第 五 回 胜子川二下南七省 赵昆福逃亡双龙山

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(大文学 www.dawenxue.org)    话说贼入进了树林子,大喊一声,抛刀于地。众人要进树林捉拿贼人,萧银龙恐贼人有诈,不叫众人进树林。候了工夫甚大,不见贼人踪迹,银龙说道:“我先进去看看究竟,众位哥哥兄弟,你们把住了东南北,千万别动,我进去看看,他若是打树林子里出来奔西面,西面乃是宅院,自然跑不了他。”

    萧银龙左手打火折,右手擎判官笔,左瞻右顾,杏子眼乱转,走进树林一看,张德寿在树林中被获遭擒。银龙叫道:“众位兄弟哥哥们快进来吧!恶贼被人拿住了。”刘云、屠士远、欧阳德跑进树林一看,贼人在那里捆着。众人问道:“谁将你拿住的?”贼人哼了两声,不能言语。欧阳德一看,贼人嘴里有东西,欧阳德将贼人口中之物掏出来,问道:“是何人将你拿住?”恶贼不语。欧阳德道:“你要不告诉我,朋友,我教你皮肉受苦。”张德寿心中暗道:“我既被擒,还为什么叫我皮肉受其苦呢?”恶贼遂对欧阳德说道:“你还问我谁擒的,你们倒是有多少人哪?我方一进树林子,黑夜之间,连一个人影儿我都没看见,底下一伸腿,将我绊了一个筋斗,一脚将我踏着,用匕首刀将我衣服刺下一块,又摸出我的飞抓,捆完了我,将我的嘴堵上了。”银龙道:“第一拨四位,是夏侯老伯父的东面,必是夏侯老伯父所为。”夏侯商元此时在树林子东面土岭后埋伏呢,闻听萧银龙一喊,晃悠着大脑袋来了,遂说道:“不是我拿的。”萧银龙说道:“既不是你老人家拿的,这是谁办的事呢?”夏侯商元老剑客道:“这是谁拿的?明明是买我一招。既是帮忙拿贼,就是我们这头的,何必不言语呢?”

    老剑客喊了半天,仍然没有答声的。萧银龙说道:“老伯父也就不用追究啦,久而自明。咱先将淫贼扛回宅内,有什么事再说吧。”欧阳德说道:“我扛着王八羔子,他咬我,我就拧他嘴巴子。”欧阳德一下腰,将张德寿扛在肩头,众小弟兄们回归胜宅,剑客仍然把守土岭,准备捉贼。

    不言恶贼张德寿被获遭擒,单言恶道七星真人,乘着胜宅办喜事烦乱之际,进了胜宅,洒了十余处硫磺焰硝,老道先点的厨茶房,众人奔西院厨茶房来救火,忽然间众人喊道:“东院喜棚着了!”老道心中暗想:“我方才点着西跨院,为什么东跨院又着起来了?”老道心中疑惑。老道的意思是先点着西边,众人必奔西边救火,众人到了西边,东边必然没有人了,他再奔东边放火。他这里方才将西边点着了,要奔东边去放火,东边无故的火起来啦。老道心中暗道:“这必是人多,有吸水烟的,不小心之故,引起火来啦。”于是老道不往东跨院放火去了,他遂奔了南边而来。老道来到花园之内,西角墙上隐住身形,就见胜宅乱成一团,乡亲门也来救火。老道忽然见东跨院火光已灭,灯烛皆熄,只是西跨院厨茶房的火着起来,连烧了群房。恶道心中方忖:“我们师徒商量已妥,我放火,德寿奸淫老胜英的女眷,完事后花园聚齐。这孩子色上太亲,必是胜宅女眷太多,这孩子只顾取乐追欢啦!胜宅人声鼎沸,侠剑客太多,我不等小冤家了。”思索至此,由花园大墙跳到院外,出了花园子。古城村村南有一片树林子,来到树林子切近,一听树林子内哗啦乱响,贼人胆虚,细一听是大叶杨树被风吹的乱响。恶道一看,有一棵大杨树,粗有三尺,树底下有一条黑影,好似一个人在树底下蠕动,那贼人倒是胆虚,愈看愈像人,还是愈蠕动。正在看的出神之际,忽然那道黑影站起来啦,喊叫:“小子!你将我三大爷房子都点着啦,镖打新人,你往哪里走!”恶道口念无量佛。金头虎大声说道:“你是杂毛哇!”

    亮一字杵跳起来搂头便打,老道撤双剑接架相还。原来,七星真人在平安镇丢了的剑,在莫州镇上又配上了。恶道正与贾明动着手,杨树林中,“刷啦”一声响,纵出一人,掌中明亮亮匕首尖刀,大声骂道:“万恶的淫贼!哪里逃走?现有小毛遂杨香五在此!”近前亮刀就扎,二人双战恶道。工夫不见甚大,又听杨树林中哗啦一声,二英雄纵出树林,一位是红旗李煜,一位是凤凰张七张茂龙,亮家伙够上步位,抖手就扎。四位围住恶道动手,恶道心中暗想:“这四个小孩子我倒不惧,院内众人若是都来了,我就难以逃走。”老道想至此处,金头虎贾明喊道:“老道眼往四外直看,他是要走!谁要叫他走了,谁是他孙子。”四个人围住了恶道来回的打旋,恶道动着手,便将双剑交于右手,伸左手取飞剑,愿意劈哪位就劈哪位,正赶上贾明哈吧着罗圈腿,剑到处噗的一声,金头虎躺在就地,大声喊道:“我活不了啦!这一剑劈下一半去。”张茂龙、李煜、杨香五一见贾明喊不能活啦,舍了老道,直奔贾明而来,问道:“怎么样啦?兄弟。”金头虎说道:“下去半节儿,不能活啦。”

    张茂龙说道:“哪儿下去半节儿?”金头虎道:“小辫下去半节儿。”他们四个人这一舍了老道,老道奔从树林中逃走,张茂龙道:“你这不是诚心放老道吗?”贾明道:“树林子中有人,咱们拿不着还不让人家拿吗?你们没听说过吗?道人飞剑百发百中,倘若他照我眼上来一剑,我岂不成了瞎子啦?你们没听老前辈谈古论今说过吗?齐国二位公子争天下,齐侯无道,二位公子逃亡在外,管夷吾保大公子够奔回国,鲍叔牙保二公子小白奔莒。齐侯被弑,二位公子回国,先到者为君,后到者为臣。管夷吾知二公子小白的车在先,夷吾随后追逐,追上小白的车辆,管夷吾叫道:‘公子别来无恙?后面有汝兄到来,你不能前进。’小白说:‘国家大事,不与别人相干。’管夷吾掌中搭箭,一箭射中小白,就看小白口吐鲜血躺于车上。夷吾笑日:‘一箭定齐国。’回去迎公子纠。鲍叔牙遂问道:‘主公如何?’小白站起来说道:‘并无损伤。’鲍叔牙问:‘为什么主公这样呢?’小白说道:‘你岂不闻神箭管夷吾?倘若他再发一箭,为之奈何?’恶道再来一剑,岂有我的命在?”小弟兄们在此谈话,暂且不表。

    单言恶道逃进树林,就听一人大声喊道:“恶道你往哪里走!黄三太在此等候多时。”举刀便剁,恶道双剑接架相还。

    恶道是道歪人邪,剑法精奇,黄三太虽然学业长进,仍非老道之敌。恶道双剑上下翻飞,黄三太向后一退,后边正是一棵大杨树,黄三太后背倚杨树之上,恶道野马分鬃,双剑左右盘旋,三爷想往两旁走,有恶道的剑逼着,所以只有向后退之能。三太这一靠在杨树之上,恶道心中思索:“莲花湖战船上,老儿胜英一刀一个,连伤我两个心爱之徒,今天我将三太小儿钉在杨树之上,扎死三太小儿,也算给我爱徒报仇雪恨。”老道心中思索着,双剑野马分鬃,将三太逼至靠树之时,右手剑用力照定三太肚腹扎去,耳轮中就听哧的一声,扎入树中半尺余深。

    你道三太面朝南背靠树,恶道野马分鬃是假的,临到挤至树上的时候,恶道左手的宝剑用力向三太腹部刺去,恶道先是双手宝剑,野马分鬃势,三太不能向东西躲闪,恶道左手的宝剑奔三太腹部刺去,西面可就没有宝剑逼着了,黄三太急忙向西一闪身形,恶道左手宝剑扎空,扎入树干内半尺余深。恶道在急力拔剑之时,三太举刀奔老道头上砍去,老道右手的宝剑向上一搪,就听当的一声响。黄三太是棋胜不顾家,这一刀砍去,以为老道必然受伤,焉想到老道的厉害?在左手的剑搪三太刀的时候,右手的剑已经由树干上抽下来了,出其不意,左手的宝剑犹如电光一般,向三太咽喉刺去。说时迟,那时快,三太欲待躲闪,势比登天还难!见宝剑来至咽喉,三太将二目一闭,心中暗道:“我命休矣。”正在此时,就听噗的一声,三太睁眼一看,原来是恶道栽倒尘埃。见有一人,将恶道四马倒攒蹄捆好,站起身来,向东南去了,三太问道:“这是何人?救了在下,并将老道捉住,给黎民百姓除了大害。请留下姓名。”

    那人并不言语,直奔东南而去,再看踪影皆无,三太不住惊讶。

    恶道说道:“三太小儿,你们有多少人在此树林内暗算贫道?”

    三太说道:“恶道,这是你恶贯满盈,合该遭报,神人暗来保护姓黄的。”此时就听外面金头虎喊道:“三哥呀!别叫恶道跑了,千万留神飞剑,恶道进了树林子啦。”黄三太闻听答道:“贾贤弟快来吧,恶道已经被获遭擒,四马倒攒蹄在这里捆着呢。”金头虎闻听此言,急忙来至恶道切近,后面的香五、茂龙、李煜三人,他们跟踪而至。众人一见恶道绑捆在尘埃,杨香五叫道:“黄三哥!你怎么将恶道捉获?”三太是向来不会说诳语的人,遂将树林中老道被获的情形,对他四人说了一遍。

    金头虎贾明说道:“那条影儿就是我,我将他拿住的。”杨香五问道:“贾贤弟,你怎么将他拿住的?”贾明说道:“恶道与三哥动手,我在后头给了恶道一脚,将恶道踢倒,摸出绳子将他捆上啦。”老道骂道:“你是什么东西?就凭你也会拿住贫道?你再活这么大岁数,也不是贫道的对手。”金头虎叭叭打了老道两个嘴巴子,将老道的衣服撕下一块来,给老道把嘴堵住。杨香五精细,打开火折子,在老道周身上下一照,当时又将火折吹灭,说道:“贾贤弟真高明,救了黄三哥,捉住老道,在老少宾朋之中,贾贤弟这个脸算露足啦。”贾明闻听,笑道:“不敢说是露脸,总算给百姓们除害啦。”杨香五说道:“不错,还是贾贤弟。你拿住的老道,可得你自己扛着。”

    贾明说道:“那是自然,还能让别位扛着吗?”语毕,拎起老道,扛在肩头上,直奔胜宅而来。

    来到花园子切近,杨香五由大墙纵进去开开花园子大门,贾明扛着老道进了花园子,穿过后宅,直奔前院大厅。此时张德寿在那里也是四马倒攒蹄捆绑着,爷儿俩这一见面,谁也别说谁,金头虎将恶道就在地下一放,说道:“恶道师徒真亲热,谁也离不开谁,爷儿俩作个伴吧。”胜爷与侠剑客此时俱都回到大厅,胜爷问道:“明儿,怎么拿住恶道?”贾明滔滔不断,就将以往之话,对胜三爷说了一遍。杨香五说道:“贾明你是用腿踢的恶道,我也不用问你别的,你使什么暗器?”贾明说道:“我使飞抓。”杨香五笑道:“飞抓也成了暗器啦?你去看看老道脖子后头是什么东西?”贾明向前将老道用脚一踢,低头一看,原来脖项后头中了一枝锦背花装弩。贾明向来是脸皮厚,叫道:“胜三大爷!不是我拿住的。杨香五小子真损,在树林子里还不告诉我,来到大厅上,当着这众位,他损我。咱俩要去滚滚,小子,那算你比我武学高明。咱俩就此滚滚吧。”大伙一阵哄堂大笑。杨香五说道:“贾贤弟,你跟我干什么?”此时剑客要剁恶道师徒,一干英雄莫不亮家伙,静等老剑客一下手时,众英雄必将恶道剁成肉泥。胜爷过去一把拉住老剑客,叫道:“老哥哥且慢,容小弟有话上陈。”剑客说道:“今天将恶道师徒拿住,若不急速结果了他们性命,倘若放走,必然传种留根,贼子娶贼妇,流毒无穷。今天你若不教老夫剁了恶道师徒,我这条老命就不要了!”胜三爷叫道:“老哥哥!你老人家且息怒,小弟尚有下情。老哥哥请想,小弟是乡村庄农之家,前者萧银龙杀恶贼秦义龙之时,众乡亲就有议论此事的;今者火虽救灭,众乡亲好几百号,都在院内,倘若再杀了恶道师徒,教众乡亲看着实在不好看。再者说小弟在乡村之内,向来以厚道待人,要是这么一办,将小弟父子之名声一旦破坏。还是暂且勿用动手,容将众位亲友们谢完了走后,然后咱们大家再同议消灭这两个恶贼之计。小弟我焉能放了呢?除恶即是安良,这宗贼人,不知杀害了多少烈女节妇,忠臣孝子,我不但不放他,我还不能往官面送他;要是一往官面送他,他就乐啦,送到官面,他越狱不是犹如走平地一般吗?”

    道爷诸葛山真说道:“老剑客请释怒,胜施主之言是也。先叫三太、香五、茂龙、李煜,将外面追贼之人,没有回来的,俱都请回来,然后叫胜奎磕头谢众位救火的乡亲。”西跨院燃烧了二十七间房子,东跨院之火,并不是老道所放,乃是有人在暗中,有意识的放火,为的是东跨院好有人,要不然众人都奔西院救火,恶道便向东院来放火了。故此东院之火,只烧了几块天棚的席子,燃的并不是洒了焰硝硫磺之处。恶道师徒何人所获,大家均莫知其人,至其不露名姓,大家亦莫明其妙。三太等将外面的人俱请回,胜奎与众乡亲俱都道了谢,众乡亲走后,厨茶房也俱都安歇,大厅上只剩本宅的家人及德行之人。

    萧银龙与贾七爷出的主意,不在宅内杀恶道师徒,恐其污了宅院,将恶道师徒活埋了。调遣长工月工,在花园东面的树林子西边土岭下打了一个深抗,六尺宽七尺长,愈深愈好,刨不出来水就往下刨,以见了水为止。长工月工由后花园门出去四个人,前去打坑,人多好作活,不一会儿的工夫,将坑打好。小弟兄去了六个人,长工扛着张德寿,金头虎说道:“我扛着老道。”出了后花园,杨香五将后花园门倒带上,众人穿过树林子,来到土坑前,长工将张德寿抛在坑东面,金头虎将老道抛在坑西边,士在南培着。金头虎问道:“杂毛老道,你与你徒弟是抵足而眠?还是俱都头朝北呢?”银龙道:“得啦,五哥,恶贼到了这个时候,就不便奚落他啦。”长工月工抄起铁锨,方铲下一铁锨土去,就听树林子里面一声喊叫:“你们镖行要造反?竟敢活埋人!”众人一看,由杨树上头朝下落下一人,蝎子倒爬下来的,离他三尺,一翻身起来,来到众人面前。此人由腰间撤出一物,白素素的,三尺来长,茶碗口粗细,来到众人面前,将此物一抖,黄三太头昏,杨香五足跟打晃,左边倒下,三太右边倒下。香五、张茂龙一抄链子锤,李煜一抖链子枪,上前就打。此人一抖那物,二人俱都栽倒。萧银龙取宝马平安散闻解药,金头虎撕衣裳襟堵鼻子,此人一抖那物,金头虎耳朵一鸣,翻身栽倒,萧银龙双笔一点,此人一抖那物,萧银龙就觉口内发甜,眼睛一黑,翻身栽倒。长工月工将要逃跑,此人赶奔进前,对着四个长工月工,一抖那物,四个长工也俱都栽倒。

    说书的一张口,难说两家的话,单说胜三爷等在喜棚里面等候埋人的回来,去了工夫很大,仍不见到来。忽听房上东南角有人喊叫:“胜三哥快去救黄三太等十人!去晚了,十人命休矣!”胜三爷一听,揠鱼鳞紫金刀,孟二侠揠七星刀,萧三侠揠金背折铁宝刀,三位老者揠刀,穿内宅而过,蒋伯芳合着棍而追,方过了内宅,蒋五爷就跑到三位老者前面。到后花园一看,门关着呢,蒋五爷两脚将门踹落,出后花园够奔杨树林。

    此时抖沙布口袋之人,将老道先举在坑外,后又举张德寿,然后此人纵上来,解老道的绳子,老道自己掏出口中之物。此人又给张德寿解绳,老道叫道:“师……”刚说出一个师字来,此人摆手说道:“念缓。”老道说道:“你老人家救了我们师徒,咱给胜英留几条命案吧。”老道拾黄三太之刀,方要动手,蒋五爷合棍赶到。老道一看,念了一声无量佛,抹头便跑;张德寿尿屎满裤,随后也跑。此人见蒋五爷已到面前,将白纱布口袋一抖,蒋五爷翻身栽倒,后面三侠这才赶到。胜爷揠刀赶奔那人,就听树林中有人喊道:“胜三哥不行吧,还是使冰钻吧!”一句话提醒老三侠,胜爷刀交左手,右手登镖;孟二侠左手揠七星刀,右手登莲子;萧三侠左手揠金背折铁刀,右手登紫金镖。抖白布口袋之人,抹头向西南,鹤行鹿伏而逃。三位老侠客说道:“追!”正在此时,由北面树林中出来两个人说道:“别追,先看看咱们的人吧。”老三侠一看,十一位叫之不答,呼之不应,比死人多口气。聋哑仙师道:“你们老三位在此处看护,我们去宅院叫人。”工夫不见甚大,来了十余人,也一位扛一个,将挖坑家伙兵刃全都拾起,来到胜宅大厅前,往地下一放,道爷说道:“快取凉水。”将凉水取来,给众人喷,仍然缓不过来;又取出宝马平安散给众人吹,仍然不行,还醒不了。耗至天光大亮,十一位仍是昏迷不醒。正在此时,老义仆胜忠与婆子妈妈来到喜棚下,叫道:“老当家的!新人死而复生者两次,丫环婆子用刀割去腐肉敷上药,不知如何呢。”胜爷顿足说道:“我的儿妇死了,我再给胜奎娶一房。十一位怎么办?蒋五弟自幼蒙恩师教养,到如今可称盖世的英雄;萧银龙千顷地一根苗;黄三太家有寡居之娘,北路镖头黄昆无子,那黄昆乃是三太之叔,三太一门两不绝;张茂龙自幼失怙恃,我正要与他娶妻生子;杨香五并无三兄二弟;四位长工月工每年受大累,赚我二三十吊钱。倘有好歹,我怎去见人一家老少?世上没有为难的事,胜英就是为难的人,胜英生不如死。”胜爷正在焦灼之际,聋哑仙师道:“胜施主,你不用挂念他们十一位,这不是俗家办的事,你不是得罪和尚,就是得罪老道啦。我听见我们同道之人谈过,此物名为香砂摇魂袋,如熏躺下人,非本门之药不可解,要找不着他本门的解药,一时三刻药劲就解啦,人是复旧如初,这十一位决无危险。”大伙正在说话之时,就见银龙、贾明俱都手脚动转,工夫不大,二人俱都坐起来了,三太等众人也都坐起来了,最后蒋五爷也缓醒过来,胜爷心中稍安。银龙叫道:“五叔!你怎么的?”

    蒋五爷说:“我后到的。他一抖纱布口袋,我闻有一股子香气,便不知所以了。”萧银龙说道:“你看准那人没有?”蒋五爷说道:“我也未留神。”银龙说道,“我见那人不是秃子就是和尚,鬓角铮亮漆青。”道爷说道:“胜施主,你看怎样?可有一宗,这类人决不空着手走,你家中若有奇珍异宝多要留神。”胜爷遂叫胜奎与者家人胜忠,赶忙查点贵重物品。二人查看一遍,并无所失。胜爷说道:“再告诉亲朋有什么要紧的东西,都查点查点。”诸葛山真与弼昆和尚到东跨院查点东西,工夫不见甚大,僧道二位回到大厅前。诸葛山真喜怒不形于色之人,众人一看,心中纳闷,只见老道混身立抖,颜色更变,叫道:“胜施主,吾命休矣!贫道我失去三宗要紧的东西。头一宗我佩带五十三年的宝刀没有啦,使宝刀宝剑之人,有德者居之,无德者失之。又将费尽二十余年心血所制造的杆棒也失去了。百草转阳丹丢了两包零二十粒,那倒不要紧,是贫道行方便的。”语至此,道爷蓝布道服乱抖,颜色更变。胜三爷一捋银髯,对大伙一阵大笑:“唔,哈哈哈!”大伙一看,俱都一怔,胜爷说道:“房子烧了我再盖,儿媳妇死了我再娶,我不能叫好朋友为难。百草转阳丹,道兄尚能再配,我二下南七省办三件事:一者寻找宝刀,二者寻找杆棒,再者我拿住恶道七星真人,或扎他一刀,或踢他一脚,或结果他的性命。这三件事如办不到时,我将我这把老骨抛在南七省,誓死不还古城村!”语毕,遂叫道:“胜奎!备马打点行李。”胜奎叫道:“老爷子!你毒药箭伤还没大痊愈,如何能远行?”胜爷叫道:“小娃娃!箭伤何足为论?小冤家你给众宾朋行礼一谢,你们众位有家眷,哪位也别同我前去;没有家眷的,咱们也别同走,众位可以与我在杭州齐会,因为恶道出家杭州,食毛践土之地,他决不肯离。拿住恶道,找着兵刃,咱们众位在镖局集齐,我再给三太他们整理一年半载买卖。胜奎娃娃,行囊之中多打点散碎银两。”有宾朋要拦阻胜三爷之人,道爷摆手说道:“不必不必。”要拦住不叫胜爷走,胜爷就该得性急啦。老家人胜忠问道:“老爷子,给你备哪匹马?”胜爷叫道:“胜忠,备黄骠马。”胜忠说道:“黄骠马口老一点啦。”胜爷说道:“有膘是好马。黄骠马我自幼乘骑,吾年老矣,马亦老矣,安忍弃之?且马虽老,膘尚在,尚可代步。”列位,胜爷之为人,最长远不过,待人接物,忠厚持久,所以交下的朋友,莫有不与胜爷肝胆相交的。列位,列国时管子伐孤竹迷路,老马引路,困乃得免。胜忠将马预备安稳,胜忠打点了行囊,胜爷与大伙作了一个罗圈揖,叫道:“众位宾朋们!你们要去杭州的,等我走出二五七日,你们再随后而行,咱们是杭州齐集。”胜忠叫道:“老当家的!你就走啦?”胜爷说道:“我就此起身。”

    黄三太众小弟兄及一干老侠剑客,俱都送于门外,胜爷又对大伙作了一揖,叫道:“胜忠,我此去一年半载也不定,三年二年也不定,也许将老骨扔在外面,老哥哥家务事你多要当心。”

    又叫道:“胜奎、孟福!你哥俩要专心学习文武,家规不许与我擅改。你二人在你二婶娘跟前要多尽孝道,老主管可以与你二主母商议,他要二少爷,便叫二少爷给他扛幡架灵;他要大少爷,便叫大少爷与他扛幡架灵。家务事俱率由旧章。”胜奎、胜忠俱都唯唯受命。胜爷语至此,叫道:“老主管,带马来!”

    胜爷接过丝缰,上骥坐了,一抖丝缰,那匹马犹如电闪星飞,一气跑出三里多地,那马四蹄板乱翻,尘土四飞,众人再看,胜爷踪影不见。胜奎、孟福、萧银龙、杨香五、黄三太与老家人等,俱都眼泪汪汪。

    胜爷跑出去三里多地,回首不见众人,这才徐徐而行。胜爷在马上晓行夜宿,饥餐渴饮,过了些庄村镇店,庵观寺院,自觉着心中爽快。忽然间觉着背后嘎哧一响,毒药箭的伤痂已落。胜爷自己不由的一笑,心中暗道:“在家中虽然有男女下人伺候,倒不如行路舒服,胜英真是福薄之人也。”沿路上踩探七星真人师徒的下落,踪迹皆无。至七月初旬来到杭州,老英雄思索:“投亲不如访友,访友莫如下店。早晚回店,多给伙计们几个零钱。”胜爷心中思索着,向前行走,看见有一家客店是落地重修,门面整齐,胜爷拉着马在店门口绕弯。由店中出来一位老者,年有花甲,青布大褂,白袜青鞋,上下直打量胜爷,说道:“你不是胜老达官吗?”胜爷见问,说道:“老者何由识我?”那老者答道:“你不认识小人了?小人姓邹,排行在四。前二十年你住这店时常常周济我,我在此当伙计常受你的恩惠。现在这个小卖买归我主办了。”胜爷道:“原来是四掌柜的。四掌柜你阔啦,真是多年的道熬成河,四掌柜的也当了掌柜的啦。”说着话,邹四给胜爷接过马去,让到北跨院东厢房,给胜爷打水沏茶。胜爷喝着茶,思想多时,暗说道:“怎么恶道踪影皆无呢?”胜爷用完了酒饭,皆因为在家里享了三年清福,不似当年那样耐劳,就觉身体乏倦,未曾喝茶,便沉沉睡去了。睡到三更多天,就觉口干舌燥,有心叫伙计沏茶,又恐怕伙计不愿意,心中暗说:“等明早再喝吧。”胜爷翻来覆去,等到天光一亮,胜爷先整理好了衣服,叫伙计们打了净面水,胜爷问道:“有开水没有?”伙计说道:“有,你老人家稍候一时。”工夫不大,伙计将水打来,胜爷洗完了脸,然后喝了一杯白开水,腰中带上点散碎银两,出店闲游。打钱塘门外绕到东门外,时已日上三竿,胜爷一见,繁华胜于当年。

    胜爷由夜里口就干渴,喝了点白滚水,此时仍是大渴,胜爷向南北一看,意欲寻找茶铺。找够多时,见坐南有一家挑茶牌,上书“扬子江心水,蒙山顶上茶。”胜爷这一进茶馆,大祸临头。胜爷进了屋中一看,高朋满座。胜爷有心要转身退出来,见有两个中轻之人,叫跑堂过去,给了茶钱,临走自言自语的说道:“那大年纪还上茶馆喝茶来,涎痰吐沫一地。走了,咱们回去吧。”胜爷一看,空了两个座位,胜爷遂叫跑堂过来道:“你与我沏一壶好茶叶,我必多给你酒钱。”跑堂笑嘻嘻的说道:“老达官爷,你在我们这儿喝一回茶,下回你还想上我们这儿来喝呢。”胜爷渴急啦,喝完了一碗,又倒一大碗。刚端起来要喝,就见喝茶的起来三十多位,齐声说道:“掌柜的才起来呀。”胜爷回头一看,见此人有点面熟,似乎在那儿见过,脸上一脸白圈癣,大圈儿套小圈。胜爷自解说道:“我山南海北哪儿都去过,熟人很多,一时想不起来了。”思索至此,仍然喝茶。众喝茶的一跟这位掌柜的客气,这位掌柜的对众茶座道:“众位不要如此,来到我这儿照应我,就是财神爷。我本来不会作买卖,自开市以来,蒙大家光顾,真是高朋满座,胜友如云,买卖还是真不坏。但是我这间屋虽然是一间半大,还是窄小,众位茶座来到这儿喝茶,放零碎东西帽子等,都没个地方。今天我想了半天法子,东面板墙上,我打算作一个窟窿,挂上一块板,用铁丝一吊,众位看着好不好呢?”有一位喝茶的说道:“好好,占天不占地,茶座放个帽子零碎,堪称便利。”

    你道此人是谁?正是莫州庙上胜爷恩放的秦义龙大徒弟金面鬼吴升。自从三关庙内逃走,在北方做了两水买卖,逃到杭州,住在客店之中,腰间带三四百银子,住了有一个多月,店中的伙计跟他非常亲近,这一日他将伙计叫至面前,对伙计说道:“我打算作一个小本的生意,你能给我帮忙吗?我这个作买卖,并不在乎赔赚,只要够了挑费,咱们就能干得长远。”

    这位伙计一听,非常的愿意,俩人一商量,伙计说道:“现在钱塘关东门外,还就缺一样买卖,这宗买卖,还是一本万利,我还不外行。”吴升问道:“什么买卖呢?”伙计说道:“东门外现缺一个茶馆。”吴升一听,深以为然,遂将所存的银子拿出来,便交给店里伙计,并不说长道短。完全叫伙计自己看着去办理。这个伙计这么一高兴,将买卖立起来,还是非常的热闹。这日胜三爷进茶馆喝茶,正是吴升的茶馆。吴升这一进来,众人一让他,胜爷抬头一看他,面貌很熟,他又一看胜爷,二人这么一对眼神,吴升这小子不由的就是一怔,心中暗道:“这不是老胜英吗?他怎么来到这里呢?”仇人见面,分外眼红,这小子想起来古城村师弟被害,大卸八块之事;并且听见人传说,他老师飞镖秦义龙上古城村行老胜英的人情,行刺未果,被胜英乱刃分尸,将尸骨存在破庙之中,自己正要打探事之虚实,希图报复之策,今日老胜英偏偏来到我的茶馆喝茶,放着天堂有路尔不走,地狱无门自来投。这小子想到这里,计上心头,遂对众人说道:“我打算在板墙上挂一个板儿,为的众人放零碎好方便。语毕,遂到后头烧茶锅屋子,去了不大的工夫,抱了三尺来长、一尺来宽的板子五六块,放在靠胜爷坐着的桌子东面,转身出去。工夫不大,一手提着铁丝,一手提着一条三尺多长、四分来粗、用火烧红了的铁通条。列位,吴升并不是用铁通条穿板墙挂木板,他是打算挨到胜爷跟前,照定胜爷致命处,用烧红了的铁通条扎胜爷,将胜爷扎死了,与他师弟师傅报仇雪恨。吴升提着通条-进屋子,对大伙说道:“众位多包涵,我要用这个铁通条向板墙上穿窟窿,然后再用铁丝吊起这几块木头板儿。可有一宗,红通条一穿木头,必然冒点烟,众位主顾们多受点委屈吧。”认识他的那几位茶座都说:“不要紧,那还有多大的烟吗?”吴升说着话,直奔第三张桌后而来。胜爷的座位靠板墙,后背离板墙一尺来远。吴升要用铁通条穿胜爷后背,胜爷的身后没有地方,这小子遂由胜爷偏面,手提着红彤彤的大铁通条,心中暗道:“老胜英,老胜英,你害了我的师弟,又听说害了我的师傅,今日也是你恶贯满盈,我给你金风未动蝉先觉,暗算无常死不知。”说时迟,那时快,紧行几步,奔胜爷右肋而来,就听噗的一声,“哎呀!”

    翻身栽倒。内中有一人大声喊道:“掌柜的,你是疯啦!为什么你飞开了铁通条啦?可烫死我了。咱俩今天总得找个地方说理去,你看我这个喝茶的不够人味吧?大热的天,这一通条正正落在我的后背。”此人这么一喊不甚要紧,满室喝茶之人,哄堂大笑。吴升并不分辩,向那被烫之人眯缝着二目,只是发笑,被烫的那人又是喊,又是“哎呀”。旁边有一位喝茶的看着有点不公,站起身形说道:“掌柜的,你这个人是买卖人吗?为什么你烫了茶座一通条,将人家都要烫死啦,人家与你说理,你连言语都不言语,这是什么意思呢?难道说你烫死就不偿命吗?今天我倒要问问,你是干什么的?”吴升并不急躁,右手乱抖说道:“是我烫那位吗?你问这位,他为什么无故的兜了我一脚,将通条兜出去了。无故的我用通条烫茶座?一文钱是照顾我的,既是照顾我们的,就是我们的财神爷。这不是大家都看见啦,这位老人家,你是怎么无故的兜了我的通条?人家哪儿不依呢。你倒是说话呀。”老头闻听,将眼一瞪说道:“你这个人真不通情理,你看看我这大年纪,连进茶馆,我都是勉强扎挣着进来的。我在店里病了好几个月的热病,如今又转了虐疾,整整发了一百二十四场。这才将将的好啦,我连道都走不动。我会用脚兜你的通条吗?你叫大家评评。”吴升闻听老头这一套,心中说道:“这老小子真可恶,明明他踢了我手腕子一脚,将通条踢飞,到此时他不认帐啦。”吴升道:“我怎么不说别人呢?明明是你站在第四张桌子角儿踢的我。”

    众人一看这位老者,年纪甚高,矬身量,黄胡须,一脸油泥,穿着一件蓝布破大夹袍,挂板的破鞋,麻绳系着。众人这么一看老头的情形,真不像抬的起腿来之样,大家这才给了事。有一个喝茶的说:“哪位后背挨烫啦,年轻的人,烫一下子倒不要紧,是误伤,并非故意,若将这位老者连累上,你们要一打官司,这位老者一着急,出不去屋就死啦,这场人命官司谁打?”这人这么一说,大伙齐声说道:“有理有理。”此时胜爷也站起身躯,将那受伤的人安慰了一回,胜爷又掏七八文钱,要了笔,给开了一个药方子,共六味药,有那好事的喝茶的,接过钱来,到药铺买了药。胜爷又拿了一文钱,叫人买一文钱的黄酱,将药末调好敷在患处,立刻止疼。

    大家将事给了完啦,胜爷遂回头说道:“这位老朋友贵姓?请这边喝茶吧。”那位老者并不客气,走到胜爷的桌上,说道:“喝你碗吧,闻着你茶真喷香。我买一文钱的土末,沏了一壶,非常之苦,连一点茶叶味儿都没有。”胜爷叫过跑堂,再给添一个茶碗,倒了一碗递与老者,老者说道:“你真是贵人吃贵物,这个茶叶真清香适口。”胜爷问道:“老朋友仙乡何处,尊姓大名?”那位老者说道:“人的名儿,树的影儿,要提起我的名来,真是无人不知,现在落了魄啦,就不能说啦。我就是三不归:一不归,堂前父母不能尽孝;二不归,乡里乡亲不能奉陪;提起三不归,病在招商店,煎汤熬药靠谁?六七月里穿夹大袍,十冬腊月把蓑衣披,我这分难苦诉谁?”胜爷一听,遂说:“老人家,我领教你贵姓高名?”老者闻听,打了一个唉声:“休要提起,我是大有名誉之人,我压倒群雄,但是现时穷啦,就不是英雄,就算成了狗熊啦。”胜爷说道:“我问老朋友,究竟是哪里人氏?贵姓高名?请详以告我。”这位老者又说道:“唉,我是阔人啊,就是不知死的鬼。”胜爷说道:“老朋友,这是什么话呀?”老头说道:“我是不知死的鬼,你都不懂?我三只金镖压倒绿林。我骚扰你两碗茶,我走啦。”

    胜爷说道:“别走,老朋友,我有话。”一句话未说完,老者站起身来,出了茶馆。胜爷是光棍一点就透,方才觉着右肋一热,铁通条就飞啦,老者如今说道,三只金镖压绿林,不知道死的鬼,岂不是讥讽自己吗?胜爷见老者出去,胜爷由兜囊中掏出二三百钱来,放在桌上说道:“伙计,这是我们二位的茶钱。”语毕,胜爷走出茶馆,见老者踢啦蹋啦,向东而去,人烟稠密,胜爷不能在后紧迫他,遂在后喝道:“老朋友,我有话问你!”那老者连头都不回,胜爷在后头紧紧的跟随。路南有个胡同,老者进了胡同,出了南胡同,直奔旷野而去,相隔不远,前面有一片树林子,那老者进了树林,胜爷心中暗道:“进了树林你还走的了吗?”胜爷遂也进了树林,东西南北举目观看,那老头儿踪影皆无。正在着急之际,胜爷就听南面上有人说话:“苍天哪,苍天哪,真是生有处,死有地,想不到我这大年岁,死在这棵歪脖树上。”胜爷闻声走去,一看又出了岔事一宗,那老者吊在歪脖树上,那老者上吊的那个树枝子,也有小拇指粗细,这根绳子乃是一条老年间打算盘疙疸的红三珠线,譬如现在的小孩头发绳相似。胜爷将大衣服脱下,放下小包裹,心中暗道:“救人一命胜造七级浮屠。”胜爷乃是久经大敌的侠客,胜爷上前一伸手托着老者的臀部,一手松开套儿,慢慢的将老者救下树来。若没有武学的工夫,一位救一位,还是真不容易。胜爷将这位老者救下来之后,将他放在尘埃,脊背靠着一棵树,用手盘他两条小腿。那两条小腿,直挺挺,胜爷又不敢用力,恐怕伤了筋骨,慢慢的盘过膝来。胜爷用手拍着老者的肩头,遂叫道:“老朋友醒来!为何这大年纪行此拙志?”上吊之人肚子里一声响,吐出一口浊痰,复又“哎呀”一声,翻了翻眼皮说道:“是你救的我?”胜爷说道:“老朋友为何寻死?正是在下救的你。”老者说道:“你与我有仇恨?无故的上树林子里头,找寻我来。”胜爷说道:“老朋友,不是那样说法,见死焉有不救之理?”这位老者闻听,并不言语,伸手就给胜爷一个嘴巴子,胜爷焉能叫他打的着?身形向后一退说道:“朋友,你有什么急难大事?你对我说明,倘能为力,必当分忧。”老头说道:“我好容易吊的断了气,那宗难受就不用提啦,人要没有为难之事,谁也不想上吊。你知道我因为什么难事吗?你准能救我救到底吗?”胜爷说道:“只要能为力之事,必然照办。”老者打了一个唉声说道:“明知说了也是白费,你执意非问不可,就对你实说了吧。在下飘流在外,困在招商店中,亏欠下许多的店帐饭钱,我腰间只有五文钱,置了这么一条红线,剩下一文,到茶铺子里要喝点茶,一文钱的土末子,恶苦不好喝。正在那个时候,茶铺掌的烧红了一条铁通条,也不是要烫东西,也不是要烫南北,我也不是怎么一碰他,他将通条抛出去了,正抛在人家喝茶的身上,人家不饶掌柜的,掌柜的不饶我。”胜爷说道:“不用说啦,在茶铺子里,咱二位不是还在一桌喝茶吗,事也是我给了的。究竟你上吊所为何事吧?”老者说道:“我方才没跟你说吗?只剩五文钱都花啦,眼看着天气渐寒,店饭账不能清还,衣物还没有一点着落呢,举目无亲,我有心沿门乞讨,怎奈我出身学子,又拉不下脸儿来。老达官你请想,只好是一死,就算熬出来啦。”胜爷说道:“我以为是多大的事情呢,原来为此。老朋友,我交你一个朋友,上有天堂、下有苏杭,此地若能勤俭,干点小本经营,必能生活。你虽然花甲之人,精力尚且健壮,我给你十两银子,你花上二两银子先换了衣服,然后还清店饭账,自己再想法子,作-个小本的买卖,岂不好吗?”老者闻听说道:“你给我多少两银子?”胜爷说道:“十两白银足色。”

    老者说道:“且慢,大树林子里你救了我,四外连一个人都没有,无缘无故的你给我十两银子,我知道你安着什么心呢?”

    胜爷闻听大笑道:“君子济人之急,你我俱都七十来岁的人,你怎么与我开了玩笑啦?”老者说道:“你也不用给我十两银子,在店里我也跟你谈过,我在招商店病了三个月的热病,热病好啦,又转了一场虐疾,整整发了一百二十场,今天我由店里出来,三天没有吃饭呢,你先请我一顿饭吃,有什么话,我先落一个饱死鬼,然后再说。”胜爷说道:“那有何难?咱们就此去吃饭去。”老者说道:“吃饭我可不能下穷饭馆,我是阔少出身。”胜爷说道:“咱们找最阔最干净的饭庄,吃饭任你要菜,你愿意吃什么,咱就吃什么。”那老者说道:“好啦。”用手向树上一指说道:“你把我那根上吊的绳儿给我先解下来。”胜爷一时被那老头蒙混,那老者四尺来高,那条绳子挂在树上七八尺高,究竟他那根绳子是怎么挂上的呢?怎么吊上的?胜爷是救人心盛,满没有思索那个事。解下来红绳儿递给老者,老者一撩破大夹袄,就填了里边啦。胜爷也没有留神看他,老头便将绳子掖在腰间,站起身形。胜爷下腰提起大氅,披在身上,提着小包裹,那老者在先,胜爷在后,他二人出了大树林子,仍然够奔原道而归。

    那老者刚上完了吊,都闭了气啦,被胜爷救过来,走道儿还是那么快,工夫不大,进了东门,走了有一箭多远,坐北有座大饭馆子,门脸是油漆彩画,蓝匾金字,上书“五贤楼”.此酒楼在杭州属第一,乃五位阔少开的,内有雅座,内容真分三六九等,老者在前,胜爷在后,进了饭馆子。方要上楼,跑堂的说道:“嘿!寻钱在外面等候,别上楼。”老者说道:“你怎么知道我是寻钱的?啊?我脑袋上写寻钱的两个字吗?你这饭馆子是卖衣缕,还是卖银子?穿绸缎的不要钱吗?你怎么这样狗眼看人低?我吃饭给银子。什么东西?穿的不受看,腰里有的是银子。”胜爷说道:“掌柜的闪开吧,闪开吧,咱们上楼吃咱们的饭。”胜爷跟随那老者上了楼一看,真是一座阔酒楼,屋中名人字画,山水人物,椅子面上都绷着细藤子席,陈设非常讲究。老者在迎面上找了一张桌子,与胜爷分宾主落座。跑堂一看,直皱眉,没等胜爷言语,那老者喊道:“有带腿的来一个!”跑堂的过来说:“你要喝茶有茶牌子,你随便点。”老者说道:“不喝,我吃饭。都有什么吃的?你报一回,我听听。”跑堂地说道:“不用报,山珍海味云中雁,燕窝翅子鸡鸭鱼,无一不备。”老者说道:“好大的买卖。我们老哥儿俩吃便饭,来几个粗菜吧。”跑堂的心中说道:“看你这个样儿,也是要几个粗菜吧。”遂说道:“你都要什么吧?”老者说道:“来一个爆龙心,炒风胆,炖熊肝,烩豹胎,小碗的红烩鹿尾。鹿尾拿上来我得看看,是死鹿尾活鹿尾。要是活鹿尾用筷子一拨拉,他就得乱颤。再来一个花馏熊掌。”跑堂的说道:“这几样全没有。”老者说道:“你方才说无一不备。”

    跑堂的说道:“我跟你说的是四条腿的牛羊肉无一不全。”老者说道:“好好,给我煨一个整个骆驼。”跑堂的说道:“不行,半个都不行,小点的行。”老者说道:“小点的就行?咱们就来一个小点的,给我焖一个猴儿崽子吧。”跑堂的说:“没有。”老者说道:“年轻轻地说话要留身分,穿绸缎的吃饭给钱,穿破烂的也是给钱,不许狗眼看人低。给我们哥俩来一桌上等的酒席,可是宴菜的,还要带飞碟儿。”跑堂的说道:“上等的宴席带飞碟的,每桌纹银十二两。”老者说道:“十二两银子一桌的来一桌。告诉灶上用新鲜的材料,做好了吃着得味儿,多给几两银子酒钱。”胜爷一听,不由的心中有点纳闷:“十二两银子一桌宴菜,大饭量的人,几个人也吃不了,他要了一桌。做好了,还多给几两银子酒钱。三天没吃饭啦,拿我解了恨啦。”胜爷又一想:“分明是他要将我寒碜在饭馆子里,吃完了我要没有钱,好栽筋斗。”又听那老者说道:“你们柜上有女贞陈绍没有?总得够十来年的我才能喝。可得当面打封,我得看看,不是地道东西我不能喝。”胜爷要了一壶干酒,随喝随添,跑堂的下去,不多时提上一坛子陈绍酒来,停着那老者当面打封条。打开封条,老者用匙子一打,直起花儿,老者说道:“不错,真是多年的陈绍兴酒。”比及一上来菜,胜爷大不耐烦,老者用筷子由碗里挟出菜来,吃着味儿合适,他就咬咬吃啦;吃着味儿不合适,他仍然将菜放在原碗当中。酒至半酣,菜过五味,胜爷问道:“老朋友贵姓大名,仙乡何处,可否见告?”老者徉为抢吃抢喝,假作不闻。胜爷一看他并不是真为抢吃的,就是吃着合适的菜,含完了菜还放在碗里。老头吃着吃着,“嘿嘿嘿!”自己笑啦。胜爷说道:“老朋友冷笑何为?”老者说道:“饱暖生淫欲,饥寒起盗心。我这时候吃的差不离啦,大师傅做的这些菜,味也不十分坏,倒很有两个适口的,这时再叫几位姑娘前来佐酒,余愿足矣。”

    胜爷这一听,心中不悦,站起身来说道:“你六十多岁的人啦,我是七十多岁的人,怎么你还这样的不老诚呢?我问你姓什么叫什么,家乡住处?问了你有八次啦,你装糊涂,不是不说,就是所答非所问。此时酒足饭饱,还得来几个姑娘,你才适意。叫人家看看,岂不成了老不知好歹吗?你看我胜某怎么样?”

    胜爷心中的意思是大概你必知道姓胜的,你看姓胜的为人怎样?

    有叫人家看不起的地方没有?这位老者一听说姓胜的怎样,他说:“我看你就不错,白胡子老头儿,肥胖肥胖的。这个饭馆子有雅座,咱们俩挪雅座里去吧。”胜爷闻听一怒,跑堂的在旁边一笑,胜爷的面上也红啦,一伸手照定那老者就是一个嘴巴子,这位老者在座位上就势使一个云里翻身,胜爷连他的大夹袄都没打上,又来一个燕子平身式,纵出窗户,楼外是平台,又一拧身子,燕子钻云式,纵上楼房。列位,那位老者坐着来个云里翻,就式燕子平身纵出去,又一个燕子钻云纵上楼房,这几手武学,没有四十年真正的苦工夫,简直就办不了。胜爷“啊”了一声,说了一句:“真是干家子!”说着话甩了大氅,纵出楼窗外,拧身子跟踪,也上了楼啦;胜爷向外纵的时候,跑堂的正由下面端着菜上楼,一看屋中飞开了人啦,穷老头也没有啦,阔老头也飞啦,跑堂的端着托盘心里一哆嗦,就听“叭叭”一声,将托盘就扔了地下啦,大海碗四个也摔碎啦,溅了一地。旁边吃饭的客人,也顾不得吃饭啦,俱都站起身来,由楼窗里探出头去看飞人,众人莫不惊疑咋舌。胜爷上了楼房,东西南北四外一看,那老者踪迹皆无。胜爷心中暗道:“他虽然快,我随后就跟着上了房啦,怎么他就没了影儿啦?”胜爷站在楼房上捻银髯思索:“我平生向来不与人开玩笑,老者敬之,少者宾之,这个病夫必是高人。在茶馆喝茶之时,我觉着我的软肋一热,掌柜的通条梢就飞,随后他言说不知死的鬼,一定是他将掌柜的通条给踢飞啦。此人武学的工夫不在我之下,就是他在树中上吊时,那是悬狐之气,大珠线岂能吊得住人呢?我由树上将他救下来,两条小腿直挺挺,那是天华盖闭着气呢。我请他吃饭,他又与我玩笑,到底他是朋友是冤家呢?再说我一生一世,并无玩笑之人,我若是在房上蹿房越脊找他,白昼之间,叫众人观之不雅呀。”胜爷思索至此,遂由楼上下来,仍进屋中。各饭客俱都注视胜爷。跑堂的叫道:“老爷子你是怎么回事?你会飞吧?”胜爷之为人,不会说瞎话,这回老英雄也说了诳语啦,叫道:“跑堂的你有所不知,我们俩人这是玩笑。”胜爷又说道:“我可并不认识他,我是办案的,这个老头是大飞贼,他故意打扮的这种模样,他将我蒙混啦。你如不信,可以将你们掌柜的请来,我这里还带着批票公文呢。”

    列位,茶铺饭馆子都明白这个,没有敢验批票公文的。跑堂的道:“老达官你不要多心,我们可不敢验看批票公文。就是这桌酒席你看着怎么办呢?”胜爷说道:“这桌酒席我给钱。”

    跑堂的说道:“方才你上房的时候,我一失神,那么一害怕,大海碗摔了四个,菜也洒啦。”胜爷说道:“不要紧,损坏什么我给什么钱。”说着话,胜爷由兜囊中取出十几两银子来,遂说道:“这桌酒席,并没有动了多少,你们若是再卖钱是不行啦,你们愿自己吃,愿意送给人,随你们便。”

    胜爷将银子放在桌上,披上大衣,提起小包裹,出了酒楼向西而去,心中暗想:“怎么我就想不起来这个人呢?要说是冤家,他为何在茶铺里救我?”信步而行,走到一个大寺院前,心中仍是翻来覆去,就是想不起来那个老者倒是何人。举目一看,大寺前围绕着一圈子人,里三层外三层,围的水泄不通。

    胜爷走到切近,叫道:“众位借光!”一来老英雄那大年纪,二则说话和气,胜爷走到里面一看,又出了一宗岔事,地下铺着一张棉纸,有一少妇在一旁跪着,虽衣服甚旧,然而干净,头上乌云,挽着一个鬏,羞惭惭的在那里跪着,弯弯蛾眉含愁闷,淡谈秋波眼泪汪。旁边站着一位老者,庄稼人打扮,手中拿着一串老钱,有六百来钱。再看棉纸上写着核桃大的字迹,胜爷一看,就知道是教书的老先生所写,笔迹还真挺秀,正楷一笔不苟,上面写的是:“叩恳四方仁人君子,大德爷台:今有小妇人刘门王氏,皆因拙夫以泥水活为生,给大户人家修补楼房,高处失脚,双足摔伤。大户人家慈悲,周济白银五十两,坐食山空,现银两业已用尽,拙夫双足尚未痊愈;小妇人婆母急中生疾,卧床不起,病势甚重,小妇人一家三口,贫如水洗,无隔宿之粮。万分无奈,出头露面,叩求大德爷台,施以资助,周济三文五文,我一家三口死而再生,感恩匪浅。小妇人刘门王氏叩求。”胜爷仔细一看,这位妇人稳重端庄,乡下妇人,老诚溢于表外,并不像招摇撞骗之类,打动胜爷恻隐之心。胜爷心中说道:“谁家这样的媳妇,家中真正是有德。”胜爷想起来与那老者方才吃饭,并未吃好,还花了十几两银子,思索至此,遂对老者说道:“乡下老兄,你们这是什么事呀?”那老头说道:“你看地下那张纸上有字,便是这位苦命妇人的遭遇。”胜爷说道:“我不认识字。”那老者说道:“老爷子,你有所不知,我们在西南乡小刘村住,村中刘姓甚多,我有一当族侄子,是个瓦匠,叫刘三,手艺甚好,就是好喝酒,瓦匠每天是三百钱的工钱,他并不养家,家中生活,全仗我这侄妇十指养活婆母。刘三子与大户人家修理楼房,高处失脚,双足受伤,不能工作,那大户人家给了五十两银子为养伤费。连抓药请先生,把那五十两银子就花完啦,双足仍旧未愈。刘三之老娘一着急,也病啦,现在卧床不起,家无隔宿之粮。小老儿自顾不暇,有心无力,不能周济,我侄妇欲求仁德君子资助,小老儿亦有小恙在身,不能作庄稼活,在家中也是闲着,所以同他出来,为的是有个老人儿跟着。”胜爷说道:“像这样贤德的妇人,为丈夫与婆母之病出来求助,真是难得。我看你们只求助了几百钱,够养病的还是够吃药呢?再说年轻轻的人,在大街之上出头露面,也教众人观之不雅。”老英雄说着话,由兜囊中取出两锭银子,共有二十多两,遂叫道:“老兄,你将此银与这位贤德的少妇拿到家中,请先生抓药养病。”乡下老人忠厚老诚,一看胜爷拿出来那些银子,他倒不敢收啦,叫道:“老爷子,你要腰间有零钱,赏给三十文五十文的,小老儿不敢收这许多的银子。”胜爷向道:“老兄为何不敢收呢?”老者说道:“老爷子,你老人家有所不知,我这个侄子性情乖僻,你老人家给这些银子,我拿到他家中去,刘三若是一多想,说出不通情理之言,小老儿亏负仁人君子之苦心了,是以小老儿不敢接受。”胜爷说道:“刘老兄长之言差矣,我今天腰间银子带少啦,我若是带的多,就是百八十两,我也不惜。刘兄请看,在下久而久之,七十余岁之人了,我若有女儿,比这位贤德的刘少妇岁数都大了。国家之道,谁家无有妻子老婆孩儿?人之父母,己之父母;人之姐妹,己之姐妹。又何嫌之有?请老兄收下吧,不必推辞。”刘老者一看胜爷春秋鼎盛,白发银髯,面带一团慈善,遂将银子接过,说道:“侄妇,此银是这位大德的老爷子所赐,周济你的丈夫与你婆母养病之资。这是两锭,你看好了,倘若你丈夫足伤与你婆母之病痊愈,都是这位老恩公之大德。”这位少妇抬起头来,一看胜爷春秋鼎盛,银髯飘洒胸前,少妇对着胜爷深深道了一个万福。胜爷一闪身躯,叫道:“刘老兄,就请与侄妇回家去吧。”语毕,转身形就走,刘老者赶奔近前,一伸手揪住胜爷,说道:“大德恩公,老爷子贵姓高名?”胜爷说道:“刘老兄,大丈夫施恩不望报。”

    刘老者说道:“老恩公,你要不说名姓,此银子小老儿不敢收。”

    胜爷说道:“我乃无名氏。”乡下老人有点耳聋,以为胜爷是姓吴名明石呢,遂对少妇说道:“你要切记,这位老恩公姓吴名叫明石。”胜爷转身就走,出离人群之中,有一人迎头挡住胜爷,仰手一指胜爷说道:“你这个老头,有点人老心不老,良心不正。他们这伙子并不是好人,什么折腿啦,婆母急症啦,老头是小媳妇的叔叔,全都没有一档子事。你是看上小媳妇啦?你看着好似很容易的,你要是一动手,就是吵子。你要好逛,言语一声,我领着你逛逛杭州,班子下处有的是,上中下分为三等,有钱逛好的,钱少逛中等的,再钱少下等的,你别看贱,人的长像比这个小媳妇好的多的有的是。我再告诉你一段新闻,昨天有一个北方人,来到杭州办绸缎来啦,也是在这个庙前头,这个老头子领着小媳妇,跪在那里,假装哭泣,鼻涕哈啦子流了一地,说的那种苦楚,比黄连都苦。那位买卖人动了恻隐之心啦,由腰间掏出二两多的一块银子,就给了小媳妇了。那女子刚将银子接过去,立刻过来几个小伙子,一把将这个买卖人揪住,说:“你年轻轻的男子,为什么给人家小媳妇好几两银子?男女授受不亲,你一定是没安好良心,看上人家女人了。你是认打认罚吧?”这个买卖人又是外来客怕事,哪受过他们这群土棍威吓?那个买卖人当时就哆嗦了。归根还是店里掌柜的给出头了的事,罚了买卖人三十两银子作为罢论。连罚的银子带先给的银子,他们离开地方均分去啦。听说那位买卖人心里头一窝心,在店里还得了一场夹气伤寒,几乎将命丧在杭州,你说够多冤哪?他们这群人比强盗都厉害,旁边帮着说好话的都是念语子,是同伙之人。你这个老东西横竖要倒霉。”

    这小子拦住了胜爷,就如同念家谱一般的那么熟,对着胜爷滔滔不断地说了这一套。胜爷方才被矬老者耍戏了半天,在五贤楼里白花了十几两银子,连饭都没算吃好,闹了一肚子气,这小子当着众人又说胜爷人老心不老,莫安着好良心,胜爷不由的怒从心头起,气儿不打一处来。举目一看这小子,身穿一身紫,紫花布褂子,紫花布裤子,紫花布抓地虎快靴,紫花布绢帕绷头,手中举着一个紫花虎不拉,虎不拉就是鸟名。一脸怪肉横生,两只贼眼,说话咬牙弄眼。胜爷一气,一伸手照定这小子当胸就是一掌,紫花虎不拉架子也打折啦,鸟儿也死啦,这小子向后退了好几步,闹了一个筋斗。爬起来,死虎不拉也不要了,开腿就跑,临行时说了一句:“大力神哪?”连头儿也没回,奔东北跑下去啦。

    不表这小子逃跑,单表胜爷自己越想越生气,心中暗道:“这小子贼眉鼠眼,说话论套儿的,一定不是好人。但是他说这群是骗子手,现时的年月,人心不古,诈术百出,果然是骗子也未可知。方才那小子说那位办绸缎的为行善花了二两多银子,翻回来又被讹一下,又讹去三十多两,闹了一场大病。想那买卖之人他是怕事,我倒不怕这个,就算真是骗子,骗了我二十多两银子倒不算什么,也穷不了我。倘或再有读书的少年,正式的商人,再遇上他们这群,买卖人饶上被了骗,事被东家掌柜的知道了,决不能实地调查,必至竟以莫须有之事,连事都得散了;少年遇上这宗事,回到家中必得受家长处罚。我倒要追下这老者与少妇去,看这位老者与少妇回到刘家坟地。”

    这是方才老者对胜爷说的,这位少妇住刘家坟地。那刘家坟乃是大户财主之坟,因为自己没有房子,住财主坟地的房子,所以胜爷知道少妇住刘家坟地,老者住村内。胜爷此时的思索是老者将少妇送到刘家坟地,老者回家,少妇家中丈夫足伤不能起床,婆母年迈病在床上,只有这位妇人能以动作,虽然离村子不远,也是开洼的地方。倘若这小子不是好人,见财起意,夜晚去到刘家坟地,偷盗抢夺,刘三不能动转。他的婆母年迈染病在床,穷人好容易得了二十多两银子,必然不给他。狠心贼,不得到他银子是非出人命不可。要那么一来,我这不是救人哪,反害了好人啦。再者方才我看那少妇稳重端庄,满面愁容,长得虽然俊俏,仪表毫无邪昧之形,穷得穿衣服破得补丁上都是补丁,连一个泥点儿都没有,可见是勤俭之人。那老者诚实溢于言表,毫无诈骗之形。一来是看其究竟是否骗子,二来是为防恶人暗算,反害了少妇一家三口。胜爷想到此处,自己打了一个唉声,叫道:“胜英,胜英!你今年七十一岁了。风烛残年,花上之露,有今日没有明日的人了,此次南来本为的捉拿恶贼,为师兄寻找宝剑杆棒,自己的事情连一点头绪都没有,怎么又管上别人的闲事?”老英雄思索至自己的为难事,不由一阵发怔。想了多时,自己对自己道:“谁叫我赶上这宗事呢?昔者诸葛武侯保阿斗有一句话:鞠躬尽瘁,死而后已。我胜英为民间兴利除害,做事自有天知。也就应了那一句话啦:鞠躬尽瘁,死而后已。无论如何,这回事我也得看个究竟。”

    胜爷此时心中万绪萦怀,又是自己的事,又是人家的事,又是矬老者奚落的事,真叫一波未平,一波又起。老英雄一顿足,追赶老者与少妇而去。

    那老者与少妇自从胜爷给了银子,少妇站起身来,爷俩离了庙滇前,够奔小刘村而来。方走出不到半里来地,胜爷已经随后赶上。爷儿俩正走到道旁一棵大树下,那少妇叫道:“叔叔!我实在累了,不能行走啦。”老头子一看,少妇累的汗湿粉面,叫道:“侄妇!咱权且在此树下歇息歇息,然后再走不迟,天气尚早。”胜爷此时离着不甚远,说话的声音隐隐的也听见了,就见爷儿俩席地坐在大树之下,老头子说道:“侄媳妇,这是你的好心感动出了这位大善人,这银子还在我腰里呢。”说着话,由腰间取出来,用方才铺在地下的那块棉纸包着,打开了包儿叫道:“侄妇,你看这是两锭银子,此外还有二百余钱,你带在腰间吧。回到家中好好侍奉你的婆母与你的丈夫,回头抓药请先生,叫你兄弟去给你帮忙。”兄弟乃是那刘老头之子。胜爷一看,这老者与少妇确是好人,遂在后跟踪随到刘家坟地。那老者并未进坟地,将少妇送至门口,就回家去了。胜爷见妇人进了院中,紧闭柴扉,此时胜爷就听坟南树林之内有脚步声音,胜爷遂隐在树后,一看正是那架虎不拉的,原来踩道来啦。胜爷心中暗说:“多亏我跟随下来看看,我要是不随下来,今夜晚间刘家这三口,必然丧在恶贼之手。胜爷遂由原路而归,仍然够奔钱塘门外邹四店而来。胜爷返回来之时,日已平西,邹四说道:“胜三爷,你由清晨出外绕弯,怎么日到平西才回来?”胜爷说道:“你还不知道吗?我朋友是很多的,我若是三更不回来,也不用等候我。”邹四唯唯而退。

    胜爷自己在屋中喝了会儿茶,将兵刃暗器带好,收拾紧衬利便,天色方到掌灯的时候,胜爷遂出了店房,够奔刘家坟地而来。

    胜爷白天来过一次啦,轻车熟路,工夫不大,来到刘家坟地,纵身躯上房,由前坡下来。一看是西房三间,南屋有灯烛之光,胜爷心想打破窗棂纸向里观看,又恐怕失了一世侠义身份。胜爷正在院中来回寻思,就听屋中有男子的声音,叫道:“老娘啊,最狠不过妇人心。仙鹤顶上红,黄蜂尾上针。两般皆是毒,最毒妇人心。但有生人处,不把妇人留。贱人出去多半天,回来拿了二十多两银子,他又年青,长得又俊,我当一辈子瓦匠也没人白给二十两银子。”又听向妇人说道:“你是欺我不能动转,我要能起得来,我就要爬起来剁三刀。明天叫拾粪的将我们小刘村的当族请来几位,我是不会写字,我就按上手印脚印,就算是将你休啦,你就此另行改嫁。别看我母子俱都卧病在床,我们小刘村当门族户还不少呢,谁也不能看着我们娘儿俩饿死。”男子语至此,就听那女子开言说道:“你不用口出不逊,钱是一位白胡子老头给的,刘大叔给接过来的。大叔问人家那位老者的名姓,人家说姓吴叫明石。”又听男子说道:“娘啊,你听见了没有?叫无名氏。岂有此理?我管教妻子请别人作甚?请来一问,当然人家是顺情说好话,白胡子老头给的。我请问人家干什么?我若是当时起得来,我就拿刀剁你。此时我不能起来,我就休了你就算完啦。”又听老妇人说道:“刘三呀,你别浑搅啦,人的品格是凭素行,我那贤德的儿妇稳重老诚。娶了好几年啦,几时有过一点不好?你不许血口喷人,我的病才好一点,你别叫我生气啦。刘三呀,再说你作瓦匠活,每天赚的钱,你不是喝酒就是斗纸牌,你不养活为娘啊。全仗我那贤德的媳妇,十指殷勤,养活为娘啊。”胜爷在外面一听,暗暗叹了一口气,心中说道:“我怜他贫寒,给他二十多两银子,本是成全他一家三口,不想刘三错疑啦,生生要休了他的妻子,我这就叫生生打开鸳鸯伴,活活拆散连理枝。”

    此时就听篱墙外有人叫道:“刘三!刘三!昨天你妻子在杭州城里庙前直哭,说是你母病啦,你作瓦匠活跌伤双足。我一时动了恻隐之心,将我三年的积蓄俱都给了你妻子。可是递给那位老者手中,叫你妻子拿回家来,好调养你母子之病,我那两锭大块的银子,为的救你们刘家满门的性命。我给银子的时候,讲好了的,叫我在树林子里等着,银子拿来家啦,怎么舍不得人啦?等了半天,连个人影都没有。”胜爷一听不像人话,遂将身躯隐藏一边。外面那小子说完了话,一脚踹落篱门,进到院内,又一脚踹开外屋门,胜爷见贼人进了外屋,这才将南屋的窗户纸湿破,向屋中观看。真是一个男子白布缠着双足,在炕上倒着;还有一个老太也倒在炕上,面带病容;少妇站在就地,手托香腮,面有泪痕。此时就见那贼已进屋中,借着灯光一看,正是白天架虎不拉穿紫花布的恶少,来到屋中叫道:“刘三!这不是你媳妇吗?当着你的面儿,咱们说说。白天他在庙前接了我的两锭银子,言说叫你母子养病,他夜晚在房后树林等候我,同我回家过日子去。我作小买卖,好容易积蓄那么点银子,为什么受了我的银子,失了信用呢?”少妇向那人说道:“你分明是强盗,前来蒙事。谁要了你的银子啦?银子是白胡子老头儿给的。”恶贼用手一指刘三说道:“你也不知道我是干什么的,没有枣,树我还打三杆子呢。要了我的银子,不跟我过日子去啦?爽性我叫你们娘儿俩个都凉快去吧,省得受罪。”语毕,由腰间取出匕首刀对着老妇人道:“你这个老婆,这大年岁还活个什么劲?早死早脱生。”老妇人闻听贼子之言,一指少妇说道:“下贱的妇人,果然真有此事。你害了我不要紧,你害了我的儿子,绝了我刘门香烟。谁叫你上外面去找汉子去啦?”此时恶贼匕首刀直奔老婆扎去,少妇伸手相拦说道:“贼人!你要杀人先将我杀了,别杀我的婆母。”贼人一笑说道:“都杀了也不能杀你,咱们小两口还过日子去呢。”一推少妇,匕首刀奔老婆扎去。就听噗的一声。胜爷在窗外看恶贼这种情形,痛恨异常,拿出一只金镖来,照定恶贼的曲尺打去,就听得噗的一声,穿皮镖打透了,鲜血淋漓。贼人疼痛难忍,甩手向后倒退了两步,退到屋门口,胜爷此时进了明间,正赶上贼人向后退,一伸手抓住贼人头发,用了个凤凰寻巢,将贼人由屋中拉出挟在腋下。一家三口吃一大惊!老太太问道:“三儿呀,你看明间屋,白糊糊是什么?”刘三说道:“娘啊,我没看真切,好像一缕纸条。”老婆又问媳妇,少妇说也没看见是什么。胜三爷在院中咳嗽一声,说道:“刘三一家老少不要惊疑,吾神非别,乃夜游神是也。今日土地对我言讲,有刘王氏侍姑至孝,今在大街前哭泣,哀求仁人君子资助,惊动了一位白胡子老者,给了两锭银子,白银二十余两。今夜晚间有图财害命的恶贼要害你一家老少,夺取白银。吾神焉能容得?有心将此贼杀在你们院中,明日若被官府知晓,此乃人命关天,吾神将他挟在大路阳关去杀。刘三之母好训教你不孝之子!刘三,你贤妻乃是三从四德之女,夫妻要相敬相爱,刘王氏不可歇了心,从此益当孝敬婆母。如不听吾神之言,明日夜晚取你一家三口之命。吾神走也!”

    胜爷挟着贼人出了院子,刘家坟南东西的大道,胜爷到了大道旁一抬胳膊,将贼人放在地上。贼人抬头一看,乃是白胡子老者,遂说道:“老爷子,我们实不容易,好几年存了二十多两银子。那妇人在庙前说谁要给他十两二十两银子,他说跟谁过日子。”胜爷闻听,心里头气儿就大啦,向贼人唾了一口:“呸!你再细看看我是何人?”语毕,由腰间取出火折子,晃燃着,恶贼一看,正是白天那位老头,钱是人家给的。恶贼跪倒恳求,叫道:“老爷子饶命吧!”胜爷将火折交于左手,握鱼鳞紫金刀,向贼人的脑门子上三晃,冷气森森,叫道:“恶贼,你姓什名谁?你要说了实话,倘能可饶,老夫饶你不死。”贼人叫道:“老爷子,只要你饶我不死,我都告诉你。”胜爷说道:“你且从头说来。”恶贼说道:“我姓缺,叫缺德。先人给我留下两间房子两亩地,皆因为我吃喝嫖赌,无所不为,将房子地都出售了,亲戚朋友,挪借周遍。今年三月间,输得实在一点儿辄也没有啦,夜间我遂拿了一条绳子,在大道边上等孤行的客人。可巧来了一个背褥套的客人,我由他背后用绳子向他颈子上一套,后背对着后背一背,将他背得纹丝儿也不动啦,气息已断。我遂将大褥套背到杭州东门外,夜间住了店啦,在店里打开褥套一看,里边有百余两现银子,衣物约值一百来两。将银子拿到宝局上,三五天就输啦,又卖了衣物,也输在宝局上。我劫人的那天,第二日就有人在宝局上说闲话,被勒死的那人又活啦,在杭州报了案啦。自从做完这个事之后,我什么都没干过,直到今天昼间,我看见你在庙前头给那少妇银子,我才见财起意。”胜爷说道:“你见财起意倒有可饶之余地,你为什么用匕首刀要杀老婆儿?”贼人说道:“我那是吓吓她呢。”胜爷说道:“见财起意为什么要拐走人家媳妇?”

    贼人语塞。胜爷说道:“三月间劫行路之人,不该将人勒死,他是苏醒过来啦,倘不能苏醒,岂不是叫人家父母不相见,妻子不团圆吗?今天又犯好淫杀命之举。你这种臭贼,实在可杀不可留。”杀字尚未出口,鱼鳞紫金刀起处,就听噗的一声,胜爷一挺身,抬腿擦刀,贼人头尸两分。

    胜三爷一飘额下银髯,仰面而笑,自言自语说道:“这才心平气和。”就听树内呐喊一声:“着!”胜爷一闪身躯,一物叭啦一声落于尘埃。此人先喊的着,打的力量不大,就是打上也不至很重,胜爷低头一看,原是一块没羽飞石。胜爷回头向林中观看,见是矬小之人,胜爷赶紧由缺德的胳膊上取下金镖,随后就追,迫至好几里地去,仍是相隔胜爷一箭来远。胜爷一追的时候,也就是相隔一丈来远。追到迎面有一座树林,此人遂进了树林,此树林与别的树林不同,正当中五棵大树有中腰粗,四外东西南北俱都是才栽一二年的松树。胜爷到了树林子里,向西观看,有一所院宇,胜爷走到近前一看,原来是一座古庙,胜爷捻髯思索:“庵观寺院多有不法之人,这个人必然进了庙啦。”胜爷拧身上了大墙,飘身落地,一看正是东跨院,北房二间,一明两暗,西暗间隐隐有灯光,东房两间。胜爷复又上了东房四外观看!冷清清静寂寂,一无人声,二无犬吠。

    胜爷正在向下观看,就见北房一条黑影,由后坡蹿到前坡,胜爷暗道:“果不出吾所料。”此人一身青,背后明焕焕一把单刀,胜爷遂隐在瓦垄当中,细一看又不对啦,此人身量高。当时见此人由北上飘身下来,直奔北屋,用肩头一推门,门闩上着呢,此人抽出背后单刀,一拨门插关,庙里的门,就是一条插关,手腕儿一晃,把门的插关拨落,双扇门推开一扇,贼人转身进去。胜爷纳闷:“他在此落足,他应当叫门,为何用刀拨门呢?”忽然间西暗间灯花一亮,胜爷明白这是贼人打蜡花呢。胜爷由东房上纵下来,悄悄来到西暗间窗户外,打破了窗户纸向里一看,胜爷一怔:一脸白圈癣,不是别人,正是茶馆掌柜的。床上看见有一个道姑,是未落发修行的道姑,年纪在十八九岁,正在床上合衣而卧,手托香腮,青布小鞋,借灯光看的真切,长的容貌秀美。贼人进到屋中,将刀插于背后,伸手一拍床沿,叭叭的乱响,道姑惊醒,用手揉了揉杏眼,说道:“你是什么人?大胆包天,敢夜人佛门静地。你要窃取偷盗,箱子里有两件衣服,有几吊钱,你呼醒了我何故?”贼人一乐说道:“我不是窃取偷盗。太阳平西的时候,从此庙经过,见美人你买水菜,我在西南角隐住身,看了你半天,临走之时我留下暗记,今夜晚前来,但求片刻之欢,也省得美人你独宿孤单,美人要什么绸缎东西,我必能如命奉敬。”道姑闻听,蛾眉一皱,说道:“我有心大喊几声,庙距村口甚近,倘若喊来地方保甲,将你捉住,你的罪名不小,搅闹佛门静地。你们男子汉宜懂三纲五常,孝悌忠信。蚁得虫而报其众,乃仁也;蜂见花而聚其众,鹿得草而鸣其群,义也;羊羔跪乳,马不欺母,礼也;蜘蛛网罗而食,蝼蚁塞穴而闭水,智也;鸡非晓而不鸣,燕非舍而不至,信也。禽兽都晓得三纲五常,我身入玄门,乃是名家之女,因命孤苦,才到这分景况。也不必言我父母的姓名,我天伦是文举,一家五口,我的父母兄弟妹妹,去年六月间都得了热病,吾之父母双双故去,吾兄弟妹妹已死,就剩下孤苦独命的我。恳求街坊邻居,叔叔大爷,聘请我们至亲高友,将我家房产家业俱都与我父母作为出殡之资,我给我父母扛幡架灵,办完丧事,守了十八天热孝。又聘请至亲,言明我的意志,剪去青丝,落发为尼。吾之姑妈、姨娘、女眷亲戚等,街坊邻居、婶子、大娘、姊妹都跪在难女面前,我的姨娘先叫我带发三年,三年过去之后再剪青丝。我是孤苦命独之人,贼人不要起邪念,我是立志守贞操,独宿独眠。”贼人闻听一笑,说道:“姑娘,我们绿林道,不怕命独,世界上欢乐事,此为姑娘若有怜香惜玉之心,赏赐半刻欢笑,如其不然,你来看。”

    说着,将刀亮出半尺余长。道姑说道:“宁跟随父母兄弟同赴黄泉,决不能玷污自己的名誉。”低头叫道:“恶贼!请速杀吧。”恶贼握刀,姑娘伸首受死。胜爷在外面一看,姑娘乃是九烈三贞,引颈受死,面无半点惧色。贼人笑说道:“我不杀你这美人,我将你关在屋中,我把你脱的上下无条线。你是姑娘,我是男子。”道姑闻听,颜色更变,咬银牙直奔窗户立柱就要撞头。老英雄心说:“好一个节烈姑娘!我若不救,尚待何人?”思索至此,咳嗽一声,叫道:“出家的师傅!不要行其短见,现有胜英在此。”胜爷一报出名姓,贼人在屋中一转,熄灭青油灯,贼人色胆如天,色心助胆,叫道:“老匹夫胜英!早晨你在大太爷茶铺喝茶,我要用铁通条将你扎死,碰见那个病老头,踢飞了我的铁通条,今夜晚你又来搅闹大太爷的美事。我先杀老儿胜英,后再与姑娘颠鸾倒风”开了里间屋门到明间屋,一开双门,先抛出一个凳子去。随后纵出来说道:“老胜英!你耽误大太爷的美事,我与你一死相拼!”胜爷微微一笑:“毛贼,你通报了名姓,我叫你赶路去。胜爷刀下不死无名之鬼。”贼人叫道:“老儿你有眼无珠!在四月里我们到莫州三关庙前铺把势场,你三打我师傅飞镖秦义龙,我师傅怀恨在心,夜晚打发樊林要杀你满门,有你的余党害了我师弟金面鬼樊林,此事难道你忘了吗?飞镖秦义龙是我的恩师,我叫花面鬼吴升。”说着话,向上一进步,给了胜爷一刀。胜爷刀也离鞘啦,一闪身躯,鱼鳞紫金刀裹脑缠头,贼人一低头,几乎削落壮帽。

    吴升心中这才醒悟,心说:“我不是老儿对手,三十六招,走为上策。”纵上东房。胜爷说:“我不在庙里杀你,庙是佛门净地,我伯污染庙宇。”语毕,随在后面就追。吴升抖手一镖,胜爷用鱼鳞紫金刀一绷,就听当的一声落于尘埃,贼人纵身越过东群墙,出了庙,直奔那片树林而去。方才表过,树林不大,南北长限十几丈,东西宽六七丈,贼人跑到树林子里头,就听哎呀一声,将刀抛地。胜爷心说:“毛贼与胜某还闹鬼,我还上你毛贼的当吗?你躲在树后头,我进去你好用镖打我。”胜爷一伏腰到西南角上,由西北角又到东北角,由东北角到东南角,如此绕了三圈,不见淫贼之影,胜爷打着火折一照,向树林中走去,一阵金风刺人肌肤,又闻着有一阵一阵的血腥气。

    走到五棵大树切近,低头一看,花面鬼吴升的刀明焕焕在地下扔着,再向前一看,花面鬼吴升已经被人大卸八块啦,但是不知被何人所杀。胜爷心中暗道:“这样小树林子藏不住人哪,我围绕着树林子走三圈,并未见有人影儿,怎么此人不见了呢?”胜爷遂举起火折子向大松树上观看,第一棵树上无人,第二棵树上也没有人,又一看第三棵大树上站定一人。胜爷说道:“朋友露了白啦,还不下来?”此人笑嘻嘻的,脑袋朝下作蝎子爬,爬到离地三尺来高,一翻身叭啦一声,站在了尘埃。

    胜爷一看,正是那矬矮之人,衣服可换啦,旧蓝云缎子壮帽,蓝绸子短靠,蓝缎的鞋子,十字绊腰系英雄带,背后明亮亮一对家伙,脸上也没有油泥,胡须也是顺着啦。白天他脸上的油泥,本是锅烟子做的。胜爷说道:“足下何如人也?”那老者双眼一瞪说:“我是办案的。你这老不知自爱的因奸不愤,老采花贼把小采花贼杀死。”胜爷闻听一愣说道:“你可将我的名誉损毁啦,白天我请你吃饭,你看着我有错吗?此时你又说我老采花贼,朋友,你大概也许知道我,我乃直隶莫州古城村胜英是也。”老者闻听,将三角眼一瞪说道:“胜英?不论是谁,王子犯法,与,庶民同罪。”胜爷说道:“朋友,白天你在酒楼上玩笑,你跑啦,我没追上你,回去跑堂的问我,我说我是办案的,不过随口而答,教我一时之间难以为情,不过玩笑耳。”老者说道:“人命关天还是玩笑?”说着话,打背后抽出点钢双镢,搂头就打,胜爷一闪身躲开双镢;老者一反手双镢迎着肚子便刺,胜爷又一闪身,双镢拦腰便打。列位,这位老者是真扎真打,将一位屈己从人的胜三爷,闹的也莫明其妙了:你说他是冤家吧,方才吴升说啦,本是用通条烫我,他又将通条踢飞啦,明明是救我,怎么此时他是真打呢?胜三爷万般无奈,将火折熄灭,带在腰间,揠鱼鳞紫金刀接架相还。

    那老者的点钢双镢神出鬼没,胜爷的刀遮前挡后,不肯下绝招。

    胜爷纳闷,猜不透老者是什么人,倘若将自己的衣服用双镢挑了,一辈子的英名算完啦。胜爷思索至此,心中暗道:“我先用镖将他打倒下,然后有什么事再说。”胜爷遂将刀交于左手,向圈子外一纵,登出金镖,仰起手腕。那老者一看,黄眼珠一转,心中暗道:“我要干,出乎其类拔乎其萃的英雄,也难逃胜三爷的镖。”老者思索至此,点钢双镢当的一声扔在就地,双手一提腰围子,双膝跪倒,叫道:“胜三哥!一向可好!”胜三爷一笑,托着金镖,可就不敢撒手,胜爷说道:“阁下何如人也?胜英不敢当。”老者说道:“胜三哥,你真是贵人多忘事。前二十年你待小弟有救命之恩,咱们是联盟的弟兄,你是北路镖头,有一位神刀将李刚,那是我盟兄。你与李四哥人称明清八义,李四哥性情高傲,在张家口伤了马鞑子无数,口外马鞑子撒传单,李刚的镖在哪儿遇上,就在哪儿劫。李四爷遂将在下约出来,帮着办镖,我们哥俩那时压着二十个驮子够奔张家口,我们哥俩刚到喇嘛庙的交界,只闻前边呼啸一响,出来六个马鞑子迎头挡住,镗子手说道:“这是神刀将李四爷的镖。”马鞑说道:“劫!劫的就是神刀将李四爷。”镗子手将驮子打了盘,我们哥俩遂与马鞑子交手。忽然由东边又来了六七个马鞑子,西边又来了十几个马鞑子,将我弟兄团团围住。愈聚贼人愈多,由吃早晨饭时,只杀到太阳平西,马鞑子聚了足有二百号之众,我与我四哥力尽声嘶,衣服湿透,热汗直流。众群贼呐喊;将李刚与矬子剁成肉泥,方消胸中之恨!眼睁睁我弟兄要丧命之时,你老人家在高阜处,一声呐喊说:‘北路弟兄们请高抬贵手,李刚是我盟弟,我胜英来也!’东西南北、四面八方的马鞑子,一闻我兄之名,只吓的胆裂魂飞,一哄而散。那时节我李四哥与小弟指引,小弟姓张,人称金面韦驮张旺。”

    胜爷一听,将镖放在囊中,伸手相搀,遂说道:“原来是张贤弟。贤弟请上,受愚兄一拜!若不是贤弟在茶铺相救,愚兄早死吴升之手矣。”张旺闻听,遂说道:“胜三哥说的哪里话来?二十年前若非恩兄相救,小弟已早死多时矣,焉有今日?”胜爷说道:“贤弟在五贤楼与兄玩笑,此处又说愚兄是老采花贼,愚兄一生一世,向不与人玩笑,贤弟何以与兄玩笑呢?”张旺道:“三哥莫怪,这是小弟在三哥面前撒个娇儿。”胜爷叫道:“贤弟以后可不许。”张旺答道:“小弟我再也不敢了。”胜爷道:“你这一天夜光景,跟着愚兄受累不轻。”张旺说道:“非也,我由四月莫州庙就没离你左右。由你在庙场镖打秦义龙之后,夜晚樊林行刺,我将你的天棚杆子俱用锯割断,留个斜碴儿,然后再对上。那贼人杆子上拿了一把大顶,向天棚杆柱走去,走到离斜碴二尺多远,那小子就掉下来啦。我恐怕在院中宰他,污了你的宅院,弄到树林子里,将他大卸八块。老道七星真人被擒,那也是小弟所为,救老道的那人手使纱布口袋,小弟未敢上前,才给你送信,你要用刀交战,小弟在树林内叫你使冰钻,俱都小弟暗中所为。道爷失物,小弟实在不知,手大捂不过天来。你二下南七省,小弟在后头跟随;你骑马住店,小弟在后面步行要饭。你住邹四的店,我住大门道,不花钱。由四月莫州庙,并未一日远离你的左右,胜三哥定更天时,你在刘家坟,还会装夜游神呢。由打酒楼上我与三哥你取笑,你将我赶走,我又在东门外遇上花面鬼吴升提小包裹,我在后头跟着他,他走到观音庵碰上道姑买菜,他在墙角后,窃看道姑,道姑买完了菜回庙,上好庙门,吴升遂在墙上画了一朵桃花。我一看这小子是夜晚前来采花,我就到钱塘门外又找你去啦。忽然遇上你的仇人老道七星真人,他巧扮行装,穿一身道服,算卦相面带治病。我道坠下他去了,行至大李村,路南有一家庄院,出来一位年过半百的老太太,将老道请到里面。我在比邻假装讨饭观察,老道临出门时,言说是喜脉,给看完了病,老道出来在门楼上画了一个记号,今夜晚刮风下雨,必然前去。然后又在路北一家大门道要饭,跟他治病的那家对着门,我也画了一个记号,画的是一朵菊花。老道今夜必去,他是飞剑道人,武学高强,我一个人恐怕拿不住他,我又返回去找你。太阳不高时,你回去取东西,我又跟你下来,先跟到刘家坟,你在刘家坟南杀贼人时,我用问路石打你,我先喊了一声:‘着!’告诉你啦,你闪开啦。我为的是将你引在观音庵救此道姑。刘家坟救刘家三口可算一德;观音庵救了道姑所为二德,还有一德;就是老道今夜必去那家取童子紫河车。胜爷快走,此时二更已过,去晚则不济事矣。”

    张旺在前,胜爷在后,直奔大李村而来,大李村老李家德性真不小,若不是侠客义士来到,全家之命休矣。二老者到大李村进东村口奔西去,路南有一座门楼,东面墙上画着一朵桃花,西面一家墙上画着一朵黄菊花,心中暗想:“一朵桃花能灭满门,一朵菊花能生满门。”老哥俩拧身纵上清水脊门楼,跃上卡子墙,胜爷一看里面是三合的房子,北面上有一个迎壁,南为上的房子,南屋东暗间有灯烛之光,二人由卡子墙,奔有灯光之屋而来。胜爷靴尖绷住上瓦,头朝下向窗户里观看。胜爷隔纱窗往屋中这一看,屋中一位年青的少妇,与一位老太太,这位少妇身穿蓝绸子裤褂,坐在床上借灯作活。乡间的风俗,新娶的媳妇在三年之内,搽脂抹粉,少妇脸上擦脂粉非常娇艳。

    胜爷再一听,婆婆儿媳妇正说家常话呢,老太太呼儿妇以姑娘,说道:“姑娘,处家之道,什么事儿媳妇不能瞒婆婆,今天若不请这位道爷与你看看,为娘连影儿都不知道呢。我儿仲田正月由北京起身回家,你这个孩子还是二月的还是三月的呢?要是三月的孩子过不了年,我家有小米,不用外头买去,至十月里就得预备红糖鸡卵。”少妇脸儿一红,遂说道:“娘啊,我还不知道是二月的是三月的呢。”又听老婆说道:“由打你丈夫走后,到五六月你就呕吐恶心,我要请人看,你不教看,今天这位道爷在门外算卦相面治病,我才将道爷请进来,这才知道你有喜啦。”这位老太太由中年守寡,守着个儿子,名叫李仲田,小孩长得俊美,由小孩六岁这位老太太守寡,家里可称庄稼财主,老太太慈善,穷亲戚朋友求借,没有不周济的。仲田自幼读书聪明伶俐,仲田之父与其子自幼论婚于杭州文士苏文焕之妹。仲田有表叔在北京设缎店,老太太遂托其表叔与仲田谋事。他的表叔道:“表嫂你放心,仲田至十五六岁,我与他缎店里谋事。”光阴似箭,日月如梭,仲田已到一十六岁,去北京学生意,学了一年多的工夫,同事的伙计掌柜的,无有一个不喜爱仲田的;有几家王爷府大宅门子,与缎店交际,非仲田送货还是不要。仲田的表叔每次回家办货必看望表嫂,老太太必问:“仲田的事情怎样?”他的表叔就对老太太说:“表嫂你必要享仲田之福,北京王府大宅门子,非仲田送货不要。

    将来要领一份东,开个买卖,拿出几十万银子开一个缎店不算什么。”仲田的母亲闻听非常欢喜,说道:“表叔,我还有一件为难的事,仲田是自幼定的亲,女家很穷寒的,现在屡次的催娶。”仲田的表叔说道:“这个事好办,我办完货回去,到仲田柜上,我与他掌柜去说去。”商议已妥,仲田的表叔遂办完了货回北京,将仲田家事对掌柜的一说,掌柜的说道:“仲田的事非常的忙,他才学了一年多,还不到三年回家的时期呢。”众同事的与仲田和睦,听说掌柜的不教仲田回家,众同事情愿叫仲田娶亲,大家替仲田受点累,掌柜的不好驳众人的面子,才给仲田三个月假回家办喜事。仲田收拾行囊,同人备了不少的喜敬,才回家办喜事。回到家中,母子相见喜悦非常,这才打发人通了日期。仲田办完了喜事,七八天之后,仲田与母亲说道:“娘啊,我回家办喜事,是掌柜的格外许可,我不能直住到三个月回柜,我必须早日回柜。”七八天仲田就回了北京啦。又住了三年,买卖到年节算大帐,买卖非常的好,别的学买卖的送给三十两五十两,仲田一开工钱,柜上送了一百银子,掌柜的说官话,叫道:“仲田,你前年告假也没住到头,算白住啦;今年回家,你头一拨。在路上总得耽误一个月的工夫,回家再住三个月,给你四个月的假。”仲田由新正月起身,二月到家,回到家中孝顺老娘,夫妻相亲相爱,如友如宾。二月到家,至五月仲田便起身回北京去了。苏氏娘子身怀六甲,一则是新媳妇不好意思对婆母说,二则也不准知道怀孕,所以到七月间每至晚晌就干呕。儿妇孝顺婆母,婆母疼爱儿妇,不呼儿妇媳妇,以姑娘相称。这日婆母正忧虑儿妇之病,忽听门外摇铃的声音,哗啦哗啦乱响,口中喊道:“有病早来医,养病如养虎,贫道半积阴功,半养身。”老太太一听是看病的,想起儿妇之病来了,遂来到外面一看,见是一老道,面带病容,杨木道冠别顶,破道衣,白袜旧云靴。老太太看罢,叫道:“道爷!你给我们儿媳妇看看病。”老道说道:“你是叫儿媳妇出来呀,还是贫道进去呢?”老太太说道:“你那大年纪,就进院里去看看吧。”将老道让到东间屋中,给老道斟上一杯茶,翻身又到西间屋中,叫儿媳妇出来看病。贤德的苏氏娘子有心不看,又怕辜负了婆母一片好心,羞羞惭惭出了西间屋子,进了东间。七星真人观看,遂叫道:“老太太,这是你的儿媳呀?叫你儿妇回避吧。”老太太说道:“道爷,怎么不能治吗?”七星真人说道:“你的儿妇是喜,不用诊脉,不能服药,原来是没有病。”老太太闻听,心中欢悦,复又问道:“你看有几个月啦?”老道七星真人说道:“也就是五个来月。”老太太掐指一算儿子回家的日期,果然不错,也就是五六个月,老太太甚喜,给取了五百钱,说道:“道爷,你买一包茶叶喝吧。”老道摆手说道:“出家人不要钱。”老太太说道:“你老人家怎么不要钱?”老道说:“一未开方,二未诊脉,不要钱。”老太太说道:“耽误你老人家半天工夫。”老道说道:“这算不了什么,与人方便自己方便,但行好事莫问前程。”

    列位,老道等到夜间来,用薰香盒子都薰过去,取童子紫河车,完事再杀了老婆,金银财物任意而取,此时要五百钱何用?老道又道:“贫道我还会看风鉴,今年你双喜临门,这三天之内,夜间别关屋门睡觉,以免避住了喜气。”老太太一听,心中暗说:“今年儿子要在北京领了东,开一个绸缎店,儿妇便生一个孙子,岂不是双喜临门吗?”老道语毕,站起身形,说道:“贫道走了。”老太太送出老道之后,将街门关好,老道一看,四外无人,遂摸出滑石画了一个桃花,风雨必来。老道走了几步,一看眼前有一乞丐,口中叫道:“道爷赏几个钱吧。”老道说道:“出家人不打发。”乞者说道:“道爷修点好吧。”

    老道说:“出家人吃八方,不懂的什么叫修好。”语毕,扬长而去。矮子张旺让过去老道,遂来在李老太太对门要饭,画了一个菊花,张旺看完了恶道桃花,就知道他必来,遂直奔邹四店去寻胜爷,杀吴升救道姑,都有张旺的功劳。

    闲文少叙,书归正文。且说二位老英雄来到李宅,胜爷趴在前坡,张旺趴在后坡,由纱窗外屋中观看。正在婆媳说家常话之际,胜爷自觉靴腰有人一按,胜爷翻身卷上房来,一看是张旺,张旺低声叫道:“三哥你看,来啦。”说着话用手向北一指,胜爷一看,就见由北方一道黑影直奔李宅而来,背后明亮亮七棵宝剑。胜爷低声说道:“不错,正是恶道。”二人隐在瓦垄之内,就看老道站在东厢房下,往下观看,一无人声,二无犬吠。恶道悄悄地来到南房东暗间外,一看屋中灯光明亮,老道声音不大,喊了一声:“无量佛,你婆媳未曾安歇呢?”

    少妇此时挨着窗户坐着,叫道:“娘啊,院中有人。”老太太胆子大点,在屋中问道:“外面什么人?”老道说道:“贫道白天与你儿妇看病。”老太太说道:“道爷,我们没开门,你老人家怎么进来的?”老道说道:“贫道不走门户。”老太太说道:“深更半夜你上我们宅子里干什么来了?”老道说道:“贫道前来化缘来啦。”老太太说道:“你化缘白天来呀。”老道说道:“我化夜缘来啦。”老太太道:“夜缘你老人家化什么?”老道说道:“我要化你家的婴儿。”老太太说道:“你白天不是知道吗?方才五六个月。等分娩下来长大了,再送到你老人家庙里去,伺候你老人家啊。”老道不再言语,进到屋中,推里间门,进到里间屋中。张旺与胜三爷二位老者打房上跳下来,站在东暗间窗户外,打破窗户纸,胜爷低声叫道:“贤弟,你千万沉住了气。愚兄七十多岁,没看见过取童子紫河车的,咱们看看老道怎样害人。”就见老道进了东暗间,老太太一看,老道与白天不同,短衣襟,小打扮,背后明亮亮七口宝剑。老太太说道:“老道你不是好人,我要嚷。”老道哈哈一笑,打子午囊中取出薰药锤,此锤乃是空的,上有梅花孔透花,双锤一碰,一只锤向少妇甩去,一只锤奔老太太而来.老太太翻身躺在床下,少妇香躯斜卧床上。恶道怎么不躺下呢?恶道在东厢房上,他就闻了解药啦,胜爷与张旺在窗外也早闻了宝马平安散。胜爷低声叫道:“张贤弟,千万沉住了气,看其究竟。”张旺点头。老道将小包裹由腰间取下来放在床上,取出一个皮夹子,皮夹子有尺余长,由皮夹中取出小刀子、小剪子、小钩子、开膛破腹的小家伙,又取四棵钉子,都有七寸来长,一把小榔头。老道用手指量了少妇的身材,一看东墙是粉壁墙,恶道将四棵钉子插在腰间皮带上,来到粉壁墙切近,先取出一棵钉子向墙里钉,当当当正钉在砖上,钉不进去,又抽出来向上稍挪一点,找着墙缝,钉入粉墙二寸多深。上平着钉了两颗钉子,下面平着又钉了两棵,然后用榔头将钉子再起下来,上边的两棵钉子钉少妇的双手,下边两棵钉子钉少妇的双足,又由皮夹子里取出一块磨刀布,将小刀、小钩、小剪子磨的锋快。

    收拾齐备,恶道一看少妇,自言自语说道:“好俊的姿容!我贫道因病不能行乐事,这要是我徒弟张德寿在此,乐何如之!”

    少妇在床里倒着,老道一伸手,探身要拉那少妇至床外,剥少妇的衣服,哪知道外面有一位侠客,一位义士?胜三爷高声喊道:“好一个恶道!又做伤天害理之事!”老道一探身将灯烛熄灭,口念无量佛:“老胜英,我走一处,你追一处,这都是六月二十八没烧死老儿胜家之过,今天贫道非跟你拼命不可。”老道出东暗间到明间屋中,双手一分隔扇,故意将隔扇摔的“叭啦”一声。胜爷与张旺,在外屋门口一边一位,就见一道黑影由里面纵出,张旺在西边,胜爷在东边,这道黑影向外一纵,张旺不敢直从东边用袖箭打恶道,张旺偏着东北照着那黑影打了一袖箭,就听“叭啦”一声,一物落地,原来是一个罗圈椅子,老道抽冷子由椅子后纵出来了。张旺暗中自己栽了一个筋斗,羞恼变成怒,纵起来点钢双镢照着恶道就砸。张旺叫道:“胜三哥!你还不过来拿他。”胜爷笑道:“愚兄平生不会俩打一个,你若拿不住他,你闪在一旁,哥哥拿他。”张旺心中暗道:“胜三爷诚心难我,恶道人称飞剑道人,飞剑不亚如胜三哥的金镖。”张旺思索至此,他的点钢镢,一招紧似一招,老道有心使飞剑,还不过手来,只有接架之功。战了二十余个回合,张旺双镢虚点了两镢,纵出圈外,叫道:“胜三哥,你来吧!小弟拿他不了。”原来张旺怕老道的飞剑。胜爷怀抱鱼鳞紫金刀,叫道:“张贤弟闪在一旁!千万不可帮助为兄动手。”胜爷遂叫道:“赵昆福!我有心辱骂你几句,我怕挑刺碍了好肉。你年已六十岁之人,道门清规,无一不犯,五戒你都犯啦。你取童子紫河车,至少是两条人命,偷盗窃取,采花杀命无恶不作,言而无信,反复无常,好酒贪杯,取孕妇之婴儿,你于心何忍?犯了罪的女子,若身怀六甲,尚不即时行刑,还得容他分娩下来,才能行刑。那六月二十八日,你火烧我的喜棚宅院,镖打我的儿妇,咱俩有仇,你找我,我不含糊,你为何又在我宅院中盗去我师兄的宝刀杆棒?我不能叫我师兄为难,我这才二下南七省,我对天盟誓,找杆棒、宝刀,必要用刀亲自杀你!三样事要有一件办不到的,我将这条老命抛在南七省,死而无怨。今天老夫要放了你,不算英雄!”恶道闻听微微冷笑,叫道:“胜英!强存弱死,就在今日。”老道行龙过步,够上部位,亮双剑就劈,胜爷一招不让,鱼鳞紫金刀接架相还。胜爷一还招,就用的是胜家门上的独门八卦绝命刀,张旺在东房檐下怀抱点钢镢,注目观看:适才在树林我与三哥动手,用的是别的刀法;这回与老道用的刀法,乃是八卦绝命刀,真另有一分妙处。胜三哥在树林中要与我用这路刀,不用等登出镖来,我就跪下啦。不表张旺心中之事,单表恶道赵昆福,两把宝剑神出鬼没,毫无惧怯之形,战到二十个回合,胜爷用回灯反照绝命三刀:头一刀偏着用刀尖在恶道肚脐上一滑,刃朝外背朝里面,老道看的真而且真,恶道双剑一立,向外推胜爷的鱼鳞紫金刀,胜爷一看恶道的剑刃子看看砸在刀背之上,胜爷的刀向回一撤,老道用的力量甚猛,双剑没砸上刀,双剑空着往左边而去,胜爷就势反手一刀削恶道的太阳穴,恶道彼时想用剑招架可就来不及啦,将头向下一缩,说时迟,那时快,这一刀,正削在杨木道冠上,将杨木道冠削落,擦破头皮,鲜血向下一流,将眼睛迷了一只。恶道再一看张旺,踪迹不见。

    纵身子上东房,恶道上了东房,脚尖扣着阴阻瓦,心中暗道:“我与胜英仇深似海,他必追我,我给老儿胜英一飞剑。”胜爷此时已拧身纵到东房檐下,看老道上了东房檐,并不逃走,回头向房下观看胜爷,胜爷追到房檐下一看老道的姿式,胜爷就明白啦,暗说道:“这小子挨了一刀还不逃走,一定要用剑。”胜爷站在房檐下,下腰要往上纵的架式,老道在房檐上,净等着胜爷纵起来,好用飞剑劈胜爷。无论什么人要是身子悬在半空中,就不能躲闪啦,胜爷是久经大敌,早就明白老道的意思,假意下腰要纵,才把刀交在左手,由镖囊中登出一只金镖来,并未喊着,照定老道就是一镖,老道躲闪不及,这一镖正打臀部肉厚之处,紧跟着张爷在后房坡给了恶道一花装弩。

    恶道这个乐儿大啦:左臀上一镖,右腮帮子一弩,头皮削下一块肉去,身上中了三处伤,恶道一叫劲将房上的瓦踩碎了好几块,一翻身由房上掉将下来,宝剑撒手,就听当啷啷一声落在尘埃。胜爷暗道:“这回恶道可是恶贯满盈了。”胜爷由家中起身盟的誓,追恶道至南七省时,扎他一刀,打他一镖,方消心中之恨。此时胜爷心中非常痛快,总算应了前言啦。胜爷见恶道宝剑撒手,由房上落下来,卧牛式伏在就地,胜爷有心用刀将他杀了,又怕污了李宅的院子,老太太与年轻的媳妇过日子岂不害怕吗?再说人命关天,黎民百姓岂能担得起呢?胜爷想到这儿,心中有了主意啦。什么主意呢?先照恶道的软肋梢上扎他一刀,扎进去不拔出刀来,然后与张爷将他架到开洼,再乱刃分尸。老道在地下倒着,胜爷用刀扎他,总得下腰,胜爷方一下腰,就觉迎头有一道凉风,恶道一翻身起来,够奔门楼便跑。恶道打胜爷这一镖,就是胜爷打他的那支镖,他由房上下来的时候,撒手抛剑,暗中伸手将镖起下来,挟在腋下,净等胜爷上他跟前去,出其不意打胜爷这一镖,这一镖要不是胜爷,非遭其暗算不可。胜爷立刻缩颈藏头,还打在鸭尾巾绒上了,这是多么危险!胜爷心中愤恨,又登第二只镖时,恶道已经上卡子墙,胜爷仰手打去,恶道正由卡子墙奔门楼之时,这一镖正打在恶道大腿之上。可是串皮镖,这一镖又打在墙上,将砖打下半块去。恶道虽然带了四处伤,都不是致命之处,恶道由门楼上纵下去向东而逃,一瘸一点。胜爷也由门楼上纵出去,张旺也跟出来啦,叫道:“三哥!你回去救醒老太太与少妇吧,将老道交给我,万一恶道再有余党,娘儿俩的性命也就完啦。”胜爷点头称善道:“贤弟,你可别叫他走了。”张爷道:“你看他都上不了房啦,他还走得了吗?”胜爷心中道:“张旺生来的狠心肠,追去开恶贼的膛,我去救寡妇要紧。”

    胜爷遂仍回来救李氏婆媳。胜爷用盆盛了盆水,并不进屋,隔着门照定老太太脸上一泼,泼了老太太满脸,老太太打了一个喷嚏,翻身爬起来,一看是一个白胡子老头,说道:“你是人啊,还是神呢?”胜爷一笑说道:“老太太糊涂,再有灾病请名医,你们婆媳度日,岂有请孤行道人入门之理?这个老道万恶滔天,他是要开膛取你儿妇的紫河车。老太太,你看看床上家伙他都没拿走,那就是开膛破肚的小家伙。我们弟兄由此经过,看见老道背着七口飞剑上你家来,我们弟兄知此老道不是好人,才跟下他来,我那盟弟已经追下老道去了。院中有老道的赤金簪子,老太太你拾进来吧,然后你把你们李家当族的人请来几位,与你娘两作伴,恐怕老道尚有余党前来谋害你们婆媳。你们可别报官,若是一报官,可就麻烦啦。”胜爷语毕,转身出来。老太太问道:“老爷子贵姓高名?你老人家救了我一家老少,请恩公留下姓名。”胜爷说道:“不必多问,快将你儿妇用冷水浇醒吧。”

    胜爷到院中,这才拾起金镖,擦了血迹,飘身上房,蹿房越脊,够奔大李村东村口外而来。在村口外南北东西观看,不见张旺哪里去了,等了有半个时辰,就见西北房上一道黑影,身量矬小,胜爷心说道:“张贤弟必然将恶道处治啦。”来到切近,胜爷咳嗽一声,道说:“张贤弟回来了。”张旺叫道:“胜三哥!我对不住你,七星真人遁走了。”胜爷说道:“贤弟你腿程甚快,他怎能逃走?”张旺说道:“三哥,我追他至一苇塘,恶贼进了苇塘,我也随后跟追进去,迎面正是一个河汊子,恶道跳入水中,眼看他过河上岸,徐徐逃走。胜三哥,我将你老人家仇人放脱,我实在对不住你老人家。”张旺顿足捶胸,唉声叹气。胜爷叫道:“张贤弟何必如此?今日夜作三德,都是贤弟你的功劳,他虽然走啦,咱们今天打了他两镖一弩,砍了他一刀,这都是贤弟你帮助为兄,要不然为兄焉能打得了他两镖,砍他一刀呢?此时他虽然逃走,知道他落在杭州啦,贤弟你再帮助为兄拿他。若是只火焚我的宅院,我就不找他啦,最可恶他取童子紫河车,这是万不能容他的。贤弟何必捶胸顿足呢?”胜爷安慰了张旺一番,张旺后悔不及。张旺说道:“胜三哥,你跟我取东西去吧。”走了二里多地,有一片大树林子,张旺进了大树林子,上了大树,解下来一个包裹。

    将包裹放在地下,张旺将外面衣服俱都脱去,取出破大夹袄、破鞋、破袜子,油纸包中取出一点锅烟子,向手心上一倒,向脸上一揉,又是乞丐模样。张旺打扮完了,将小包裹包好,老哥俩回钱塘门邹四店。来到店口,日上三竿,胜爷在前,张旺在后,店伙计说道:“要饭的,进店干什么?”张爷方要骂街,胜爷一摇手,说道:“骂街,都是朋友。”堂官开开北跨院的门,胜爷与张爷进了屋子。店主过来告诉伙计:“往后胜爷不论带着什么样的人进店,可不许拦阻。胜三爷交朋友,向来不以穷富阶级而论。”跑堂的给打了洗脸水漱口水,沏上茶。跑堂的说道:“你净面吧,大爷。”张旺不洗脸,恐怕沾了水。老哥俩喝了两杯茶,要了酒菜,跑堂的调摆齐整,老哥俩吃完饭,又喝了一回茶,一夜未能安眠,这才休息。胜爷叫道:“张贤弟,赵昆福是杭州南门外宝灵观出家,咱们休息休息,回头咱二人到宝灵如意观,探听探听。”弟兄二人睡到午时,胜爷呼起张旺,俱都擦完了脸,二人奔宝灵如意观而去。凡庵观寺院之中,多有游逛之人,胜爷与张旺二人一同走,真是天地悬殊:一个是富翁老者,一个是乞丐老头。弟兄二人进了宝灵观瞻仰佛像,倒有五六个道者,并不见七星真人,老哥俩仍回店中,休息吃饭。夜晚再探宝灵观,进了庙,打破窗纸向各屋中窃看,有念经的,有养神闭目不语的,胜爷一看这些道者,全都面带慈善,俱是吃斋念佛之人。张旺叫道:“胜三哥,我将这些老道杀他两个怎样?”胜爷说道:“张贤弟,这就不对了,采花杀命是老道赵昆福,与这些道者毫无关系,何必多杀好人呢?”

    既然没有七星真人赵昆福,二位老英雄只可仍然回店。

    不言二老找寻恶道,单言古城村之人,第二拨已到杭州。

    都是何人呢?小弟兄六位:三太、香五、茂龙、李煜、贾明、银龙。六位小英雄来到杭州府城里,关厢镇店、庵观院寺、茶铺酒馆,寻找老道师徒,金头虎见着老道就骂,口中骂道:“小子杂毛你哪里走!”老道回头说道:“这是怎么回事?”

    三太说道:“道爷,我这个兄弟是半疯。”找了三天不见恶道师徒的下落,金虎头说道:“明天你们跟着我找,必能找着老道,我会问天卜卦。你们知道我的杵是谁留下的吗?”杨香五说道:“我们不知道。”金头虎说道:“这杵是韦驮爷留下的,上打三十三层天堂,下砸七十二层地狱。”第二日,六位小英雄出了杭州东门外,向东南去了二十多里地,眼前一片树林,杨香五与金头虎诙谐,遂说道:“贾爷你该问天卜卦啦。”贾明说道:“你看着吧。”金头虎打开小包裹,亮出一字杵,挖了一个坑,有一尺见方,将一字杵插在坑里,三尖二刃朝上,用浮土一埋,金头虎跪在就地,冲着杵磕狗头,招惹的众英雄笑破肚肠,黄三太最不爱笑的人,他都乐啦。金头虎大声叫道:“杵大爷!千求千灵,万求万灵。我将你老人家由坑里请出来,向空中一抛,落下来的时候,三尖两刃冲着哪方,恶道就在哪方。”贾明将杵取出来,晃悠着向空中一抛,落下来杵尖仍向东南,金头虎说道:“咱们向东南去吧。”众人也没有法子,又向东南走了十里地,连老道的影儿都没有。太阳都向西转啦,金头虎喊道:“黄三哥!我这杵大爷没有灵应,肚子大爷可有灵应,饿啦。”三太叫道:“贾贤弟!你向正东看,黑压压的是一个村庄,咱们到那里吃饭。”众人由西向东走去,来到切近一看,果是一个大村落,黄三太在前带路,刚一进村口,有一老者在村口闲眺,三太控背躬身问道:“老大爷,此村叫何名?”老者一看黄三太壮帽英雄氅,天然的童子气象,乃是武士打扮,老者说道:“壮士爷,敝村叫方家集,离杭州府三十里二十里的最大集场,那儿也比不了方家集。今天是闲日子,要赶上集的正日子,粮米堆积如山,车马塞道。”黄三太又说道:“老大爷,村中可有饭铺吗?”老者说道:“饭铺有一二十个呢,大家比着作买卖,炒菜喝酒随便,非常的便宜,不信你们几位去看看。”黄爷问毕老者,道了一声谢,老者还了一礼,众人这一进方家集喝酒,巧遇高人,方家集捉拿恶道。

    黄三太在前头引路,进西村口向东去,见路南有一家饭铺刀勺乱响,金头虎说道:“杨香五你闻闻,味儿多香啊!你们家的玉米面饼子,要带到这儿,站在门外,闻着香味吃,有多美呀。”

    杨香五说道:“你是什么东西!”金头虎往饭馆子里就跑,说道:“跑堂的小子,你给我来二十壶茶,一百壶酒!”跑堂的一看贾明,雷公嘴狗蝇眼,大肚子,罗圈腿,一脸的黑麻子,红眼圈,烂眼边。跑堂的打量完了贾明,遂说道:“你进来照顾,你就是财神爷,我们不敢错待。什么叫小子?”贾明说道:“你是姑娘?”黄三太说道:“掌柜的你看在我的面上,我这个兄弟是半疯。你给我来一壶茶,壶要大,茶叶要好,我们喝着茶,你给配八个应时的菜。”金头虎说道:“我要炒蚊子心,馏虱子胆。”堂倌瞪金头虎两眼,下去沏茶要菜,工夫不大,将茶沏上来。

    兄弟六位喝茶,就听外面有人说话,先哼了一声,山西人的口音,说道:“山西人要喝酒,来到福兴饭馆子啦。”说着话,走到屋中。此山西人一进饭馆子,八成满的座,俱都站起来啦,连黄三太等也都站起身形。此人好不古怪,蓝云缎的壮帽,边上都破啦,露着棉花,核桃大的红疙疸,半尺多长的红穗子,蓝绸子棉袍,紫绸子棉坎肩,下边蓝缎子棉靴头儿,虽然都破了,露着棉花,难得那么清洁,连一个油点儿都没有。

    往脸上看,长眉朗目,一部墨髯,半尺余长,散满胸前,根根透肉,漆黑铮亮,好似刀裁的一般。进了屋中,高声喊道:“老子要喝酒!”跑堂一看,是一个汉奸,不到六十岁,进门就自称老子,跑堂的心中暗道:“今天我是倒运,刚才那梳冲天杵的称我是小子,这个一进门就自称老子。”跑堂的不由的一怒,说道:“你是谁的老子?”山西人说道:“这是我们山西人口头语,不论到在哪儿,都是老子。你还不服吗?小子。”

    跑堂的一看,老头比他的气还大,真是买卖人有三分纳气,跑堂的凸了凸腮帮子,说道:“你要什么菜吧?”老西说道:“南甜北咸,东辣西酸。老西好吃酸,你给我来四个菜,一个炒肉片配杏干,再来一个醋馏山楂片,愈酸愈好。”杨香五听着嘴里直流酸水。金着虎叫道:“黄三哥!这个老西真混帐,我抽他去。”银龙说道:“你别不知自爱啦,不能正己,焉能正人?”黄三太说道:“贤弟,你别惹祸,人家花钱吃饭,你管得着吗?”跑堂的说道:“你这才要了两个菜,那两个菜呢?”山西人说道:“那两个菜,一个醋馏山楂糕,一个乌梅炒酸枣。汤要烩三鲜,红果、白梨、小枣。”跑堂的听完啦,说道:“你要的这个菜,灶上都不会做,向来不预备。”老西闻听,哈哈大笑,说道:“你给我随便配四个菜吧,先来四壶酒。”跑堂的说道:“我给你要菜,你可多包涵。”山西人说道:“是吃的就行啊,不得味也给钱。”跑堂的心中说道:“先将他打发走了,就省烦心啦。”将别人的饭菜都压在后边啦,先给老西把菜要上来,叫他先吃,黄三太六位的菜,还没上来呢,先给老西就要上来啦,四个菜一壶酒。老西拿起酒壶来,并不先吃,斟到杯内,拿起来一仰脖就是一壶,又一仰脖又是一壶,口中直说:“这酒不大很好,王八羔子对了水啦。”说着话一低头,自己“哟”了一声,说道:“忘了吃菜啦,先喝了两壶酒。”说着话端起菜盘子来,向嘴里就扒拉,口中说道:“叫他上肚子里与酒搀合去吧。”两盘子菜吃完啦,又拿起两壶酒来,照样的喝下去啦,照样的吃菜,也没吃饭,叫道:“跑堂的你给我算算帐,该着多少吧?”跑堂说道:“四壶酒半斤一壶,该着十六文;四个菜,六文钱一个,该着二十四文。共合四十文钱你哪!”山西人说道:“不多,不多,很便宜的,我给五十文吧。”跑堂的说道:“我候了吧。”山西人说道:“你候呀?太好啦,就那么办吧。”跑堂的说道:“这是我们买卖人的和气话,要是来了道们的我就得候帐,一天就得将我卖了,都不够候帐的。”老西说道:“好好。”伸手就掏钱,掏了半天,说道:“出来的慌疏,忘了带钱啦,你给我写上帐吧。”

    跑堂的一听,这是诚心,遂说道:“我们没有帐。”老西说道:“对过有杂货铺,你不会买一本吗?”跑堂的说道:“没有人跟你耍顽嘴。”老西说道:“把帽子给你吧。”跑堂的说道:“破帽子连五文钱都不值。”山西人说道:“把坎肩给你吧。”

    跑堂摆手说道:“你莫装傻,红嘴白牙吃完了,说没钱?那是不行的。”老西说道:“你要挤我,我就在你们这儿上吊。”

    跑堂的说道:“可惜你们山西人,你真给山西人现世,山西人哪有你这样的?”老西说道:“你翻翻我腰中,真没有钱。”

    跑堂的说道:“我没有那个工夫。”山西人唉声叹气,口中说道:“真是好汉无钱到难处。”大伙纷纷议论,有的说:“刮风下雨不知道,腰里没钱还不知道?”三太将堂倌叫到桌前,堂倌道:“你还添什么菜吗?”黄三太说道:“不添菜,那老者吃的饭钱,不用跟他要,我们吃完饭算帐的时候,多算上五十文,我候了那位老者的饭钱啦。”跑堂的说道:“你认识他吗?”黄三太说道:“我并不认识他,你看那大年纪,捶胸顿足,实在可怜。”跑堂的转身形来到山西人的桌子上,说道:“你不用候着啦,那边的客人替你给饭钱啦。”山西人说道:“你还跟我要吗?你还叫我走吗?”跑堂的说道:“得啦,我不叫你走,回头你再吃一顿?”山西人站起身形,连头也没回,并没看候他钱的人一眼,口中说道:“山西人要走啦,山西人要走啦。”说着话,出了饭馆子就走了。金头虎叫道:“黄三哥,你看看这个老东西有多可恶?他连一句客气话都没说,这五十文钱花的多冤哪!我去追回他来,我先擂他一顿再说。”

    黄三太说道:“不必,他就是说一个谢字,咱们就好看了?”

    黄三太将金头虎拦住,也就算完啦。

    跑堂的给六位小弟兄端上菜来,众人喝酒,酒至半酣,那位吃饭不给钱的老西又回来啦,他不进屋,一手扶着门框,一手叉着腰,大声说道:“山西人吃饭没有钱给,幸亏遇见晚生下辈来;要不是遇见晚生下辈,真惹不了这不是东西的跑堂呢!这个饭馆子真可恶,吃完了饭非要钱不可。”屋中的饭座方才吃饭还有没走的,闻听老西之言,俱都一怔,莫不以为新鲜,吃完了饭没钱,人家给他候帐,连一句承情的话都没说,反回来转骂街了,人家倒成了他的晚生下辈啦,世界之上焉有此理?

    金头虎贾明,没有枣的树,他还要打他三竿子,一听老西口出此言,狗蝇眼一瞪,提小包裹站起来,就奔老西而来,口中说道:“穷老西你要跑,你不算好汉子,饶候了你的饭钱,我们倒成了你的晚生下辈啦?我是你爷爷!小子,追上你我要不擂你个老王八羔子,我就不姓贾。”老西在前,并不还言,向东紧跑,金头虎在后紧追。单说饭馆子里众人,银龙见金头虎追下老西去了,叫道:“三哥!贾明不知轻重,倘若闹出是非来,如何是好?我看这位老头有点来历,咱们赶紧跟下去看看。”

    黄三太点头称善,各提起自己的小包裹,黄三太由腰中摸出来有二两多银子,放在桌子上,遂说道:“这是我们和那个老西的饭钱,剩下是酒钱。”跑堂的见钱有余,非常欢喜,遂说道:“谢谢众位。”黄三太等出了饭馆,就见老西进了东西的一条胡同,有个大门朝北,门楼向里吞着,山西人用手指点,说道:“就在这个宅子,踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。晚生下辈小孩哪里去找?老将出马,一个顶俩。”老头说完了此话,遂向北走。此宅坐北向南,宅子左右东西各有一条胡同,由东边胡同进去,到宅子后有一段大墙,顺着大墙,可以由西边胡同出来。黄三太此时也进了胡同啦,老西说的话也听见了,大伙赶奔近前,一看大门外边有一个字柬,大红纸写的黑字,上书告白:“四方亲友得知,本宅发卖二刃双锋宝剑,龙头杆棒。”

    贾明听萧银龙一念字柬,说道:“咱们砸开大门,见一个宰一个!”黄三太说道:“你别唐突,也得打听打听是怎么回事。咱们先找着老头,问其究竟,咱们打听明白了,这个老头话里有话。”方才老头进的是东边胡同,众人由宅子右边的胡同追进去的,绕了一个大弯儿,由左边胡同出来,老头踪影皆无。萧银龙说道:“贾爷别着急,咱先到胡同外找一个清静地方,咱们也商议商议再说。”五个人推着贾爷出了胡同,够奔东村口,六位小弟兄出胡同的时候,由大门里出来一人,探头探脑的观看,只见五个人,可没看见贾明,皆因为众人推着贾明,故此未及看见贾明。

    众人出了胡同,奔村口而来,出了方家集东村口,东北有一片大树林,六位英雄进树林一看,蒿草蓬松,有些石人石马,不少的大冢,此乃是宦家的坟地,年久失修。列位,大明朝亡国的时候,殉难的忠臣死了不少,皆因为闯王造反,杀进北京。崇祯并非无道之君,崇祯见大势已去,杀了太子与皇姑,逼国母跳了御花园之井,崇祯爷哭得两目流血,逃到煤山上,自缢殉了国难。彼时一般文武大臣,多有殉难者,总镇局为国殉难,老太夫人跳入火中焚死,一家老少无一独生者,此坟冢乃是为国殉难之臣。这大的一座坟茔,蒿草蓬松,现出一种荒凉景况。

    弟兄六位进了坟地,席地而坐,萧银龙说道:“贾五哥要打进宅院,不问青红皂白,岂有此理?这位山西人必有来历,咱们不知其所以。贾五哥在一路之上,住店吃饭,大叫小怪,拿老头,找杆棒,难免被人听去。比如说此山西人,与咱们镖行之人若是有仇恨者,他用一文钱买一红纸帖,写了一张告白,暗中贴在那家大门旁边,然后他见咱们在饭馆吃饭,用智将咱们引到那家,你就乱杀乱砸?断无此理。那么一来,岂不上了当吗?做官的拿贼,还得有真凭实据呢。咱们这么办,我先到庄内打探打探,撒谎瞒不了当乡人,打探打探他这家是干什么的,等至夜晚咱们哥六个暗探他的宅院。”萧银龙语毕,遂将小包裹递给杨香五,再进方家集东村口。此时已经太阳平西啦,萧银龙来到这条胡同,迈步量胡同的尺寸,一丈二尺宽的大胡同,新盖的砖瓦房,坐南斜对过有一个清水脊的门楼,门前站着一位白胡子老者。银龙走到老者近前,控背躬身,说道:“这位老大爷,借问你那,对过这厂家宅院是哪一家的?”老者说道:“少壮士爷问他作甚?”银龙说道:“我方才进了东边那个胡同,绕了一个圈又出来啦,我看着这家的房子,有点盖的新鲜,故此打探。”老者上下一打量银龙,说道:“此家与我是本族,人称铁戟将方成。”萧银龙说道:“为何称铁戟将呢?莫非说是恶霸吗?”老者说道:“非也。在他先君在世之时,家道殷实,可称本村的首户。他先君又是一位武举,教他习学武术,他下了几次场,功名未就,然后回家练习武工,专使一条画杆镔铁戟。虽然功名未就,这条戟他真学成啦,有千人之敌,人送他一个外号,叫铁戟将方成。”银龙笑嘻嘻的问道:“老大爷,他家里指何为生呢?”老者说道:“开镖局子为业。”银龙闻听此言,杏子眼一转,心中暗道:“我胜三大爷这三年未回镖局,我们小弟兄山南海北作买卖,大凡开镖局的,没有我们不知道的,怎么没听有这么一位铁戟将方成呢?”萧银龙思索至此,叫道:“老大爷,他家出入俱都是何如人呢?”老头一笑,说道:“你是访事员吧,为什么问的这样详细呢?”萧银龙说道:“老人家,我跟你闲谈,我看老大爷你很爱谈的。”

    萧银龙又和气,又笑嘻嘻的,老大爷长,老大爷短,老头也非常的爱惜于他,遂说道:“他家出入之人,似你这宗打扮的甚多,六楞四楞的帽子,都是短衣襟,小打扮,外罩大氅。”银龙说道:“老大爷,我是爱说闲话,他家里都有什么举动,你是本族,必然知道。”老头说道:“你还是访事员哪。”萧银龙说道:“不是,老大爷。我是最好闲谈。”老头说道:“他家里每逢三更半夜,常有赶集的大车来,车上包裹箱子,铺盖行李,往宅里卸。谁要打探他是哪儿来的,便说是由镖局子拉来的。”

    萧银龙一听,心中早已明白,暗中说道:“我们家三辈子保镖,我先祖及我父亲,到我这儿又是保镖,整三辈,向来没有用大车往家里拉过东西,这明明是坐地分赃了。”萧银龙思索至此,叫道:“老大爷,多打搅啦。”老头说道:“你也好问,我也好说。”萧银龙一乐,又向老头鞠了一躬,遂说道:“改日再见。”

    遂出了胡同,仍然够奔树林而来,见了五位兄长,将适才所遇之事谈了一遍。黄三太说道:“这位山西人实有来历,明明此家是坐地分赃的巨寇了。”金头虎说道:“亮家伙拿贼吧。”萧银龙说道:“五哥,你又来了疯劲啦,咱们管不着人家坐地分赃。咱们先在此处休息休息,候到二更来天,咱们暗探方成的宅院,若有老道师徒,必有杆棒、宝刀,那时节咱们再伸手拿贼。”三太道:“六弟说的有理,咱们先散开了,三位两位的休息,别叫外人看见树林子里有人。”于是六位遂分散开了,将小包裹放在就地,靠着大树休息。此时天光不过掌灯之时,众人各自坐在小包裹上休息,闭目合睛养神,单等二更多天,夜探铁戟将方成宅院。二更已过,银龙将杨香五叫起,六位聚在一处,将大衣服俱都脱去,包了两个包袱,萧银龙找了一棵枝叶茂盛的树,挂在树上,然后画好暗迹。萧银龙叫道:“贾五哥!坐地分赃的贼,可都有几年的苦工夫,咱们不知他手下窝藏多少大案贼,到方家集铁戟方成的宅院,你可别大呼小叫。”

    贾明说道:“你们五个人保着我的驾,前头三位,后头两位,我在当中。”银龙说道:“五哥别玩笑,最好到了方成的宅院,你要多加谨慎。”语毕,六位站起身形,够奔方家集而来。

    到了方成的住所,六位先进大胡同,然后再进东边小胡同,绕到宅后上了房,蹿房越脊,够奔三道院,北房五间大厅,盖的形式特别,大厅前六棵明柱,前出廊檐,后出厦子,当院一座天棚,天棚下一对大纱灯,昏暗不明,地下是三合土砸的,大厅里面灯烛辉煌,点着五七盏蜡灯。六位在南配房瓦垄蔽住身躯,六位英雄仔细一看,大厅里面摆着一桌酒席,北面坐着俩人,正北东边上垂手,坐着的贼首老道七星真人,道冠向右边挽着,身形歪坐着,可是偏右,腮帮子上贴着小膏药。老道说道:“方寨主,贫道来到杭州,无有立足落脚之地,多蒙方寨主念绿林道的义气,收留我师徒。贫道与你大师兄林士佩寨主,我们乃是至交,肩不离背,背不离肩,这几年无一刻之离。

    像你大师兄,是南七省出乎其类拔乎其萃的英雄,由打天下群英会,被胜英师弟蒋伯芳打了一棍,立刻起一道紫岭,贫道用碗接的血,莲花湖总辖寨主给用匕首刀开的,当时你未在场,真叫人不忍卒视。群英会散后,令师兄投奔杭州碧霞山,胜英的羽党又追到碧霞山,林寨主棍伤未愈,又被姓蒋的重棍打了一下,林寨主一怒,气走了,如今三载之久,未与贫道晤面。

    我师徒逃在杭州府,上无片瓦遮身,下无立锥之地,穷途暮景,蒙寨主不弃,收留我师徒。贫道所用的药不多了;昨天拟寻找材料配一付药,胜英又和他党羽赶到杭州,昨天我正在办事的时候,老胜英在院中喊叫,我与老胜英动手,被他将贫道的道冠削落,削伤头上肉皮,又一镖打在臀部,又一镖将我右腿打伤。胜英的党羽老的少的,我都认识,惟独又添了一个矬子,我不认得,他一弩打了我的腮际。贫道带伤逃走,矬子在后面紧紧跟随,幸天不绝人,面前遇一道江汊子,贫道下水逃跑,才得脱险。胜英的余党甚众,寻拿贫道,犹如压沙求油,钻木取火。我由胜英家中得了一口宝刀,我无以为报寨主天高地厚之恩,我将宝刀奉送于寨主,请寨主观看。”宝剑在酒席筵前大众观看,恶道站起身形,去到大厅东暗间,三太等注目一看,正是聋哑仙师诸葛道爷的宝刀。老道由东暗间将宝剑取来,在大厅之内酒席檐前,一按绷簧,嘎叭一响,大厅之内,霞光万道。此时老道是站立在东面,将宝剑递与坐地分赃的铁戟将方成道:“方施主,剑并不是胜英别,大厅前六棵明柱,前出廊檐,后出厦子,当院一座天棚,天棚下一对大纱灯,昏暗不明,地下是三合土砸的,大厅里面灯烛辉煌,点着五七盏蜡灯。六位在南配房瓦垄蔽住身躯,六位英雄仔细一看,大厅里面摆着一桌酒席,北面坐着俩人,正北东边上垂手,坐着的贼首老道七星真人,道冠向右边挽着,身形歪坐着,可是偏右,腮帮子上贴着小膏药。老道说道:“方寨主,贫道来到杭州,无有立足落脚之地,多蒙方寨主念绿林道的义气,收留我师徒。贫道与你大师兄林士佩寨主,我们乃是至交,肩不离背,背不离肩,这几年无一刻之离。像你大师兄,是南七省出乎其类拔乎其萃的英雄,由打天下群英会,被胜英师弟蒋伯芳打了一棍,立刻起一道紫岭,贫道用碗接的血,莲花湖总辖寨主给用匕首刀开的,当时你未在场,真叫人不忍卒视。群英会散后,令师兄投奔杭州碧霞山,胜英的羽党又追到碧霞山,林寨主棍伤未愈,又被姓蒋的重棍打了一下,林寨主一怒,气走了,如今三载之久,未与贫道晤面。我师徒逃在杭州府,上无片瓦遮身,下无立锥之地,穷途暮景,蒙寨主不弃,收留我师徒。贫道所用的药不多了;昨天拟寻找材料配一付药,胜英又和他党羽赶到杭州,昨天我正在办事的时候,老胜英在院中喊叫,我与老胜英动手,被他将贫道的道冠削落,削伤头上肉皮,又一镖打在臀部,又一镖将我右腿打伤。胜英的党羽老的少的,我都认识,惟独又添了一个矬子,我不认得,他一弩打了我的腮际。贫道带伤逃走,矬子在后面紧紧跟随,幸天不绝人,面前遇一道江汊子,贫道下水逃跑,才得脱险。胜英的余党甚众,寻拿贫道,犹如压沙求油,钻木取火。我由胜英家中得了一口宝刀,我无以为报寨主天高地厚之恩,我将宝刀奉送于寨主,请寨主观看。”宝剑在酒席筵前大众观看,恶道站起身形,去到大厅东暗间,三太等注目一看,正是聋哑仙师诸葛道爷的宝刀。老道由东暗间将宝剑取来,在大厅之内酒席檐前,一按绷簧,嘎叭一响,大厅之内,霞光万道。此时老道是站立在东面,将宝剑递与坐地分赃的铁戟将方成道:“方施主,剑并不是胜英之物,乃是他的师兄诸葛山真之物,此剑诸葛山真佩带多年。”方成接过宝刃,用手指一敲,呛啷啷带出一种钢音来。六位英雄注视方成,此人头戴青缎色随风倒壮帽,青绉绸大氅,青绸子短靠,扎绸英雄带,背后十字绊,年在二十三四,身材五尺有余,黑脸面,五官端正,黑中透亮。列位,人的俊美不一,并非白脸人就好看,有黑中透俊的。在他背后有一个兵刃架子,兵刃架子上插着一杆镔铁方天画戟。萧银龙叫道:“黄三哥,这就是铁戟将方成。”又看八仙桌西面坐着两家贼寇,方成先递与西面头一位,说道:“吕贤弟,你先看看削金断玉宝剑。”

    此人伸手接剑,六位小英雄在南房上观看,此人身高七尺,面似紫羊肝,一脸疙疸,背后背着一对竹节钢鞭,茶碗口粗细,将宝剑观看一遍,说道:“无怪乎诸葛山真成名。”语毕,遂将宝刀递与下首之人,叫道:“汪贤弟你看看。”此人面似熟蟹盖,像貌凶恶非常,在背后插着一条浑铁大棍,有小茶碗口粗细,黄三太等一看,这条棍比蒋五爷那条棍粗一半还多。此人又递与那下首之贼,并不是别人,正是非处女即妇人,采花杀命万恶滔天的恶贼张德寿。方成问道:“道友,老胜英的党羽,本领高的都是什么人?”老道说道:“无量佛!胜英的左膀右臂,就是聋哑仙师铁牌道人诸葛山真,红莲罗汉弼昆长老。

    这一僧一道,无所不为,无恶不作。好花绿叶扶着,还有镇三江萧杰萧三侠,九头狮子孟铠孟二侠。有两棵台柱子,一条铁棍打遍天下,姓蒋名伯芳;又有一个大脑袋是剑客,现在八十多岁啦,人称镇三山夏侯商元。还有两个与绿林道为仇作对的弟兄二人,一个是欧阳天佐,一个欧阳天佑。前三年萧金台盗万寿灯,就是大蛮子所为,他弟兄惯讲偷窃取有名的人物。前三年群英会他盗万寿灯,那万寿灯在铁箱子之内,封皮封着,锁头锁着,闵老寨主的徒弟在箱子盖上坐着,不准用熏香蒙汗药,这三间放万寿灯的屋子,外边铜铁网罩着,屋中墙上有护墙板,窗户有护窗青石板,青石板方砖铺地,房顶上网下有金皮子钢铸的铃铛,网下金铃铛来响,屋中一切未动,窗户未开,蛮子将灯盗出,镇住天下的群雄。再说还有神刀将李刚、贾斌久、屠老大屠粲。跟胜英换命的人不可胜数,这些人都有惊人的本领。惟有几个小孩子仗势欺人,头一个就是浙江绍兴府的黄三太,并没有多大本领,专仗胜英的名誉,欺压绿林;还有一个瘦小枯干损的不长肉啦,名叫小毛遂杨香五;有一个品貌俊美的小孩子,大概不是好人,名叫凤凰张七张茂龙;又有一个红旗李煜。最万恶的短命鬼叫塞北观音萧银龙,小冤家惯用短刀药酒、蜜饯砒霜,他要向我们绿林道若是一笑,我们绿林道倒霉三年。前三年赴萧金台之会,闵老寨主的徒弟赵仁、赵义都死在小冤家之手。太仓州的老朋友秦义龙,你没见过面,你也有一个耳闻,这位老朋友也死在短命鬼的手里啦。”金头虎低声叫道:“黄三哥,你们五个都被他骂了,就是不骂我。”

    此时就听老道说道:“方爷,还有一个没羞的孩子,家门无德,装疯卖傻,他要打仗,茶壶夜壶当兵刃。要在庙里打仗,香炉简直乱飞。”金头虎一听,低声骂道:“好一个杂毛老道,你是我的孙子!你大骂,我小骂。”方成叫道:“道友,你不要客气,你坦然在我这里住着,胜英之党羽别位我不认识,黄三太是浙江绍兴府结义村的人,他的天伦,是大明家的守备,我先君是武学,他父与我父是同科,我小的时候,我们两下里还有来往。小儿黄三太家中就是有俩钱,仗赖老胜英欺,压绿林道,小儿不来还算罢了,他要来到了,一打听有铁戟将方成,小儿就得魂飞魄散,小儿就得闻名丧胆!我叫小儿三太站着死,他不能坐着亡。方某也不是说句大话,这柄画杆戟莫遇上敌手,三太小儿要来了,别说本寨主骂他掩耳盗铃。”

    黄三太性情暴烈,同着五位拜兄弟,听方成口口声声直骂黄三太,当着朋友,实在有一点吃不下去,三太不由的两太阳冒火,七窍生烟!英雄忍耐不住,左手一扶阴阳瓦,站起身形,抖丹田一声呐喊:“好一个坐地分赃小毛贼!不要暗地骂人,三太黄爷在此!”一纵身躯纵下南房,萧银龙伸手一把未曾揪住,黄三太已纵上南房,只见大厅里面当时灯烛熄灭,就剩了外边天棚下一杆大纱灯了。大厅的灯光一灭,显着外面天棚下的纱灯就亮了,方成忙将大氅脱去,一提画杆戟纵出大厅,众群贼明亮亮的兵刃,随后俱都纵出。方成叫道:“众位朋友!谁可也不许动手,来个三十二十保镖的,我自己捉。”工夫不见甚大,老道背定七口宝剑,怀抱宝刃;使鞭的贼人背定竹节钢鞭,有茶碗口粗细;使混铁棍之贼,手提混铁大棍,茶碗口粗细;恶贼张德寿怀抱戥叉皮;伺候酒饭的,俱都是小贼,也各执七节鞭、手叉子、齐眉棍、单壳等,在廊檐下一站。方成一抖画杆戟,叫道:“小儿黄三太!吃了熊心豹胆,你还要在圣人门前卖百家姓吗?不如趁早来束手被擒!”借纱灯观看黄三太,黄白脸面,古铜色壮帽,古铜色短靠,细腰窄背,双肩抱拢,五官端正,明晃晃掌中一口朴刀,尖长背厚刃飞薄,夹钢打造。方成的戟,一寸长,一寸强,颤戟奔三太咽喉便刺,黄三太见戟来的势猛,三太向旁一闪,刀横着由戟底下拦腰一刀,贼人的戟向下一砸黄三太的刀,黄三太闪身形抽刀,二人刀戟并举,就见画杆戟亚赛蛟龙出水,乌蟒翻身,三太的朴刀闪砍劈剁,缠头裹脑。黄三太在镖局子当了三年多掌柜的,竭力研究武学,学的刀法精奇。南房上塞北观音一看,方成的戟太重,恐怕黄三太有失,遂叫道:“杨香五!他既口出大言,咱们再下去一位。”杨香五道说:“我下去。”杨香五一飘身纵下南房,一声呐喊:“小毛贼休要逞能,小毛遂杨香五来了!”

    杨香五身量矮小,跳起来就给方成一匕首刀,方成的戟向外一裹,此时黄三太的刀照方成肩头便砍,方成是单戟向外绷双刀,一条戟吞吐撒放,二位英雄不能取胜。张茂龙一抖亮银锤,口中叫道:“毛贼方成休要逞能,凤凰张七张茂龙在此!”方成独战三位,李煜又飘身下来,叫道:“贼人你是贤愚不分,李二爷来啦!”四位战方成,方成并无惧色。金头虎叫道:“萧银龙,你也该下去啦!”萧银龙说:“你呢?”贾明说道:“我不算数,群贼这时他们黾不能动手,一会儿可就都动手啦。那个使铁棍的,我看见他,我就害怕,我是不敢上。”萧银龙一飘身也纵下南房,口中叫道:“方成毛贼!你是贤愚不分,助纣为虐。少爷萧银龙在此!”亮双笔扑奔近前。方成虽然枭勇,五位英雄的武学也不弱,一条戟左右盘旋,独战弟兄五位。戟乃百兵之祖,方成这条戟蛟龙出水、乌蟒翻身,虽然五位拿不住他,他也赢不了这五位。单戟横栏竖架,工夫不大,黑脸面热汗直流。正在激战之间,恶道抱着宝刃,念无量佛:“黄三太是胜英的眼,胜英在杭州呢。莲花峪、萧金台、萧玉台、杭州的碧霞山,全都被胜英打破,方施主你我走吧。”方成闻听恶道之言,画杆戟一晃,众英雄向两旁一闪,方成纵出圈子向东北一拐,出月亮门,前头恶道,后头方成。三太叫道:“众弟兄,追!”萧银龙叫道:“黄三哥!他这一走,未必非计。廊檐下二十多位贼人,俱都没动手呢。”黄三太说道:“贼人抱着宝刀逃走,分明是龙潭虎穴,也得追下去。”银龙说:“要追贼人,咱俩在前,香五、茂龙、李煜在后,可要跟紧了。”

    五位英雄这才向下追赶,方追出月亮门,贼人向北去,六尺宽阔石铺地的甬路,用脚一踩,纹丝不动,由南向北追去,就见恶道与方成俱都转入绿阴阴翠竹林内。五位追到离翠竹林切近,就听翠竹林内梆梆一阵梆子响,那翠竹林里面有条小道,由翠竹林闯出来十二位人来,东边一排六位,西边一排六位,前边三个人抱着弩匣,后边三个人掌中搭箭,六尺宽的江石子甬路,东西两旁俱都是三合土砸的板平的便道,梆子一响,乱弩乱箭齐发。由正北向南的时候,净走的是六尺宽的江石子甬路,六位英雄探方成的宅院,就是金头虎有金钟罩,他并没下来追。银龙叫道:“黄三哥!咱们俩向西纵,后边的向东纵。”萧银龙头一位纵上便道,向下一沉,脚尖一较劲更向下沉,黄三太再纵上便道,两个人分量重,向下沉得更快。萧银龙叫道:“黄三哥,扔家伙!二人各把家伙一抛,一拢自己腿腕子,元宝式坠落陷坑。坑有一丈三四尺深,坑底下铺的石灰,二人下去一砸石灰,俱各迷了眼睛。东边的杨香五、张茂龙、李煜,也落于坑中。陷坑做得精巧,别说是黑夜,就是白天也看不出来。老道叫道:“方爷你看看,这够多省事!快叫弓箭手用大杆子向上搭。”弓弩手取过了钩杆子搭上来。老道说道:“众位辛苦点,不用找扛子啦,每位扛一个就行啦。”弓弩手将五位扛起来,一个人拿着五位的家伙,够奔大厅。来到天棚下,将五位横躺竖卧,向地下一抛,老道与弓弩手将五个人身上俱都搜,了,又将五位头巾绢帕撤去,火折、火扇子、飞抓暗器俱都取下来。白天金头虎要打进宅院之时,有人出来看见五个人了,遂回奔本院告诉了老道七星真人与铁戟将方成,老道闻听说道:“这五个我都认得,乃是无能之辈,他们今夜必来,贫道略施小计,叫他们这五个小冤家,一个也走不了。”贾明在前,五个人在后头拥着,出来的那个贼人,未曾看见金头虎,故此报告的是五位。老道与方成计议妥善,夜晚摆酒取出宝刀,叫大伙观看,方成口口声声单骂黄三太,为的是将三太等激下来,好擒他们。老道抱着宝剑一跑,萧银龙知道是计,黄三太也明明知道是计,无奈千山万水来到杭州,寻找的是恶道与宝剑,今见了宝刀,眼看着恶道欲走,岂能舍得了呢?

    这五位中了计,搭到前院天棚下,将身上东西俱都搜清,恶道向方成说道:“方寨主,这五个人你打算怎么处置?”方成说道:“我这个宅院子向来没伤过人命,弟兄们做买卖俱都是出去五十里之外,咱们将这五个抬到远处,一刀一个。”老道说道:“胜英现在杭州,这五个人倘若走一个,被胜英知晓,你想想你这座宅院,比碧霞山、莲花峪、萧金台如何?倘若往外面抬这几个,再被胜英余党瞥见,你这座宅院,是片瓦不能留。”方成闻听,说道:“依道爷之见,打算如何?”老道说道:“我意欲将这五个人,在大厅前明柱上一绑,俱都开膛摘心,我们重整杯盘。我现在带伤几处,流了不少的血液,中气大亏,那有钱之家服补益之药,多用参茸,殊不知人心这种东西,比什么补剂都力大,人参鹿茸的火最大不过。方成一听恶道之言,有点耳软心活,遂说道:“全凭道爷办理。”恶道说道:“这是胜英得意门生,先将三太捆在明柱之上。”毛贼将三太捆好,大厅前六棵明柱,将三太捆在东边第一棵明柱之上,第二棵明柱是杨香五,第三棵明柱萧银龙,第四棵明柱张茂龙,第五棵明柱李煜,恶道俱都将众人发髻分开,拴在上边,两条腿用绳捆在下边,旁边是众人的衣帽抛了一地。恶道将众人捆在明柱之上,口念无量佛:“你们来了五个,这是六棵明柱。”

    贾明在房上,伸出大拇指来放在嘴里含着,心中暗道:“小子,这还有一位呢。”不表金头虎未敢下来,幸免于难;单说恶道派人预备净水盆一个,大水桶两个,一把牛耳尖刀,恶道手执牛耳尖刀,来到三太近前,念了一声无量佛:“三太小儿,你也有今日吗?”正在此时,过来一个贼人,名叫李二横子,说道:“道爷,这点小事,还用你老人家动手?交给我吧?”恶道闻听,说道:“贫道这两日精神不足,力气亏损,贫道这是吓唬吓唬小儿三太。”黄三太厉声说道:“古城村没将你活埋了,叫你多活几日。黄三爷岂俱死哉,你是报应还没来到呢,你还不定怎死呢。摘心开膛,任尔所为,何必吓唬?”李二横子接过刀来,王老二在旁边提着油布给李二横子挡着前身,为的是血迹不溅在身上。恶道在旁,告诉李二横子开腔摘心之法:“将心摘下之时,将心放在凉水盆中,将心浸白了,切成薄片,预备葱姜蒜花椒大料,葱要切的一寸来长,多加香油煎炒,再防备人心向外跳,活人心切成片也向锅外跳。”恶道在一旁滔滔不断,指示做人心汤之法。李二横子、王老二二人,将一切东西预备齐整,凉水盆端到黄三太跟前,李二横子手执钢刀,王老二手拿小钩子、小剪子,李二横子左手点着三太的胸口窝,右手的刀照定三太肚脐下,就听噗的一声,死尸翻身栽倒,不知黄三太性命如何,群贼一阵大哗。列位,黄三太在明柱上捆着,何以翻身栽倒呢?原来李二横正要下手的时候,没防备东房上还有一个讨厌鬼金头虎贾明呢,贾明在东房上揭下两块砖来,取出腰间的飞抓,将绒绳割一二尺长一块,十字花儿将砖捆在一处,李二横子方要向三太肚脐上扎的时候,金头虎抡起砖来,照定李二横子太阳穴砸去,这一砖不偏不倚,正打在李二横子太阳穴之上,只见万朵桃花开,脑髓皆崩,死尸翻身栽倒尘埃。抛砖这宗工夫,乃是傻小子惯技,自幼儿专学抛砖扔瓦,真比打镖都准。这一砖救了黄三太一条性命。群贼一阵大哗。方成问道:“什么人?”金头虎在房上答道:“我!小子。”

    赵老道叫道:“方寨主!我没说在后头,你看怎样?”方成说道:“抛砖砍瓦之辈,还有什么本领?待我拿他了。”说着将大衣脱下,手提镔铁戟,来到天棚下。金头虎方才看见方成战三太等,金头虎知道方成的武学高强,金头虎比猴还灵,心中暗说:“我一跑,他们不能杀我这五位弟兄,这是他们作贼的规矩。”方成奔东厅房而来,金头虎蹿房越脊向北而逃,逃在方成院后,有一道横墙,一丈来高,金头虎纵身子上了大墙,向墙外一看,是一片青草芦苇,深可没人,一望无际,金头虎跳下大墙,进了苇塘,趴在里面,连大气都不出。方成跟踪纵在大墙上,举目眺望,傻英雄踪影皆无,方成明知是进了苇塘啦,方成心中愤恨,知道是苇塘里面砖头瓦块很多。这是一片旱苇塘,这块苇塘二里来的地,是方家公众的,这家三分,那家五分,共合是二里来地长,有江洋大盗给方成出主意,由大厅挖下地道,通连旱苇塘于,在旱苇塘子之内,放了些茶碗大的砖头石块,这本是有作用的,方成是江洋大盗,防患未然起见,倘若破了案,不是官人的敌手,由地道跑人苇塘,里面砖石瓦块,为的是打敌人的,这一来不要紧,给贾明预备啦。贾明跑到苇塘里面,塘下一摸,完全是饭碗大的石块儿,大声都不敢出,拿起两块石头来,在里面净等贼人追进来,他好抛石头。方成两条腿骑在大墙上向苇塘中观看,明知道金头虎进了苇塘子啦,他不敢进去,方才贾明砸李二横子,方成看得明白,砖抛得太准啦,倘若进去,必被人家暗算。方成骑在墙上喊道:“抛砖砍瓦,钻苇塘子,不算英雄好汉;是好汉你出来,与方某战上几百合!”贾明在苇塘之中,心中暗道:“我不是你的敌手。”方成见敌人不出来,遂又说道:“方某饶尔不死,我去也。”金头虎在苇塘之中看得真切,方成下了大墙,金头虎自说道:“我是屈死鬼,我跟上你啦。”金头虎由苇塘里面出来,又来到三道大院,蔽在东厢房后坡。恶道问方寨主道:“可曾将敌人拿住?”方成说道:“此人没有品格,进入苇塘啦。”老道说道:“此人没品行,先将这五位开完膛,然后拿他。大肚子,罗圈腿,跑不了他。”方成说:“全凭道爷处治。”

    老道问道:“哪位动手?”别人都不敢言语,王老二自告奋勇,叫道:“道爷,我办此事!”拿起刀来,将油布围在下身,方要下手,就听东厢房上有人说话:“小子,砖又下去啦!”王老二抛刃喊道:“我不开膛啦!”方成闻听,不由得大怒,说道:“本寨主饶尔不死,你三番五次搅闹。”说着话又将大衣脱下,一抖画杆戟,纵上东厢房,金头虎是轻车熟路,蹿房越脊,仍然够奔那片旱苇塘而去。方成骑着大墙,说道:“你无品格,方某去也。”金头虎说道:“我还跟着你。”方成来到大厅,叫道:“道友!我虽然在绿林道年浅,常听有人讲究,若是三个拿着两个,无论如何,不能杀害,必须全拿着一块杀。这五个不能杀啦,必须将那人捉住,一同杀害,那才算不违绿林道的亲友呢。”老道说道:“方爷言之有理。捉拿此人不难,此人罗圈腿,大肚子,跑得不快,四面将他围住,方爷你本领高强,你在东面,贫道把住北面,双鞭将吕爷把住南面,铁棍将汪爷把住西面。拿住他不能开膛,先破了他的金钟罩,挖他的眼睛,断去他的十指,一片一片刺他的肉。这东西最可恨不过,绿林道的朋友,不知道他害了多少。”

    金头虎在东厢房上听得真切,心中暗道:“四面围住我,我受不了,我先跑吧。”蹿房越脊,原路够奔苇塘。背后并没有人追他,顺着大墙有一条小道,向东跑去,前面有一片树林子,贾明进了树林子,坐在就地,喘息了半天,定了定神一看,原来是宦家坟地,站起身子,来回地踱来踱去,自己心中思索:“黄三太等俱都被贼人拿住,我们是磕头弟兄,又是老交情,若是我独自逃走回到家中,我父亲要问我外面的事情,我若说了实话,我们六个人乃是一同出来的,他们五个人被人家拿住,俱都杀啦,单独我一人回家去,我的天伦焉能饶我?要是不家去,见了我和尚师傅与胜三大爷,这件事完全说不出去。”金头虎思索至此,自己一晃冲天杵,自说道:“此事总得报仇。”

    又一想:“打不过人家,若要将我捉住,也是一块儿开膛挨刀。”金头虎在坟地内自己来回寻思,万绪萦怀,忽然想起家来,不由的一阵酸心,不觉潸然泪下。倘若真回方家集与贼人动手,必然被人家拿住,绝无生理。贾明将牙一咬,自言自语道:“父母的遗体,岂容贼人碎尸万段?倒不若自己行了拙志,落一个尸体完全。”抬头向东北一看,一道大河,离坟地不远,贾明说道:“倒不如跳河,落一个整尸吧。”方要去投河,自己一想:我会水,跳下去我要是不喝水,还不能就死;要不然撞死在树上吧,我有油锤冠顶的工夫,刀剁斧砍都不怕,撞晕了就不撞啦。有什么高人,能给我出一个好主意,死得又舒服,又落整尸首,又没有这么一个人。有了有了,莫若上吊吧,只要吊在树上,再想摘套,胳膊也抬不起啦。贾明将心一横,摸出来飞抓绒绳,寻找歪脖树,找了半天也没有,连一棵歪脖树都找不着。“得啦,就这棵小树吧。”一抖绒绳搭在树枝之上,系好了套儿,自己拉了拉说道:“真结实,行啦。”面对小树说道:“你就是我的孝子贤孙。”贾明死志一生,叫了一声:“娘啊!见不着啦。爹呀!见不着啦。兄弟妹妹,永远不能见了。黄三哥,你们死活,我还不知,我先走一步吧,咱们弟兄生也在一处,死也在一处,鬼门关上相逢见面吧。”贾明语至此泪如雨下,颈子向套里一伸。

    正在此时,忽听背后有人叫道:“明儿!就是这样能耐?专会上吊呀?”金头虎一抬头,说道:“我可没上吊,都知道我好玩笑。”用手一抹眼泪道:“是哪位呀?”一看此人掌中一条白素素的盘龙棍,贾明不由的喜出望外,说道:“五叔哇!”蒋五爷答道:“正是蒋伯芳。”金头虎欢喜的不知东南西北了,说道:“真是傻小子有造化,五叔你打哪儿来呀?”蒋五爷说道:“头一拨胜三哥,第二拨你们六位,第三拨就是我。由莫州起身,沿路之上,庵观寺院,找寻恶道师徒,及胜三哥你们小弟兄六位,直至杭州府我并未见着一个人影儿。一天晚晌住在小王村,一个单间屋子,原来是一个小店,我独自一人闷闷不乐,早早安眠,朦胧之际,忽听敲门的声音不大,我是和衣而卧,提棍出来,并无一人,我回到屋中仍然安眠,方入梦乡,又有拍门的声音,我又提棍而出,仍不见人,我纵身形上屋向四外一看,有一道黑影,奔此方而来,脚程很快,跟至此处,那道黑影踪影不见,正遇你在此痛哭。”贾明叫道:“蒋五叔,你不知道我好玩笑吗?拍门是我,头一回你出来,我就向这儿跑,你没追,第二回你才追我,我将你引到这儿来啦。”

    五爷说道:“三里多地,我怎么没追上你呢?”贾明说道:“平日他们都说我脚程太慢,这几年我净练脚程啦。”蒋五爷定睛一看,贾明眼泪还没干呢,遂说道:“我会追不上你?不对不对。你说实话吧。”贾明说道:“五叔,干啦,三太、杨香五、茂龙、李煜、银龙,他们五个人都在前面方家集被人家拿住啦,眼看着要开膛摘心,恶道师徒的计划,要炒心片,熬人心汤。”蒋五爷问道:“他们何以到方家集被获遭擒?”贾明遂说:“白天在饭馆吃饭,山西人吃饭没钱,黄三太候饭账,山西人骂街,我们追那山西人,追到方家集有一条大胡同,那老西一进胡同,就不见了,我们看见有一家门口,贴着红柬帖,上书‘发卖二刃双锋宝剑,龙头杆棒’。我们夜探方宅,他们五个人被人家拿住,恶道要开膛摘心。”蒋五爷闻听,口中叫道:“明儿引路,方家集去救三太五人。”贾明在前,蒋五爷在后,仍由原路而来。来到大墙根下,贾明问道:“五叔,我师傅老和尚是你什么?”蒋五爷说道:“那是我师兄啊。”贾明又问道:“我父亲呢?”蒋五爷说道:“那是我七哥呀。”贾明说道:“你是我什么?”蒋五爷说道:“你不用多烦,有什么事快说吧。”贾明说道:“没有别的事,侄儿方才被人家追了好几个跑,这回你得给我找找场面。”蒋五爷说道:“那是当然。”贾明说道:“你得听我招呼,你先到东厢房隐住身形,将棍放在瓦垄之内,我先下去与贼人答言,我招呼你时,你可当时就得下去。”蒋五爷说道:“这有何难?”贾明说道:“你可别走了,你要一走,他们就将我宰啦。”蒋五爷说道:“岂有此理,不要耽误时候啦。”

    贾明来到东厢房,蒋五爷伏在后坡,亮银盘龙棍顺在瓦垄之内,贾明故意踩碎了房上的瓦,大声喊道:“好一个坐地分赃之贼!要害我三哥?大英雄贾明来也!”老道说道:“方寨主多要留神,这小子可不敢如此。”方成笑道:“道爷太长他人的威风了。”金头虎跳下东房,方成合着镔铁戟,贾明说道:“小毛贼如知时务,献出老道师徒,跪倒叫金头虎三声爷爷,我能饶尔不死;要动上手,大英雄收招不住,毛贼你有性命之忧!”方成说道:“你可别跑,你品行不端,方才追你几个跑。”

    贾明说道:“小毛贼,方才大英雄耍笑你,你也没拿耳朵摸摸,咱们爸爸明清八义钻云太保贾七爷,我师傅红莲罗汉弼昆长老,神通广大,佛法无边,摘七星换北斗,移山倒海,撒豆成兵,呼风唤雨,外有七十二变。咱俩画个圈,单打独斗,谁要出圈,便是狗熊。我用一字杵画圈。”说着画了一个圈,有两间屋子大。方成说道:“你紧自不动手,寨主爷可要用戟扎你了。”

    贾明道:“毛贼你提住气,我得念咒。”金头虎遂脸朝上,先咳嗽两声,口中念道:“天灵灵,地灵灵,南七北六十三省总镖头胜三大爷何在?”恶道与方成仰面观看,并不见有人。贾明说道:“为何胜爷不来呢?啊啊,年迈啦,七字真言调不来啦,拘一个年轻的吧。天灵灵,地灵灵,蒋五叔何在?”老道闻听,吓了一机伶,并不见人,贾明不见蒋五爷下来,老道四顾无人,贾明说道:“饱汉子不知饿汉子饥,蒋五叔你要不下来,可就没有好听的啦。”蒋五爷闻听,又是气又是笑,站起来,一声呐喊:“大胆的毛贼,飞天玉虎蒋伯芳来也!”老道念了一声:“无量佛,我的佛!”群贼一阵大乱,蒋五爷合棍纵下东厢房,要单棍独斗群贼。恶道乘乱之际回了大厅,将大厅灯光熄灭,一拉张德寿的衣服,爷俩进了东暗间钻于床下,借地道暗暗而逃。方成是蠢材,老道方一来的时候,就以老道为推心置腹之人,方成就将地道告诉了老道,言说官兵困了宅院都不要紧,我大厅东暗间有地道,直通大墙后苇塘。

    不表老道师徒暗自逃遁,方成手提画杆戟观看蒋伯芳,面如白玉,一身吉祥白的衣服,掌中盘龙棍一条,犹如雪霜一般,粗似鸭卵,灯光之下看不见赤线穿双眉,只见俊美少年含着威风,风流才子隐着一团杀气,年在二十来岁。方成耳闻蒋伯芳一条棍纵横十四省,这一见面倒有点不甚相信了,方成虽然是蠢材,心眼还算活动,口中叫道:“你就是飞天玉虎蒋伯芳?闻名不如见面,不用本寨主拿你,我派一位朋友,就拿了你啦。”

    遂回头叫道:“汪寨主!请你捉拿蒋伯芳。”房檐下一个贼寇,手掌混铁大棍,有茶碗粗细,面似熟蟹盖,身高七尺,凶若瘟神,比五爷这条棍粗一小半,长有一丈余。金头虎一看,吓得向东而退,心中说道:“姥姥,这一棍能砸得我入地三尺。”

    汪贼向蒋五爷身前走来。五爷紧皱双眉,心中暗道:“我打遍天下,未遇见过这样的一条棍。”贼的浑铁棍够上部位,泰山压顶奔蒋五爷头上打去。蒋伯芳遇这种兵刃,都用棍横着搪,蒋五爷一看贼人这条棍比自己的棍重得多,五爷思至此,先闪开了身躯,用盘龙棍向外一绷贼人的棍,就听嘎嚓一声,浑铁棍弯啦,原来这条棍是铁叶包的。金头虎喊道:“小子!你可将我冤苦啦,我要知道你的棍不是真的,咱俩早就滚上啦。”蒋五爷向上一跟步,纵起身来,用了一招野鸡抖翎,横着奔贼人太阳穴打去,就听“扑”一声,万朵桃花开,脑髓皆崩,铁棍将汪德兴打死。双鞭将吕达成向上一纵身形子,竹节鞭有胳膊粗细。五爷明白八成,这两条鞭必是纸糊的元宝,也是假的,坐地分赃的贼人,拿这俩人当台柱子。五爷纵起身形,够奔贼人顶梁便打,双鞭将吕达成急忙用双鞭使了一招双插花,向上一架,他焉能架得住五爷的盘龙棍?木鞭向下一随,棍着顶梁,鲜血崩流,翻身栽倒。众贼人一看蒋五爷英雄非常,果然名不虚传,不约而同全都暗自逃走,将方成的财物抢掠一空,谁也不肯空手而走。方成坐地分赃三年,来得不善,去得更易,前道院有方成的老家人,大声喊道:“众位怎么一点面子都没有?”

    恶贼人说道:“将老东西杀了。”老家人见事不好,吓得藏在在一旁去了。你道方成乃是祖遗的家产,虽然自己中兴,产业也有先人不少,不由的眼睛就红啦,一抖镔铁戟奔蒋五爷胸前便刺。蒋五爷一闪身,用棍一绷,就听呛啷啷一声响,铁戟犹如金鸡乱点头。蒋五爷就势顺风扫败叶一棍,方成的戟向外一绷,遂紧跟着纵起身,向蒋五爷顶梁便砸,蒋五爷用铁门闩的架式一横,震得方成虎口发酸,这才知道,棍扫十四省的英雄名不虚传。画杆戟乌龙出水,五爷盘龙棍玉蟒翻身,蒋五爷仍是八八六十四棍,亮银神八棍、达摩传八棍、出手棍八棍、火烧天八棍,前八棍雷风震动,后八棍斗转星还,盘龙棍珍珠点地,抱月棍老君坐禅,护身棍随身乱转,得胜棍妙法无边。黑白二英雄杀成一团,蒋五爷衣白脸白盘龙棍雪白,白得犹如白雪;方成脸黑衣青,画杆镔铁戟漆黑,恰如白虎帅巧遇黑煞神。

    金头虎一吐舌头:“人家俩人打仗,我看什么?我还不救人等待何时?救出黄三太等,我就说蒋五叔有勇无谋,净顾打仗不救人啦。”贾明够奔二道院,一看各屋中箱柜俱都大开,贾明心中道:“我净顾看热闹,为什么不弄点金银呢?”由二道院走到头道院,见东房中灯烛之光,进了北暗间,看见一个青布帐子,里面有一个蓝布衣裳襟,贾明伸手向底下一摸,捋住了腿腕子啦,说道:“出来吧,小子。”拉出来一看,乃是一个老者,面黄肌瘦,贾明问道:“小子,你在床底下干什么?”老家人将众贼人抢夺,自己如何拦阻不住,细说了一遍,又叫道:“办案的老爷,你办的是贼,我是好人。”贾明说道:“你们作贼的,被捉住就是好人?能与不法之人当家人,就能抢夺,方成坐地分赃之贼,他们一进门,有好东西你得留下点。”

    贾明说到这里,喊道:“老头你欲死欲活?你要愿意活,方才明柱上五位保镖的在哪里?你同我去,我救出那五位,饶你不死。”老家人说道:“这有何难?我陪你去,现在东院水牢之内放着呢。老奴手眼已迟,我点着一个灯笼去。”贾明说道:“不行不行,我怕你逃走,我揪着你点灯笼去。”将灯笼点着,二人遂奔东院水牢而去。工夫不大,二人来到了东跨院,满院野草鲜花,南北堆着干柴,东面一座敞棚,南北宽三丈有余,东西长五丈有余,没有门窗户壁。老家人领着贾明道:“小老儿身小力薄,水牢上有盖板,南北一丈二尺长,东西五尺宽,上面盖的是木板,你将木板打开两块,就看见里面了。”贾明说:“咱有劲,好办。”贾明来到近前一看,两块板早掀开啦。

    老家人用灯笼一照,贾明低头向下一看,倒下十三层阶台,南北六棵木桩,出水三四尺高,里面是水,用灯笼细照,五位踪影皆无!贾明一翻母狗眼,看见东南角有五棵柏木椿上有铁环子,拴着绳子。金头虎不见了五位弟兄,抽出杵来,照定老家人就是一杵,这一杵挟肩带背,老家人立刻殒命。贾明见老人家身死,心中思索:“五位弟兄一定被贼人所害。方才我只顾看热闹啦,不早来救人,我算什么东西?”越想自己越气,伸出虎掌照着自己脸上就是三个大嘴巴子。正在此时,就见东角、西北角,方成的宅院,忽然火起,后院中火光冲天,烟火交加,贾明的母狗眼被烟熏的辨不出东南西北,金头虎一揉母狗眼说道:“要坏,一会儿要将我烧死在方成的宅院里。”忽听北面上有人咳嗽,金头虎一看,有一个人影就在北面大墙上站着,金头虎纵上大墙,那黑影踪迹不见。金头虎自言自语说道:“这是救我的神人,又将我引到这段大墙之上,这回我可找着道儿啦。”由墙上纵下来,奔东去的小道,仍然够奔坟地,到在坟地里,金头虎一看方成的宅院火光冲天,金头虎坐在一张石桌之上,就听方家集锣音一片,人声鼎沸,方成的宅院火光达于霄汉,本村乃是一个集场,脚行最多,担水救火。其实这俱都是邻居为防患计,各自保护自己的房子,搬运东西,并没人与方成救火。皆因为方成坐地分赃,本族的家长累次劝他,不教他做此伤天害理之事,方成他不但不知改悔,还背地里暗派江洋大盗给人家放火抢掠,所以今天方成家里起火,大伙都不言而喻,知道他是恶贯满盈啦,谁也不去救火,尽担水保护四邻,看着他的宅院烧完了算完。刹那之间,方成的宅院化为灰烬。

    金头虎正在观看,心中说道:“可别把我五叔烧在里面?”

    金头虎正在思索,忽听西边苇塘之中呼哨乱鸣,就看见苇塘之中出来一家贼寇,此贼极其好认,背后五棵短剑,两棵长剑,斜插一口宝剑,全身八口宝剑,正是恶道七星真人。恶道师徒二人由大厅东间下了地道,钻入苇塘,暗看方宅究竟。工夫不大,忽见火光冲天,方知方成宅院已破,恶道念了一声:“无量佛!”张德寿心怀恐惧,叫道:“恩师,倘若有人追来,你向东跑,我向西跑。”师徒二人在苇塘内蹲了多时,见无人追逐,老道遂打呼哨。这是方成招聚贼人的暗号。恶道打了半天的呼哨,并无方成的余党,也没有追赶之人,遂自单身出了苇塘。金头虎一看恶道奔树林而来,自己暗道:“要干,要干,他要一进来,我就得跑。还得别叫他看见,倘若被他看见,我这条小命就算完啦。”贾明钻入石桌底下一伏,大气也不敢喘。

    恶道进了树林子,单单就坐在贾明钻入石桌底下这长石桌上啦。恶道自己坐在石桌之上,打了一个唉声,自言自语道:“贫道又连累了方成方寨主,这大一所宅院,一旦之间化为灰烬。可恼方家集之人不来救火。”金头虎在桌子底下,心中暗道:“恶道这两条腿在桌子下面,我要一伸手就将他揪住,使劲一抖,将他抖一个筋斗。倘若抖不倒他,我可就干啦。”此时,恶道做梦也想不到石桌底下还有一位坏小子。金头虎思索已毕,冷不防一揪老道的腿腕子,用力一抖,老道这个乐子可大啦,噗咚一声,闹了一个狗啃地,鼻子脸面俱都擦破。金头虎赶紧打桌子底下钻出来,用磕膝盖一顶腰眼,拢上两条胳膊,掏出恶道腰间的绒绳,将恶道四马倒攒蹄捆上。贾明将老道捆完,一摸老道的兜囊,还有散碎银两,掏完银子,一看斜插柳这口宝剑,正是聋哑仙师之物,金头虎喊了一声:“造化呀!我诸葛大爷的宝物得着啦,这个脸可露大啦。”老道念了一声无量佛,打了一口唉声,遂说道:“可惜贫道被你这无能之辈所擒,真是生有处,死有地,真气死我也。”金头虎说道:“贼老道,贾老爷拿你,犹如探囊取物。动手?你这样的六个都不成。”恶道嘿嘿冷笑。贾明将道爷的宝剑亮出来,说道:“恶道,你无故的跑到古城村,烧我胜三大爷的喜棚,胜奎的小媳妇叫你们用镖也打啦,你平生所为,发卖熏香蒙汗药、盗取童子紫河车,今天是你报应临头,虽千刀万剐也不能偿你之罪。今天我不能一下宰了你,我将你鞋袜脱下来,我先割你脚指头,割完你脚指头,我再割你的手指头,好给被害的人解恨,叫你也受一受。”

    语毕蹲在尘埃,解老道的腿带。贾明正在解老道的腿带之际,就听后面脑海有金风的声音,贾明要不向上起,必打在脑海上,要起来必打在后背,果然向上一起,正打在后背肩窝之上,噗的一声,趴在就地,当时过来一人,一抬腿踩住贾明。贾明喊道:“小子!别使劲哪,肚子可大,要放爆。”口中喊着,回头一看,不是别人,正是铁戟将方成。

    列位,方成怎么个来由呢?皆因方成正与蒋五爷动手之际,恶贼见自己宅院四外火起,方成无奈何,用戟一绷盘龙棍,纵出圈子外,进了大厅,五爷跟踪追人,不见了方成。方成由大厅进了东暗间,顺着地道跑入苇塘,沉了沉气,由苇塘出来,向这块坟地而来,正赶上贾明喊:“老道!我不一剑宰了你,我将你手足十指俱都割落。”方成奔着声音而来,一看正是贾明蹲在地下解七星真人的腿带呢,方成遂由兜囊之中登出一只镖来,照定贾明后脑海打去,没打着后脑海,正打在后背肩窝之下,贾明当时趴伏在地,方成过去一脚踩住。金头虎一回头见是方成,说道:“我贾明是浑小子,我早将老道宰了不就完了吗?为什么得理不让人呢?这回我算完啦。”恶道念了一声无量佛:“方施主快救贫道。”方成说道:“道友,你师徒真不好交朋友,一见蒋伯芳来到,你们师徒便暗自逃走。你看看我的宅院,已成飞灰了。”老道说道:“礼义出于富户,良心丧于困地。别说是贫道,就是您大师兄镇八方林士佩都惧怕蒋小儿三分。方施主你先将贾明捆上,将宝剑取过来佩带在身上,你再救贫道。虽然家败人亡,还落一口宝刃,虽不能说是价值连城,也可以防身护体。”方成闻听此言,他先将贾明捆上,过去解开老道的绑绳。恶道爬起来擦了擦面上的血痕,仍由方成身上取下宝刀说道:“贫道暂借一用斩仇人。”对贾明说道:“贫道现有宝刀,贾明你有金钟罩,我试试宝刀能破金钟罩不能?”金头虎头朝东脚朝西,恶道面向南,拔出宝刀,将要手起剑落,金头虎说道:“道爷你将我解开,我再抽我自己两个嘴巴子,回头你再捆上宰了我,我好出出我这一辈子浑蛋之气。”

    老道说道:“那是万万不能,你宰贫道之时,贫道跟你软化来吗?不用费事,转世为人去吧。”金头虎遂大声喊道:“救人哪!恶道在树林内宰人呢!”老道照定贾明唾了一口,说道:“你要割贫道十指,贫道有一句哼哈吗?”金头虎大声喊叫,方喊过了第三声,余音未已,惊动了一位惊天动地的老英雄。

    但是距离稍远,救之不及,看看恶道手起剑落,此人急中生巧,哼了一声,老道一回头,没羽飞蝗石奔老道头上打来,打的还是真重,鲜血直流。老道不知所措,抹头便跑,老者喊道:“你哪里走!”方成问道:“什么人?”老者答道:“你不认识老子啦?”方成举目一看,山西老者由腰中取出一物,一把犹如笔管直,一抖颤巍巍,就听老西说道:“我拿枪打你个猴崽子!”抖手中枪奔头上打来,方成画杆戟一横,岂知此枪会拐弯,正打在脸上,挂了两道血槽。方成用戟一扎老西,老西闪开身形,照定方成软肋便打,方成用戟一拦,此枪一拐弯,软肋上又落了两道血槽。方成没见过这宗兵刃,嗳呀一声,追老道去了。老西说道:“你哪里跑!一个也跑不了,我拿着驴球的还要宝剑呢。”贾明喊道:“老西大爷!你先别追,先打开我的绑绳,要不然你追一个,回来一个,我就干啦。”老西说道:“真教老子费事。”回来给贾明解着绑绳道:“老子是个骗子不是?”

    贾明说道:“你不是骗子,你是活菩萨。”老西解开了贾明的绑绳,就见一道黑线追下贼人去了。

    金头虎爬起来,抽自己的嘴巴子,打得山响,说道:“何必要割老道十指?放着脸未能露,还栽了筋斗。怎么活的?这么大个子。要不然剑也得回来啦,手起剑落,老道就赶路去啦。浑蛋浑到我这儿算到了头啦,猫咬尿泡瞎欢喜,白拿了一把宝刀,又丢去了,我还在倒了霉的石桌子坐着。这个老者倒是什么人哪?许为神仙吧?”贾明又坐在石桌子上,工夫不大,就听东南有人说话:“快追,奔这里来啦。”金头虎一看五六个人。自己暗中说道:“这必是方成的余党,我一个人不是他们的对手,莫若我还钻石桌底下去。”金头虎钻到石桌子底下,就听这几个人说:“好快的腿呀,你我弟兄五人在水牢之中,只求一死,不想忽然间两块木板自起,在水牢上面说道:‘你们要闭上眼,我若不救你们,我不是英雄。’咱们一闭眼,可没看见人家怎么进去的。最难的是人家救出咱们来,身上连一点水都没沾,别的本事不用说.大概是由柏木桩上纵到咱们被绑的柏木桩上。人家救咱们的这宗能为都少有,解我发髻之时,脚绷着铁环子,用珍珠倒挂的工夫,我的胳膊在水内,人家未曾下水,解了我的胳膊上的绳,大概是将手伸在水内解的。人家解开我的胳膊绑绳,我才自己蹲下解我足上的绑绳。”又听有人说道:“我也是这样。”金头虎愈听声音愈近,原来是香五的声音。又听杨香五说道:“咱们哥俩救他们三位,人家走的时候,我可看见啦,由柏木桩子纵到柏木桩子上,到在水牢门的时候,一道黑影就不见啦。等到咱们五个人出来的时候,那道黑影又在苇塘前一晃悠,遂进了苇塘啦。”萧银龙说道:“我见他在苇塘外面晃悠,我一追他,地上一个大包裹,将我绊了一个筋斗,我打开包裹一看,原来是咱们五位的头巾、绢帕、衣服、兵刃、暗器。眼见人家奔这坟走下来啦,怎么咱们就找不着呢?此人的腿太快啦。”贾明在桌子底下一听,心中说道:“原来是你们呀。”又听杨香五说道:“往石桌底下看看。”贾明一听要看石桌底下,遂由石桌底下出来,说道:“众位辛苦辛苦。”杨香五说道:“吓我一跳,你钻在这底下做什么?你真没羞,弟兄六人出来寻找贼人,五人被获,你独自逃走,还有脸再见人呢?”贾明说道:“你们五人乃是无用之辈。我并不是贪生怕死,我要是不走,咱六个叫人家都拿住了,当时就都宰啦;我这一走,你们知道我办了多大的事呀?说诳语者不是人,我走后将蒋五叔找了来啦,五叔到方家集棍打群贼,我将方成的老家人擒住,才知道你们在方成后院水牢。此水牢在东敞棚,我进去之时,掀开两块盖板,向下一看。东面八棵柏木桩,西面五棵柏木桩,你们在东南角上捆着。我变了嗓音说道:‘你们闭上眼睛,我要不救你们五位,我不是英雄。’我要是用原来的嗓音,你们不就都知道了吗?我露一手绝艺,我打阶脚石上纵到木桩上,柏木桩一围来粗,是平顶,我打这棵柏木桩,纵到那棵柏木桩,我见萧银龙怪可怜的,先解开萧银龙,然后又解开你杨香五的,你们两个人都解下来,你们两个人还不会给他们三个人解开吗?我解开你们二人之后,我遂在水牢外面等候你们。我这个人办事精细,未救你们之先,我先将你们的东西得到了手,先放在苇塘之中,然后你们追我,我先进了苇塘,取出衣服放在小道当中,为的是绊你们一下子。你们一看是大包裹,你们打开一看,原来是你们众人的东西,你们穿衣服之时,我在苇塘子里隐藏着呢,等到你们穿完了收拾完了,我才打苇塘子里出来,将你们五个引到此处。磕头吧小子,救命之恩!”黄三太与张茂龙、李煜他们三个人志诚,过来就要谢贾明救命之恩,银龙、香五拦阻说道:“别听他那一套,他向来就没有咱们腿快,进苇塘子里那个人腿有多快呀。”

    金头虎说道:“好好,不是我,就算不是吧,以后你们要再遇危难,决不救你们就是啦。”三太说道:“众位弟兄,若不是贾贤弟,他怎么将救人的情形说的一字不差?设非身临其境,焉能说的前后相符呢?”萧银龙说道:“三哥,你真志诚,咱们方才说话,他在石桌底下都听见啦。”

    金头虎正在朦混众人之际,就听苇塘西边有人喊道:“王八羔子!贾明你救的是哪个人?”说着话进了树林子,贾明说道:“我没救人,你救的我。”萧银龙说道:“这才是救命的恩公呢。”贾明说道:“我也是人家救的,要不然早就躺在此石桌前面不能动啦。”六位英雄向前紧行几步跪在尘埃,说道:“救命恩公请上,受我等一拜。但不知长者何如人也?”山西老者半礼相还道:“三太、香五、茂龙、李煜、贾明、银龙,一家人不认识一家人了,山西人少居逢虎山,兄弟八位,我大拜兄镇九江屠粲;我二拜兄火德真君孔华阳身人玄门了;我三拜兄神镖将胜英;四拜兄神刀将李刚;我六拜弟是杨香五的天伦登山豹子杨义臣;我七拜弟是贾明的天伦钻云太保贾七爷;我老盟弟早亡,就是那展翅蝴蝶秦天豹;山西人排行在五,姓华名谦字子阮,号叫美髯公。这不是大水冲了龙王庙,一家人不认识一家人了吗?”金头虎喊道:“可不是,一家人不认识一家人,大水冲了王八庙啦。”老西说道:“胡说,龙王庙。”

    金头虎道:“王八庙与龙王庙相连。”华五爷道:“贾明,吾前者在方宅窃听老道与方成秘语,他们二人有奔建宁府双龙山之意,方成的二师兄金面太岁程士俊,是双龙山的寨主,我虽然没追上他们,他们必上双龙山无疑。你们快去追赶,我去找蒋伯芳蒋老五,再找我联盟弟兄金面韦驮张旺,他们追上你们一路同行。我与张旺把住杭州要路,凡我胜三哥的朋友,我都向双龙山指引。”山西人说罢,一飘髯,一道黑影,踪迹不见。

    金头虎说道:“黄三哥,要不是我的造化,五大爷焉能出世?”

    六位英雄够奔大坟南面,树林中有香五与银龙二人早放的东西,将两个包裹取下来,大伙整理衣襟,将家伙包在小包裹之内。

    五位英雄小衣服都湿啦,唯有金头虎干净,五位英雄穿好长大衣服,够奔建宁府双龙山。由杭州奔浙江再奔福建。黄三太到浙江时,对众人说道:“我有心到家探望老母,又恐在路都得耽误,咱们还是先奔双龙山,倘若为我一人误了大事,我何以对我之恩师?”众人齐声称是,说罢,一齐赶路。

    路上无事,非止一日,来到建宁府地界,一打听双龙山,有人指引:离双龙山八里,有一座桃柳营,是一个著名的镇店。

    众人进了镇店西口,向东去,坐南有一家招商旅店,弟兄六位进了店,天也就方到晌午,三太问道:“掌柜的,有跨院没有?”掌柜的说道:“有个西跨院,北房三间,西房两间。”

    三太道:“我们包这个西跨院啦,别再住别人。”语毕,交给伙计一锭银子。五位英雄都是武士打扮,店里伙友十分敬重,打了净面汤、漱口水,沏上茶来,跑堂的问道:“六位爷台哪行发财?”黄三太说道:“我们是保镖为业。”跟着问道:“掌柜的,此处离双龙山多远哪?”跑堂的说道:“出桃柳营直奔正南七八里地,顺着河沿向东去便是双龙山。顺江沿向西去,有一个水寨叫孟家寨。”三太问道:“此山有山大王吗?”跑堂的说道:“有。”三太道:“相距只七八里,你们桃柳营不受山大王的影响吗?”跑堂的说道:“达官爷,我们不但不受惊恐,而且还沾光呢。”三太问道:“此话怎讲?”跑堂的说道:“离我们这儿三十里五十里,绝没有强抢偷盗之人。”金头虎说道:“若有外来的贼呢?”跑堂说道:“若有外来的绿林道,决不敢在此处作买卖,我们这一方可称夜不闭户。”贾明说道:“你们与山大王相好吧?”跑堂的道:“这是什么话?”三太道:“掌柜的,你别理他。”贾明说道:“你们这村为何叫桃柳营呢?”跑堂的说道:“达官爷,你有所不知,我们此地专种小柳树,发达的最快,这宗材料,专作杈耙农具,专供耕田之用。常听老人说,东海岛国来了一伙人,正在春天,一见此地柳树长的特别快,给当地人出了一个主意,将柳树皮割开,在里面放人桃树的仁,三年可变成桃树。三年后果然变成桃树,结的桃儿有茶碗大小,因此改为桃柳营。”黄三太说道:“我们喝完茶,便要参观参观。”跑堂的退出之后,弟兄六位喝完茶,出了店房,说着话,出桃柳营向南走,果然七八里地外,一片汪洋大江,顺江沿向东,看见一座峻岭高峰,曲曲弯弯,犹如两条龙一般。众英雄观看,山东西两面是江。南面可通台湾的黑水洋。北面山坡下翠柏苍松,这山有三十多丈高,北面修的如同平地一般。山坡上要长出树来,便叫木匠锯去;若有士岗,便叫石匠凿去,故尔犹如平地一般。北面山形下宽上窄,山口上斗鸡崖环抱,堆积着石头,有喽卒把守,真有那一夫当关万夫难人之势,金钟罩铁布衫也进不去,大石头要由斗鸡崖砸下来,金钟罩也得砸成肉泥。六位小英雄看了多时,实在不能进此山口。萧银龙说道:“黄三哥,你看这座山天然险固,真是俗所谓,一夫当关,万夫难入。咱们回店吧。”

    弟兄六位看完山势,回到大来店,弟兄六位喝了会子茶,然后又随便要了点酒饭,酒菜上齐,此时已到掌灯之后。喝着酒,萧银龙叫道:“五位兄长,咱们探探双龙山,看看老道师徒落在里面没有?”金头虎说道:“什么,弟兄六位?我看是弟兄五位。我不探山,我探寒了心啦。探林士佩的莲花峪几乎将我剐了;探莲花湖几乎开了我的膛,幸遇见我的亲娘舅;探台湾的银安殿,几乎死在张奇善之手。回想探山的苦处,比黄连还苦。”萧银龙道:“五哥!你有造化。”金头虎说道:“我没有造化,我倒运。”萧银龙说道:“你有福。”金头虎说道:“我有豆腐。说什么我也不探山。”张茂龙说:“我表弟是铁了心啦,说什么他也不探山。六弟咱们俩人探山去吧?”金头虎说道:“对啦,你们俩人探山正对。双龙山,你们俩人都是龙,二龙探龙山,同类相亲;我是虎,龙虎不到头,龙争虎斗,没我好。”萧银龙叫道:“三哥!我与茂龙今夜前去探山,如明晨不归,你可别去接应,由桃柳营往东去是双龙山,往西去是孟家寨,孟家寨乃是孟二侠的寨子。”萧金台群英会散后,孟二侠已由台湾搬回原籍。萧银龙说道:“如果我们明晨不归,黄三哥你就去孟家寨打探消息,你到孟家寨,还许与孟金龙大哥相会。胜三大爷喜事后,他们爷儿俩也许回家啦,孟二伯父地理熟,名头大,金龙哥哥力敌万人,你若是疼兄爱弟,你可到孟家寨。如果不依小弟之言,你再去双龙山,倘有差错,可没有救应了。”说罢,二人扎绑停妥,带好兵刃暗器,临行谆谆嘱咐,二人越过店墙,三太等向外相送,李煜说道:“三哥,你看二位贤弟真快。”贾明说道:“回来还快呢。”三太说道:“贾贤弟这是何必?未曾上阵,出此不活利之言。”

    银龙、茂龙二人出了店墙,直奔大江而去,出了桃柳营,顺着江沿向东去,在道上银龙叫道:“七哥,你能上双龙山吗?”张茂龙说道:“直上直下三十余丈高,我上不去,爬山不能爬,山口斗鸡崖上有人把守,三面是水,我又不谙水性。”

    萧银龙说道:“七哥,此事怎么办理呢?”张茂龙说道:“咱二人到在那里再说。”轻车熟路,工夫不大,二人来到双龙山切近。银龙叫道:“七哥!没有金刚钻,不能揽瓷器活。我早预备上山之物,你看山坡下树木交杂,咱们可以借着树的力量爬山。”说罢,一提腰围子,腰间盘着绳子呢。解下了绳子,勒英雄带,提燕云快靴,伸胳膊递腿,没有绷吊地方,亮出双笔为前爪,判官笔后有如意头,前面鹅眉针,两只判官笔为前爪,后面脚尖着地,展眼间三十多丈,已经爬到山头,山坡有石块,找一块石头,将判官笔钉在山坡之上系上绳子,顺着山坡将绳头儿扔下去。张茂龙揪着绳子,脚尖找地,也上了山岭。

    萧银龙仍将绳子盘好,藏在青草之内。张茂龙暗暗佩服银龙之智,遂问道:“银龙贤弟,你哪里来的绳子?”萧银龙说道:“七哥,白天探山时,回到店里,我便打发跑堂的买了五斤绳子,准备今夜上山。”张茂龙说道:“下去的时候,可还得用此绳,你放在青草里,回头要找不着为之奈何?”萧银龙说道:“你不必过虑,我有记号,回来准不能误事。”二人到了山岭向东行去,走了有半里之遥,见高耸耸大墙,迎面而立,银龙叫道:“七哥!你随在小弟后面,我先上去看看。”银龙先纵上大墙,跨着墙头,用手一拍大墙,当当砖的声音。银龙叫道:“七哥,你也上来吧。”张茂龙一飘身上了大墙,萧银龙取出一块问路石,向地下一抛,一听声音,并没有消息埋伏,往四外一看,大房有二三百间,二英雄蹿房越脊。银龙叫道:“七哥!房脊上是圆圈的千万别动,那是霸王圈,房檐上有滚瓦别登,七哥你随在我背后,踩着我的脚印走,万无差错。”

    二英雄找到聚义厅,一看聚义厅前灯烛辉煌,犹如白昼一般,二英雄由南房后坡够奔东敞厅,聚义厅外悬挂灯笼,不亚如火龙一般。再看聚义厅正当中三张金交椅,正当中坐着一位老者,白面长须,长眉朗目,穿着一身青,正当中墨色莲花压顶,背后背着削铜剁铁的折铁宝刀,此人二位小英雄俱都认识,正是莲花湖老寨主宝刀将韩殿魁;东边一张金交椅,坐定一人,背后十二棵镖枪,衬烈火苗,此人背后东面,龙头凤尾架子上,插着六十二斤半重的狼牙钻,二人一看,正是镇八方林士佩;西边金交椅坐着这位,古铜色壮帽,背后十二枝镖枪,相衬烈火苗,背后西面兵刃架上,插着一对画杆描金戟,戟杆有鸡卵粗细,萧银龙说道:“这必是本山的寨主程士俊,你看此人面如淡金,故人称金面太岁。”又见东面上有一张桌子,老道七星真人赵昆福,与那铁戟将方成,还有万恶的淫贼张德寿;西边有一张桌子,坐着是太仓三鼠秦尤、柳玉春、崔通三人;东西两廊下,有七十余人,高高矮矮、胖胖瘦瘦、丑丑俊俊,俱是飞贼大盗,日走千门,夜盗百户之辈;聚义厅下站着一百名喽卒,俱都怀抱朴刀。萧银龙低声叫道:“七哥,你看看这一群,可称得起绿林道魁首的人物,慢说是咱俩人,就是胜三大爷与我天伦到此,也难奈何他们,今夜咱弟兄二人白来一遭。”

    正在此时,恶道七星真人站起身形,叫道:“程寨主!贫道千山万水,逃在此处,跟令师弟方寨主方成一同前来,多蒙施主不弃,我无物可敬,今有一口二刃双锋宝剑,贫道无德佩带,愿奉送寨主,你可称名高望重之人,可以佩带此剑。你将此剑暂藏在仙人洞,以防不虞,皆因为老胜英有两个余党,一个叫欧阳天佐,一个叫欧阳天佑,此二人久惯偷盗,绿林道有名的人物,外号人称贼魔。贫道并不是长他人的威风,灭咱自己的锐气,现在座上之人,有多少位看见过的?在萧金台赴群英会,蛮子盗万寿灯,封皮封着,锁头锁着,门窗户壁不动,蛮子竟将珍珠灯盗走。如嫌放在仙人洞不牢稳,请寨主佩带身上,千万可留神,以免失去。”忽见有一人站起身形说道:“寨主爷还是佩带防身为是,就算蛮子来了,他也白看着。”程士俊说道:“也好。哪一位到仙人洞取剑?”西廊下闪出一家贼寇,面白如玉,穿一身银灰色衣服,身背后背着一口钢刀,遂说道:“寨主哥哥,小弟刘智愿往。”此贼别号叫玉面小罗成,银枪将刘智。张茂龙与萧银龙不认识此人,黄三太认识他,前三年在镇江与三太战过,破了二狼山,此人由地道逃走的,金头虎贾明将他拿住,认识高双青正是此人。刘智叫喽卒点上白纱灯笼,玉面小罗成脱衣服接灯笼,出了聚义厅东角门而去。

    张茂龙低声说道:“萧贤弟,该咱们二位露脸,此人取剑,咱俩人将他拿住,得回宝剑,回到店中,落一个全脸。”萧银龙叫道:“七哥,未必不是诈,这一干人是久经大敌之贼,他为何不早取剑?单等你我弟兄来到,他去取剑呢?”张茂龙说道:“兄弟,凡事不怕来的早,就怕来的巧。你要不跟下去,我一人跟随下去。”张茂龙说罢,在后面暗暗跟将下来,萧银龙恐怕张茂龙有失,只可在后面跟随。刘智提着灯龙,由聚义厅够奔东跨院,二人在背后跟随,东跨院墙上有两对挂灯,穿过头道东跨院,又到二道东跨院,墙上挂着一对纱灯,再到第三道东跨院,院中没有灯笼,就是刘智手中提着的这个灯笼啦。

    来到西房檐下,刘智一晃纱灯,忽然而灭,刘智自言自语,说道:“没有多大风,怎么灯笼忽然灭了呢?”把灯笼放在尘埃,打开罩儿一看,说道:“少才无用的喽卒,单单用一个蜡头儿,原来走了油啦,我说怎么灭了呢,也没带着火折子。”说着话,已经也到仙人洞啦,还得摸着黑儿取宝剑,张茂龙低声说道:“兄弟,我由他后面,用链子锤缠他,他要一回头,你在他前面,用判官笔照他致命处点他。”张茂龙说罢,一飘身下了房,要由贼人身背后而来,脚方落地,就觉着踩上了一件衣服似的,玉面小罗成下腰一带绒绳,用串地锦,将张七爷缠住。张茂龙一较劲,就觉着铁钩钩人肉里,萧银龙在房上打火折一看,原来是串地锦将张茂龙擒住。此院中满布钢铁网,上带倒须钩的钢钩,院中只有三尺宽的行路的当子。萧银龙看的明白,由房上飘身下来,纵到刘智面前,遂说道:“贼人哪里逃走?用串地锦拿人,不算英雄好汉。”亮出判官笔。贼人刘智闻听有人喊叫,遂揠刀照定银龙顶梁便剁,萧银龙用双笔向外一推贼人的刀,左边闪出一个空儿,贼人抽刀一上步,由萧银龙左边纵到前面。贼人纵至萧银龙前面,就可以拉串地锦的绳子。萧银龙心中明白,见贼人纵过去,萧银龙随在背后,紧紧跟随,贼人无暇下腰拉串地锦的绳子,遂奔西角门而逃。萧银龙方要向外纵身际,绷腿绳忽然而起,要是外行愈向上纵,摔的愈重,不纵必然得绊躺下,萧银龙杏子眼乱转,缩小绵软巧,一踩绷腿绳,借着绳子向上起的劲儿,纵到西角门外。刘智不回头直向西跑,四个喽卒向东跑,萧银龙顺着北墙向西追赶刘智,追出去有十余丈远,忽然间房檐上噗噜一声,只见一人跨着墙头问道:“刘寨主,怎样?”刘智说道:“林大哥快下来吧,擒住一个,这个扎手。”林士佩打墙上纵下来,放过刘智,叫道:“刘大哥!你打开火折照照,决不是官人;要是官人,来不到此山。”

    列位,因为什么张、萧二人进山,里面的人会知道呢?皆因二人爬山的时候,有寻山的喽卒在暗中看见,墙下有暗铃,直达聚义厅,喽卒连拉两下响铃,聚义厅中就知道是来了两个人;取宝剑乃是假的,张、萧二人落在房上的时候,屋中的程士俊早就看见啦,遂叫喽卒点灯笼,故意用蜡头,此蜡头有一定的规矩,到东三道跨院准着完了;刘智自言自语是假的,他一下腰摘灯笼罩,暗将串地锦的绳子拾起来啦,张茂龙跳下来,正正落在网兜里。萧银龙是精明强干之手,就知道是串地锦,故此纵在刘智前面,与刘智动手,刘智不是银龙的对手,正在败走之时,林士佩在前面大墙上等着刘智呢。皆因为刘智出来的时候,林士佩恐怕刘智有失,前来接应,正遇上银龙追刘智,林士佩飞身下来,叫刘智打开火折,照看是官人不是,林士佩说道:“必然不是官人,咱们这座山附近没作过买卖。”林士佩一看,原来是萧银龙,遂一笑说道:“萧银龙啊,你可死期至矣,你还要动手吧?你好大的胆量,敢来探双龙山。”萧银龙一皱眉,一纵身,判官笔二龙戏珠,向林士佩面门便点,林士佩举钻便绷。萧银龙双笔照定林士佩裆中便扎,林士佩立着钻向外绷萧银龙的判官双笔,萧银龙赶紧撤笔,二人彼来此往,动上了手。十几个回合,萧银龙的笔碰在钻上,就觉着虎口发麻,舍了双笔。林士佩狼牙钻野鸡抖翎,照定少爷头上便砸。

    少爷一低头,躲过狼牙钻,方要跑去,被林士佩一脚兜了一个筋斗。林士佩狠毒,举钻咬牙照定少爷肋际就是一钻,少爷就地十八滚,燕子十八翻,林士佩一连就是几钻,银龙就地十八滚,俱都躲过;林士佩遂插钻于地,手擒萧银龙。萧银龙知道难免于厄,见林士佩将钻插在就地,方要翻身爬起,被林士佩一把抓住英雄带,摸出银龙的飞抓,四马攒蹄,将小英雄捆住。

    方才在西角门使绷腿绳的那四名喽卒,已经过来观战多时,见林士佩将银龙捆住,遂说道:“林寨主,本山的规矩,你可别拿人家东西。”林士佩一笑说道:“我焉能动他的东西呢?你们将东跨院那个也捆出来吧。”四个人答应一声,工夫不大,将张茂龙由网里解下来捆好,抬到大墙下。林士佩一看,原来也是胜爷的徒弟,吩咐将张茂龙的链子锤仍然给缠在腰间,萧银龙的双笔插在兜囊之中,俩人抬一个,四个人抬两个,够奔聚义厅。林士佩在前,玉面小罗成银枪将刘智在后,这四个喽卒是天生的坏,抬着人走到墙角时,故意的向墙上碰,几乎磕了萧银龙的桃花脸。

    抬到聚义厅切近,林士佩先进聚义厅。程士俊问道:“师兄拿人如何?”林士佩面有得色,答道:“俱都拿住了,一个被串地锦所擒,一个是愚兄所获,此二人俱都是胜英的近人,现在已经抬到啦。”程士俊叫道:“喽卒们!将被擒之人足下绑绳解开,倒绑二臂推上来,不许故意为难。”去了五七个喽卒,将萧银龙足下绑绳解开,倒捆二臂,兵刃暗器,一物不动,掸一掸银龙身上的尘土,喽卒用青布抄包,又给银龙将脸擦了,喽卒说道:“朋友,我们搀着你进聚义厅吧?”萧银龙说道:“保镖的镖头,终日在死生不测之中。杀人流血,乃是见惯之事,岂用搀扶?”张茂龙也是如此,头前银龙,后头张茂龙,哥俩倒捆着二臂进了聚义厅。二人面向北一站,两旁边削刀手叫道:“跪下!跪下!”萧银龙不闻不问,立而不跪,削刀手说道:“汝若徉作不闻,我家寨主一怒,将你乱刃分尸。”萧银龙仍是不理。程寨主站起来,手提英雄氅,举目观看银龙,面如少女,俊美之甚,面冲着自己,毫无惧色。程寨主心中暗道:“真没看见这样的美男子。”又一看张茂龙,面似敷粉,剑眉朗目,怒目横眉,也是立而不跪。程士俊由心中喜爱。萧银龙是和容悦色,张茂龙是怒目横眉。程寨主叫道:“二位镖头!姓什名谁?”小侠客答道:“寨主,我弟兄行不更名,坐不改姓,在下姓萧名叫银龙,外号人称塞北观音,我之天伦人称镇三江萧三侠,子不言父名。我背后这位,是我胜三伯父得意的门生,凤凰张七,张茂龙便是。我七哥不愿与你们谈话,恐怕失了身份。”程士俊说道:“二位镖头仪表不俗,俱在少年,好汉不赚有数的钱,每月赚三十两二十两,一年才挣二三百银子,除去交朋友,能剩几何?二位若不弃嫌,何不弃镖行,同归绿林道,坐一把交椅,你我还可久在一处。我们绿林道,大秤分金,小秤分银,岂不胜似你们保镖十倍?”未等银龙答话,老道站起身来,叫道:“程寨主!这两人俱是胜英心腹之人,决不会归顺你我绿林道,速当杀之,以免后患。”程寨主闻听,面色一沉,说道:“道友,你同我师弟方成前来,我看在我师弟面上,容你师徒暂住几日,并非长久。家有千口,主事一人。不必多言,请即后退。”七星道人闹了一个大无味,撞了一个大钉子,诺诺而退。程士俊对银龙问道:“方才本寨主所说的话,二位意下如何?”萧银龙笑道:“阁下就是本山的寨主吗?”程士俊说道:“我就是金面太岁程士俊。”小侠客说道:“看你仪表倒像英雄,说话如何其不知份量?有劝人弃美玉而投顽石的吗?我们保镖公平交易,以力赚钱,拼命吃饭,称得起正当买卖人,赚的钱少,可以聚少成多,将来何愁不能发达?像你们这占山为王,出身浅薄,明火路劫,窃取偷盗,你们作贼的,上是贼父贼母,下是贼子贼妻,自己终身是贼,我们是保镖的达官,焉能归降贼党?”萧银龙口若悬河,贼长贼短。列位,作绿林道的就不爱听这个贼字,萧银龙一连气说了好几遍,不带脏字,直骂了三辈,只骂得程士俊脸面通红,遂叫道:“萧银龙!你年轻轻之人,说话太已刻薄,你岂不知人生在世,不得一样?木有花梨紫檀,人有贤愚好歹;高山藏虎豹,田野埋麒麟;寒门生贵子,白屋出公卿;盐车困良骥,深滩隐蛟龙。你说占山的出身浅薄,我们可有杀人之权,一句话叫你们俩成为肉泥!”萧银龙笑说道:“姓程的,你看我们哥俩变颜色没有?我七哥要一跟你们说话就失了身份啦,我年轻满不在乎。”程士俊问道:“此言是打你心中所出,还是顺口而谈呢?”萧银龙微然一笑,说道:“死生有命,富贵在天。大丈夫视死如归。焉能畏刀避剑?言由中发,你们一刀一刀的剁,要有一个哼哈,不是侠义之后,你速速发令动手。但是若将我弟兄杀了,千万叫你的部下严守秘密,勿要声张,要是走漏风声,被我胜伯父与我父知晓,必然聘请侠义剑客,与我兄弟报仇。那时节杀到双龙山,刀刀斩尽,刃刃杀绝,杀得干干净净。可有一宗,就怕你不敢杀害我兄弟二人。”程士俊脸一发赤,骑虎难下,分明有不杀之心,当着外来的朋友及本山的寨主,于面子上也下不去啦,叫朋友看着,要是不杀这二人,分明是畏惧胜英了。程士俊高声喊道:“众寨主,亮家伙,将小冤家乱刃分尸!”萧银龙骂得群贼正在恼怒之间,俱各恨不得食银龙之肉,一听寨主令下,个个将大衣服脱下,犹如蝴蝶儿乱飞一般,亮出刀枪,将二位英雄三面围住。

    小侠客言笑自若,遂说道:“你们何必这样沉不住气?吹胡子瞪眼睛脱衣服的,不就是杀人吗?”程士俊一看萧银龙这份光景,真是谈笑自若,视死如归。叫道:“银龙小冤家!你说寨主杀你屈也不屈?”萧银龙道:“你是糊涂人,只知以杀人为能,肉眼不识英雄。屈不屈的且谈不到,第一件,少爷入山,来到你们范围之地,你们杀少爷不算人物;第二件,你问过少爷是干什么来的了吗?所以欲杀少爷者,不过意气用事,不分贤愚好歹。方劝少爷归绿林引为己用,忽欲将少爷乱刃分尸,须臾之间判若霄壤,可谓出乎尔反乎尔。我弟兄千山万水,自直隶莫州来到双龙山,我们一非文班武泛。虽然是保镖,并未押着镖来,与你们占山为王的,井水不犯河水。皆因我胜三大爷为子完婚,天下英雄前去行人情,恶道七星真人赵昆福,趁办喜事之际,火焚宅院红棚,镖打新人,又在宅院之中盗去我胜三大爷朋友的宝刀、杆棒,我胜三伯父为朋友的东西,才约请朋友来到杭州府,寻找兵刃,捉拿恶道。在杭州相遇恶道,未能即获,恶道够奔建宁而来,寨主你既然收留恶道,当然非亲即友,杀了我等,也算是给恶道帮忙。我等死无可怨,打算要求你在聚义厅前摆一桌酒席,咱们结一个鬼缘,我弟兄吃喝已毕,任凭开刀,就怕你没有容人之量。”程士俊说道:“这有何难?”遂叫道:“喽卒们!告诉厨房,在聚义厅下摆一桌酒席。”喽卒告诉厨房,工夫不大,摆了一桌粗席,程士俊传令:“将二英雄的兵刃暗器俱各解下,解开绑绳吃饭。”恶道赵昆福不敢直接与程寨主说话,暗中告诉本山的寨主说道:“你们暗将兵刃亮出,暗器预备好了,谨防伶俐鬼逃走,程寨主是要上他的当。”老道绕着俱都低言耳语嘱咐了,众位寨主此时已将二位小英雄的兵刃暗器俱都搜出,二位英雄身无寸铁,解开了绑绳。银龙杏子眼一转,众寨主俱各虎视眈眈,本来是打算要走,一看这宗情况,走不了,自栽筋斗。一看这桌酒席,两副杯筷,不过是一桌下等之席,叫道:“张七哥!你在东面上手坐,我在下手坐,咱们哥俩痛饮一番,你看寨主倒有点宽宏大量,英雄气概。”张茂龙心中思索:“这宗酒喝着有什么意思?”银龙喝着酒对众绿林道说道:“在下年轻脸皮粗,最爱说话,我这位张七哥年纪长些,知道身份,不与汝等交谈,恐怕失了人格。我胜三伯父天下闻名,我七哥是我胜三大爷得意的门生,倘若与贼人谈话,不但失了自己的身份,对于恩师的名誉都丢啦。”张茂龙心中说道:“短命鬼小龙,你不用多心我畏死贪生,决不能变颜色。”不表茂龙心中暗打算盘,萧银龙又叫道:“七哥!我给你斟一杯。”语毕,给张茂龙斟了一杯,自己又斟了一杯,叫道:“众位寨主!请喝一杯。”大伙说道:“你请吧,不用让,多喝点。”萧银龙端起酒杯,一饮而尽,说道:“众位寨主,酒内藏毒药,杀人不用刀,真是好东西。众位寨主,我七哥在东,我在西,长幼尊卑有次序吧,人物至死不乱。你们众位听说过没有,昔日孔门弟子子路,有勇无谋,与人战斗,身受重伤,临死之时,尚且整冠结缨,死得整整齐齐,从从容容。”张茂龙一看银龙这样豪气,自己也杯杯净盏盏干,将生死置之九霄云外了。银龙本意为的是等救应,抬头向外一看天光,已过半夜,无有救应到来,酒也喝的不少啦,站起身来道:“众位看看我姓萧的颜色改变没有?”众绿林道一看,真是颜色不变,俱各答道:“可称少年英雄,我等佩服。”小侠客说着话,由西面转到东面,遂说道:“众位寨主,咱们结个鬼缘,愈痛快愈好。我们行侠作义的可不能带脏字骂街,这回大家可得原谅我,我一冒血,我就骂老道师徒,什么不好听,我骂他什么,可不能带脏字。”语毕,双手抱头,头朝东脚朝西,躺在尘埃。此时众人刀枪棍棒手中拿着,净候程士俊一声令下。无奈程士俊有爱将之癖,站起身躯,用手提着大氅,心中爱惜小英雄,不忍发话。山中的规矩,寨主不下令,不能动手,老道嗓子眼痒痒,不敢说话,恐怕再碰钉子。恶道等得实在没法子啦,遂说道:“若留你小冤家在世,是绿林道的祸害。”

    揠剑都够奔银龙说道:“贫道要杀你的头,你将胳膊抬开。”少爷闻听,遂将双手张开。张茂龙一看老道要杀银龙,遂站起身形,急奔银龙而来。林士佩用狼牙钻一横说道:“站一站,别忙,剁了他,还不剁你吗?”林士佩横着狼牙钻挡住张茂龙,恶道手擎双剑念了一声:“无量佛。小冤家,前三年皆因胜英打莲花湖,在战船之上,一刀一个,杀了我两个爱徒,我得意门生俱各死在老胜英之手,今天我杀你小冤家,这叫冤冤相报。”

    语毕,双剑一并,手起剑落,就见红光崩现,鲜血淋漓。

    老道手起剑落,看看落在银龙脖颈之上,正在此时,忽然由东敞厅飞进一只暗器,这宗暗器不大,就听嗡的一声响,奔老道太阳穴打来的。老道是久经大敌之人,听有金风的声音赶紧一闪脸,这暗器打在老道嘴巴子之上,老道就觉着麻木之中稍微有点疼。老道叫道:“众位寨主,不论那位,快用匕首刀将我这块肉刺下去,以免毒气人肉!”群贼一阵大乱。林士佩问道:“什么人?”东敞厅答话:“群贼不要伤我两位兄长,千里追风小侠客刘云在此。”林士佩就要上房追逐,秦尤一把揪住,说道:“此人会打毒蒺藜。”林士佩说道:“我有十二棵镖枪,三只点穴镢,论暗器我也会打,我也会接,我也会躲。”刘公子此时由外面向里一看,认识是林士佩。读者问道:刘云因何认识林士佩呢?二人并未见过面。这里头有一个缘故,刘云与黄三太等在一块三年之久,闲暇无事,弟兄在一块谈话,黄三太与刘云说过,林士佩的穿着打扮,并手使的兵刃,所以今天刘云一看,正是平素所提的绿林有名的人物林士佩。刘云心中暗道:“林士佩他乃是我胜三大爷的劲对,我许不是他的对手,况且聚义厅上,俱都不是软弱之辈。绿林道的规矩,同来三人,被擒两人,要是不将三人都擒住,那二人也不能杀害,怕是有后患,我何不逃走,倒可先救了我这二位兄长之命,倘若我也被获遭擒,都死在双龙山,还有谁去搬救兵?”刘云思索至此,遂由东敞厅上,向南而去。此时林士佩已然纵出聚义厅,上了东敞厅,追逐小侠客刘云。

    不表林士佩追赶小侠刘云,单说刘云是怎么来到双龙山呢?

    由直隶莫州胜爷家中走后,第二拨是黄三太等,随后是蒋五爷,蒋五爷要起身的时候,刘云说道:“蒋五叔,你候我一候,咱爷俩一同起身。”蒋五爷说道:“要走咱就此起身,候什么呢?”

    刘云说道:“胜三大爷的家烧的乱七八糟,我打算将家姐送回,然后咱爷俩定一个约会之地,你看如何?”蒋五爷说道:“要是那么办,你将令姐安置好了,咱们就在杭州见吧,还是我先起身。”刘云说道:“就那么办吧。”蒋五爷遂自己先走啦。

    刘云对于安置姐姐这一层,正在发愁无有主见之时,老家人叫道:“刘公子!我家二主母有请。”刘云整衣帽,随同老家人到了内宅,见了胜二太太。刘云请了安,叫道:“二婶娘!传唤小侄有何吩咐?”二奶奶说道:“刘公子请坐,我有一件事要与公子商议。我由二十多岁,你二叔病故,并未留下儿女,令姐凤兰,我们娘儿俩说闲话,姑娘无娘,万般都是苦的,我打算将令姐收在跟前,作为义女,皆因为我们娘儿俩投缘,他又是我兄长王灵的义女。你要是有事你就办你的事去,你胜三大爷这一出门,不知何时回来,将来汝姐若是定了终身大事,嫁妆之资,是老身担负。”刘云闻听,不胜之喜,撩衣双膝跪倒,叫道:“婶娘!你多照顾我们无父无母的人了。”这一来正合刘云的心思。刘云正为姐姐无处安置发愁呢,今者婶娘收为义女,自己了却一件心事。刘云谢过二奶奶,遂出内宅,来到外院收拾行囊,起身追赶蒋伯芳。一路之上并没追上蒋五爷,刘云这日来到杭州,在杭州府寻找先来的众人,也未见着。一日自己在酒楼上独酌,饭座有个老头向自己身上注视,一个蓝缎子帽子,大红疙疸,穿着棉袍,黄白脸面,一部墨髯半尺有余,漆黑油亮飘洒胸前;一个形如乞丐,恰似病夫,穿着破大夹袄,头上短发一寸来长。二人喝酒谈话,穿棉衣服的山西口音,说道:“张大哥,要打探事情找人,总得请问老头子。小娃子乳黄未退,哪里去找?什么叫千里追风?追屁也不成,总得请问老前辈。”穿破衣服矮老头说道:“小孩子他们向哪里去找?”

    刘云是个聪明人,一听话里有因,遂来到桌前,躬身施礼,说道:“千里追风是小可别号,老人家何以知之?请问其详。”

    老西说道:“我们瞎聊,谁知道你追风不追风,追屁不追屁呢?”

    刘云说道:“老人家不要玩笑,请教贵姓大名?”老西一笑道:“孺子可教也。我是明清八义排行在五,姓华名谦字子阮。”

    又一指穿破衣服的说道:“这位是李四爷的联盟弟兄,金面韦驮张旺的便是。”刘云一听,赶紧拜见。华五爷说道:“我救了黄三太他们,他们已够奔建宁府双龙山,追赶老道师徒去啦。我兄弟二人在杭州把住咽喉要路,有我胜三哥的人,便往建宁府双龙山指引。”于是爷儿三个同桌而饮,刘云白吃白喝,行侠作义的规矩,谁是长辈,在一块吃饭谁花钱。爷儿三个在一处吃喝着谈话,老西说道:“我们哥俩先见着蒋伯芳,也告诉他了。”

    刘云闻听此言,知道蒋五爷已奔建宁,自己遂也起身与二老者告辞,够奔建宁而去。

    晓行夜宿,非止一日,刘云来到建宁府地界,一打听双龙山附近七八里地,有一座桃柳营,有几家招商客店。刘云住下店,一打听店主人,知道双龙山距桃柳营七八里之遥,将方向打听明白,记在心里,遂够奔双龙山。小侠一看此山,险峻万分,三面是水,一面是陆,直插霄汉。刘云绕到山东面换水靠,顺山根向南走出有一二里地,见有可以向上爬的地势,刘云慢慢的往上爬,这时候才定更来天,就这么一爬山,耽误时候可就大啦,刘云爬上山去,就有三更来天。小侠客蹿房越脊,够奔聚义厅上,借灯光一看,萧银龙与张茂龙他二人正在聚义厅下吃饭呢。群贼虎视眈眈,萧银龙谈笑自若,语毕,头朝东一倒,叫群贼动手。程士俊并未说话,老道亮双剑要杀银龙,老道方走至银龙面前,扬起宝剑,刘云在东敞厅上恨得咬牙切齿,带皮套掏出五棵毒蒺藜,一看形势,五棵要是一块打,打不着老道,必然打上银龙,这才用一棵毒蒺藜奔老道打来,老道举着剑一下腰,嗡的一声,毒蒺藜打来,老道听有金风声音,一抹头,正打在腮帮子上面。老道往后倒退几步,口中说道:“不好!”急忙教寨主用匕首刀将腮帮子肉刺下一块去,用皮子膏药贴好。老道真是高明,要是别人,怎么也想不起用刀割下毒肉去。

    不表老道受伤,单说林士佩拿着狼牙钻向外要追,秦尤一把拉住,遂说道:“林大哥别追,此人会打毒蒺藜。”林士佩说:“不要紧,我对于暗器,会打会接。”说着话,这才蹿出来,纵上东敞厅追赶刘云。此时刘云心中暗想:“我若与他交手,必不是他的对手。我若是逃走,绿林道的规矩,他们决不能杀害我两位兄长。”刘云遂往南跑,林士佩住南追赶,刘云绕过南配厅后,由东南向西跑去,林士佩的脚程又快,地理又熟,越追越近,越过两道寨子,二人相隔四五丈远,刘云纵上墙向下一看,只见墙根下黑忽忽,不知是什么。寨子墙外,原来还有一个狠心贼在墙外埋伏。刘云向下一看,由墙根底下打上一支镖来,此镖奔刘云哽嗓咽喉打来的,刘云一歪身,打在井肩穴下。这一镖打的很重,还是毒药镖,刘云心中一思索:“我如果要落在墙里,林士佩必定一钻将我结果性命。我宁死在墙外,不死在墙内。”胳膊肘跨着墙,勉强较力,飘身纵至墙外,纵下墙来,秦尤赶奔进前,跟着就是一刀,刘公子扎挣着,撤出十三节亮银鞭,抖鞭接架相还。二人在墙外动上手,未战到五七个回合,林士佩由大墙上跳下来。秦尤说道:“林大哥,你请过来吧,这孩子扎手。”林士佩由西大墙上飘身下来,狼牙钻挟肩带背,照着刘云便砸,刘云身带毒药镖伤,右臂膀麻木,几个回合,刘云右手鞭一个不留神,哗啦啦缠在狼牙钻上,林士佩将钻向外一推,说道:“孺子还不倒下!”刘云身带重伤,焉能与林士佩较力?身躯晃了两晃,倒在尘埃,十三节鞭松手。刘云倒在平地,心里明白,口中不能言语,林士佩一撤钻,叫道:“秦寨主!前去聚义厅上唤喽卒,将此子抬往聚义厅去。”秦尤说道:“林寨主,你也要与你令师弟学吗?刚才要不是在聚义厅上给萧银龙等摆酒摆饭,这时早把萧、张二小辈杀了,还至于有这一回吗?萧银龙故意罗嗦,就为等救应,程寨主上他一个当。刚才若不耽误,此人就是来了,也赶不上啦,皆因令师弟优柔寡断,方有此事。林大哥,你认识此子吗?”林士佩说道:“我不认识。”秦尤说道:“提起这孩子的历史,令人可恨。此子吃里爬外,他与我盟弟之长兄张德福共设福云居,他也吃过黑道儿饭,在太湖劫过船,到后来他忽然与黄三太等结义为友。我在他们店里住过几天,这小子的根底不浅,他乃是宜化府提督刘玉书之子。他父任满回家,由水路而行,路过一个山口,被绿林道朋友抢劫,刘玉书射倒三个绿林道,众绿林在山上投石砸船,将船砸翻,合家命丧。此子命不当绝,抱着一块木板冲到河坡,巧遇西路镖头钱士忠,将此子捞出抱回家去,收为义子,教授十三节亮银鞭,十二棵毒蒺藜,百发百中。后来在连云山与他姐姐相认,他姐姐是南侠王灵的义女,起灵回家,够奔扬州刘家堡,认祖归宗。此时他姐弟与老胜英非常亲近,大概老胜英家中办喜事,他姐弟也行人情去啦。他一定为宝剑杆棒而来,今日不杀此子,恐怕睡多了梦长。小冤家刘云,你既与胜英出力杀害绿林道,你不知秦大太爷与胜英有杀父之仇吗?”刘云周身麻木,口不能言,翻眼睛看了看秦尤,并不能与秦尤答话。秦尤说道:“你不用看我,今天杀了你,亦可与绿林道除害。”秦尤说着话,抬腿擦刀,说道:“林大哥,将他的瓢儿提到聚义厅去吧。”

    西大墙外原有一片卧牛青石,高矮不等,就见青石西面一道白线,咳嗽一声,说道:“孺子秦尤,不要害我侄儿,老夫来也。”秦尤一看此人,发似三冬雪,髯似九秋霜,一飘银髯,够奔秦尤而来,秦尤吓的抹头便跑,他以为是胜三爷来啦,秦尤越过寨子墙,与群贼送信去了。林士佩将钻交于左手,右手取火折打着一看,凡是胜爷的宾朋,林士佩认识的居多,惟有这位老者,林士佩并不认识。但见头上白发挽成了一个发纂,杨木簪子别顶,颔下银髯飘洒胸前,棉绸大褂,接着衣襟,青缎子双脸鞋白袜子,背后背着一条拐杖,面上皱纹堆累。林士佩心中暗道:“我怎么不认识此人呢?”老头问道:“对面敢是镇八方林士佩吗?”林士佩答道:“然也。”老头叹了一声,说道:“可恼可恨,可叹可惜。”林士佩说道:“你哪里来的?这么些零碎。”老头说道:“可惜可叹,是你的人材仪表;可恼可恨者,我责备你八个字。”林士佩问道:“哪八个字?”老者说道:“恩将仇报,骨肉无情。我胜三哥累次拿你当朋友看待,南北英雄会,反背转环刀,不忍伤你性命,将你当顶发髻削去一缕,你不知以恩报德,将镖行众人稳在逍遥亭,三更后放地雷,被我道兄诸葛山真识破,将地雷挖出。镖行众英雄一怒,非追杀你不可,我老恩兄追到莲花湖交界,我恩兄有心捉你,你妹妹哭泣,要投江一死,触动胜三爷慈心,放你兄妹归莲花湖。后来我胜三哥莲花湖救银龙,你仗莲花湖人多势众,将我胜三哥困在莲花湖一天一夜,我大师兄剑客铁弹打碎彩莲灯,解了重围。到后来六月二十八赴群英会,你欺压我三哥年迈,你使六十二斤半的狼牙钻与我三哥较量,蒋伯芳赶到,甩手一棍将你打倒,再一棍就要结果你的性命,多亏我胜三哥托住亮银盘龙棍。七月间你们大伙怂恿刘士英,要治我胜三哥一死,我胜三哥被朋友救去,天不绝好人。我老恩兄救你五六次不死,你不知改过自新,反以仇恨为报。骨肉无情者,古人有托妻寄子之交,你妹妹无处安身,十七八岁的姑娘,寄在他处三年,一纸之信,你都不通,你岂不是骨肉无情?”列位,林士佩若是明白,一问老者为何提起小妹,老头可就告诉他啦。老头本是给他送妹妹来啦。谁知林士佩他不但不追本穷源,问他小妹,他反倒大怒,对老者说道:“你何必在本寨主之前絮絮叨叨?你要再如此,本寨主就用狼牙钻追尔老命!”这位老者性情刚暴,开言说道:“小儿林士佩休要无理!我闯荡江湖之时,连你家大人还年轻呢。”林士佩闻听此言,说道:“你不要倚老卖老,你姓什名谁?”老英雄捋银髯说道:“大明家未没之时,四大镖头,第一位我大拜兄南路镖头南侠王灵,北路镖头胜英,老夫走东三省一带,东路镖头白头太岁石俊山是也。我老兄弟西路镖头钱士忠。”林士佩心中暗道:“我没听说过。”遂举狼牙钻劈头盖顶砸下。老英雄背后撤毒龙怀杖,此杖长有五尺有余,用药喂的色如老竹,底下一个月牙子,上边一个鱼头,鱼口中暗藏一棵子午问心钉,专打金钟罩,前二十余年,子午钉用毒药喂的,现在子午问心钉不用毒药喂啦,前文书表过,南侠老王灵劝三位兄弟不许用毒药暗器。老弟兄四位,石俊山力气最大,没事之时行路,毒龙杖就当拐杖用,哈着腰,连咳嗽带喘;有事时候,毒龙杖一挟,日行千里。林士佩年轻,没见过这宗兵刃,自负武艺无敌,狼牙钻劈头盖顶便打。石爷毒龙杖接架相还,毒龙杖铁门闩一横,林士佩心中暗道:“拐棍真敢搪我的钻。”说时迟,那时快,就听当啷一声,火星一爆,狼牙钻绷起有三尺多高。林士佩对于三十六路家伙件件皆通,毒龙杖他没有会过,把势把势,全凭架式,他不懂得这宗兵刃的招数,不能取胜。老英雄心中暗想:“我有心照他致命处给他一杖,我看在姑娘面上,不忍那么办。但是我若战的工夫一大,群贼赶到,我怎么救刘云?”老英雄思索至此,用毒龙杖月牙子一打林士佩,林士佩用钻一横,那知老英雄用月牙子打他是虚招,他一横钻,老英雄用后面的子午问心钉翻头打来,正打在林士佩右臂之上,将胳膊划了一道血槽。林士佩翻身便跑,纵上西大墙,逃回聚义厅。林士佩不愿明说,怕栽筋斗,自言自语,说道:“白胡老头拐棍真厉害。”并不提受伤之事。

    林士佩这头暂且不提,单言石俊山赶走林士佩,取出火折一照,将刘云十三节鞭拾起,毒龙杖立在一旁,从腰中解下灰绸子抄包,叫道:“刘公子!老夫前来救你。”老英雄下腰,两手一提刘云的手腕子,背在背后,用抄包将刘云勒好,两手向前一拢,取过毒龙杖挟在腰下。工夫不大,就听山内人声鼎沸。

    “拿呀!拿呀!”灯笼火把,亮子油松,照如白昼。老头一看山里人离着自己近啦,老头遂向西南而去,走出六七里地,只有水路通达台湾,群贼分两路追出,一路向正西,一路向正北,越追越远,西边追下几里地去,面前是水,北面追下几里地去,就是旱田,两拨人追了半天,踪迹不见,只可回山。石爷本是给林士佩送妹妹来啦,这么一来,石爷给他送妹妹之情,也叫林士佩辜负了,可惜成全他兄妹团圆的一番好意。

    石老英雄因何与林士佩送妹妹呢?皆因前三年三月间,林士佩逃到莲花湖,将妹妹寄在彼处,六月间,萧金台下帖聘请群雄,林士佩韩秀共赴英雄会,七月初二散了会,林士佩无脸面回归莲花湖,与老道七星真人同赴碧霞山。胜三爷追五股差事至碧霞山,鹰愁涧几乎丧命,蒋五爷在碧霞山二打林士佩,刘士英与胜爷言归于好,弃山回归故里。林素梅在莲花湖不见哥哥到来,思兄甚切,命后寨的老喽卒给韩秀传信。韩秀打开字柬一看,内写:“字奉总辖寨主兄长台览:难女林素梅百拜,请问仁兄,吾兄长六月赴会,今已八月节后,何以不见回归?但不知吾兄现在何处?”韩秀看完字柬,写了回书。姑娘拆开一看,内云:“字奉林姑娘妆次:韩秀顿首百拜,七月初二散会后,群众各奔前途,令兄士佩未获晤面。曾派精明喽卒前往四外打探令兄消息,尚无回报。”云云。林姑娘将来信看毕,不由的长吁短叹,仍求韩秀打探自己哥哥下落。二年有余,韩秀他才知道林士佩避难双龙山,韩秀修书告知素梅姑娘,姑娘这才放心。然而思兄之心,不能一日忘怀,要求韩秀派人唤回兄长。韩秀应着,派人到建宁府去请林士佩回莲花湖。韩秀真是受人之托忠人之事,遂派二寨主神抓将张林前往。张林奉命起程,一路之上晓行夜宿,够奔建宁府双龙山,见了林土佩一提此事,林士佩说道:“张寨主你急速回去,对韩寨主说知,我不报胜英厚我之仇,决不回去。我或将胜英置之死地,或叫胜英栽了筋斗,我那时才回莲花湖。”张林回归莲花湖,照着林士佩的话报告韩秀,韩秀修书告知姑娘,姑娘一想,飘流在外,何时是了?遂写信与韩秀,说明自己欲回扬州故里。韩秀言说:“姑娘要是一走,将来令兄回来时,我未免有负令兄之托。待我再派妥实人去请令兄,再定行止。”当下韩秀与老寨主韩殿魁商议:“请老寨主权往双龙山走一遭,无论如何将林寨主请回来,兄妹相见。”宝刀将韩殿魁也深以为然,遂起身够奔建宁双龙山。比及老寨主到了双龙山,被程寨主款留,未能回来,韩殿魁要求程士俊与韩秀修一封书信,程士俊遂与韩秀修书,略云:“总辖寨主韩仁兄赐览:吾师兄林士佩骨肉情疏,抛妹于贵山三载之久,不达一面,至劳朋友挂怀,胞妹思兄,罪何可逭?望仁兄念其现在难中,不责既往,是为万幸。”韩秀看毕,太息不尽,将林士佩近状转告姑娘。姑娘又修书致韩秀,言:“兄长不念骨肉之情、朋友之义,难女现在扬州尚有叔父、婶母可投,今者一心欲回故里,侍奉叔父婶母。三载寄养之恩,容俟候报之异日。如总辖寨主不允难女所请,难女惟有一死而已。”韩秀看罢,知不可留,韩秀遂告诉老喽卒,明天晌午请姑娘在寨中相见。老喽卒将话告知内寨婆子,转禀姑娘。次日韩秀挑选八位老寨主,几名老喽卒,偕同韩秀进内寨去见姑娘。来到内寨,韩秀叫丫环将姑娘屋中的竹帘放下,韩秀在外间屋坐定,老喽卒两旁站立,韩秀隔着竹帘与姑娘接谈,说道:“小姐若回原籍,令兄回来,叫我兄弟怎样交代?”姑娘叫丫环由屋中传出一封信来,说道:“几时我那骨肉无情的兄长回来,你就将此信交与我兄,这是我一心回归故里,韩寨主你决无辜负我兄妹之处。”总辖寨主问道:“小姐意欲怎样走法?还是坐船,还是坐车呢?”姑娘说道:“恩兄,明天难女起身,只要两套轿车一辆,一个老喽卒赶车,明天早饭后,难女起身拜辞。”韩秀说道:“小姐,明天愚兄带队与小姐饯行。”

    韩秀与姑娘说至此处,韩秀遂告辞回前寨而去。到了第二日,韩秀果然预备二套轿车一辆,挑选一名老喽卒,姓冯名叫冯四,此人忠厚诚实,对于南七省道路很熟。韩秀嘱咐冯四:“在道上多要小心,送妨娘到扬州原籍,千万与我带回姑娘的亲笔书信来。平安无事回来,我必有重赏;倘有差错,我必然重责。”

    冯四唯唯而退。

    第二日冯四套好了车,韩秀带领五十名喽卒在山口恭候,工夫不见甚大,就见林姑娘的车已到。韩秀眼珠一转,不由的一愣,见车后有一壮士二十来岁,粉莲色六楞抽口壮帽,粉莲色大氅,银灰短靠,十字绊腰系英雄带,足登燕云快靴。原来是姑娘改扮行妆,耳朵眼用白蜡堵上。韩秀仔细一看,才认出是姑娘,心中暗道:“这位姑娘真似奇男子。”身后跟随一个小书童,年纪十五六岁,头戴青布随风倒,青布大氅,青布的靴子,这原是姑娘的丫环春龄改扮的,有其主必有其仆。说书唱戏往往有女扮男妆,姑娘今日如此打扮,他为的是走路上方便。

    这一位假壮士来到韩秀切近,又是作揖又是万福,脸儿一红,说道:“总辖寨主,叫你见笑。女子走远路,千人瞧,万人看,这样打扮省却许多是非。”韩秀控背躬身说道:“姑娘请上车吧。”姑娘来到莲花湖的时候,带着二十来只箱子,俱都存在后寨,姑娘亲笔书写封条封好,并未带走。姑娘上了车,丫环跨外辕,韩秀送到外桥口。姑娘奔正南,遇见水路将车卸了,载在船上,渡到旱地,再套车而行。路上非止一日,到了扬州林家村。进西村口,姑娘一掀车帘,叫道:“车夫!你问问林二爷林庆在哪个门住?”车夫冯四答应了一声,见有一个乡下老者背着粪筐而来。冯四将车站住,遂向前问道:“老先生,这是林家村吗?”拾粪老头答道:“正是林家村。”冯四又问道:“有一位林二爷林庆在哪门居住,你知道吗?”老者放下粪筐说道:“你要问年轻的,还是不知道。我们这村中首户财主,大爷林春,是武秀才出身,二爷林庆。因为有乡亲争执地亩,大爷林春出去调停,了事没了好,打起了架来,大爷动手伤了一条人命,打伤了三四个,大爷回到家中,携妻带子,怀抱一位小姑娘,逃亡在外。第二日,八班捕头前来办案,大爷已经远走高飞,将二爷林庆拿到当官。被打死的这人,半夜又缓醒过来啦,各村的举监生员出来调停,伤也好啦,二爷花了几百两银子,官司了结。大爷在外也不知道这些事情,始终未归。后来二爷派人寻找,传言大爷当了山大王啦。光阴似箭,后来又听说大爷已经去世,少爷林士佩袭了父职。二爷累次捎书寄信,并不见回音。如今已有十七八年了。二爷身下并无儿男,遂过继了一个儿子,此子无所不为,不到二年,老夫妻双双弃世,过继之子,先卖房子后卖地,将房产事业俱都卖尽,现在这老哥俩身后算是没了人啦。”姑娘在车里听的真而且真,不亚如一盆冷水浇头!姑娘遂叫车夫仍将车赶回扬州。到了扬州,找了一座招商客店,姑娘叫车夫问问店主人,就说我们少爷爱清静,问有跨院没有,店主人说道:“有一个跨院,三间上房,两间厢房。”车夫将车赶入,车夫住在东房,姑娘与丫环住了上房,叫店主人预备了纸笔墨砚,姑娘在灯下眼泪汪汪写了一封书信,叫丫环将冯四叫到上房。冯四道:“姑娘唤老奴有何吩咐?”姑娘说道:“明天你赶车回莲花湖。”冯四问道:“姑娘您呢?”姑娘道:“我要千里寻兄。”冯四说道:“小人回去这样说,总辖寨主若是不依小人呢?”姑娘说道:“我这里有亲笔书信一封,你回去将书信呈与寨主,决无你的过错。

    这儿有一个小包袱是我给你的,此物足够你后半世之用。”冯四给姑娘磕了一个头,收下小包袱。姑娘又告诉冯四,到柜房叫店主人给雇一辆小车,就说少爷要到建宁游山逛景。雇好了车,第二天冯四起身后,姑娘对丫环说道:“你已十六七岁,年纪也不小啦,这儿有一个包袱,你拿去回归故里,叫你爹娘给你找夫嫁主。这个包袱足值两三千银子,你的前途自己多要保重。”丫环道:“您奔何处呢?”姑娘道:“我够奔建宁寻兄,叫我兄长回家承乏宗祧。如不回家,我在我兄长面前一死,此生此世就算了结。”丫环闻听说道:“如果您要这么将我舍了,我愿先死在您的面前。我自八岁您将我收在身旁,没拿当奴婢看待,如同亲骨肉一般,如今你要舍我一走,那是万万不能的,生死咱主仆皆在一处。”姑娘见丫环意恳情深,遂应允同赴建宁。

    主仆二人第二日起身,晓行夜宿,这一日来到建宁地界。

    没雇着车,主仆二人背着小包袱步行,走到掌灯后,一打听离双龙山还有二十里,天光已经掌灯啦,主仆也走乏啦,姑娘低头叫道:“春龄,咱们住店吧,明天再够奔双龙山。”主仆二人住了店,皆因在路上风霜之苦受了不知多少,将女子的气色一点儿也没有啦。此店名叫双合店,乃是亲弟兄二人所开,一名苏士龙,一名苏士虎,开的本是黑店,路劫行旅客人。这两个贼又好采花,柜上的伙友也都是黑贼,姑娘与丫环背着小包袱并不甚大,又没看出来是女子模样,丫环背着包袱,累了一身汗,进店脱去青布大氅,在房檐下一凉爽,金风透体,到了第二日早晨,丫环就病啦。他这个店非得看出客人有钱来他才动手呢。丫环这一病在店内,姑娘叫店小二给请先生看病,由包袱之中取钱,露出一个包儿,原来是一包金条,被小贼看见,当夜晚主仆二人就要大难临身。且说店小二请了一个先生,这位先生连脉都不会诊,问了问病原,说道:“这是风寒。”开了一个药方子,几味药都不是要紧的草药,吃下去好不好就在乎病人的命啦。当夜晚小伙计与掌柜的说道:“咱们输了眼啦,昨天来的那两个客人很有钱,晚晌他们解包袱拿钱,露了白啦,金条细软不在少数。”掌柜的说道:“这水买卖怎么作呢?”

    伙计说:“好作。今天我一会儿给他那个书童抓药去,在药中暗下毒物,他吃下去就算完事,然后那个武生公子,还不好办吗?”那伙计将药抓来,交给素梅,素梅亲自煎药,当夜晚丫环吃下药去,满床翻滚,工夫不大,七窍流血,气绝身亡,脸面都是青的。素梅不敢放声痛哭,恐怕露出女子声音来,叫伙计将店中掌柜的请过来,对掌柜的说道:“这是我的伴童,由七八岁上就在书房伴我读书。你这苏家堡附近有金店没有?你给我换点金子,买寿衣、寿木,再买一块地作为坟地,将来我们还起灵呢。”掌柜的满口应承,叫伙计备上一匹马,到建宁城内,将金子兑换,买了寿衣、寿木,又买一块坟地,本地人要花三十两银子一亩,住店的生人就得花四十两银子。闲话休提,且说姑娘亲自给丫环成殓,当天雇人抬出去。埋完之后,姑娘回在店中眼泪汪汪,到晚晌不吃不喝,掌柜的与伙友都过来解劝,林素梅喝了几杯闷心酒,忽忽悠悠,自言自语地说:“我连一个丫环的命都没有。”披着大氅和衣而卧,昏昏沉沉,被金风一吹,将姑娘吹醒,睁眼一看,门窗大开,两个包袱踪影皆无。姑娘遂叫:“掌柜的!”伙计过来说道:“我们掌柜的与伙计打吵子呢,柜房里伙计的东西丢啦,伙计叫掌柜的赔,掌柜的不赔,掌柜的说你的书童死啦,又买庄田又买地,衣衾棺柩太阔绰啦,你将贼招进来的。”姑娘一听,说道:“我的东西已经丢啦,也不用说啦,现时我只有浑身衣服,连路费也没有啦,你们买寿木剩下的那几两银子,就算店饭账吧。”伙计说道:“我们给你跑了一天一夜,我们辛苦钱,你一个也不给吗?”素梅说道:“我若有钱,焉能不给你们呢?”伙计说道:“这也没有法子,你往后再从此路过,再找补吧。”姑娘说道:“好好好。”伙计退出,姑娘又和衣而卧,躺了会子,天已大亮,叫伙计给打了一盆洗脸水,姑娘梳洗已毕,出店够奔双龙山。心中悲切,走到一片大树林子,姑娘席地而坐,思想自己天伦占山为王,哥哥又占山为王,失了山寨,不思回家承乏宗祧。”不知哪世无德,我林素梅只落得如此飘零。倘若到了双龙山,见着我那无情的哥哥,必不能听妹妹良言回家,我当他面前一死,倒伤了兄妹的和气。”姑娘思索至此,将心一横,自言自语地说道:“人生一世,有如朝露,我今年二十岁了,就度了这些苦辣光阴,长此以往,更不知遭什么样的磨难呢。丫环死得可疑,我是女扮男装,连哭一声都不敢哭。人逢绝地,不死何待?”思索至此,遂将腰中英雄带解下,寻了一棵小树,便将带子搭在树枝之上,坐在树下,自己哭了会子,站起身躯,银牙一咬,伸首上吊,手足乱蹬。看看性命不保,忽觉有人抚摸胸膛,一口气缓过来,“嗳呀”一声,哭了出来。

    慢慢睁眼一看,就见一位老者与自己盘腿弯胳膊。素梅说道:“老人家请莫动,我乃是一个女子。”老头说道:“你明明是一壮士,何言女子?”姑娘有心用手推开老者,因方才苏醒过来,又无力气,那老者与姑娘捶胸砸背了。姑娘无法,将腿一攀,用手将靴子脱下,露出三寸金莲。老者吓的倒退几步,说道:“你为何女扮男装?”姑娘说道:“我父早已弃世,我哥哥是山大王,子袭父业,姓林名士佩,人称镇八方。”老英雄“啊”了一声,心中说道:“救人一命,胜造七级浮屠,他又是一个女子,我不管他哥哥是谁,我也救他。”此老者正是东路镖头石俊山。老英雄问道:“你兄长乃是南七省出乎其类拔乎其萃的人物,你为何在此上吊呢?”姑娘说道:“老人家有所不知,我哥哥骨肉无情,自将我寄在莲花湖之后,三载未通音信。难女原籍扬州林家村,尚有叔父婶娘。由莲花湖回归故里,不想二老人早已故去,我叔父过继一子,此子吃喝嫖赌,无所不为,将房地产业,卖的片瓦无存。难女无处存身,又带领丫环千里寻兄。夜宿苏家堡双合店,丫环染病,求店主人请先生开方,丫环吃下药去七窍流血而亡。难女将丫环葬埋之后,夜间不知何故,昏迷不醒,天光将亮时,睁目一看,窗门大开,所有金银衣物一概失去。要打算独自一人到双龙山见兄长一面,不料行至此处,四肢无力,两腿难行,故此要行拙志。”老英雄说道:“你要见了你兄长之面,你打算怎样呢?”姑娘说道:“我要见了我的兄长,我劝他改邪归正,回家承乏宗祧。他要不听我言,我便死在他的面前。”老英雄问道:“这些话你早先与你兄长提过没有?”姑娘说道:“劝其无数良言,总是忠言逆耳。”老英雄问道:“姑娘前三年打莲花峪之时,姑娘你在山上没有?”姑娘说道:“那时难女正在莲花峪。”老英雄问道:“那位姓胜的待你等如何?”姑娘说道:“他老人家心慈面软,大量海涵,我兄长嫉妒之人,与胜老者岂能同日而语。”

    老英雄留神一看姑娘,一脸正气,是一个真正的好姑娘。又听姑娘说道:“南北英雄会,我哥哥要放地雷,事先我跪倒在地,劝我哥哥不要行那样毒计,他仍然不听,岂知地雷早被他人破了,众人大怒,追赶我哥哥。胜三爷追在莲花湖交界,上了我兄妹之船,胜老者因念我哭的可怜,遂放了我兄妹。难女在莲花湖又累次劝我哥哥,勿与胜三爷为仇,谁知我那兄长,良言难劝。”老英雄听姑娘说话合情理,遂说道:“真乃一母所生,有贤有愚。姑娘,老夫实不相瞒,我乃是东路镖头石俊山,胜英是我盟兄。我同你到双龙山找你哥哥去,他要听你良言相劝更好,他要不听你良言相助,你也不必死,我必安置你一个栖身之处。”姑娘说道:“多承老人家盛情,但是我是二十岁的女子,我与你非亲非故,怎能同行?”老英雄一想,也在情理之内,遂说道:“我今年七十岁啦,我情愿收你为义女,你意如可?”姑娘点头应允,就见老英雄将树林中土堆了三堆,插草为香,问道:“姑娘,你叫什么名字?”姑娘说道:“难女名叫林素梅。”老英雄面北而跪,说道:“黄天后土,过往神灵鉴:草野之人石俊山,今收林素梅为义女,如若不当亲女看待,必遭恶报。”林素梅赶紧跪在老头身后道:“难女素梅拜石老英雄为义父,如不当亲生父母看待,叫难女死无葬身之地。”语毕,又叫道:“义父请上,受孩儿一拜。”石爷说道:“儿呀,有人之时,你就叫我为义父,我呼你少爷;背地里你呼我为父,我叫你姑娘。”说着话,由树上将腰带摘下来,说道:“姑娘不要伤心。”

    老英雄用毒龙杖挑着小包袱在前,姑娘在后跟随,走到小镇店中,爷儿俩吃了点东西,一打听奔桃柳营去,离双龙山七八里地,爷儿俩吃完东西,奔了桃柳营住了店。石爷说道:“我们少爷爱清静,有跨院没有?”伙计说道:“有一个南跨院,你住吗?”石爷说道:“清静便好。”爷儿俩进了店,姑娘坐在床上,眼泪不干,思想一双父母,叔叔婶娘,骨肉无情的哥哥。从此住在店中,可就有了病了。石爷比亲姑娘还疼爱,亲身服侍病症,过几天病体痊愈。这日晚间,老英雄说道:“姑娘你的病也好啦,今晚我探双龙山,看看你哥哥去。”姑娘说道:“义父多要留神。”老英雄说道:“晓得。”遂收拾利便,带好兵刃暗器,越过店墙够奔双龙山而来。顺河沿向东,一看双龙山,真不愧双龙之名,曲曲弯弯,真似两条龙一般。

    老头由山下而上,一飘银髯,日行千里。有一个喽卒看见一道白线,喊道:“你们看见没有?一道白线。”那个喽卒说道:“别说别说,怕是仙家吧。”老英雄来到聚义厅一看,金漆八仙桌,三张金交椅,坐的俱是江洋大盗,林士佩器宇轩昂,老英雄等了多时,至三更来天,喽卒寨主各归下房安歇,林士佩、程士俊、铁戟将方成、宝刀将韩殿魁,四五个人坐在一处,老英雄不便向外诱林士佩,石爷心中说道:“明天我再来。”遂出了聚义厅。上西寨墙出来,西山坡依山靠水,有一只小船靠西山根走,船上有一个灯笼,顺山坡小船又向南去。为何三更后还有行船呢?老英雄仔细一听,船上有男女的声音,老英雄爱管闲事,顺山坡向南去,留神细听,船上男女说说笑笑,老英雄一路跟将下来。向南走了有四五里地,老英雄暗道:“向东南去,是通黑水洋去台湾,此小船不能过洋啊。”正在思索,船已止住,抛下铁锚来,并没搭跳,三个人跳下了船,有背小包袱的,顺着小道而行,三个人说话的声音更大啦。老英雄避在山环之内,借灯光一看,有一个落发尼姑,一个少妇绢帕绷头,汗巾系腰,一个二十多岁的男子,背着小包袱,打着灯笼,三个人说说笑笑,言语不堪入耳。老英雄一看,心中不悦,暗道:“这三个狗男女是干什么的?”他跟着他们看看究竟,就见坐北有一座庙。原来向南不远,山坡下波浪滔滔,此庙乃镇江龙王庙。就见那男子将灯笼交与妇人,纵身形上庙墙,到了里边,开开庙的角门,尼姑与妇人进了庙,又上好庙门,老英雄随后越墙而过,三个人在佛殿前绕着进了东跨院。东跨院有北房三间,是一明两暗,南有敞棚两间,东有小房两间。三人开开上房屋门,进了屋中,点着蜡烛,尼姑与妇人打开抽屉桌,取出熏鸡、熏鱼、酱肉,俩人切菜,三人预备了杯筷,喝了会子酒,在西暗间,老尼姑独自睡觉去了。这老尼姑正是水月庵救秦尤的慧善,妇人正是救秦尤的袁王氏,男子是一个江洋大盗。石爷候三个人都睡熟之后,将门撬开,老英雄将一男一女绑在一处,用棉被一卷,把尼姑也捆上,用被一卷,开开庙门,扛着俩,挟着一个,扛到庙外南山坡上,下面长江波浪滔滔,用匕首刀一刀一个,将人头尸身,俱都抛在长江之中。老英雄回庙一看,上房屋中,家俱什物应有尽有,南敞棚之中有油盐柴炭。后山轻易没有人向此往来,晚晌尤其清静。老英雄心中思索:“这是一个清静所在,我若能引出林士佩来,叫他们兄妹在此相见。”老英雄遂将零碎东西收拾好了,将灯熄灭,把庙门上好,越墙而去。往西去,走到依山靠水之处,将小船的锚提起来,老英雄上了船,老英雄行侠作义,已然七十岁啦,所有水旱两路之事皆通,驶船本是明白。老英雄摇动船橹,不大工夫,到了北河坡,河坡上下长的水旱苇子,将小船渡在苇塘之中,下好了锚。老英雄翻身够奔桃柳营,进了招商店,已经鸡鸣犬吠。姑娘因为心中有事,未得睡熟,等候多时,才见石爷回来。姑娘问道:“义父你回来啦,我那狠心的兄长,落在双龙山没有?”老英雄说道:“你兄长现在双龙山,因为未得其便,我不得往外叫他。好在他既落在双龙山,这就好办啦,白天我先休息休息,夜晚我再想法子往外引他。”爷儿俩说完了话,老英雄养了养神,天光已亮,爷儿俩随意吃了点吃食,老英雄叫道:“姑娘,双龙山后山有一个清静的所在,我把你送到那里,你先在那里安身,一来比店房清静,二来我也好引你兄长在那里相见。我设法引他出寨,对他言明,你兄要有兄妹之情,你兄妹便在那里相会,卸了我的肩责。”商议已毕,老英雄叫店家算清店饭账,多赏了一两银子酒钱,爷儿俩收拾好了零碎东西,出离招商店。到了双龙山西面,绕道进了苇塘,老英雄同姑娘上了小船,石爷摇动船橹,向南贴着山坡走,走出四五里之遥,将船湾住,爷儿俩弃船登山,往东南走出一二里地,到了那座庙宇。此处本是后山,轻易人迹不到,那巡山喽卒也不到此处巡查,故此石爷父女安然来到此处。石爷越过庙墙开开庙门,然后又让姑娘进了庙,仍然把门上好。爷儿俩够奔东跨院,庙中应用的物件无一不备,都是那老尼姑备办下的。西暗间不大洁净,东暗间干净,石爷自己住了西暗间,叫姑娘在东暗间住。从这天起,石爷每晚去探双龙山。无奈林士佩与程寨主左右不离,一连三夜,不得其便,引不出林士佩来。

    老英雄自觉劳乏,到了第四日,在西暗间养神,略一迷糊,姑娘悄悄的由东暗间来到西暗间,轻轻呼唤道:“义父。”石爷睁眼一看是姑娘,遂问道:“何事?”姑娘说道:“义父,你老人家再辛苦一趟,或者有机会得便,就许将我哥哥引出来。”

    石爷说道:“好,我就去吧。”老英雄说罢,遂收拾好了兵刃暗器,出了庙,够奔聚义厅而来。越过两道大岭,方到大寨的西大墙外,有一片卧牛石,石爷在此稍息,就听有人说话,老英雄仔细一听,原来正是秦尤与林士佩述说刘云的事情。就听秦尤说道:“林大哥,你也不认识这个小冤家,他吃里爬外,他与我盟兄的兄长张德福他们是盟兄弟,吃过横梁子,抢过船,开过黑店,后来又与镖行的黄三太拜了盟兄弟,勾串苏州府的官人,将连云山的大寨主擒住。这个小冤家是西路镖头钱士忠的义子,所有武学都是跟钱士忠学的。”老英雄一听,心中暗道:“这可巧啦,这个人乃是我盟弟的干儿子,我可得救他。”又听秦尤说道:“小冤家的姐姐刘凤兰,乃是南侠王灵的干姑娘。”石爷在卧牛青石后一点头,心中说道:“是我大盟兄的干姑娘的兄弟,我更得救他啦。”又听到姐弟认祖归宗,回家之后与老胜英走动甚近,他们姐弟大概是与胜爷行人情去啦,小冤家乃是宜化府镇台刘玉书之子,回家被绿林道将船砸翻。老英雄一想:“此人与四大镖头有三位有关系的。”又听说聚义厅还拿住两个呢,老英雄心中说道:“我先救这二个吧。”这时老英雄一看,秦尤正要手起刀落结果刘云的性命,老英雄赶紧咳嗽一声,喊道:“秦尤孺子不要逞强,老夫来也!”秦尤以为胜爷来啦,抹头便跑,林士佩倚仗自己武艺高强不惧,这才与老英雄交手,又不认识石爷,老英雄责备林士佩的过错,他不但不服,动起手来,被石爷打了一子午问心钉,才知道老英雄的厉害,逃往聚义厅报信而去。

    老英雄打完了林士佩,背起刘云,这才赶奔龙王庙而来。

    刘云正在年轻力壮,老英雄爬山越岭,力气费尽,到了庙外,背着人就不便越墙啦,遂用手敲门,叫道:“姑娘开门来!姑娘自己因庙内非常清静,女子穿男子的衣服,不甚舒适,可就将男子的衣服换下来了,鞋子也脱啦,短衣襟小打扮。姑娘听外面叫门,心中暗说,每天义父都由墙上进来,今天为何叫门呢,姑娘遂由屋中出来开门,姑娘一看,老头身背后背着一个人,姑娘问道:“老爷子,你背的是谁?”老英雄说道:“咱爷儿俩进去再说。”老英雄说着话,将刘云背到上房屋中,姑娘仍将双门上好,老英雄可就将刘云背到东暗间姑娘屋中去啦,借灯光一照,刘云肩窝中了一只毒药镖,镖还在肩窝上钉着呢。

    老英雄将刘云仰面朝天,放在床上。老英雄叫道:“姑娘!你给他治镖伤,我包袱里有药面子。聚义厅还有两位被获遭擒的,我去救那两位去。”姑娘说道:“老爷子且慢,孤男寡女,焉能共在一室?圣人有云,男女授受不亲。”老英雄叫道:“姑娘!快与此人治伤,乃是奉为父之命。儿呀,老夫飘零四海,天下为家,你要是男子,可以与为父不离左右;你乃女流之辈,诸多不便。此子乃宣化府提督刘大人之后,又是我盟弟西路镖头钱士忠之义子,他乃宦家之后,治好了镖伤,我不能与女儿为媒,我胜三哥不久就到双龙山,我必奉烦我胜三哥,或侠客义士作伐,我儿终身大事就在此子。刘公子五官像貌不凡,男大求凰,女大求风,女儿必遵为父之命,我就此前去救那二人要紧,一位是我胜三哥的高徒,一位是我盟弟萧三侠之子。”语毕,石爷转身形,拿定毒龙怀杖而去。

    姑娘借灯光之下,一看刘公子,天庭饱满,地格方圆,倒是一位公子模样。赶紧打开小包袱,取出石爷的药面子、皮子膏药、止毒丸。外间屋有锅灶,燃着火,温了点水,亮匕首刀,将刘云短靠开,露出皮肉,四周紫黑色,有核桃大一块。左手按定患处,右手起镖,镖上带出一块紫黑皮肉,用匕首刺去镖四周的紫黑肉,流出不少紫黑的血,取温水将四周的血迹俱都擦去,敷上白药面,少时黑血流完,见了红血,这才贴上皮子膏药。再用温水将止毒丸化开,与刘云灌吃。刘云牙关紧闭,不能张口,姑娘用筷子撬开牙齿,服下药去;盖上棉被。刘云是新受的伤,吃下药去立刻鼻洼见汗,腹中雷鸣,姑娘扶着刘云的头,向床下吐了不少的绿水,毒水这一吐出来,热汗可就出透啦,妨娘将被与刘公子重新盖严。工夫不大,刘公子“嗳呀”一声,定了定神,睁睛一看,床下凳上坐着一位青年的姑娘,衣服瘦小。刘云道:“您是仙人吗?我这是到了什么地方啦?”姑娘说道:“那有神仙?我义父救了你来,镖伤我给你治的。等候我义父来了,你就明白啦。”说着话,姑娘杏眼一转,面现红潮。刘云问道:“小姐,你的义父是哪位?”姑娘说道:“我义父是大明家的镖头,东路镖头石…….”刘云说道:“莫非是石伯父吗?”姑娘说道:“不错,是他老人家将你救来的,我才给你治的镖伤。前寨还有两位被擒的,听说也是镖行之人,我义父前往搭救去了。”刘云闻听,说道:“小姐与我治镖伤,救了我的性命,真是恩同……”说出二字,刘云就不向下说啦,皆因人家是姑娘,“再造”两个字不能说,接着又说:“活命之恩。”此时姑娘向刘云道:“公子养伤要紧,何言活命之恩?”未过门的夫妻,正然谈话,就听外面有人咳嗽,石俊山已经回来啦。姑娘出了东暗间进明间,石爷问道:“姑娘,刘云伤痕如何?”姑娘道:“神气清爽,已无性命之忧。义父,你救的那二位呢?”石爷说道:“他们未敢杀害,已然囚了起来。山中地方甚大,一时不易寻找。”素梅道:“你到里间去看看刘公子吧,女儿要回避了。”石爷叫道:“女儿,人正不怕影儿歪。刘公子这宗伤,一天得吃五六次饭,共合是三间屋子,你不要躲躲藏藏的,我还能整日里伺候他吗?

    服侍之事,还得女儿代劳。”姑娘暗道:不叫我躲藏,我更愿意。石爷在前,姑娘在后,进了东暗间。石爷叫道:“刘公子镖伤如何?”刘云答着道:“你就是石伯父吗?”石爷道:“老夫石俊山是也。”刘云忙道:“小侄男有贱恙在身,实不能拜谢活命之恩。”语毕,向石爷点了点头。石爷道:“刘公子,与你治伤的女子,原本是我的义女,老夫不能隐瞒,他乃是镇八方林士佩的妹妹。男女授受不亲,今天意欲将我女儿终身大事,托付公子,未治伤之时,我已对女儿说明,许与公子为室,要不然姑娘焉能与你治伤?”刘云道:“活命之恩尚且未报,小侄男焉敢造次呢?”石爷说道:“我并不是与女儿为媒,我胜三哥不久必到双龙山,候我胜三哥来时,我拜求我胜三哥约请媒人,三媒六证,单等你灾消难满,明媒正娶,公子不可推托。”

    刘云道:“谢过老伯父。方才姑娘说你去前寨救人,但不知如何了?二位是我萧银龙兄长,一位是我张茂龙兄长。”石爷说道:“前寨地方甚大,闻听他们将此二人幽囚起来了,不知囚在何处,谅他们不能杀害。我先歇息歇息,晚上我再救他们去。”

    刘云眼中落泪,说道:“老人家,睡多梦长,若等二更多天,岂不误事?前寨有老道七星真人,他乃杀人不展眼之贼,你看在我胜三伯父之面,总得救他二人之命。”石爷说道:“不劳公子嘱咐。我且问你,刘公子今年贵庚?”刘云说道:“小侄男今年一十七岁。”石爷说道:“你十七岁,我今年七十岁。你小小年纪,交友这样血心热胆,我七十岁之人,何必恋此残喘?全凭毒龙怀杖独斗那群贼,搭救二龙。”老英雄语毕,拿毒龙杖飘然欲去,姑娘叫道:“义父且慢!义父,你老人家虽然武艺绝伦,聚义厅上这一干寨主,全都是勇猛非常,你老人家孤掌难鸣。你是斗群雄,还是救他们二位呢?你白天先养养精神,晚上再去救人。常言说得好,有命不怕家乡远。公子说话别僵火,我义父性情暴,倘我义父有了好歹,连你我二人也不能出山。”刘云点头称是。石爷遂出了东暗间,叫道:“姑娘!好好服侍刘公子。”刘云虽然受了镖伤,在镇江龙王庙倒享了福啦,姑娘服侍的称心合意,过一个多时辰,姑娘来在床前,问一回吃东西不吃,喝水不喝。刘云将养镖伤,暂且按下不表。

    且说桃柳营的黄三太、杨香五、李煜、贾明,在店中等到日上三竿,不见探山的二人回来,众人在店里走里转外,三太唉声叹气。耗到巳分时之后,店中人问:达官爷为何愁眉不展?”黄三太说道:“实不相瞒,昨晚我们去了两个人探双龙山,至此时未回。”三太又叫道:“三位兄弟!咱们带家伙杀奔双龙山吧,他们二人必然凶多吉少。”金头虎说道:“黄三哥,咱们怎么去?买点蒲包点心鲜货,咱们送礼去呀?林士佩要在双龙山上,他一个人还不打咱们八个人?萧银龙临走之时嘱咐再三,他们若是不回来,不是叫咱们上孟家寨送信去吗?孟二大爷那几个字,就比咱们几个人强。大小子要是在家,力敌万人。不服高人有罪,萧银龙嘱咐的再再,在胜三大爷家中,火烧红棚,闹得七零八落,孟二爷不是说要回家吗?我去到孟家寨请人去,孟家寨也好找,出桃柳营向南是大江,向西是孟寨。”又对杨香五说道:“我将黄三哥交给你啦,我去请人去。

    黄三哥要上双龙山,你们可千万拦阻。”金头虎遂出了招商店,赶奔孟家寨而去。孟家寨周围有水围着,总得过摆渡,来到摆渡口,金头虎一摸腰间没带钱,心中一想:“我孟二大爷是苇行行头,他家中大船不少。”遂顺河沿向西走去。走了有半里之遥,水中有两只渡船,金头虎哈巴罗圈腿,问摆渡上的水手,向南一指说道:“这是孟家寨吗?”水手说道:“不错,正是孟家寨。”贾明说道:“我跟你们打听一个人,九头狮子孟铠。”船上人说道:“那是我们老当家的。”贾明问道:“孟二侠在家吗?”手说道:“我们当家的才回来两天。”金头虎笑说道:“打直隶莫州回来的吧?”水手说道:“不错。”贾明又问道:“回来多少人哪?”水手说道:“两辆车,三位姑娘,三四个丫环婆子。”贾明道:“这三个姑娘叫什么玩艺儿?”

    水手说道:“这叫什么话?有于家二位姑娘,亲姐俩;有袁家姑娘。”贾明一听乐啦,心说:“于家姑娘是我亲表妹,袁红玉是张茂龙未过门之妻,我给说的媒。”遂说道:“水手们劳驾,回禀一声,孟二侠那是我的盟兄。”水手问道:“你是哪里人?”

    贾明说道:“贾柳村黑驴寨姓贾。”船上有一位老者对水手说道:“少说闲话,咱们老当家的是侠客,交友不论年长年幼,有事不可不禀。你们这只船在此等候,我去到里面给老当家的送信去。”你道,为什么两只渡船呢?孟二侠为怜恤邻亲,这二位一老一少,是祖孙爷儿俩,闲着没事,孟二侠周济他祖孙,叫他祖孙管着摆渡。闲文不叙,老头将船摇到对岸,孟家寨三四百户人家,姓孟的多,孟二爷大门坐东。老头下了船到门房一回禀老门公孟忠,这孟忠比孟二爷岁数大,八十有余啦,问道:“什么事?”管船老头说道:“现有黑驴寨贾柳村姓贾的,与东家是盟兄弟,前来见东家。”老家人一听,说道:“不错不错,有这么一个朋友。”老家人遂到书房回话。你道,孟二爷在胜爷家中,见胜宅烧得七零八落,凤兰认了二奶奶为干娘。

    这三位姑娘,一位是银龙未过门之妻,一位是茂龙之妻,金凤尚未字人,孟二爷的心思,打算求胜爷为媒,说金凤作儿妇,故此将这三位姑娘都接到家中。在莫州起身与金龙一同来的,因为在路上金龙叫孟二爷生气,每到吃饭的时候,他就呼三位姑娘为妖精,孟二爷一怒,给了他几十两银子盘费,叫他自己单走,所以孟二爷回到家中,金龙尚未回来。三位姑娘到孟家寨之后,惟有大姑娘不服水土,染病甚重,孟二侠非常担心,倘有差错,万水千山的接来,真不好安置。孟二侠正在书房中为难呢,一听老家人报告说,贾柳村盟弟来啦,孟二侠心中非常欢喜,皆因贾七爷是金凤姑娘的姑丈,倘若金凤有个好歹,有贾七爷在此,孟二侠省却好些个心肠。孟二侠遂叫家人:“快去迎请!我在岸上相迎。”孟二爷由家中出来,向北岸一看,摆渡船上,站立着好像贾明,留神观看,并不见贾七爷。

    船拢了南岸,贾明打船上跳下来叫道:“二大爷,我与你请安啦!”二爷问道:“你天伦呢?”贾明说道:“我不知道。”孟二侠问水手道:“我盟弟呢?”水手说道:“就是此人,自称是你盟弟。”孟二侠对贾明说道:“你是谁的盟弟呀?”贾明说:“我在船上告诉水手说,你跟我爸爸是盟兄弟,他们听错啦。”孟二爷说道:“你这东西,又冒坏呢,你做什么来啦?”

    贾明说:“二大爷,萧银龙与张茂龙干啦。”孟二爷也不知道贾明说的是哪里话,遂说道:“有话家中去说吧。”孟二爷在前,贾明在后,跟随着来到书房,爷俩落座吃茶,二爷问道:“明儿,究竟是怎么一回事?”贾明道:“我们六个人,追赶杂毛,在杭州遇见我华大爷,告诉我们说,杂毛够奔建宁府双龙山来啦。”孟二爷问道:“六个人都是谁?”贾明说道:“我黄三哥、李煜、杨香五、张茂龙、萧银龙,还有我。我们六个人住在桃柳营招商店内,张茂龙、萧银龙他二人前去探山,昨晚定更去的,到今天巳时尚还未回店。我黄三哥要上双龙山拼命去,我没叫他们去,我这是给你送信来啦。”孟二爷说道:“你们到这儿不上我家来,你们就敢探山,真是胆子不小。本山寨主金面太岁程士俊,此人惯使一对画杆描金戟,有万人不敌之勇,十二棵镖枪,三支点穴撅,跟林士佩同堂学艺,你们竟敢探双龙山。我与他一江之隔,相敬不斗,程士俊是绿林的豪杰,方近一带概不作案,别的绿林道,都不敢在方近作案。

    他也知道孟家寨有个孟二侠,我也知道双龙山有个程士俊,我们是对兵不斗,逢年遇节,给我送礼,我也给他送礼,互相敬重,程士俊乃当时的人物。明儿,你吃了饭没有?”贾明说道:“我一天茶米未沾牙啦。”孟二侠告诉老管家,叫厨房备饭。

    贾明说道:“孟二大爷,多做点,我可吃得多,一天没吃什么啦。”老家人来到厨房,一看厨子正熬三鲜粥呢,老家人说道:“大师傅,快炒菜,来了一位朋友,就要用饭。”厨师傅说道:“老当家的吩咐,不论多忙,先得给三位姑娘做饭。这是三鲜粥,鸡头米不好烂,怎能先做别的?”老家人知道这三位姑娘,有张茂龙之妻,有萧银龙之妻,金凤尚未字人,二侠打算给自己儿子婚配,老家人遂对厨师傅说道:“不要紧,姑娘要问,你就说当家的吃完饭,等着上双龙山救人去。有镖行的张茂龙与萧银龙二人探双龙山被本山所擒,非老当家的去不可,故此等着吃饭。你这么一说,三位姑娘就是一天不吃饭也不能怪罪你的。”

    大师傅遂端下铜锅,赶紧炒菜,刚要炒菜,丫环就打内宅出来啦,问粥熬得了没有,大师傅遂将老家人所说的话对丫环都说啦。你道,这位丫环正是银凤贴身的丫环,丫环知道萧银龙是他家姑爷,事不关心,关心则乱,丫环一听,转身就走,到了内宅,叫道:“姑娘!别喝粥了,老当家的等着先吃完了饭救人去呢。”姑娘说:“救谁呀?这样的忙。”丫环说道:“救的是萧银龙。”银凤闻听脸一红。红玉姑娘说道:“不行,我非喝粥不可。”丫环心中暗道:你非喝粥不可?你这是诚心。

    我们的姑老爷被擒,你不关心,我也叫你添点心烦,大概你就不非喝粥不可啦。小丫环说道:“姑娘,我听说还不是一位被擒,还有一位呢。”银风姑娘道:“你怎么这样麻烦?一块儿都说了不就完了吗?到了儿都是谁?”丫环说道;”还有一位姓张的,也是镖行人,名叫张茂龙,与萧银龙一同被擒的。”

    红玉姑娘在旁一听,当时脸儿一红,果然就不说等着喝粥啦,犹如冷水浇头一般,木雕泥塑的站在一旁,一语全无。银凤叫丫环将残席撇下去,对丫环道:“你去用饭吧。”丫环将杯盘俱都撤下去,银凤姑娘眼泪汪汪,思想此事,心中难过,暗中痛恨银龙:“为什么镖行来了六位,人家都不去探山,单单的你去探山?简直你是自逞其能,叫人家擒住了,你的本事也没有啦,拿着砸钉子当露脸儿。”银凤心中思索着,回头一看袁红玉,就见红玉两手拢着磕膝盖,眼泪儿直流。银凤说道:“袁大姐姐,你哭也是无益。打算怎么办?”红玉说道:“我没有别的主意,我不是自刎就是上吊。”银凤说道:“在这儿就上吊吗?”红玉道:“可不就在这儿,不在这儿上哪儿去?”

    银凤说道:“人家孟二大爷把咱姐俩接来,如同亲生女儿看待,咱们在人家这儿上吊玩,给人家添麻烦?你别胡闹啦。咱姐俩打开壁子说亮话,我七哥在萧玉台订的你,因为我七哥被人家追得误入沐浴房,你正在沐浴房洗澡,我七哥蹿窗户逃走,姐姐你要自刎,我傻表兄给你们成全一段姻缘。我是在莲花湖,银龙救我,后来我又救了他,此事大众无有不知道的。倘若他二人有了好歹,你不能活着,我也不能活着。自从来到孟家寨,我大姐就病啦,二大爷怕咱姐俩闷倦,叫咱姐俩游江,咱们姐俩游江去的时候,你没看双龙山就在孟家寨对过?咱们姐俩反正是不能活啦,与其在人家上吊,还不如死在双龙山呢。”红玉闻听道:“我这时是无所畏惧,怎么都行。妹妹你敢去,我就敢去。”银凤叫道:“袁姐姐,我们在莲花湖姐妹取笑用的,有白胡子有黑胡子,带上与真的一样,咱们是女子,上山不便,可以带假胡子。”红玉说道:“好好!你怎么打扮,我就怎么打扮。”姐妹二人带好兵刃暗器,由后窗户出去,屋中门都倒关着,出了孟宅,奔河坡而来。

    河坡之上俱是苇垛,孟二爷发卖苇子,水面上停着一只小船,有一位老者在船上睡着啦,此船是二爷给两位姑娘预备游江的,这位老头名叫李二麻子。姑娘来到切近,一拍船,李二麻子问道:“谁呀?”银凤姑娘说道:“李二麻子,你受点儿累,我大姐病得人甚不耐烦,我们姐儿要游江散闷。”李二麻子说道:“深更半夜,姑娘为何游江?”银凤姑娘说道:“皆因为我大姐病得呻吟之声,令人听着太烦闷。咱们是客情,我给你几个钱打酒喝。”语毕,由腰间掏出三四两重一块银子。

    李二麻子一见银子,欢喜非常,伸手接银子,叫道:“姑娘上船吧!”真是清酒红人面,财帛动人心。二位姑娘上了船,李二麻子问道:“二位姑娘往哪方去呀?”银凤说道:“向东去。”

    李二麻子摇动桨橹,向东而去,走出约有三四里地,李二麻子就不向前走啦。姑娘说道:“再向前进。”李二麻子说道:“白天咱们游江,不是到此处为止吗?再向东去就是双龙山啦,有山大王。”银凤说道:“我们姐儿俩就是够奔双龙山。”李二麻子说道:“二位姑娘够奔双龙山何事?”银凤说道:“实不相瞒,我们姐俩救人去。”李二麻子问道:“救的是什么人?是男子还是女子?”银凤姑娘说道:“救的是男子。”李二麻子说道:“那可不行,要叫老东家知道了焉能依?”姑娘说道:“不要紧,此事要叫我孟二大爷知道了,不过是一笑而已。你还不明白吗?”李二麻子问道:“倒是与姑娘有什么瓜葛?”

    姑娘指袁红玉说道:“你看这不是我大姐吗?救我大姐夫去。”

    李二麻子说道:“还有谁?”银凤脸儿一红说道:“你要紧打麻烦,不向双龙山去,我可结果你的性命。”李二麻子无法,知道不去是不行,遂将船向东驶去。工夫不大,来到双龙山西面,李二麻子将锚下在山坡上,也没用搭跳板,姑娘纵身下船。

    二位姑娘在山坡上,银凤叫道:“袁大姐!你带墨髯还是带银髯?”姑娘打囊中取银灰绸子手巾,打开了手巾,里面是一部墨髯,一部银髯,比真胡子还好看。红玉接过墨髯,带在颔下,银风带上银髯,二人遂奔至山崖。到寨子墙下一看,高有一丈有余,银风说道:“我先上去看看有埋伏消息没有?”银凤姑娘先纵上大墙,胳膊肘跨墙,遂用手一按墙头,并无消息埋伏,袁红玉随后也纵上大墙。墙里边黑暗,银凤用问路石向地下一打,“叭哒”一声,并无埋伏,二人纵下大墙,银凤拾起问路石,带在囊中。遂叫道:“袁大姐姐!我们莲花湖有埋伏,我都明白。你在我背后跟着我走,决无差错。”红玉点头。二人拧身形上房,一层层的院落,大房不下二三百间,二位姑娘过了两道院,红玉低声叫道:“妹妹,地势广大,哪里去寻?”

    银凤用手一指叫道:“姐姐,你看!送信的来啦。”就听乒乓二更二点。素常此山并不打更,皆因为昨天晚上,石爷毒龙怀杖打林士佩,众群雄恐惧,所以才设更夫。二位姑娘在房上一看,坐北的月亮门,里边东房有十数间,西房十数间,都是单间,这俩打更夫由月亮门东来,一个挟着一口破单刀,打着梆子,后面一个人挟着一条破花枪,枪杆挂着锣,当当敲锣。此时银凤在月亮门上,两条腿顺在墙上,红玉在西房上蔽着,就听打更的说道:“哥哥,这两天多乱啊。林寨主有万人不当之勇,昨晚上追刘云,飞天鼠在西寨墙外等候,毒药镖打了刘云,秦尤刚要杀刘云,来了一个白胡子老头,使的是拐杖,把林士佩胳膊上打了一道血槽,众寨主追出去连人影儿都没看见,竟将刘云救着走啦,有说是土地爷显圣的。今天晚上我怎么心惊肉跳呢?”就听又一个说:“我也觉着毛骨竦然,咱们别进月亮门,打几下就走。”打梆子的在前,敲锣的在后,敲了几下,抹头就往东去啦,银凤小姐在后便追,一伸手由软皮壳内掏出匕首来,从敲锣的背后,一伸手奔软肋梢扎去,右手扎软肋梢,左手接锣,为的是不叫锣落地。敲锣的躺在地下,银凤过去照脖子上一抹,那更夫一伸腿,就归西去了。前面打梆子直敲梆子,不听锣响,回头一看,说道:“你真可以,打着更就睡着啦。”银凤一个箭步纵至敲梆子的面前说道:“你要喊,我便要你的命!”更夫一看,说道:“你就是昨天晚上打林寨主的白胡子老头吗?”银风说道:“我问你一件事,你要说了实话,我便放了你;要不说实话,我必要你狗命。”更夫说道:“你要给我留命,我什么都说。”银凤说道:“昨天你们拿住的两个人在哪里囚着?快快说来。”更夫说道:“就在那月亮门里边呢。姓张的在第三间,姓萧的在第五间,俱都锁着门呢,没有人的屋子没锁门。”银凤听明白了,一伸手,刀奔更夫哽嗓咽喉扎去,噗的一声,更夫躺在尘埃。低声叫道:“红玉姐姐!”

    红玉由西房上下来说道:“你为何都要了他们的命呢?”银凤说道:“慈悲生祸害。要放了他们,他们必到聚义厅上送信,群贼一来,就不放咱们啦,别说救人,连咱们都出不去双龙山啦。”语毕,进了月亮门,打着火折,一看西边单间屋子门开着呢,进去一看,屋中有倒下台阶。银凤道:“红玉姐姐,你随着我脚印走,此台阶倒下三层,就有消息,东面是坑,西面是梅花网,触动消息,必然被拿。”由空屋出来,走到第三间,银凤低声叫道:“姐姐,咱俩怎样救人呢?事到如今难以为情了,你到第三间救我七哥去,我到第五间救你兄弟去。”红玉点了点头。过了第四间来到第五间,银凤一看双门紧锁。老年锁头尺寸都大,姑娘将锁头捋住,一翻腕子,连门鼻子都捋下来了。向屋中一看,屋里漆黑,借着门缝照进去的亮儿一看,后檐墙捆着一个人,白微微的脸面,捆了两夜一天啦,狠心贼捆人的时候,将绳子都勒在肉里去啦,勒得骨酥肉麻。这个时候正在二更多天,美英雄唉声叹气的自己说道:“不如在聚义厅乱刃分尸,在此求生不能生,求死不能死。又在聚义厅喝的哪一家子的酒?”正在唉声叹气之时,就听外边呵哧呵哧直响,双扇门一开,只见雪白的银簪,一进屋子,美英雄心中暗道:“必是老前辈前来搭救。”银凤走到美英雄面前,在左肩头上拍了一下子说道:“我救你来了。”张茂龙说道:“你是哪位?”

    银风说道:“哪位?除非自己爷们,谁还能来救你吗?我是你二大爷。”茂龙暗道:“我哪里有这么一位二大爷?孔华阳、诸葛山真,这二位都是我二大爷,此人是谁呢?”茂龙问道:“你认得我是谁呀?”银凤说道:“你刚几天不在我胳膊上拉绿屎,你不是塞北观音萧银龙吗?”美英雄说道:“非也,我是张茂龙。”银凤姑娘一听,心中暗道:“可坏啦,原来是大伯子。”姑娘杀了这个更夫,问那个更夫,那个更夫吓糊涂了,将话说错啦。银凤这边认错,红玉那边当然也是不对,红玉一拧下锁头,走到银龙眼前,一拍银龙的肩头,说道:“我救你来啦。”银龙说道:“你是哪位?”红玉说道:“我是你四叔。你不是凤凰张七吗?”银龙说道:“我是萧银龙。”红玉心中暗道:“原来错啦。”翻身出来,够奔第五间而来,银凤也出了第五间,够奔第三间,姐俩几乎没走个碰头。银凤进了第三间,用火折一照,果然是萧银龙,萧银龙一看白胡老头,底下可是小脚。银凤照明白是银龙啦,过去用手指照银龙脑门子上点了两点,遂低声说道:“都是你,都是你。”银龙也看明白啦,遂说道:“快解开吧。”姑娘先将萧银龙发髻由桩子上解下来,柏木桩下有横梁捆着腿腕子,银凤用匕首刀挑断绳子,又解开手上的绳子。银凤说道:“你看看,都是为你,无故的我与张七哥说了几句笑话。”银龙说道:“别叙闲话啦。”姑娘说道:“走吧。”银龙说道:“捆了两天啦,手脚麻木。”

    姑娘说道:“我搀你两步。”银龙说道:“搀着也不行,手足失去知觉啦。”未过门的夫妻,正在急难之处,就听西北角上锣音响亮。皆因为更夫被杀,听不见打更的梆锣响,有值夜的一查,见更夫俱都被杀啦,这才报告了聚义厅,聚义厅群雄传令聚众。银龙说道:“姑娘你走吧,你这一来,就有夫妻之义。我是不能走啦,这回群贼来了,我是破口大骂,叫他们将我剁了就完啦。”姑娘说道:“你这是诚心,我岂能独自逃走?要死咱们死在一处。我背你几步可行啦?”银龙说道:“哪么着倒行。”姑娘解下汗巾,萧银龙伏在姑娘背后,姑娘用汗巾勒住银龙的腰,向自己腰间一系,两手一拢银龙胳膊,将银龙背在了身上。银凤回头向北一看,张茂龙也在红玉的后背伏着呢。

    前边银凤,后面红玉,出了月亮门向西去。西院有一道垂花门,黑夜里摸不着门闩,银凤向后倒退了两步,抬腿踹门,当当两脚,将垂花门踹下两扇去。过了垂花门,又一道大门,踹了两脚,纹丝不动,姑娘慢慢摸着门闩,将闩开开。出了大门往西去不远,就是低耸耸的大墙了,一丈来高,两位姑娘背着各人的丈夫,欲要上墙是上不去,就见后面灯笼火把,人声鼎沸。

    二位姑娘顺西墙向北去,走到大栅栏门,进了栅栏门,一摸大门上的锁头,一尺来大,在钢鼻子上锁着。姑娘伸手抓着锁头,拧了两把,纹丝儿不动。钢鼻子有手指头粗细,山上的大栅栏门板子有四寸多厚,踹也不行。后头追来的人有一百余号,俱是亡命徒江洋大盗,林士佩率领,灯笼火把,将栅栏门道堵住。

    可有一宗,无人敢向前进,皆因为昨天石俊山杖打林士佩,镇住群雄,今天众贼一看这白胡子老头以为是石俊山呢,均退缩不前,离着栅栏门五六丈远就不向前进啦,大伙齐声呐喊,不敢前进。林士佩说道:“还不放下吗?”正在此时,就见栅栏门外,顺着栅栏门的空子,递进来一口宝刀,向锁头上剁了三剑,哗啦啦大锁坠地,栅栏门大开,二位姑娘背着丈夫,纵出了栅栏门,就见前面一道立闪一般,并不见影儿。两个姑娘跑着说道:“这真是救命的活神仙。”救二位姑娘者,不是别人,正是三侠剑第一位高人老剑客艾道爷是也。皆因为孙子媳妇背着未过门的孙子,老剑客不好露面。两位姑娘慌慌张张向西而逃,经过陡壁山崖,走出二三里地,二位姑娘累得通身是汗。

    好容易逃到西山坡,银凤说道:“袁大姐姐,可了不的啦,慌不择路,咱们的船还离此处半里多地呢。”两位姑娘这一跑,早将胡子丢落,追来的贼人在道上拾了两个胡子,老道七星真人道:“他奔西方去啦,必是由西面来的,贫道带领几十位奔西南追;太仓三鼠带领几十位向西北追;林寨主带领几十位向正西追赶。他们绝跑不了甚远,背人的决不是男子,要是男子不能带假胡子。”银凤与红玉二人顺西山坡向南树林跑去,迎面老道七星真人仗剑截住。抹头顺山坡向北便跑,喘吁吁好容易跑出来二三里地,北面迎头现出一支贼人。银凤说道:“银龙你会水,你赶紧下水吧。你看贼人东西南三面围住,西面是水,此时我等上天无路,入地无门,为之奈何?”银龙道:“我与张七哥捆了两夜一日的工夫,浑身麻木,慢说是凫水,连一步都走不了。再说四人遭难,我焉能独奔生路?就是凫得了水,我也不能够那么办。你先将我解下来再说。”姑娘一看贼人越追越近啦,遂将银龙解下来,放在山坡上,红玉此时也将张茂龙解下来。双龙山的贼人距离也就在七八丈远,银凤见贼人来到切近,亮出鸡爪镰,红玉揠柳叶刀。林士佩一见是姑娘,并不上前,三鼠之中,惟有张德寿是淫贼,紧上前走。正在危急之际,就听江水一声响亮,随着有人言语:“双龙山的群雄,不要以多为胜,二位姑娘后退,俺胜英来也!”紧跟着水中浪花一搅,又上来一位,说道:“二位姑娘后退,九头狮子孟铠来也!”老道师徒见胜爷来到,老道七星真人念了一声“无量佛,我的佛!”抹头便跑,张德寿腿底下也明白,三鼠是黄花鱼,暗中溜了边啦,只有林士佩双手合着狼牙钻,纹丝不动,一语不发。二位侠客上了水岸,东边的向东而退,二位姑娘扶着自己丈夫向西而退,胜三爷与二侠孟铠上岸,一抖分水裙,水珠不沾。

    你道,二位侠客何以至此?孟二侠在书房陪着金头虎吃完了饭,二爷问贾明道:“店中还有几位?”贾明说道:“还有三个人,三太、李煜、杨香五。”孟二侠叫金头虎坐船奔北岸,到店中将黄三太等约到家中。贾明走后,孟二爷喝着茶为难,自己心中暗道:“我若到双龙山见了寨主,以礼相待,他要将银龙、茂龙献出,我们两人哈哈一笑,从此结为朋友;他要不献,程士俊杀法骁勇,手下飞贼有百八十号,我是孤掌难鸣,傻孩子没在家。”孟二爷正在心中思索,家人来禀:“北岸胜三爷来到。”孟二爷一听,心中非常欢悦,孟二侠遂到南岸,一看船上,胜三爷昂然而立。船夫将船摆到南岸,孟二爷与胜三爷请安。胜三爷问道:“贤弟几时到家?”孟二爷说道:“小弟到家三四天了。”哥俩携手进了书房落座,从人献过茶水,孟二侠问道:“胜三哥何以至此?”胜三爷道:“我在杭州遇见华五爷与金面韦驮张旺,故此连夜赶来。”孟二爷说道:“三哥你来的太巧啦,昨天银龙与茂龙二人去探双龙山,至今天还未回归。方才金头虎来与我送信,黄三太要独自到双龙山拼命,幸被贾明拦住。贾明前来与我送信,我正在独自为难呢,我想双龙山贼多势众,小弟一人前去,恐怕与程士俊说僵了,小弟一人不是群贼敌手。”胜三爷问道:“兄弟你一人来的,还有别位前来?”孟二侠便将接三位姑娘来家之事,说了一遍。

    胜三爷闻听三位姑娘在孟宅,心中就是一怔,遂问道:“二位姑娘可曾知道二龙被擒?”孟二侠说道:“不知道。”胜爷说道:“可千万别叫姑娘知道,现在年青的人都开通啦,二位姑娘要是知道,就许前去救援。倘若与群贼动起手来,叫群贼将姑娘的衣服要是摸一下,咱弟兄就栽了筋斗啦。”孟二侠说道:“不要紧,二位姑娘决不能知道。”胜爷喝着酒,放心不下,叫道:“孟二弟!你打发家人到里面告诉婆子们,就说我来啦,叫二位姑娘到书房来一趟,大姑娘有病不用来。”孟二侠遂打发老家人到里院传话,婆子到姑娘的闺房一看,姑娘的房门倒关着,二位姑娘踪影不见,墙上的兵刃也不见啦。婆子慌慌张张跑将出来,报告孟二爷。孟二爷说道:“你再看看李二麻子的船在河坡没有?”老家人去不多时,回来报告:“李二麻子的船踪影不见。”胜爷说道:“孟二弟,你看如何?如今的年青人开通多啦,我娶你三嫂子的时候,半年多的工夫,同着人还不敢说话呢。事不宜迟,咱哥俩赶快起身,接迎二位姑娘去。”孟二爷遂叫水手预备船只,弟兄二位上了船,够奔双龙山而来。来到双龙山的西岸,正赶上二位姑娘背着丈夫向南跑,胜爷说道:“咱弟兄可以暗中保护,若是一露面儿,都不好看。”孟二侠说道:“兄长言之有理,咱们换水衣水靠吧。”

    弟兄二人在船上换好了水衣水靠,胜三爷道:“咱俩人可以下水,沿河跟着姑娘。”哥俩刚下了水,就见山上灯球火把,亮子油松,照如自昼一般。二位姑娘正向南跑的时候,绕过来一股贼人,正是太仓三鼠;姑娘抹头向北跑,又有七星真人也绕着弯兜上来了。二位姑娘一看,西面是水,东、南、北俱是贼人,渐渐追到,姑娘遂将背着的人由背后放下来。胜爷见二位姑娘都将丈夫卸下来啦,遂叫道:“孟二弟!咱们上岸吧。”

    胜爷在前一搅水花,纵到岸上,孟二侠随后也上了岸。贼人一见二侠到来,俱各惊慌失色,向后倒退,太仓三鼠早就溜了,老道师徒也逃无踪影,惟有林士佩捧定狼牙钻,站在正东面,不语也不动。胜爷向前抢了两步,正了正月牙莲子箍,颔下的银髯还打着缕呢,抱腕当胸对林士佩说道:“林寨主一向可好?”林士佩面透红晕,说道:“胜老达官,何至于赶尽杀绝?”胜爷说道:“林寨主言之差矣,五六次我未伤足下,那有赶尽杀绝之理?胜英此来,决非与林寨主寻衅而来。在下胜英与犬子办喜事,六月二十八晚晌,火焚胜某宅院,大闹洞房,镖打吾的儿妇,受伤甚重,死活不知。虽然胜英暂能忍下去,但绝不该又由我宅盗出宝刃与双龙头杆棒、百草转阳丹二十粒,这样对待我胜英,实在叫人难以为情。与寨主丝毫无关系,我此来专为捉拿七星真人赵昆福师徒。”林士佩叫道:“胜老达官!我与七星真人一不沾亲,二不带故,我管不着。我来问胜老达官,我师弟方成采花不采花我不知道,不该将我师弟烧得片瓦无存,伤我联盟拜的兄弟不少。君子报仇,十年不晚,我不能找您莫州去,您反来在双龙山。”胜三爷未及答言,旁边怒恼了九头狮子孟铠,叫道:“胜三哥!何必与嫉妒小儿论情论理?林士佩,你会斗我胜三哥数次,今天你会一会七星宝刀。”说着话,由背后撤出七星宝刀。林士佩合着狼牙钻,按三尖两刃刀便扎胸前,挂两肋,孟二侠一闪身?往里一跟步,一刀一钻杀在一处。此时胜三爷一看张茂龙、萧银龙披头散发,身无寸铁。此时二位姑娘已然离开岸,上了孟二爷的船啦。再看林士佩这口狼牙钻,吞吐撒放、摘解撕捋,孟二爷七星刀上下翻飞,二人正在酣战之间,东山坡上梆锣齐响,呐喊震天,声音鼎沸,正是二百飞虎军。金面太岁程士俊、宝刀将韩殿奎、铁戟将方成,率领二百名飞虎军前来,在高阜处向下眺望。

    就听程士俊说:“为何林寨主与孟二当家的厮杀起来?”

    老道在旁说道:“程寨主,你看那不是老胜英吗?孟二侠是老胜英的左膀右臂。”程士俊一看,胜英头戴分水莲子箍,身穿分水裙,脚登分水踏,背后插着鱼鳞紫金刀。程士俊一提大氅,一对纱灯跟随,闯下山来,背后一对小童,每人抱定一杆画杆描金戟。到在山下,相隔胜爷不远,程士俊控背躬身说道:“对面老者,可是南七北六十三省胜老达官吗?”胜爷抱腕当胸说道:“在下正是胜英。阁下莫非是双龙山寨主程士俊吗?”

    程士俊答道:“然也。胜老明公,我师兄林士佩一败涂地,山破家亡,阁下何必赶尽杀绝?”胜爷答道:“寨主有所不知,我与令师兄曾会斗几次,我是以朋友相待。胜某此次来到宝山,胜英说话准口应心,皆因六月二十八日与犬子完婚,赵昆福师徒火烧我的宅院,烧了房子大小二十七间;大闹洞房,镖打新人,生死不知。我尚且能忍耐,决不该将我朋友的宝刀盗出,又盗出杆棒与百草转阳丹。我忍无可忍,遂再下南省,捉拿老道赵昆福。胜英起身时,曾对亲友起誓,不捉住赵昆福,得回宝刀、杆棒,誓不回归故里。恶道方才耀武扬威,寨主要收留赵老道,与寨主的名誉有关。恶道取童子紫河车,发卖薰香蒙汗药,无恶不作。在下胜英拿的是万恶的老道,找得是宝刀、杆棒,与林寨主无干。”程士俊叫道:“胜老明公!赵昆福来到敝山乃是朋友面子,可暂而不可久。我请问明公一言,我师兄林士佩,与我师弟方成,他二人采花不采花?在莲花湖镖打刀杀那一伙英雄,采花不采花?胜老明公,你要赢得了我这一对画杆描金戟,再拿老道。”两个小童绕到前面,将兵刃递与程士俊。程士俊甩大衣,双手一接画杆戟,向上一抖,将戟抖起来,双手接戟尖子,月牙朝外,对胜爷说道:“胜老明公请看,画杆戟上有字。”胜爷一看,戟杆上凿着五个字:“戟下定吉凶。”胜爷心中暗说:“好大的口气!你要留情则生,你要不留情则死。”胜爷看毕,程士俊又将戟掉过来,双手擎着戟杆,胜爷亮出鱼鳞紫金刀,画杆戟奔胜爷肩穴,胜爷独刀撒步,戟刀交加,真是棋逢对手,将遇良材。那边林士佩的狼牙钻,孟二爷的七星刀;这边是胜爷的刀,程士俊的戟。萧银龙叫道:“七哥!咱弟兄何日学到这份本领?”正杀在难解难分之处,恶道说道:“众位寨主,乘此不下毒手,等待何时?现有长箭手,将长箭手南、北、东三面调开,乱箭齐发,管保二老二少死于乱箭之下。要不听贫道之言,这座山可保不佳。”

    宝刀将韩殿奎说道:“程寨主素来好胜,要用乱箭,必然不悦。”

    恶道说道:“韩老寨主,不毒不狠不丈夫。此时绿林道,您可算压倒一切的老人物,您栽给过谁?他当年甩头一子打您的眉头一道血槽,还与您假充老弟兄。”韩殿奎闻听脸上一红,不亚如刀扎肺腑。韩殿奎遂吩咐长箭手向前,将队调齐,韩殿奎吩咐鸣金,呛啷啷锣声响亮,韩殿奎说道:“林寨主、程寨主退后,聚义厅有大事。”林士佩一看长箭手围住了东、西、南三面,就知道韩老寨主要放箭,林士佩向外一纵,叫道:“师弟罢战!程士俊也跳出圈子外。长箭手一看,两位寨主俱奔东面而来,韩殿魁吩咐掌号,梆子一声响,二百名长箭手,南面的脸向西北,北面的脸向南,东面的脸向正西;二声梆子响,长箭手左手如托泰山,右手如抱婴儿,将弓拉圆。孟二爷叫道:“胜三哥,长箭手要放箭!单刀何能破弓箭?咱们哥俩往西面退下吧。”胜爷说道:“二弟,名誉要紧,哥哥一生一世没教人家追跑了过。贤弟你下水,愚兄身带雕绷,我也剁他们十个八个的。”二侠道:“三哥您不败走,难道说兄弟就怕死贪生吗?”孟二爷将颌下银髯一团,往嘴内一咬。第一声梆子响,长箭手三面围齐;第二声梆子响,纫扣搭弦;第三声梆子还未响。正在此时,就听东南角声音特别:“唔呀!天灵灵,地灵灵,你们要放箭,我就放火,火神爷在这里!天灵灵,地灵灵,火还不起!”就是忽的一声,烟火烧来有二十余丈。借火光一看,此人狐狸皮马褂,春秋帽,棉靴头,向这方飞也似而来。程士俊正在埋怨宝刀将韩殿魁:“谁的主意放箭呢?我正会斗名扬天下的胜英,用乱箭伤了他人,咱们也栽给人家啦。”程士俊正在埋怨之际,就听有人喊:“天灵灵,地灵灵,你要放箭,我就放火!”当时忽的一声,火光冒起有二十丈高。程士俊说道:“鸣金撤长箭手!”

    您道,欧阳大义士是怎么个来由呢?皆因为欧阳大义士到了杭州府,正遇华五爷与张旺,指引来到建宁。欧阳爷来双龙山,一看此山三面是水,只有北面是陆地,欧阳爷不会水,由山口而进,欧阳爷的脚力很快,可以日行千里,猛鸡夺粟撞进了山口。有一个手明眼亮的喽卒,说道:“方才过去一个毛团似的。”别的喽卒说道:“你可不要胡说,得罪了仙家爷要头痛。”欧阳爷进了头道山口里,二道山口外,踩陡壁山崖,奔山坡向南而去。远远地望见灯球火把,本山的寨主喽卒俱都面向西,欧阳爷站在高阜处一看,长箭手三面圈住二侠,欧阳爷心中暗道:“要坏。”正在着急之际,一看面前有干苇子廿余垛,顶上是圆的,俱都是满灰抹的,蛮子是夜眼,将芦苇垛打开一垛,把苇子打开了,将十余个苇子俱抖开,西北东南一大片,由兜囊中取出焰硝硫黄,俱都洒在那苇子之上。借着灯笼火把一看,此时已弓上弦,三面围住,二通梆子响时,俱都将弓拉圆。蛮子知道山里的规矩,三通梆子响放箭,见二通梆子响过,遂说道:“唔呀!你们放箭,我就烧你们个王八羔子!天灵灵,地灵灵。”火拆子向苇子上一扔,当时火光大作。程士俊正埋怨韩殿魁,忽见火起,这才吩咐长箭手撤队。欧阳爷跑到长箭手背后,已然收了队啦。蛮子赶奔二侠面前说道:“二位多有受惊。唔呀呀,胜三哥,你老人家向北去一点,孟二哥,你老人家向南去一点,吾在当中。”金面太岁程士俊一躬腰,颤双戟走到二侠近前,说道:“来者可是欧阳义士吗?”

    欧阳大爷说道:“我不是义士,我是鸡屎!有眼无珠,不识好朋友,助纣为虐。老道七星真人万恶滔天,师徒采花害命。”

    程士俊说道:“欧阳大义士不要取笑,您干什么来啦?”大义士说道:“吾拿老道七星真人师徒,找宝刀、杆棒。”程士俊说道:“前三年在萧金台盗取万寿灯可是阁下?”欧阳大爷答道:“正是吾老人家。问此作甚?”程士俊说道:“七星真人赵道友,将宝剑赠与在下。阁下也能盗宝刃吗?”欧阳爷说道:“岂有不能盗之理呢?”程士俊说道:“多少日期阁下可以盗出?”欧阳爷道:“珍珠灯是无价之宝,只消三夜;一口宝剑,能值几何?”程士俊说道:“也用三天如何?”大义士说道:“不行,我怕受了急。”程士俊说:“两天如何?”大义士道:“两天吾就歪了嘴啦。”程士俊说:“一天如何?”大义士说道:“不行,等不了。”程士俊说道:“一个时辰如何?”大义士说道:“一个时辰你盗我的试试?”程士俊说道:“大义士不要取笑,依您说,应当怎样?”大义士说道:“今天不算,两天两夜盗出宝剑。吾要是至期盗出来如何?”程士俊说道:“果然盗出,我必将老道师徒献与阁下。如若盗不出来呢?”

    大义士说道:“吾要盗不出来宝剑,吾在聚义厅前亮家伙自刎,吾三哥回归故里,永不出世。”程士俊说道:“一言为定,咱们击掌为誓。”欧阳爷遂伸手说道:“击掌。”太仓三鼠说道:“程寨主,蛮子向来说了不算,不可与他击掌。胜英言而有信,必与胜英击掌。”程士俊遂叫道:“胜老明公!可代大义士击掌吗?”胜爷道:“那有何不可?”二人遂击掌为誓,两天两夜盗出宝剑。程士俊说道:“我也不让您到山里啦。”语毕,抱拳说了一个请字,程士俊吩咐鸣金收队,呛啷啷锣音响亮,喽卒寨主,如风卷残云够奔正东。

    西南角上的二位姑娘,一见程士俊收队,遂叫水手李二麻子赶紧开船回孟家寨去了。孟二爷由皮口袋中取出呼啸一鸣,船也拢了岸,两位侠客、一位义士、张茂龙、萧银龙,三老二少上了船,回奔孟家寨而去。胜爷叫道:“银龙啊!双龙山你们俩人也来得吗?为你们两人之事,二位姑娘也来到双龙山,要叫贼人将姑娘衣服捋一把,咱们爷们这个筋斗怎么栽?”银龙低头不语。姑娘的船先回了孟家寨,到了孟宅后花园后河坡摆岸,越墙而过,到了内宅东跨院,撬开后窗户而入,丫环婆子已然在屋中等候。婆子们取笑问道:“二位姑娘上哪去了一趟啊?”姑娘说道:“老婆子少废话。”内宅之事不提,单言胜三爷。爷儿五位回到孟家寨,已然红日东升,船到河坡,金头虎、黄三太、红旗李煜,早在河坡眺望多时。黄三太迎上前去与胜爷等请安,金头虎说道:“二位回来啦,手中也没拿点什么,家伙也没带着,嫌压的慌吗?”贾明这一耍笑二龙,二龙也没说什么,心中异常气忿,大伙进了后花园大门,过后宅到前院书房,净面吃茶不必细表。摆上酒席,胜爷让蛮子上座,大义士说道:“老哥哥在此,吾不能上座。胜三哥您太实诚啦,我跟他们击掌,吾不能盗剑,吾也是不算;您跟他们击掌,吾盗出剑来,他们也是反悔。吾看这干贼人能征惯战,俱都跃跃欲试,英勇非常,终必武力对待。林士佩、程士俊、方成、韩殿魁,他等俱都是你我的硬对,非有三位来帮助咱弟兄不可,若来两位也可成事。”胜爷问:“哪三位?”大义士道:“头一位飞天玉虎蒋伯芳,第二位孟老二的大小子金龙,跟大脑袋镇三山。黄三太他们小弟兄六位无用,杭州府有俩作庄买卖的王八羔子,如有人打杭州府经过,也自然前来。黄三太小弟兄六位,可去杭州两大道,找着这三个人,在沿路之上,不但遇见他们三位,凡是镖行人有本领的俱都约了来。”

    六位小英雄答应,吃完饭起身,张茂龙、萧银龙没有兵刃,打开了兵器房,每人取了一口单刀,头巾也没有合式的,俱都绢帕绷头。六位收拾齐毕,乘船出孟家寨。下了渡船,够奔杭州大路,向北走出有三二里地,萧银龙叫道:“杨五爷!傻小子罗圈腿走的慢,他要是累了,他就不走啦。请人之事,至为紧急,只有两天的工夫,别叫他误了咱们五人之事。有他是五八,没有他是四十,咱们哥俩出主意,将他落在后头。每次咱们要单走,黄三哥打圆盘,今天我先告诉黄三哥。”银龙遂低声叫道:“三哥,这一回您别管,有贾明误事,咱们将他落在后头。”银龙这一附耳低言,贾明早看见啦,遂向银龙道:“你们打算什么?背人没有好话。”银龙道:“贾五哥,您总多心,我哪里敢背地谈论您?非但不敢谈论您,就连您的绰号我也不敢贸然说出啊。”傻小子贾明听萧银龙说完,一边走着一边气气哼哼问道:“你又改我了,我来问你,甚么叫绰号?为什么你不敢招呼我的绰号呢?”杨香五这时正同贾明走了个并肩,他看傻小子这样糊涂,不禁哧的一声笑道:“你不知道什么叫作绰号吗?我来告诉你吧,就是你的外号金头虎么。他大概是因为你是老虎星,所以不敢贸然的称叫,恐怕你这老虎星压了他的运啊。”傻小子贾明一听,更气的了不得,将脖子一扭,冲天杵的小辫一挺,瞪着两只烂边眼向杨香五骂道:“瘦小子,你也来啦。你们还有几个?黄三哥,您给评评理吧。”

    黄三太尚未答言,银龙又笑着说道:“贾五哥你自己拿主意吧,倚赖别人作什么?”傻小子贾明忙将头一点,说道:“对啊!

    自己拿主意,为什么赖靠别人呢?我把张茂龙张大哥抛开,我来问你,双龙山窃探被获遭擒,是谁救的你啊?”贾明这一问可把萧银龙给问住了。香五在旁边却又替他答道:“这个你可不能生气,那是人家未过门媳妇给救的。不像你似的,到了被擒的时候祷告这个盼望那个来救命。”贾明没等他说完,兜着他的脸就是一口唾沫,唾了杨香五满面,顺着腮帮子往下直流。杨香五奔过来就要打贾明,却听傻小子说道:“你总来替他说话,你图了他多少钱?双龙山救他的是他的媳妇吗?我想若不是胜三大爷赶到,他们早就死在那里喽。他才说不要倚靠人,为什么在双龙山不自己大摇大摆的出来呢?”他们说着,李煜收住脚步给了事道:“得啦,五弟别闹啦,赶紧走路吧。”贾明气还没消,走着道,嘴里还是叨念,猛一抬头,却见他们五人都走老远的了。金头虎看了自己点头暗道:“好啊小子们,打算抛我?我是跟定了你们啦。”想罢便连忙撒开哈叭罗圈腿追将下去。原来在贾明和杨香五吵嘴的时候,萧银龙向香五等扭了扭嘴,那个意思是让他们众人别答理他,大家赶紧往前走,料到贾明的脚程决定跟不上,那时他累了就不追在后面了,省得在后面跟着打麻烦。这时银龙在前紧走着,回头向香五说道:“咱们不将他落在后面咱是别打住。”黄三太接言道:“别这么办,那就显着不对了。依我咱们还等着他,同他商量商量,分开了走倒行。”香五说道:“三哥您老总是惜怜他,他这种人是成事不足,坏事有余,哪回不是他跟着搅合?顶好您别言语,等他赶到,我再用话一挤兑他,他一气就自己去了,然后咱们赶奔杭州大道。千万别耽误了这事,倘要欧阳大伯将剑盗出,那时节说僵了打起来,岂不坏了?”他们走着说着,猛见来到一个村镇,三太说:“咱们大家进镇找家茶铺休息会,然后再说。”大众见路东有处小茶铺倒很洁静,遂连贯走入,伙计急忙过来招待,立时泡好两壶香浓的茶来。正然喝着茶,就听外面傻小子嚷道:“好啊小子们!都跑哪里去了?怎么我找不着呢?”银龙在座慢慢言道:“咱们大家可别说话啊,提防他听见。”却巧贾明见这里有茶铺,一阵阵喷出茶叶味来,他便探头向里一望,不料看见三太等五人在里喝茶啦,傻小子便更坏,连声也不言语,一屁股就坐在萧银龙背后的一条凳子上,瞪着眼看着他们。杨香五装没看见,故意向银龙说道:“我喝这个味还是真好。老兄弟,咱喝完赶紧走路。”银龙道:“我不喝了,咱们走吧。”三太拦道:“咱们可喝完了,贾五弟还未喝呢。”贾爷气哼哼说道:“我不算数,我也不喝。”杨香五没等三太答言,便从兜囊掏出碎银会了茶钱,大众走出茶铺,直奔大道走去。傻小子仍然跟在后面,银龙回头看了看,又低言向香五说道:“贾明在后面。”嚷道:“这会你们是谈论谁?”

    银龙道:“我们正是论足下。”傻小子贾明说是:“足下就是我,不含糊哇。”萧银龙说:“贾五哥,您非拐棍走不了道。”

    贾明说道:“什么叫拐棍呀?”银龙说道:“我们哥五个,就是您拐棍。”贾明说道:“短命鬼,我活二十多岁啦,都是你们抱大的吗?”银龙道:“看前面是一条叉路,一条奔东北,一条奔西北。可单走一回?”杨香五笑道:“萧贤弟,你别看他装傻充愣,要了他命也不敢单走。”金头虎气哼哼说道:“你们真欺负人。你教我打那边走?”萧银龙道:“您哪儿走?”贾明说道:“我打东北走。”银龙说道:“我们向西北去。”金头虎遂向东北走去,直回头向西北看,净等黄三太了事呢,无奈这回黄三太不理他。金头虎这回可真生了气啦,心中暗说:“连我黄三哥也看不起我啦。”贾明一生气,直奔东北走去,再回头一看,黄三太等已经没有影儿啦。金头虎伸手一摸兜囊,一文也没有,自己言道:“忘了与我孟二大爷要盘费钱啦。”贾明心中着急,躺在树林子里就睡着啦。睡醒一觉,睁开眼又走,走了三里二里地,心中一闷,躺在树林子里再睡。

    列位,人不许看不起人,他们五位请了一位来,傻英雄自己也请了一位来。

    不言两拨前去请人,单言孟家寨孟二爷等三位老者吃完了饭,欧阳爷叫道:“孟老二!你还不叫您老伴来陪我喝杯茶么?”胜三爷道:“你这一辈子没有断了耍笑。”欧阳爷找了一个清雅地方养神睡觉,睡了一觉,起得身来,喝茶吃点心,来到书房,叫道:“胜三哥!双龙山贼人他们准知道我三更来天去,我学一个小毛贼做事,带着太阳我就去,掌灯时候我就到了那里,他们绝不能寻思我去的那么早。”孟二爷说道:“你真够奸。”“可有一宗,胜三哥,至三更天,你老人家可得给我打接应,盗出剑来也得打,盗不出剑来也得打。”胜爷叫道:“兄弟!你可保重些。为愚兄之事,贤弟如同老虎口内夺脆骨。”

    大义士叫道:“老哥!”您就想着给我三更天打接应就行啦。

    千万可别听孟老二之言,看看蛮子有多大本领。那么一来,小弟就苦啦。”胜爷说道:“你二位又玩笑,愚兄焉能误事?”

    蛮子叫道:“孟老二!给我预备船吧,要俩精明水手。”太阳有老高呢,蛮子就起身啦,胜三爷叫道:“欧阳贤弟!千万保重。”欧阳爷上了船,水手摇动花橹向东而去。蛮子与水手耍笑,叫道:“水手!水有多深啊?”水手说道:“深的三四丈,浅的一丈来深。”蛮子说道:“这个船翻不了个儿?”水手说道:“大爷,您别说不吉祥的话。”说话之间六七里地到了双龙山山环,未等拢岸搭跳,欧阳爷向下一纵,上了山坡,无论多少人都不怕啦。蛮子叫道:“水手!我干什么去,你二位也知道。倘若我盗出东西来,群贼追我,我找不着船的时候,我就喊:‘神仙何在?’你们就答应说:‘吾神来也!’我好顺着声音找船。”两个水手一路之上,笑的肚子疼。欧阳爷踩陡壁山崖,顺着山坡向北一看,东北角有一个山环,山环内有两个人探头缩脑。一个青短靠,背后背刀,面似瓦灰;一个灰短靠,煞白的脸面,背后背刀。二人在那里指手画脚,向西点指欧阳爷,欧阳爷答话:“不错呀,我就来了一位。”这两人遂转身子奔山里而去。大义士进山环,这二人踪影皆无,大义士自言道:“明明是两个人,我见了鬼啦?”头一次张茂龙与萧银龙进山,就被这二人看见的。山环里有地窨子,窨子东西宽六尺,南北长一丈,上头盖着一张席,七尺宽,一丈二长,东西南穿着四根竹杆,席上面用糯米饭汤合土,俱都抹得与当地土色一样。二人掀席进去,将席盖好,由南面倒下台阶下去。蛮子夜行眼,一看地窨子中有灯光,由席缝边露出一点亮儿,蛮子将盖儿一掀:“哎呀,二位多辛苦啦!”一丈来深,十余层台阶,二喽卒亮刀,蛮子不走台阶,向下一跳,轻轻落在地窨中,这个喽卒刚亮出半截刀来,那个喽卒刚一摸刀把,俱被蛮子用点穴法点住。将两个喽卒俱都捆上,一掌破了穴,这两个喽卒道:“大爷,我们是查山的,您饶我们命吧。”欧阳爷说道:“饶命不难,你们怎样与聚义厅通达消息?”两个喽卒说道:“大墙西南面有一根铁线通聚义厅,聚义厅有铃铛,来一位拉一下,来两位拉两下。”蛮子说道:“在西南角上果有铁线,回来饶尔等不死;要没有铁线,一刀一个。”语毕,蛮子上台阶要出地窨子,两个喽卒心中暗说:“你一走,我二人向一块凑合,用牙解绳。”二人方一寻思,蛮子回头道:“不行不行,我走了你们两人到一块就用牙解绳。吾将你二人分了家吧,地窨子上边来一位吧。”用手提起一个喽卒放在地窨子外。蛮子方要走,这二人心中思索:“你走了我们喊叫,自有寻山寨主救我们。”大义士道:“不行不行,我走了你们大声叫唤,叫寻山寨主解救你们,你们就跑了。吾用东西塞上你们的嘴。”俩喽卒心中暗骂:“这小子真损透啦,拿着我们两个人开玩笑,你随便吧。”大义士撕了两个喽卒的衣裳,将口俱都堵住,说道:“这回万无一失了。”大义士遂向西南角上走去,来到切近一看,果然墙根下有一个铜钱下垂,用砖砌着,里面藏着一根铁线。大义士遂拉响铃惊群贼,智盗双锋剑。大义士向眼上一伸手,正当中有一个方孔,有核桃粗一个皮绳套,大义士自语说道:“哎呀,还给我预备皮套哪。”一拉嗡嗡直响。

    此时天到掌灯的时候,聚义厅群贼正饮酒呢,老道说:“今天咱,们两个酒慢慢地喝,今天晚晌,听响铃为号。”老道正说着话,就听铃哗啦啦一阵响,老道说:“蛮子真坏,来得真早。”又听哗啦一声,老道说道:“来了还是两位。”响铃声不断,有数钱快的直数:“二个、四个、八个,一百零四个人啦!”大义士哗啦哗啦不住气拉响铃线,直数到三百余响,便数不过来啦,蛮子拉的工夫太大啦,直把走线拉折啦。群贼一阵大乱,说道:“保镖的来了三四百位!”林士佩与老道乃是有经历之人,说道:“众位别乱,昨天蛮子、胜英、孟铠三更多天才走的,今天定更来天,就来三四百位?胜英决不能请得那么快,这恐怕是蛮子闹鬼呢。派人探一探看守走线响铃的。”

    且说大义土拉折了走线,鹿伏鹤行,来到聚义厅后,隐住身躯,听贼人议论。有说派人查走线响铃的,有说蛮子在萧金台盗灯,门窗户壁未动就盗走了,剑在仙人洞放着不牢稳,寨主带在身上最好。寨主带在身上,蛮子不能打身上抢剑。程士俊深以此说为然,去往仙人洞取剑。程士俊说道:“哪位弟兄辛苦一趟?”蛮子心中暗说:“王八羔子,单我来盗剑你们取剑?这个取剑的如同打鱼的香饵,大概愚弄我呢。咱俩瘸拐李,把眼挤,我叫贼魔,我是当不上。”老道说道:“我荐举一人取剑,万无一失。”程士俊问道:“道友荐举何人?”老道说道:“非老寨主韩殿魁不可。”韩殿魁站起身来,慨然应允,握宝刀说道:“我取宝剑,蛮子不能奈我何。”出了聚义厅,不打灯笼,韩殿魁来到东院,再向东二道院,每道院俱都是一对挂灯。蛮子在房上坠下了韩殿魁,比及韩殿魁到东三道院,可就没有灯笼啦。韩殿魁自言自语:“眼前就到仙人洞,我要取宝剑啦。”蛮子在西边房上一看,地下铺着串地锦,当中三尺来宽的空地,串地锦颜色与地皮色一样。蛮子心中暗说:“由西往东向南拐过月亮门,就是三寸宽的道儿,我要下去就得掉在串地锦里。你不用念山音,不上你的当。”韩殿魁又向南拐到月亮门,叫道:“喽卒们!留神小心。”月亮门外有四个喽卒专管绷腿绳,喽卒问道:“老寨主你干什么去?”韩殿奎说:“我取宝剑去。”

    喽卒道:“当真吗?”韩殿奎说:“我要不取宝剑我不姓韩。”

    蛮子暗道:“你取宝剑骂哪家子事?你是跟我骂街呢?”韩殿奎往南去,穿过五七道寨子,看见高耸大墙,五十名削刀手把守南边的栅栏门,每人一口双手带。为首一家寨主对韩殿奎问道:“韩叔父何往?”韩殿奎答道:“仙人洞取宝剑去。”那家寨主说:“是真取宝剑吗?”韩殿奎道:“韩某焉能说谎?”

    那家寨主又说道:“韩叔父多加小心。”韩殿奎说道:“蛮子岂能奈我何?贤侄你把守寨门千万留神小心。”“蛮子不打这里过,是他造化;他若打这里走,青铜双锏,砸他肉泥烂酱。”

    欧阳爷观看此人,青脸膛儿,缘紫色壮帽,紫绢绸的大衣,绛紫色的短靠,一脸的怪肉横生,凶似瘟神。蛮子心中想道:“我有心杀了他,恐怕误了我取剑。”蛮子越过了寨子墙,相隔南面栅栏门,也就在十余丈远。出了寨子墙,又跟在韩殿奎的后面,走出去不甚远,韩殿奎打着了火折,够奔山岭,用火折子照着路儿走上山岭的羊肠小道。蛮子心中暗道:“老忘八羔子,你走黑道得提着灯笼,打着了火折子,我是夜能视物;你也就是七八百里地的脚程,我是一千里地的脚程。”韩殿奎来到山岭之上,由山岭向东,走了也就在半里来地,在山岭的正东,有一道石梁,有十余丈宽,往东看不出多远去,韩殿奎走至石梁近前,用手往前一指,自言自语地说道:“来此已是仙人洞。”欧阳爷一看他手指之处,有三两丈高的一块平石,有五六尺宽、平石的上面凿着三个大宇,上写“仙人洞”.又见平石南面有茶碗大小的一个八角疙疸。韩殿奎来到平石前,用力一拧那个八角疙疽,只听“吱喽喽”直响,这疙疸里面是螺丝,螺丝一转,石板向上一起。蛮子心中说道:“此时不拿老王八羔子,等待何时?”蛮子紧走了几步,一撩皮马褂,由百宝囊中取出红莲花锁。此物与别的暗器不同,此物是用银丝鹿筋作的圈儿,共是三个,擒人的时候,量人的脑袋大小取用,头大是用大圈,头小的用小圈,中等的用中等的圈。蛮子将红莲锁从腰中取出来,心中暗道:“十几年不用这宗东西啦,今天要用用。”将皮套儿套在手腕儿上,乘韩殿奎拧螺丝之时,蛮子由背后一抖手,就将皮套儿套在韩殿魁的脖项之上,蛮子向回一兜,韩殿魁这个乐儿可大啦,摔了个仰面朝天。韩殿魁一歪身,元宝形就躺在了尘埃。韩殿魁若是仰面躺下,他准知道若碰在山石上,就有性命之忧,故此他才歪着躺下。蛮子一拽绒绳锁练,拉到近前,由韩殿魁背后一按绷簧,先将他的宝刃抽出来,往南面一扔,扔出五六丈远去。复又用绒绳将韩殿魁四马倒攒蹄捆好,可惜莲花湖的老寨主,连手都没递,就被蛮子捆上啦。蛮子说道:“我问问你这老王八羔子,仙人洞是有宝剑啊,还是诓我进洞拿我呢?”韩殿魁一笑说道:“蛮子,你用什么东西,将我拿住的?”蛮子道:“法宝。你快说吧,宝剑倒是在仙人洞没有?”韩殿魁笑着说道:“知道我倒是知道,就是不告诉你。”蛮子说道:“好好好。”说着话,由南面儿将折铁宝刀取回来,说道:“我拿刀刺你这个老王八羔子,我割你的耳朵,削你的鼻子,扎你的眼睛。”韩殿魁冷笑说道:“你家老寨主,岂是贪生畏死之人?任你所为吧。”蛮子一想:此时莲花湖势派最大,韩家户大多了,叔侄弟兄八位,俱是有名的英雄,韩殿魁在绿林道中,也不算大恶,我要杀了他,必给我胜三哥结下仇恨。蛮子思索至此,笑道:“韩老寨主,宝剑也不是你的,也不是我的,是我胜三哥朋友的。老哥哥,你叫我取出宝剑,我还你折铁刀,于你无伤,老哥哥咱俩结交一个朋友。”韩殿魁一笑说道:“硬的不行动软的?你跟别人使去。宝剑在仙人洞不在仙人洞准知道,就是不告诉你。”蛮子说道:“你只要告诉兄弟宝剑所在,吾必还回你的宝刀。你要不说好办,我脱了你的鞋袜,脱了你的中衣,我用刀刺你的屁股,我要给你上特别刑法。”韩殿魁颜色更变,心中暗想:“剑客和聋哑仙师与蛮子耍笑。蛮子偷着由背后掀开剑客大衣服就抠屁股。他是说的出来就办的出来。”蛮子一看韩殿魁怕这一手儿,心中暗说:“你怕这个我就拿这个吓唬你。”说着就解他中衣。列位,南七省韩殿魁是有名的人物,若真叫蛮子给脱了自己的中衣,自己是死是活?说着话,当时就解韩殿魁的绷腿,韩殿魁长叹一声,说道:“蛮子你不用如此,宝剑在仙人洞呢,洞里边地方很大,就怕你找不着。宝剑要不在仙人洞,我不姓韩。”蛮子说道:“吾解开你,吾揪着你的十字绊,你要跑我再捆你。”蛮子遂拿着刀将韩殿魁飞抓绒绳解开,韩殿魁站起身躯,蛮子左手持着韩殿魁背后十字绊,右手举着宝刀,来到仙人洞近前。韩殿魁一拧螺丝,石板又起来四尺多高,人也进的去啦,蛮子说:“且慢,得仔细看看。”蛮子一看,原来那块石板是一个石门,当中有石门限,石门砌半尺深的槽儿,那石门下来的时候入槽。蛮子向里一看,石洞里头北面上钻着喜鹊登枝,限南边栽着一棵松树,松树上落着一个鹰,松树下一个熊,俗名英雄斗智。蛮子叫道:“韩老寨主,北面石上喜鹊登枝,南面是英雄斗智。”韩殿魁一听,打了一个冷战:“无怪乎我输与他,原来他夜能视物。”韩殿魁说道:“你跟着我进洞吧。”蛮子说:“不能,不能。到里边你一诓我,洞里道路你知道底细,吾不知道底细,吾怕上了你的当。”韩殿魁说:“再不然我与你取剑去?”蛮子说:“取来宝剑你好剁我?等一等,我想想。吾罚你一个苦力,你往前走。”背后仍然揪十字绊,折铁刀晃着,向南走又往西去,出去半里之遥,叫道:“韩老兄!你搬起这块石头来。”韩殿魁无法,只得将石头搬到石门下,叫韩殿魁向石头门限当中一放,蛮子说道:“这一回你就关不上石门了。”韩殿魁虽然罚苦力,暗中赞成:“蛮子真有点聪明。”用石头将石门限垫好,仍然揪着韩殿魁,伏腰进了仙人洞。往南一拐,又往北去;连绕了三个弯儿,犹如三环套月。南面石墙中有斗大的一个石眼,可不知其深几,韩殿魁一伸手,取出宝剑说道:“给你吧。”蛮子见绿鲨鱼皮旧鞘,蛮子接过来一掂,叭哒一声抛在就地,说道:“会水的别瞒水贼,宝剑是假的。先说头一样,不够分量。”韩殿魁说:“你真高明,往前走吧。”又走了三个弯儿,又如三环套月的形式,北面石墙上也有斗大一孔,一伸手取出宝剑,说道:“看姓欧阳的你眼力如何?”欧阳爷接在手中一看说:“哎呀,真的!放了你吧。”欧阳天佐接过宝剑,是真的就把韩殿魁放了,心中暗说:“你出去我也出去,门口有一块大石垫着石槽呢,我的脚程比你快,我能走在你前头。”欧阳天佐这一放松了韩殿魁,韩殿魁应当往回跑,就见他并不回头,仍按三环套月往前跑。蛮子一想:“他不向回头跑,必有把戏。”开腿就追。这一绕弯,临到欧阳爷追到洞门之时,就见洞顶上有一天孔,距地有一丈来高,韩殿魁纵至天井上,一手抓住外边的铜环子,再一探身出了仙人洞,洞外有一石帽,是螺丝口的,提起石帽就拧。蛮子向上一纵,托了一把,纹丝儿不动,翻身向回再跑。来到石门口,向外一钻,才将脑袋钻出去,石门已落,蛮子被获遭擒,被石门夹住。蛮子将眼一闭,说道:“啊呀!倾了我了,害了我了,吾命休矣。”但是石门看看将蛮子的脖子夹住,石门再不向下落了,也不向上起了。欧阳爷睁眼一看,面前一位老者,白发苍苍,左手捻银髯,右手拧着石门的钢螺丝,不向上起,不向下落。蛮子是夜行眼,一看此人,说道:“石俊山老王八羔子,有这么闹着玩的吗?”石爷叫道:“十余年没捉住过你!老弟,你不是由背后揪胡子,就伸手抠一把,捏一把;不论当着什么朋友,不是偷小包袱,就是偷毒龙杖。今天你说好的不说?”蛮子说:“咱俩就在这儿耗时候吧。”

    石爷说:“这可有拿手啦。”蛮子说:“甚么拿手?”石爷说:“你非得起誓,从此永不与我玩笑,我就放了你。”蛮子说:“哎呀老哥哥,我不与你玩笑了,我再与你玩笑,我是王八羔子。”石俊山说:“不成。”东路镖头再看蛮子被石门夹得要火儿啦,遂说道:“你也有今日。”一拧螺丝,石门向上一起,蛮子由里面纵出来,说道:“哎呀,你这个老王八羔子!我揪你的胡子。”石爷一乐,叫道:“欧阳贤弟,你好大胆量!把你困在仙人洞,将上面石头帽子拧下来,向里一灌石灰,你纵有金钟罩,也无济于事。那老匹夫将石头帽子拧上,便来落石门,被我一怀杖将他打一溜滚。因他尚非巨恶,未忍加害,况且也怕与胜三哥种仇,贤弟得出宝刃,急速回孟家寨,请代表说与胜三哥,刘云已被我救走了,有安稳之地存身,绝无危险。欧阳贤弟,你得回宝刃,又得了一把宝刀,急流勇退,快回孟家寨吧。”欧阳蛮子说道:“不能,不能。程士俊说啦,盗出宝刃他献与我老道师徒。”石爷叫道:“贤弟呀,危险哪!”

    蛮子道:“哎呀老哥哥,我早有,准备,今天三更后,胜三哥与孟二侠前来接我。再加上你,咱们四个足可以对付群贼。你不知道吾会装神闹鬼?到了那个时候,吾就喊‘天灵灵,地灵灵,山神土地何在?’你们就出头应战,那时吾就跑啦。你要不去,到那时吾就胡骂你个老王八羔子。”石爷说:“贤弟你可保重。”蛮子说:“料也无妨。”语毕,解开皮袄马褂钮子,鹿皮夹袄十字绊,将宝刃插在十字绊中,仍然扣上皮袄钮,踩陡壁山崖下了山坡,轻车熟路,由北向南而来。

    来到寨子切近,蛮子一看,双锏将吉兴率领着五千名削刀手。皆因韩殿魁被蛮子捉住抢去折铁刀,好容易逃回来,走进南寨门,吉兴问道:“韩老寨主怎样?”韩殿魁说:“不好,不好,咱爷们栽了跟头啦,宝刃盗去,抢去吾的折铁宝刀。吾欲将他困在石洞中,方要落石门,有一个白胡子老者,一拐棍将我打了一溜滚。”吉兴说道:“您且回聚义厅与吾寨主哥哥送信,吾将蛮子围住,连老头一齐拿。寨主哥哥如能前来,则更妙矣。”喽卒打着灯笼火把,向北而来。欧阳爷由北而南,直迎将上去。欧阳爷一行走着,一行喊着:“哎呀!吾心惊肉跳,我往哪里走哇?”方才走至切近,双锏将吉兴将五十名喽卒雁翅排开,叫道:“蛮子哪里走!”蛮子说:“哎呀,吾转了方向啦!将吾吓糊涂啦,跑在队里来了。”手中折铁宝刀乱晃。

    吉兴说道:“蛮子你要知时务,将宝刀放下,饶尔不死。”蛮子说道:“奇怪,奇怪,今天吾睡午觉偶得一梦,吾死在使双锏的手下,今果要应梦。我必然知时务,你饶了吾吧。吾吓糊涂啦,误入大队,请寨主格外施恩,放了吾吧。寨主要不饶我的命,那就怨我命短。”双锏将吉兴一看,蛮子是诚心耍嘴,举起双锏照蛮子就砸,蛮子向旁一闪,双锏撤回,搂头盖顶又砸来。蛮子向旁边一闪说道:“没砸着。”就势折铁刀一裹手,刃朝外一抹双锏将的脖子,头尸两分。蛮子说:“哎呀,我没死他死啦。”五十名喽卒一看,有名的寨主一个照面头尸两分,抛下灯球火把就跑。蛮子在后面追赶说道:“哎呀,你们不要跑,吾是净宰大贼不宰小贼。”欧阳爷要是真追真杀,这五十名喽卒跑不了几个,欧阳爷故意在后喊嚷,是所为叫喽卒们自相践踏。进了南寨栅栏门,欧阳放心前进,不怕消息埋伏,有五十名喽卒引路,直追到聚义厅前。韩殿魁败回聚义厅,已将仙人洞之事,告诉了程士俊与林士佩,大众一听,亮家伙就要奔仙人洞。正在方要出厅之时,就有喽卒们喊嚷:“了不得啦!吉寨主被杀了,蛮子追下来啦。”欧阳爷背后背宝剑,手晃摇着折铁宝刀:“哎呀,不用追,吾决不失信,吾来啦,吾来啦。”

    程士俊一看,蛮子晃晃悠悠,踏啦蹋啦。蛮子对程士俊说道:“程寨主,你与我说的牙白口清,两天两夜盗去宝剑,将老道师徒献于在下。今在期内将宝刃得回,程士俊你是有名的人物,你打算怎样?你与我胜三哥击的掌,你不能忘了吧?一天半夜盗出剑来啦,你将老道师徒献给吾,吾将宝刃仍然还你。”程士俊说:“吾与胜老者打赌,是你一人盗剑。要不然,吾家老寨主将石门一落,将你困死在仙人洞。那白胡子老头手使拐棍的是谁?你有帮助就许我不承认。”蛮子就说:“那是吾拘来的本处山神土地。”程士俊说:“没有那么回事。你将宝刃、折铁刀俱都放下,你一人另盗。再有人帮助,吾仍然不算。”蛮子说道:“程寨主你强词夺理。”二人正在狡展之时,老道七星真人站在林士佩背后说道:“林寨主,咱们都到了大清国边界啦,他们实在欺人太甚。您累次失败,这回还不将蛮子捉住,得回宝刃、折铁宝刀?捉住蛮子也可一洗从前之恨。您切不可大意,此时不除他,悔无及矣。”林士佩闻听,合狼牙钻,说道:“诚然。”遂蹿至当中,举狼牙钻向蛮子劈头盖顶便砸。

    欧阳爷闪身躯,折铁刀接架相迎。二人正在动手之时,七星真人赵昆福又到方成身旁,说道:“方寨主,贫道逃在您的宅院,被老胜英余党破了宅院,烧的片瓦无存,皆是蛮子所为。蛮子外号叫火神爷,早早除去,实为绿林道之大幸。程寨主既不拦师兄,还能拦阻师弟吗?”方成一颤双戟,直奔蛮子而来,扎胸前挂两肋。这对画杆戟分量加重,狼牙钻六十二斤半,上绷下砸,蛮子喊道:“你们依仗家伙重?我的这口刀是借来的,跟你们硬砸,我也不心疼!”狼牙钻向下一砸,折铁刀往上相迎,当啷啷一声响,折铁刀飞出有一丈多远。蛮子伸手撤出宝刃,说道:“这回我就不砸啦,这是我朋友的宝剑。这口宝剑神出鬼没,削耳撩腮。韩殿魁纵出人群,拾起宝刀,一顿足说道:“休矣!”老道问:“怎样?”韩殿魁说:“半寸长一道裂纹。”老道说:“你看蛮子多损哪,他将你宝刀损坏。乘此时你就过去跟他对宝剑去,程士俊不能拦着。”韩殿魁举破刀过去,兜着欧阳爷背后就是一刀。先者是单打独斗,程爷未拦阻;以后师弟上去,也没好意思相阻;随后蛮子又损了韩胜奎的宝刀,韩爷上去助战,所以不能拦阻啦。此时三个战一个,恶道一看,没拦别人,也不能阻我,亮双剑赶奔近前,加入战团。要是平常手,欧阳爷可不惧,这四个都是硬手,嗖嗖困着蛮子,一条六十二斤半的狼牙钻,一对画杆双戟,一口折铁破刀,一对宝剑,俱是能征惯战,久经大敌之辈。欧阳爷遂施展平生绝艺,宝剑上下翻飞,遮前挡后,皮袄马褂踏啦踢啦乱响,工夫不大,欧阳爷热汗直流。欧阳爷骂道:“混帐王八羔子!不是人物,为何四个打一个?我要掐诀念咒!唔呀,山神土地,使拐棍的,天灵灵,地灵灵,急速快来!”恶道吃了一惊。一看无人答言,蛮子热汗直流,说道:“哎呀胜三哥,还不前来救吾?”又没人答言。此时已三更将过。“唔呀孟老二!还不前来救吾?”三次没人答言。蛮子又喊:“萧老三也不前来救我?”蛮子越喊越没人答言,再喊就没有人听他那一套了。

    欧阳爷真急了:“哎呀,九头狮子孟老二!震三山萧老三!你们两个人在瓦垄里避着,看我的笑话!这是闹着玩的吗?再要不出头露面,吾要骂你们俩老王八羔子啦!”

    聚义厅正面,大瓦垄中,难坏了屈已从人的胜三爷。两个盟弟孟二侠、萧三侠说道:“胜三哥您先别理他,他平生绝艺还没施展呢,今天倒要看看他的本领。”胜爷左右为难,两个盟弟不叫答言。狼牙钻与画杆戟、折铁宝刀,这几宗兵刃,金钟罩蔽不住,爷万般无奈,在聚义厅大喊了一声:“欧阳贤弟不要着急,胜英在此!”飘然而下。翠蓝缎子鸭尾巾,上横紫绒一道,顶门上颤巍巍的一朵黄菊花,肋下衬镖囊,周围青缎子卧鱼,正当中青缎子一个“镖”字,怀抱鱼鳞紫金刀,银髯一飘,纵下聚义厅。东敞厅上哈哈笑道:“蛮子急啦?九头狮子孟铠在此。”头上带绛紫鸭尾巾,横着一道紫绒,怀抱七星刀跳下东敞厅。西面敞厅一声喊嚷:“震三山萧杰来也!”古铜色的鸭尾巾,怀抱金背折铁宝刀。三侠飘然而至,四个人打一个的也不打啦,俱各撤兵刃纵出圈子外。蛮子道:“孟老二、萧老三两个王八羔子,不叫我三哥答话,这样的战场是闹着玩的吗?”三侠是怎样来由呢?孟爷与胜爷是在孟家寨预先规定好了的,三更后准到,无庸赘述,惟有萧三侠的来由,必须表白。欧阳爷自孟家寨带着太阳起身,临上船之时,蛮子谆谆嘱咐:“三更后不来,胜三哥、孟老二可去给我打接应去。”胜三爷说:“三更一过,愚兄必到。贤弟可要保重些。”蛮子说:“胜三哥,您可别听孟老二之话。”胜爷说:“你们哥俩有玩笑,愚兄岂能失信呢?”蛮子上船走后,胜爷与孟爷说:“咱们哥俩在什么时候去好呢?”孟二侠说:“二更之后就不晚。”

    哥俩喝着茶,等到定更来天,老家人回禀:“北岸有萧三爷来啦。”胜爷与孟爷闻听,不胜之喜,出院来接,船已到南岸。

    萧三爷手提小包袱下了船,老弟兄三位见礼已毕,胜爷说道:“萧三弟何以独自来此?”萧三侠说:“皆因在杭州府遇见金面韦驮张旺、华谦华子阮,叫我连夜前来,言说老道师徒逃亡双龙山。华五爷说头一拨三太等已到多时,第二拨蛮子也来啦。蒋五爷在我前一天来的,他却未至,他行路外行,我多给了船家几两银子,故此后来的倒走在头前啦。”胜爷闻听不胜之喜,说道:“吾弟此来,诚可为吾一臂之助也。”又叫道:“三弟你来的甚巧,欧阳贤弟前去盗剑,预定吾与孟二弟二更多天必去接应。今三弟你来,适逢其巧,也同我二人前去如何?但是风尘甫息,又要厮杀,亦太难以为情了。”萧三侠说道:“千山万水而来,所为何事?岂惧厮杀?吾来也巧,正我之幸也。”

    胜三爷说:“叫厨房给你备饭吧?”萧三侠说:“我在店中打完尖来的,毫不觉饿。”胜爷说:“就此要上船,够奔双龙山。”

    于是三位老侠客出了孟宅,上船够奔双龙山而来。来到双龙山停船,三位弃舟登岸,在泊船之处,留上记号,三位老侠客踩陡壁山崖,往东面越寨子墙而过。聚义厅前灯笼火把,亮子油松,照如白昼,三位老者到西敞厅。三位老者并未留神,南配厅后坡,还有一位老头呢,这位石爷可看见他们老三位啦。胜爷遂又一打手势,奔了聚义厅正面,萧三侠上了西敞厅。二位盟弟不叫胜爷下去助战,要引急了蛮子,胜爷所以迟迟未能早下聚义厅,此时胜爷由聚义厅上纵下来,孟、萧二位也下了敞厅,林士佩等也不战蛮子啦,俱都纵出圈子外。蛮子骂道:“孟二侠、萧三侠,王八羔子,不叫胜三哥露面。”胜爷怀抱鱼鳞紫金刀说道:“程寨主,大丈夫说话不能失信。吾与汝击掌,两天盗出宝剑,今既将剑盗出,并未过期,何以反复呢?”程士俊说道:“胜老者,盗剑说的是一个人,为何两个人前来盗剑?要不然将欧阳的困在仙人洞内,永远不能出世,忽有一白胡子老头打了我们韩老寨主一拐杖。那白髯老者果是何人?”

    胜爷道:“程寨主,我与你盗宝剑,并未说用人相帮不用,前者盗皇上家的万寿灯,还有四五位帮着呢。自古皆有誓,民无情不立,寨主你是当世的英雄,岂可言而无信,使天下豪杰耻笑?当初汉朝季布一诺千金,人服其信,威震当助,名扬后世,真可谓大豪杰,大丈夫。如今程寨主雄踞双龙山,天下义勇之士无不知名,威信又岂让于古人?程寨主你要再思再想。”’程士俊脸儿一红道:“欧阳氏将宝剑交还,自己再盗,必然言而有信。有人帮助那不能算的,白胡子老头是何人?如其不然,在下要以武力对待,若赢了我这对画杆描金戟,双龙山任凭足下办理;赢不了在下这对画杆描金戟,胜老者,你等有来之路,无去之门。你看来到了什么所在?”胜爷微然一笑说道:“程士俊,你以为龙山是龙潭虎穴、天罗地网,据我姓胜的看,不过是弹丸之地,何足道哉!”程士俊说:“不必动唇齿。”说着话,他便抖戟就扎,上手戟够奔哽嗓,下手戟够奔心口窝,胜爷一闪身躯,刀由双戟当中向里便递,程士俊双戟一并,胜爷抽刀,翻手奔程士俊头上削去,程土俊用戟杆向外就绷,二人刀戟相加,一位是刀法精奇,一位是戟招绝伦,棋逢对手,将遇良材。恶道走到林士佩面前道:“林爷,您都不能再见八大名山的英雄啦,程士俊与胜英正在大战之时,您过去加人双战胜英,让他轻者带伤,重者废命。”林士佩说:“我弟抢阳斗胜,怕他不允。”老道说:“师兄弟有何不愿意?咱本山的英雄八九十位,胜英他们四位老头儿,去一个,香炉短一个脚。前次群英会,蒋伯芳一棍几乎要了林寨主之命,至今伤痕尚在,您就忘了不成吗?”林士佩闻听,不亚如刀扎肺腑,一伏腰,合着狼牙钻双战胜爷。那边孟二爷握刀喝道:“小儿林士佩不要双战,孟二在此。”语毕,一举七星刀挡住林士佩。七星真人赵昆福道:“韩老寨主,方寨主,你们二位一位家败人亡,一位坏了宝刀,此时不报,复等待何时?你们二位就此过去,一位战胜英,一位战孟铠。”方、韩二人向圈里一走,萧三侠挡住韩殿魁,蛮子说:“吾也歇过来啦。”举宝刃敌住方成。七星真人对双龙山众人道:“他们没人了,我不知双龙山的寨主哪位艺业高?艺业高的可出来十二位,向前帮助,四人打一个。其余的寨主在聚义厅门外亮家伙围住,再调二百名长箭手,遮住聚义厅四外,哪怕三侠与蛮子上天人地?今夜晚杀胜英、剁孟铠、刺萧杰,将蛮子乱刃分尸,给绿林道永除祸患。众寨主若不听贫道之言,必至山破人亡。偌大的萧金台、莲花峪,可为前车之鉴。众寨主若听贫道之计,尚可保全此山。”众寨主只可依老道之计,挑十二位武艺高强的,每三人加入战一人,四个战一个,其他二十多位在聚义厅院中四面包围。又有人调一百名长箭手、一百名弩弓手,二十五名弩弓手在东角门外,二十五名长箭手、二十五名弩弓手在西角门外,二十五名长箭手和弩弓手,分在聚义厅后面、聚义厅北面,二十五名长箭手,在聚义厅南面,弓上弦,刀出鞘,四面八方,团团围住。胜三爷的刀,不能碰程士俊的兵刃,又上去三个飞贼,四个打一个;孟二爷的七星刃,也不能碰林士佩狼牙钻,又上去三个飞贼,也是四个打一个;萧三爷的金背折铁宝刀,对韩殿魁的折铁刀,尚未分上下,又上来三个飞贼,四个打一个;欧阳爷方歇过来,战方成未卜,也上来三个大盗,四个打一个。工夫一大,三侠脸面之上,俱见汗迹。蛮子眼神好,一看四个打一个,好几十个大盗,将聚义厅院中围绕,长箭手、弩弓手,四面也围住,蛮子说道:“可了不得啦,长箭手都围上聚义厅啦。”此时聚义厅前梨花乱舞。老道在西北角,念了一声:“无量佛,胜英命将休矣,三侠与蛮子决无生路。”

    此时好几百号人,俱都鸦雀无声,忽听得山口一阵喧哗,有一位惊天动地的大英雄,撞进头道山口。山口东西俱是斗鸡崖,四五十名喽卒在高阜处看守,万马千军难进,却被此人闯入。喽卒们喊道:“石头在手中拿着,他进山还得出山,回头再砸他众喽卒。”这么一喊,哪知道这位进山不出山,头道山口白费事啦。来到二道山口,乱箭齐发,此英雄亮棍拨打雕翎,长箭手管远不管近,此英雄来到长箭手的面前,用棍向两下一分,打倒五六个,只打得落花流水,死尸横躺竖卧。撞到三道山口寨子门,有一家头目,率领削刀手,掌中一口双手带,此人年在三十来岁,墨青的壮帽,墨青的短靠,黑中透煞的脸面,向前一进,与蒋五爷打了一个对头,双手带搂头盖顶照着蒋五爷就劈,蒋五爷用棍一绷,双手带飞出一丈多远去,翻手又是一棍,正打在太阳穴上。四五十个削刀手被蒋五爷打得乱跑,蒋五爷如人无人之境,打进了寨子门,撞入东跨院聚义厅外。

    五爷一看,东角门外有几十名喽卒,抱着弩弓匣,后面纫扣搭弦雁翅排着,对着东角门。喽卒都有准备,净留神三侠与蛮子,面向里观看,蒋五爷由背后出其本意,亮银盘龙棍横扫,打倒二三十个,余下的向南跑,蒋五爷追到南边,连南边的五十名长箭弩弓手,也全都打跑;由南面又向西打,将西面的五十名长箭弩弓手也全都打走;由西又打到北面,二百人死伤了有一多半,跑了有一少半。由聚义厅后纵下聚义厅,由后坡纵到前坡,横棍往下一看,四家贼寇打一个,聚义厅前地方广大,四外有五六十人,刀枪剑戟,气势汹汹。蒋五爷一看,有四家飞贼围着胜爷,又四家飞贼围着萧三侠,英雄不由的眼睛发红,提高声喊嚷,声若铜钟:“胜三哥,孟二哥,萧三哥,欧阳兄!你们不要着急,飞天玉虎蒋伯芳来也!”大众回头向聚义厅上一看,蒋五爷周身上下犹如血人一般。老道一看,惊魂失色,念了一声:“无量佛!”张德寿尿屎满裤,太仓三鼠黄花鱼的徒弟专溜边,四个打一个的也不打啦。本山的众寨主喊道:“蒋伯芳来啦!一条棍纵横十四省啊!”金面太岁程士俊说道:“众位寨主,千万不要喧哗,无论何人,我也不怕。蒋伯芳项上没有三头六臂,我斗的就是蒋伯芳。你们这样岂不失了英雄的本色吗?”

    再说这位蒋五爷的来由。此时山口外边还有五位。皆因为孟宅遣人起身,赶杭州路上找镖行之人,这六位坐着孟家的船来到北岸,萧银龙与杨香五把金头虎扔在后边,金头虎奔东北,这五位够奔西北。五位英雄遇水乘船,遇路乘车,但有一件,建宁府地面水地多,黄三太五位向前行走,前面大江阻路,水旱路口可全都有船,来到江沿,众人雇船要到北岸去,五个人上了船,船家说道:“天色已晚,您看西北天气都黄啦,这道大江十八里地宽,恐怕出险。您愿意住船上也行,住旱地南岸也行。”正在说话之际,杨香五叫道:“黄三哥,咱们不用雇船啦,您看前面来了一只大船,船头上是蒋五爷。”杨香五遂大声喊道:“蒋五叔这边下船吧!”蒋五爷由船上纵到旱岸。

    杨香五说道:“您来的真巧。”蒋五爷说道:“你们上哪里去?”

    杨香五说道:“我们正在找您去。”蒋五爷说道:“此事怎么这们巧呢。”杨香五就将双龙山盗剑之事,从头至尾说了一遍。”

    盗得出来,得武力对待;盗不出来,也得武力对待。此山之贼武艺超群,非有五叔与孟金龙及剑客大脑袋不可。您这一来,岂不是太巧啦!”爷儿六位在江沿岸上小饭铺吃了点东西,爷儿六位吃完了饭,开发了饭钱,急速起身,到了孟家寨,已然天交二鼓。孟家寨有两只渡船,昼夜渡人,爷儿六位上了渡船,到了南岸,够奔孟宅,老义仆前来接待,将六位英雄让在书房。

    老义仆说道:“黄昏时候欧阳爷盗剑去啦,定更来天,萧三爷也来啦,不到二更来天,三位俱都去到双龙山与欧阳大爷打接应去了。”蒋五爷一听,每人喝了一碗茶,遂由孟家寨起身。蒋五爷问道:“坐船多远?”老家人说道:“坐船六七里地,旱路十一二里地。”蒋五爷说道:“我们走旱路吧,用渡船先将我们送出水路就行啦。我们走旱路,较比坐船也不慢。”于是将六位英雄用渡船送到北岸,下了船再向东去,到了双龙山的山口,三更多天,北山坡修理得齐整非常。蒋五爷说道:“咱们爷儿六个进山口。”银龙说道:“蒋五叔,山头有喽卒把守,万马千军打不进去。”蒋五爷说:“三十来丈高,由上头要往下砸石头,金钟罩也不行啊,我怎么进去?”萧银龙说道:“我有一个主意,您打西北面树林交杂之地,出其不意,向山口里闯,容他们拿起石头来,您就到他们近前啦。”蒋五爷说道:“危险哪,金钟罩砸上骨断筋折。”萧银龙眼珠一转,遂说道:“五叔,要是里面打上,可就是这个时候,进去晚了恐怕往返徒劳。凭你还怕石头吗?”蒋五爷气向上一撞,勒十字绊,绷英雄带,提了燕云快靴,一合盘龙棍,一伏腰撞进山口,容斗鸡崖卒看见,已经来到切近啦。闯头道山口,头道山口大声喊叫:“二道山口留神!撞进头道山口啦!”二道山口之人一见了五爷,乱箭齐发,蒋五爷拨打雕翎,闯入二道山口,来到聚义厅,又打散了四面的长箭手、弩弓手。

    蒋五爷来到聚义厅前面一看,四个贼打一个,不由的可就眼红了,兜丹田大声喊叫,纵下聚义厅,这才应了赤线双眉大开杀戒。群雄一喊,程士俊这才拦阻众人,遂说道:“我斗的是蒋伯芳。”蒋五爷已到程士俊面前,程士俊双戟扎胸前挂二肋,蒋五爷用棍一绷,咯啷啷绷开双戟;程士俊霸王摔双戟,向下一砸,蒋五爷铁门闩一迎,当啷的一声,碰出双戟。蒋五爷野鸡抖翎,照定程士俊砸去;程士俊一横戟,当啷啷火星子冒起多高。二人见面,先来了一个三碰,程士俊心中思索:“绿林道提起蒋伯芳,闻名丧胆,今日一会,才知道真是力大无穷。”程士俊思索至此,留神小心。蒋五爷施展六十四棍,比前三年精熟数倍,亮银神棍、达摩传八棍、出手左右举、火烧天八招,前八棍雷风震动,后八棍斗转星移,盘龙棍珍珠点穴八招,抱月棍老君坐禅,护身棍随体乱转,得胜棍妙法无边。

    画杆描金戟横拦竖架,遮前挡后,五爷六十四棍未赢了程士俊。

    五爷一抖手,棍出去一丈来高,一纵身将棍接回,抄过来改为行者棒,赤蛇乱窜、红蟒翻身。

    正杀在难解难分之处,就听东南角一阵大乱,一行跑着,一行嚷着:“有人搅闹内寨,将寨主奶奶的中衣都脱去啦!”

    大声喊着来到聚义厅,到在西角门外一看,死伤的躺着一片,喽卒遂向北出山寨逃走。就听后边大声喊道:“走啊!小小子。”贾明说道:“你腿长迈步宽,我跟不上你。”列位,来者是谁?正是大汉孟金龙,后边跟着金头虎贾明。孟金龙来到西角门外,用脚一踢死尸,踢出多远去,大英雄向聚义厅内一看,有一个使双戟的,与使棍的战在一处,使棍的这人好似血人一般,并且连棍也是红的。孟金龙叫道:“小小子!你看那红人使红棍的是谁?”贾明说道:“你真是无用之人,那不是蒋五叔吗?这都是蒋五叔打死的。你向南看看,那不是胜三大爷与你天伦并那萧三大爷与汉奸吗?”孟金龙说道:“看咱们好看不好看?汉奸叔叔。”孟二爷说道:“金龙,你怎么穿红裤子,紫皮挺带?”孟金龙说道:“我在那边掉在了臭沟里啦,正遇见有一位洗衣服的,我将他的裤子扒下来穿上啦。”程士俊一听,跳出圈子外,说道:“姓蒋的,我与你没话。胜英,行侠作义之人,有扒妇人中衣的吗?我们妇人今年才十九岁。”

    又向群贼说道:“众位弟兄,还不齐上群殴,等待何时?”

    原来,三太等六位出了孟宅,贾明自己走的一条路。每天贾明要单走,黄三太也给了事,这回向东北去,黄三太没给了事,自己心中暗道:“连我黄三哥也看不起我啦?”走出五六里地,有一片树林子,自己心中一闷,躺在树林子里便睡。皆因为自己吃饭没有饭钱,肚里饿着,走到掌灯的时候,金头虎胆小,最怕神鬼,到了掌灯的时候,想明白啦:“小龙儿与香五两个小子,为是叫我打野盘。”荒郊有一座古庙,山门都没有啦,群墙已经坍塌倒坏,蒿草蓬蓬。自己说道:“金头虎,住庙吧?庙里可别闹鬼呀。慢说我金头虎不走运,就是神仙都有遭瘟的时候,看这座古庙,神仙都成了破神仙啦。我就好比这座庙里的神仙。”说罢,哈吧着罗圈腿,方进了大殿,就听大殿内鼻鼾如雷,呼声震耳,进到里面仔细一听,是从佛桌底下出来的声音。下腰慢慢的用手一摸,胳膊有房梁粗细,又一摸手指头有核桃粗细,枕着一个包袱,又沉又硬。金头虎贾明心中暗道:“不是大腿呀,这是胳膊吗?怎么这么粗呢?啊啊,此人是气臌水肿。我明天还没有盘费呢,他这个包袱甚重,我打一回睡虎子吧。我有了盘费,也不能叫他分文没有,要有十两银子,我拿六两给他四两,要是三吊我要二吊。先将他捆上,捆松点,我走了他追不上我,他也能自己解开。”于是将那两只胳膊向后一背,不提防此人醒啦,一晃胳膊,将金头虎晃了一个仰面朝天,又一伸手,捋住冲天杵,闭着眼睛一阵乱打,遂问道:“什么人捋我胳膊?”贾明一听,乃是大小子口音,说道:“别擂我啦,我受不了啦。”金龙说道:“原来是小小子。离家剩几里地,我没有盘费啦,两天没吃饭。你有钱吗?”

    贾明想道:“饥神遇见饿鬼啦,他还跟我要钱呢?我不免将他冤到双龙山,我也算请一位去,气一气萧银龙与香五,看看他们看的起我!”金头虎主意打定,遂叫道:“大小子!七星真人赵老道,将宝剑带到双龙山上去啦。我与胜三大爷与你父亲全都上双龙山要宝剑,说僵啦,双龙山群贼将我们爷儿三个围住群殴,我杀开一条血路,前来寻你。”孟金龙是孝子,一听孟二侠被困,遂说道:“快走。”金头虎说道:“大小子,我走不动啦,你背着我吧?”孟金龙说道:“你站在我的胳膊上当鹰,我架着你吧?别不要脸啦。”说罢,孟金龙迈开大步就跑,贾明哈吧着罗圈腿随后就追。来到北山坡,二人都上不去山,孟金龙一看斗鸡崖上有喽卒防守,二人绕到西面,贾明说道:“你换上水衣吧?”孟金龙说道:“我在路上吃饭没钱,把水衣水靠都卖啦。”金头虎换好了水衣水靠,孟金龙原身衣服,金龙说道:“你揪住我的皮挺带,我带着你凫水。”二人由西山坡向南出去二里之遥,有好上的山坡,二人向上爬山。

    金头虎到了山上换上衣裳,孟金龙顺着大靴子直往下流水,金头虎是干干净净。二人由西向东,就见有十余个查山的喽卒。

    金头虎叫道:“大小子!咱先抓住三个两个的,摔死三个二个的。”十数个喽卒看见他二人前来,向南就跑,二人随后就追,追出去半里之遥,就听见刷啦刷啦水响,向南去有一个吊桥,由北桥口上了桥,十几名喽卒不走桥板,俱都走两边的桥栏杆,桥栏杆是平顶,一尺见方,四五尺远一棵栏杆。大英雄说道:“小子,还玩花招呢?平平的桥板不走,单要走栏杆。”大英雄一登桥板,桥板一翻过,将大英雄掉在水内。此桥板底下有转轴,有绷弓子,人要踩上,就掉在水里,桥板仍然还原,犹如平地一般。贾明在后头一看大英雄掉在水中,噗咚一声,心说:“我的奶奶,我亏得在后头,要不然我就干啦。”原来此桥是脏水河,本山两千来号喽卒的脏水净水,俱都向此河里倒,桥底下连泥带水三尺多深。大英雄满身脏水污泥,叠腰站将起来,向上一看,这桥上的板又盖好啦,抽出后背降魔宝杵,一长身躯,照定桥板上叮当咔嚓,将盖板捣飞。但是孟金龙被泥水陷下去三四尺深,在水里拔出这条腿,那条腿又进去啦。金头虎说道:“你将飞抓扔上来,我拉你。”孟金龙取出龟背驼龙抓往上一扔,贾明接过龟背驼龙抓一闻,味儿又骚又臭。贾明又将龟背驼龙抓顺下去,孟金龙接住绳头,南北是石头桥翅子,金头虎向上一提,孟金龙一较劲,金头虎一撒手,噗咚一声,又掉在臭泥之中,仰面朝天,浑身都是臭泥。金龙说道:“你怎么撒手?”贾明说道:“大小子你少才无智,你有千斤膂力,我才有四五百斤膂力,你这一较劲,我焉能行呢?你顺着我的劲,慢慢的不就将你拉上来啦?要不然将我也带下去啦,岂不是买大的饶小的?你将抓再扔上来吧。”孟金龙说道:“真倒运,这回连嘴里都是泥啦。”贾明又向上拉金龙,金龙蹬着桥帮子借着力量,贾明才将金龙拉将上来。一闻这个味儿,嘿,真是其味难闻!七月天气正热的时候,熏的人喘不上气来。大英雄一着急,将衣服都撕啦,龟背驼龙抓口袋朝外一倒,倒出好些积水,浑身上下赤条条,就是皮挺带英雄带没扯下去,仍将龟背驼龙抓带在左胯下。遂说道:“小子你看,你看我又骚又臭,怎么办?”金头虎说道:“你看寨子墙里面通干净水河,你跟着我到里边洗洗身上去。”到了东寨子墙,二人顺着墙向北去,有一大门,向北走了二里来地,看见红油漆的栅栏门,金龙不会上房,栅栏门关锁过不去,贾明说道:“你用杵碰门。”

    大英雄由背后撤将下来,三五下将栅栏门砸下一扇来,这扇门一倒,那扇门更好砸啦,两杆将栅栏俱都砸落。二人进栅栏门,向东南去,见一道门砸一道门,如入无人之境。皆因为聚义厅那儿打上啦,寨里无人,二人砸了五道门,见有一个白纱灯上有红字“内寨”。金头虎喊道:“大小子,你认识字吗?”金龙说道:“我不认识字。小小子你认识吗?”贾明说道:“这是内寨二宇,寨子里面必有水。”说着话进了垂花门,北上房五间,高垂细竹帘。金头虎说道:“这儿有一个鱼缸,咱们上缸里洗去。”孟金龙光脚走道儿,叭哒叭哒的乱响,丫环隔着竹帘一看,一个大汉裸体,正蹬着大板凳上养鱼缸里去洗澡。大英雄洗着喊:“好大的味儿!”金头虎登着板凳洗手,贾明叫道:“大小子!你坐在鱼缸沿儿上洗。”孟金龙专听贾明的话,他就坐在鱼缸上洗开啦。洗着洗着,一较动,噗咚一声,鱼缸由架子上翻下来啦,半尺长的大金鱼在地上乱蹦。金龙说道:“小小子,没有衣裳啊。”贾明说道:“上房屋里有衣服。”

    孟金龙裸体遂奔上房而来,来到外屋门前说道:“作贼的还挂这样好的竹帘?”一伸虎掌,将竹帘捋下来,向地下一摔,进了上房屋中一看,里间屋(西暗间)挂着水红绸子门帘。里间屋中的人向外一看,一个裸体的大个儿站在外屋,对着迎面的穿衣镜说了话啦,向镜子里一指说道:“这么大个子,你为什么不穿衣服?叫你爸爸看见,岂不打你?啊?还挺横,我指你,你还指我。我打你!”说着话,照定穿衣镜就是一拳,哗啦一声,将穿衣镜打的粉粹。”啊?原来不是别人,也是我。跟我们家里迎面挂的那个玩艺儿一样。”砸完了镜子奔西暗间,将水红绸子帘儿一捋,丫环婆子早吓的藏在了桌子底下去啦。程士俊的压寨夫人,原是妾扶的正,今年才十九岁,看他一进屋子,这一害怕,拉过一个斗篷向身上一盖,刚盖过脸来,底下露着三寸金莲,半截红裤子,品紫小鞋。大英雄一看,说道:“那是什么玩艺儿?还没有我的脚指头大呢。”这妇人红绸中衣,散着裤角儿。孟金龙道:“这里是裤子吧?”伸手将裤子拉下来啦。幸亏这位压寨夫人里面穿着靠身的裤子,系着腿带呢。

    大英雄向身上一穿,将红裤子穿在身上,一伸手拉过妇人的汗巾系在腰间,说道:“这条裤子我穿着短。”又拉过一个汗褂,一看太小啦,穿不下去,自己说道:“得啦,不穿褂子啦,遮住裆就行啦。”列位,大英雄虽然剥妇人的中衣,可没有邪念,他父母给他定亲,他都不要。穿上裤子转身形由上房屋中出来,叫道:“小小子!你看好不好?”贾明说道:“太好啦,大小子这回可俊俏啦。”二人转身出来,向外就走。早有人报告了前院的寨主,此寨主乃是双锤将吉旺,是一个浑小子,吉旺把守内寨前院,此人好酒贪杯,正喝的酩酊大醉,一听有人报告,有一个大个搅扰内寨,在养鱼缸中洗澡呢。吉旺一愣,由床上爬起来,合着短把压油锤,向里院便跑,正赶上大英雄与贾明往外走,三人正撞在一处。贾明喊道:“来啦!”大英雄一看,此贼穿一身青,短打扮,手擎一对短把压油锤,厉声问道:“什么人敢到内寨搅扰?”吉旺一见孟金龙,又是一愕:穿一条红中衣,犹如现在的裤衩一般。大英雄合着一字杵,兜着吉旺头上就砸,贼人是醉后刚爬起身来,见有黄橙橙一物打来,贼人五尺有余,大英雄八尺有余,贼人用双锤海底捞月往上一迎,就听当啷的一声,贼人脑袋砸在腔子里去啦。内寨的老喽卒一看,只一个照面,就死于非命,遂大声喊道:快上聚义厅给送信去吧,后寨出了妖精啦!”贾明叫道:“大小子你听见没有?咱们不认识道,跟着他走,可别打死老喽卒。”老喽卒在前奔,死命的向西北跑,一行跑着,一行喊嚷,老喽卒刚跑到东角门外一看,死尸遍地,聚义厅刀枪并举,打上啦。老喽卒不敢进去,又向东北跑。大英雄低头一看死尸,说道:“啊,都睡啦。”还有带伤的直嗳呀,被金龙一脚就送上西天大路去啦。孟金龙叫道:“小小子!你看这个红人一身血,使棍的是谁呀?”贾明说道:“那是蒋五叔。你看南面都是谁?”孟金龙一看乐啦,遂叫道:“老头儿!您看咱们爷们好看不好看?”

    孟二侠一看,也乐啦,遂说道:“你这是怎么啦?”金龙道:“掉在臭沟里啦,在后寨养鱼缸洗的澡,到屋中有一个人,我将他裤子拉下来了,我就穿上啦。我可没动他一下,那人小鸡似的,我若动他一把,他就死啦。我将裤子穿在身上时他还装死呢。”程士俊方才与五爷动着手,听说他压寨夫人的裤子被人扒去了,他尚且莫明其妙,心中暗道:“他们镖行之人,俱都是行侠作义之辈,决不能搅闹我的后寨,奸淫我的妻子。”

    正在纳闷之时,就见孟金龙穿着红裤子进了聚义厅啦,孟二侠一问他,他就如此如彼,将后寨之事说了个清清楚楚。

    程士俊遂大声说道:“蒋伯芳!别打啦。胜英我且问你,我虽然与你镖行人等交战,乃是好朋友,朋友在五伦之一,你找宝刃,也是为朋友,各行其事。你行侠作义之人,焉能作此下贱之事?为何派人搅闹我的后寨?剥去我爱妻的中衣,在后寨又打死我的盟弟双锤将吉旺,是何道理?众位宾朋!还不齐上群殴,等待何时?众位哥哥弟弟,谁要看的起我,咱们就与镖行一死相拼,与此山同存同毁。我们大家须知创造山寨的艰难,人生百岁不过一死,大家还不齐上动手?”程士俊语毕,就见众群贼刀枪并举,棍棒齐扬,够奔四老与蒋五爷、孟金龙而来。孟金龙闻听要群殴,叫道:“小小子贾明!这回比哪回都热闹,打东西吧!打呀,几时打仗也没过足了瘾,这回管过足了瘾。”胜爷揠刀叫道:“四位贤弟,孟金龙贤侄,程寨主乃是当世的英雄,少年的豪杰,一时被宵小所愚,致有此不幸之事。程寨主虽然一时之气愤,久后谁是好朋友,不难分析出来。咱们是以武会友,点到而已,打散了群雄,捉住老道师徒,就算给咱们黎民百姓除害啦。”此时群贼已将三侠、蛮子、金龙、蒋五爷团团围住,兵刃交加。德行之人因为胜爷有话,不伤群雄之命,要是一个不伤,焉能闯出重围?况且程士俊与韩殿魁、林士佩、方成,这几位俱都是硬敌。

    正在酣战之际,就见黄三太与萧银龙,扶着一位白髯老者,满面血迹,浑身衣服俱都染红。萧银龙喊道:“胜三大爷,别战啦!您看看此人是谁?”列位,此时群贼焉能容其停战?刀起处恨不得人头落,棍到处恨不得死尸横,岂能罢得了手呢?

    胜爷鱼鳞紫金刀护着身躯,向那老者注视,看不出倒是何人。

    那老者身体乱颤,喘过一口气来,叫道:“胜三爷!你们只顾在此打仗啦,你们大家还不向孟家寨看看,孟家寨孟二爷全家尽丧,老幼皆亡!”胜爷一听声音,杀到圈外,仔细一看,才看出是老家人孟忠,浑身上下血迹模糊。再仰面向孟家寨一看,一片火光冲天,看得清清楚楚,这把大火,烈焰腾空,江水为之俱红。老家人说道:“你们来到双龙山后,三更来天,忽然去了五七个飞贼,进了吾家主宅院,不问老少,举刀就杀,婆子丫环无一幸免,大概老主母也死于非命,全家尽丧,鸡犬不留。杀完了人又各处放火,不但孟宅被焚,全孟家寨俱都燃着。”孟二侠举目向家乡一看,通天皆赤。孟金龙大吼了一声。

    蛮子自己抽了自己两个大嘴巴子,说道:“吾终日打雁,叫雁啄了眼啦,吾空叫贼魔,不该失此一计。胜三哥,咱们还别伤人命吗?程士俊是当世的英雄,一时被匪所蒙,吾二哥的全家俱都丧在此贼之手。今天不杀得双龙山血流成河,我就不姓欧阳啦。”此时胜三爷一声长叹,不亚如扬于江心失脚,孟二爷不亚如万顷波涛断了篷绳,萧三侠不亚如万丈高楼坠下。胜三爷抖丹田一声喊嚷:“众位贤弟!还不施展平生绝艺,杀却群贼,报仇雪恨,等待何时?”程士俊咬牙切齿,心中暗骂在孟家寨放火的贼人。列位,程士俊虽然占山为王,乃是正人君子,他并不焚烧抢掠,妄杀无辜。他这位压寨夫人虽然年轻,美而且贤,也是良家子女,乃是程士俊在杭州府所买。皆因为大婆常常有病,身体软弱,一日他在杭州府住店,正遇有一老者,因贫要卖女儿,要了五百两银子的价钱,花户给了三百两银子,老者不愿意女儿流落烟花柳巷,就有程士俊的盟弟说道:“程大哥,我嫂夫人十病九灾,将来决不能生育。为何不将此女买到山上作为如夫人?也可以成全此女。要不然卖给花户之家,岂不误了平生?咱们将他带到山上,还许他家中往来。”程士俊说道:“子嗣乃是天命,命中无有莫强求,岂能为求儿女,再多造一番孽?”他的盟弟未取得程士俊的同意,硬花了五百两银子给他买定了,程士俊无法,才将这位姑娘带在山上。合卺之后,夫妻还是真对脾气,后来生了一子,大婆也弃世啦,程士俊将此女扶为正室,作压寨夫人。此女知书识字,美而且贤,今天被孟金龙扒了中衣,一时的情急,他才主意群殴,正在打的不可开交的时候,忽听孟家寨这一番言语,程士俊不由的暗恨烧杀孟家寨之人。虽因为镖行搅闹后寨,不但并未放火奸淫,就与人家群殴,以多为胜,如今自己的人反将孟家寨全然烧杀,这岂不是无理吗?故程士俊痛恨烧杀孟家寨之人,可说不出口来。三爷这一见孟家寨大火烛天,遂吩咐决计杀戮群贼,决不留情。胜爷这一声令下,只见钢刀起处人头落,盘龙棍到尸体横,孟金龙降魔宝杵上下翻飞,只杀得群贼尸横聚义厅。凡死的可俱都是无能之辈,林士佩、程士俊、铁戟将方成与宝刀将韩殿魁,可俱都无恙。虽然尸横满地,群贼仍是一往直前,并无退缩之意,可见程士俊平日待人之厚,真能患难相从。正在酣战之际,就见双龙山后寨火起,先由东南方烈焰腾空,紧接着正南烟火交加,正北前寨满天皆红,西面紧跟着青烟四起。宝刀将韩殿魁叫道:“程寨主、林士佩、方成,扯乎!”

    扯乎就是逃走。萧三侠、蒋五爷说道:“追赶。”胜三爷说道:“别追,别追。先救孟家寨要紧。蒋五弟腿快,赶紧出山由陆路够奔孟家寨,金龙往西去,由水路走。”蒋五爷与金龙去后,这且不提。

    单言群贼之中,程士俊由房上奔东南要去后寨,方纵过了五七道院中,就见老家人背着自己的妻子,披头散发狼狈之极,丫环婆子有空手的,有提着包袱的,全都在后面跟随。程士俊双戟一横,说道:“站住!”老喽卒说道:“寨主爷,压寨夫人跳在火内,被老奴由火中救出。丫环婆子叫老奴背夫人逃命。”

    程士俊说道:“你是内寨老家人,此举足尽主仆之情,你的前途必有善报,你将他放下吧。”老喽卒不敢违命,放在地上。

    夫人说道:“寨主,你我三载夫妻,相敬相爱,未尝有吵闹之事,妻虽女流,深知大义,请寨主将要结果性命,夫君你独自逃命去吧。”程士俊点了点头叹道:“命也。我有心带你逃走,多有不便;我若将你抛在此地,你才二十余岁之人,将来难保不给程某现眼。”语毕,戟起处红光崩现,可怜一位贤德的夫人,命丧戟下。丫环婆子俱都流泪,跪在地下,求寨主饶命,程士俊说道:“你们大家何必如此,我岂能要尔等之命?你们各奔前程,所有金银任意取之,千万不要抢夺。你们要各自保重,有家者回,无家者身归正业,绿林道下场不过如此。事已至此,无可如何,各自奔前程去吧。”丫环婆子及残废的老喽卒,全都泪下。程士俊又叫几个老喽卒说道:“念主仆一场,我走后你等若能将汝主母深深埋一坑,立上一个木头牌位,上书程夫人之墓,程士俊当感激无涯矣。”丫环婆子与老喽卒,俱各与程士俊洒泪而别,草草刨了一个坑,掩埋了程氏夫人。

    列位,程士俊此举,真可称的起英雄豪杰。昔战国时有伍子胥者,其父因直谏罹祸,楚平王杀伍子胥满门,时伍子胥与其兄官于外方,故未同时遭戮。楚平王既杀伍家满门,下伍子胥之父于狱,恐其二子造反,逼伍奢致书与二子,命其回国,一同杀戮,剪草除根。伍奢遂于狱中修书致其二子,命其星夜回国,以全父命,否则父必为楚王所杀。伍子胥之兄名尚,兄弟二人接书,伍子胥问其兄如何,其兄云:“父叫子死,子不死为不孝;君叫臣死,臣不死为不忠。吾将赴父之召,以全孝道。”

    伍子胥说道:“兄长错矣,吾弟兄若朝至都城,父夕死矣。楚平王所以不即杀我父者,实以我兄弟在也,吾兄弟若至时,必同父而死。兄全孝道,吾将复仇。必假兵灭楚,以报全家满门之仇。”伍尚遂赴都,伍员遂奔吴借兵,临行时与其妻贾氏曰:“夫人色未衰,子胥欲往吴假兵报仇,为之奈何?”贾夫人闻听,怒目视子胥曰:“父兄之仇,不共戴天。将欲效儿女之态耶?妻何足挂怀?”语毕,摘壁上宝刀,遂自刎而死。伍子胥卒报父兄之仇,鞭楚平王之尸。伍子胥不忍手刃其妻,程士俊竟戟刺其妇,毫无痛意,真可称丈夫也。可惜身入歧途,误于师兄,后来盗印,身首异处。此系后话,暂且不提。

    且说双龙山一旦间化为灰烬,胜爷、孟铠、萧杰、欧阳天佐与小弟兄六位,搀扶着老义仆由水路而归,此及到了孟家寨,已经天光大亮。孟宅火起的原由,大伙都疑惑是七星真人,其实并不是七星真人赵昆福所为,蒋五爷在双龙山纵下聚义厅,赵昆福就跑啦。张德寿一看赵昆福没有影儿啦,张德寿与三鼠由北山坡用长绳系在树上,顺着绳子爬下山去,到了山下,四家贼寇商议,向西逃去,走出有二里之遥,张德寿说道:“咱先落落吧,没有人追。”头一拨探山是蛮子盗剑,二拨是老三侠,孟宅可就没有人啦。孟二侠家业甚大,张德寿遂出主意:“到孟家寨奸淫杀戮,完事放火一烧,胜英回孟家一看,必然得气死,孟二侠也得急坏了,他们决没脸面活在世上。”盗粮鼠崔通说道:“张德寿,你出的这个主意损寿十年。与胜英、孟铠有仇,与他家女眷下人有何仇恨?此事万不可办。有本事找胜英拼命,那是丈夫所为,他家人等何罪之有?这样伤天害理之事,崔通实不能为。”又叫道:“秦大哥!您可别忘了,您是明清八义的后人,老太太苦守冰霜二十载,做事总得要对得过天地鬼神。秦大哥,咱们青山不改,绿水长存,他年相见,后会有期。这样损德之事,我不能奉陪。”语毕,抹头向北而去。您道崔通这一走,秦尤焉能舍得?大声叫道:“老弟别走!慢慢商议。”崔通已经进了树林啦。他们四人在一处比较,就是秦尤还有点交友的热心,柳遇春乃是酒色之徒,张德寿乃是采花淫贼。秦尤叫道:“二位贤弟!咱们追上老兄弟一同逃走吧,杀他女眷作甚?”张德寿微然笑道:“秦大哥,您失了男子汉的态度啦。老人家秦八爷与您的叔父秦义龙俱死在胜英之手,镖打拜弟之事,谁人不知?镇江府二郎山刀劈秦天祥,老胜英六月将秦二爷乱刃分尸,老弟兄四位,死在胜英手中三位。您不思杀父叔之仇,偏听妇人之仁,孺子之见。崔通乃是无能之辈。”秦尤一听,犹如刀扎肺腑,遂说道:“不是贤弟提醒,几乎将好机会错过。咱弟兄三人,今晚到孟二侠家,杀他满家尽绝,以雪吾恨。”三个人遂顺着河向西而去。秦尤眼神甚快,看见由西面顺着河沿来了两个人,走至相离切近,从西边来的那两个人,就扎入苇塘中去了。秦尤道:“咱们吊吊坎,月马的避在芦苇深处,月马的可是老合?”这两人由芦苇中出来说道:“原来是合字呀。”走到切近,张德寿打开火折照着,叫道:“秦大哥,膀臂到了!”这二人来到张德寿面前,遂跪倒行礼,口称:“师兄一向可好?”张德寿伸手相搀,说道:“二位师弟,我与你二人引见两位高明的朋友。”遂用手指秦尤说道:“这是两人皇宫内院,太仓州的秦尤秦大哥。”又对秦尤说道:“这两位是我师弟,一位苏士龙,一位苏士虎。开黑店,吃横梁子,作绿林道的买卖多年。”秦尤与苏氏兄弟谦恭几句。张德寿问道:“二位意欲何往?”苏氏弟兄道:“要到双龙山寻找恩师去。我们的店完啦。冰消瓦解了。今天刚掌灯时候,有一个瘦小矮老头住店,穿着一身蓝,我们店里伙计跟跑堂的吊坎,哪知道这矮老头明白啦,到夜晚他杀了三个伙计,又放火烧店房,我兄弟二人一找矮子,踪影不见。忽然南跨院火起,刚奔到南跨院,柜房又起了火啦;够奔柜房时,北跨院又起火啦。一时三处火起,街房邻居,只顾自己,无人救火。我弟兄无法,听有人说师傅与师兄俱在双龙山呢,只可投奔双龙山。”张德寿说道:“二位师弟,师傅早逃走啦。胜英率领众侠客正打双龙山呢,此时大概在血战之际。二位贤弟可认识孟家寨吗?”苏氏弟兄道:“如何不认识呢?孟二侠是孟家寨的首户,我弟兄曾去过五七次未敢动手。”张德寿一听道:“二位贤弟带路吧,孟铠也打双龙山出去了,咱们到孟家寨杀他一门尽绝,杀完了火烧宅院,咱们弟兄五位再寻去处。”五个人遂顺河沿向西。孟家寨有两只渡船,夜间北岸一只,南岸一只,恰巧孟老者与他孙子在北岸。天到三更多啦!后半夜船就不靠岸啦,离岸三四丈远,下了水锚啦,爷俩在舱里睡觉呢。

    张德寿说道:“谁带着水衣水靠呢?”苏氏弟兄道:“吾二人俱都带着呢。”张德寿说道:“你二人换上水衣水靠,下水将船推近岸吧。”苏氏弟兄换上水衣,遂下了水推船,方将锚提上来,孟老者就醒啦,说道:“这是谁呀?别推船呀。”方由舱里向上一长身,苏士龙一捋老头白发,一刀割了硬嗓咽喉,噗咚一声,扔在水里。小孩在舱里以为是祖父失足落水呢,爬上来要救祖父,方一露头,苏士龙兜咽喉一刀,提起来也扔在水中,他祖孙二人,老的老小的小,俱都死于非命。张德寿在河岸上一笑说道:“秦大哥,柳二哥,你们看我师弟作活干净不干净?”好一个杀人放火的淫贼,以杀人当作儿戏。船推靠岸,张德寿、秦龙、柳玉春上船,苏士龙、苏士虎摇橹,张德寿掌舵,绕孟宅后河坡,河坡上俱是一垛一垛的苇子,都比房高。五家贼寇船靠河坡,将铁锚下在河坡上,秦尤叫道:“众位贤弟!孟宅许尚有能人,咱先点起火来,将人调出来。我与柳二弟点苇垛。”张德寿深以为然,秦尤放火,三家贼寇上了房。

    孟宅宅院广大,长工都在北院,南院是内宅,三贼蹿房越脊,进了宅院,一看清静异常。三个贼到内宅南院东跨院,北房三间,隐隐有灯烛,张德寿低声叫道:“师弟,这必是女眷居住。”苏士龙、苏士虎说道:“师兄,你给我二人寻风,我二人下池子入窑。”张德寿大不愿意,说道:“咱们既是亲师兄弟,要是别人我可不能让。若有两个妇女,你们两个人每人一个;要有三个,可给我一个。”苏氏弟兄纵下东房,奔上房门口,两个淫贼在竹帘东西一站,向屋中看的甚真,八仙桌两边太师椅上对坐二女子。东边这位姑娘,双桃红的小衣裳,绢帕蒙头,汗巾系腰,短裙,背后背着柳叶刀;西边的姑娘一身银灰,银灰色绢帕绷头,短裙刚过膝盖,露着窄窄金莲,软皮底的绣鞋,背后背着兵器,好似护手钩。二女子对坐吃茶,就听见穿银灰的说道:“袁大姐姐,人非圣贤,凡事岂能尽料的到?头一拨欧叔父,带着太阳往双龙山盗剑;第二拨三位老爷子去打接应;第三拨又来了六位,有黄三哥弟兄五位,还有蒋五叔。婆子们报说,一碗茶没喝完,坐渡船从北河沿奔双龙山啦。可惜都走啦,连留下两位看家都不留。本宅院老管家虽然艺业高强,可惜老眼昏花了。咱姐妹三人,我大姐病体沉重,就是咱姐俩。这个时候三更多天,盼到天亮无事,就算万幸。

    水面离双龙山六七里地,绕河坡旱路才十余里,双龙山的贼来了,这个乱子就小不了,你我姐妹千万别歇着啊。我方从东跨院绕了一趟,我大姐姐嗳呀不止。”苏氏二贼听得真而且真,二贼看二位姑娘,一个红粉佳人,一个淡妆绝色,不由的邪心勃勃。遂掏出薰香盒子,取火折子,用火点薰香,打开螺丝盖,苏氏兄弟,一个由西面向东打薰香,一个由东向西面打薰香。

    二人闻了解药,一拉薰香盒子尾巴,活翅膀一扇,薰香燃着,青烟向屋中便走。忽听穿银灰衣服的叫道:“姐姐!这是什么味儿?怎么异香味儿?”就听娇滴滴的声音,打了两下嚏喷,两个姑娘俱都伏在八仙桌上了。二贼将薰香盒子带起来,苏士虎叫道:“哥哥,我薰的是银灰的,我将他抱在东暗间追欢取乐;您薰的是穿桃红的,您将那穿桃红的抱在西暗间追欢取乐,弟兄莫要争竞。”苏士龙说道:“这是咱们家门的教育,兄宽弟忍。”苏士虎遂先够奔西边银风,遂打算伸左手拢腰,右手拢银凤大腿。这位姑娘乃是未过门守备的夫人,贼人焉能有那大的福命?贼人刚一伸手,银凤一抬胳膊,一袖箭奔哽嗓咽喉打去,贼人一缩项藏头,打在头皮上,串皮伤,鲜血直流。苏士龙也是方要伸手,被红玉箭正打在耳朵之上,贼人带了一只木头钳子。苏士龙向外就跑,将竹帘哧的一声捋落,纵到外间屋,苏士虎随着飘身也出来了,银凤跟在后头便追,苏氏弟兄是青衣服,红玉在后面也就追出来了。张德寿在房上看着他两个师弟进了屋啦,张德寿恐怕他弟兄二人。俱都独占美人,他遂由房上纵下来,悄悄来在房外间屋门外,此时正赶上苏士龙向外跑,银凤追出来啦,紧跟着苏士虎也纵出来了。袁红玉在后向外一追,张德寿指胳膊一袖箭,正打在袁红玉姑娘的左腋下。红玉喊道:“二妹妹,我受了伤啦。”苏士龙纵至外面,可就将耳朵上袖箭起下来啦,银凤追击,撤出了鸡爪镰,红玉是串皮伤,尚能动手,抽出柳叶刀,三个贼人两位姑娘,就在院中交上手啦。银凤喊叫:“婆子妈妈!快到前院送信,有了贼啦。”婆子妈妈梦中惊醒,跑到前院送信,长工俱都起来,打开兵器房,抄兵刃要动手救姑娘,一抬头只见满天通红,大声喊道:“可了不得啦!后河坡失火了!”谁知一霎时着了七把火,长工够奔后宅院后河坡去救火,老管家孟忠拦阻不住,老英雄抄起一把大朴刀,奔后院而来。隔着月亮门一看,三个贼和两位姑娘,正打的不可开交。老家人遂高声喊道:“你们好大胆量!我家主人九头狮子孟铠孟二侠,谁人不知?你们敢在侠义宅内搅闹!”老义仆只顾喊啦,未提防月亮门上还有一个贼呢。秦尤放完了火,就进了宅院啦,正在月亮门上站着呢。

    老家人眼目昏花,也未曾留神,正在呐喊之时,秦尤由月亮门纵下来,兜着老管家背后就是一刀,老管家未曾躲开,一回手举朴刀,又被秦尤划了一刀。就听秦尤喊道:“兄弟们杀了孟铠一家老少,以报叔父之仇!”老义士一听,此贼并非前来偷盗,心中暗道:“我这大年纪,决不是群贼的敌手。我豁出我这条老命,去往双龙山与我主人送信。若天不灭孟铠,老天爷保护我能到双龙山送信。”不表老家人豁出一死,前往双龙山送信,再说孟家全寨之人,俱都惊醒,前来救火,孟宅此时就是两位姑娘与五贼动手。红玉中的是药箭,工夫不见甚大,心中一闷,身躯乱晃,当啷啷柳叶刀出手,香躯斜卧尘埃。张德寿叫道:“众位仁兄贤弟!这个穿银灰衣服的,前三年在莲花湖,我就闻香未到口,六月在老胜英家中,我又失计,千万别伤她,捉活的,我弟兄五位轮流追欢取乐。”五个贼人围着银凤小姐。

    若不是张德寿说要拿活的,姑娘可不是贼人的敌手;他这一说要活的,可也不容易拿住姑娘。姑娘动着手,心中暗想:“萧银龙,你白机灵啦,你随后到孟家寨,你就不知道安置两个人看家?连你也走啦。此时我若叫贼人沾着我一点衣服,我怎么生在人世?萧银龙,萧银龙,咱俩只有夫妻之名,无有夫妻之情,来世再成眷属吧。”姑娘思索至此,银牙紧咬,鸡镰照定苏士龙的刀迎去,当啷啷一声响,苏士龙几乎刀松了手。姑娘方要一横鸡爪镰,刀刃距脖颈三寸来远,嗓子眼一觉发甜,顺着口中流出血来,胳膊也没有劲啦,鸡爪镰可就松了手啦,倒在了尘埃。张德寿说道:“我有言不叫伤她,这是谁办的事?”

    众贼人齐声说道:“并未伤他。”张德寿打开火折子一照,原来是吐了血啦。张德寿说道:“咱们谁头一拨先抱姑娘取乐?”

    秦尤说道:“不必啦,都昏迷不醒啦,快杀了她就完啦,然后再杀孟二一家老少。”张德寿说道:“您不好这个,我们可想他好几年啦。您不愿取乐更好,我们四个人换拨正合适。”

    正在此时,就听房上阴阳瓦嘎吱嘎吱乱响,一声喊道:“好大胆的毛贼!敢来到我盟兄家中搅闹。”语毕,纵将下来,正站在两位姑娘当中。群贼一看此人,穿一身蓝衣服,马尾透风巾,蓝绒缠着,蓝绢绸短靠,蓝绒绳打十字绊,蓝云缎英雄带,蓝绸子腰围子,蓝绸子棍裤,蓝缎子绷腿,蓝绸子护膝,软绒的袜子,蓝缎子洒鞋,背后背着一口宝剑,蓝鲨鱼皮鞘,蓝绒绳的挽手,三尺多高的身量,宝剑匣有二尺来长,人矬宝剑不短,灰色的燕尾胡须,瘦小枯干。苏士龙弟兄说道:“这就是烧我们店的矬老头。仇人见面分外眼红,矬子你姓甚名谁?”矬子并不答话,右手掌剑,左手捻髯,说道:“提起我的名姓,吓破尔的苦胆。我乃少居蓬虎山,明清八义排行在六,登山豹子杨义臣便是。我与胜镖头、孟二侠相好,某要遇上毛贼、刀刀斩尽,剑剑诛绝。”秦尤闻听,一拉柳玉春往南墙根而退。张德纳闷:“秦大哥那大人物,为何后退?”苏士虎、苏士龙不知杨六爷的厉害,苏士虎向前一进步就要动手。

    六爷说道:“且慢,杨六爷剑下不死无名之鬼,通尔的姓名。让你在六爷面前走三个回合,我就不叫登山豹子杨义臣啦。”

    苏士虎叫道:“矬子!我就是开双合店二掌柜的苏士虎。”杨六爷不慌不忙,见刀离切近,宝剑向外一推,绕过刀柄,贼人往后一撤身,杨六爷用缠头剑砍落贼人壮帽。贼人抹头向南便跑,杨六爷纵身躯出去一丈四五,洒鞋尖一点方砖地,宝剑由贼人脖子后面,顺水推舟,就听咔哧一声,人头落地,尸身倒地。抬腿往洒鞋底上一擦剑,说道:“再过来一个不怕死的。”

    秦尤说道:“柳二弟,张贤弟,你们二位别过去。”苏士龙一看,烧店之仇未,又杀了自己兄弟,贼人焉能让步?抡刀便剁,六爷一闪身,宝剑向下便压,贼人幸亏撤刀撤的快,胳膊没掉下来,抹头向南便跑。杨六爷紧跟着,照定背脊一剑扎入半尺来深,向上一挑,苏士龙撤刀嗳呀一声,向东奔命的跑去。杨六爷口中喊道:“一个也不留!一个也不留!”口中虽喊,可不向前追赶,四个贼人抱头鼠窜,全都逃走。杨六爷赶散群贼,保护一家老少免于此危。群贼走后,两位姑娘,一个在东,一个在西,苏士虎的死尸在南边,宅院之中鸦雀无声。杨六爷一看,一人皆无,在院中喊道:“你们本宅主人现在还有人没有?我与孟二爷是盟兄弟!”喊叫几声,西跨院婆子有胆量大的开门观看。可惜孟二爷的夫人一招武术都不会,就会吃斋念佛,东跨院贼与姑娘动手之时,婆子丫环将门闩上好,将灯也熄灭啦,用桌子板凳将门都顶上啦。婆子妈妈开门看时,回禀了翁氏太太,言说是老当家的盟兄弟,已经赶散了群贼。丫环婆子提着灯笼,由西跨院同着老太太到了东跨院,拿灯笼一照,杨六爷抱着明晃晃宝刀,老太太战战兢兢。六爷心中明白,急忙将宝剑还匣,整了整透风巾,腰间围着蓝绉绸大氅,杨六爷提大氅跪倒叫道:“嫂嫂!小弟救护来迟,使您多多受惊。”老太太仔细一看,口中说道:“原来是杨六叔叔,前来解救我一家老少。六叔请上,受为嫂一拜。”杨六爷叫道:“嫂嫂!哪有嫂拜叔之礼?叫小弟多活几年。”可惜金龙之母未见过杀人流血之事,叫道:“六叔!那圆圆的血淋淋是何物?”杨六爷说道:“那是杀人放火之贼,我因护庇宅院,未能追赶。”丫环婆子提着灯笼一照二位姑娘,六爷叫道:“嫂夫人!这二位女人是何人?我素知嫂夫人就是金龙一人。”翁氏太太说道:“这位穿桃红的乃是张茂龙未过门之妻,这位穿银灰的乃是萧三侠之儿妇,萧银龙未过门之妻。皆因为六月二十八日,胜三爷家中办喜事,有贼人大闹喜棚,你二哥将二位姑娘接到咱家来了。大姑娘不服水土,现在卧床未起,二位姑娘这必是受了伤啦。”

    杨六爷用灯笼一照,这才看见袁红玉受了箭伤,银凤口中流血。

    先叫丫环婆子将两个姑娘搭到西暗房,又将二位姑娘的兵刃也都拾起来,叫婆子将袁红玉背后的衣服挑开,看箭伤之处,有槟榔大一块紫青色。杨六爷说道:“这是毒药箭。我哥哥何以不在家中?”老太太说道:“昨天头一拨定更来天,你欧阳弟去到双龙山盗剑,二拨你哥哥与胜三爷、萧三爷一同前去,随后又有蒋五爷、黄三太等前去打接应,至今尚未回来。”六爷点头说道:“此时天光已然要亮啦,我二哥与胜三哥,他们也要回来啦。千万别起袖箭,此乃是毒药箭。”说着话,叔嫂二人进了屋中落座。献茶之间,忽听得西跨院叮当叮当的声音,又一声呐喊,如同巨雷一般:“小子们!都死啦?老娘可还在吗?”杨六爷隔着竹帘一看,来了一位大汉,裸体闯进。老英雄一怒,忙将大衣服脱下,揠宝剑一掀门帘,纵到院中。遂说道:“好大胆的贼人,看剑!”孟金龙一看说道:“小子,你把我们家里人都宰啦,你还没走呢?”六爷举剑就剁,孟金龙伸虎掌要抓。翁氏太太早就看见啦,一愣神的工夫,爷儿俩动上手啦。喊道:“六叔慢动手!猛儿不许无礼!那是你六叔。”

    爷儿俩各收招撤步,翁氏太太一看金龙赤条条,说道:“金龙,你因何回得家来啦?”

    原来,老义仆上双龙山与主人送信,说有贼人火烧宅院,杀孟家老小,胜爷等一怒,双龙山血溅庭台,杀退群贼。萧三侠方要追赶,胜爷道:“且慢追贼,金龙你赶紧打水面回家,去救宅院。”金龙答应,遂即急忙奔回孟家寨。再表那孟家寨被杨六爷将群贼赶散后,带伤的淫贼向东逃去。救火的乡邻满河坡皆是,恶贼一看救火的人甚多,救火又都是行家,将苇子用钩一搭,向河里便推。恶贼一看天光已亮,要走不了,孟家寨周围是水,由燃着了的苇垛南面下水,背后的剑伤被水一泡,疼痛难忍,剑伤约有一指来深,半尺来长,恶贼负痛,心中思索:“先向东,然后再向北,躲开了那救火的人,可就有了命啦。”苏士龙正向东凫,天光已然发亮,忽听正东水声哗啦啦直响,恶贼一看,好大的鱼呀,像小船一般,这许是江里的鱼,由此向东南方向泅去。贼人挣着命抹头往北凫水,忽然那鱼向上长身,上身出水道:“你把我们家里人都宰啦,你往哪儿跑呀!”贼人闻听,声如巨雷,不敢答言,向北凫去。金龙一个蒙子追上贼人,一伸虎掌,将贼人两腿腕子抓住,向上一提,看见腿上有血迹,乃是剑伤流下的血,大英雄说道:“小子,你将我们家人都宰啦?”说着话用手向两下一分,若在旱地就将贼给劈啦,水里不得劲,劈不动,金龙遂一伸虎掌,向裆里一抓,就听噗的一声。恶贼采花开黑店,伤害行人不知多少,今天遇见傻英雄,竟死在水内,这也是报应昭彰。大英雄踩着水回家,一看大苇子飘的满河皆是,大英雄心说:“都烧了不要紧,只要我娘不死就成。”来到河坡叫道:“小子们!家中怎样了?”众人说道:“大少爷来啦?快家来看看吧。”

    傻英雄上河坡,奔向家中跑去,进了东院,见了婆子问道:“老娘呢?”婆子说道:“在西跨院呢。”傻英雄说道:“都死,老娘可别死呀。”说着话向西跨院跑着,“吧哒吧哒”,犹如砸地脚一般。杨六爷又不懂他的话,在十年前爷儿俩见过面,今日如何认识?遂掀帘子出来交手。老太太掀竹帘一看,气得连气都喘不上来,遂说道:“好畜生!还不穿衣服去!”

    大英雄自己一看身上,说道:“红裤子被水冲去啦。”这才跑到书房穿衣服。仍然光着脚再回西跨院,叫道:“老娘啊!你老人家没死就得啦。”老太太说道:“见见你六叔吧,这是你的六叔。”傻英雄说道:“我是他七大爷!”老太太说道:“胡说!与你天伦是把兄弟。”大英雄说道:“得啦,磕头吧,谁叫他救了咱们一家子呢。”磕头磕的方砖地乱响。家人等救灭了河坡的余火,然后将苏士虎死尸抛在河内,孟家寨人等这才放下心去。

    单说双龙山胜爷将群贼杀败,已遣金龙由水面回家,蒋伯芳由陆路回家,将双龙山用火四面燃着,这才赶紧回家。三侠、欧阳大义士,六小搀扶着老义仆,到了西山坡,船在河沿,孟二爷打呼啸渡船拢岸,将老义仆孟忠搀上船去,安置在舱中,给他敷上刀伤药,船急速回孟家寨。离孟家寨里许,一看河中漂泊的大苇子,也有烧了的,也有未烧的,满目皆是。孟二侠心中暗想:“全家必定片瓦无存了。”胜三爷叫道:“孟二弟!愚兄连累了你全家被害,于心何忍?”萧三侠说道:“我想吉人天相,恐不至有大凶险。”蛮子骂街:“我是王八羔子!我是混帐东西!我叫贼魔,终日讲究放火烧贼,今天叫雁啄了眼啦。”惟有本人孟二侠说道:“老恩兄不要如此难过,烧了我的宅院我再盖,我的苇子也不能都烧了,烧了也算不了什么。您弟妇已经六十岁的人啦,设若死也不算短命,有你侄子与我在,我们爷儿俩再置家产,重整田园。伤了家人,那也是命里该当,也无可如何。萧三弟、欧阳贤弟,不要伤心。”列位,这就是行侠作义的人,明白交友之道,若是孟二爷一哭,胜三爷岂不当时得了慢怠了吗?所以孟二爷反谈笑自若。船到河坡,老少英雄一看,心中稍安,只烧了七个苇垛子,房子是一点未动。老少英雄弃舟登岸,黄三太等搀扶着老义仆孟忠,大伙刚进了书房,杨六爷由内宅够奔书房,给胜爷等请安问候。蛮子喊道:“唔呀!杨六,你救了孟二哥一家的性命,你真是个好王八羔子!”杨六爷不好还言,因为同着自己儿子杨香五。蛮子见愈不还言,他是愈骂。此时胜三爷周身是血,蛮子皮袄马褂也成了红的啦,孟二爷家有的是衣服,叫家人取出来,大伙净面换好衣服。蛮子喊道:“孟老二哥!可有我的衣裳吗?”

    孟二爷说道:“都有,就是没有那么肥大的皮马褂啦。叫家人弄点碱水给你洗洗吧。”孟二爷这才谢过杨六爷相救,并问从何而来。

    原来,杨六爷自从在家纳福十余年,六奶奶生了一子,名叫香五,家传的学业,又拜胜爷为师。鸡鸣五鼓返魂香,是从明朝一位处士的门下所传,学时须对天盟誓,不以此香伤害良人,并不许借此为淫盗之事。后来传到一位云游道者司马闻,这司马闻又传授香五。由拜在胜爷门下之后,胜爷回家,由黄三太、杨香五众人掌理镖局之事,杨六爷隐在田里,逍遥自在。

    京东乐亭县离莫州三百来里地,听人传说,胜爷六月二十八办喜事,回到家中与六奶奶一提,胜三爷六月二十八与少爷完婚,六奶奶说道:“咱们一来行人情,二来看看咱们孩子,这十余年你也未曾与胜三爷见面。并且你与胜三爷提说,叫咱们孩子回趟家,住一月两月的。”因此杨六爷带好兵刃暗器、水衣水裤,够奔莫州行人情。六爷在家纳福,并非是狂傲,此次没有要紧事,所以不雇车脚。此时正是六月间,天气炎热,走得一身汗,天晚住在店内,脱去了大氅,凉爽凉爽,到第二天就觉着头昏眼黑。要是唐、宋、元、明之时,武将顶盔擐甲,就叫卸甲风。店主人给请了一位大夫,诊脉开方,服药后稍觉轻松,在店中养了几天,身体复原,杨六爷多给店里一二两银子,这才起身够奔直隶莫州古城村。到了古城村胜宅,家人一回禀,胜奎接迎,一进院中,看见烧得七零八落,六爷一问,胜奎将前后情由说了一遍。胜奎又说道:“我天伦对天盟誓,拿不着老道,找不着杆棒,至死不回故里。”六爷一听,连忙问道:“追向何方去了?”胜奎说道:“走了五六拨,皆向南省去了。”

    杨六爷心中暗想:“我三哥为人慈善,群贼竟敢如此,真是好人难做。我好几百里地赶到古城村,谁也没见着,我何不向南七省走走?”六爷想了,辞别了胜奎,这才晓行夜宿,非止一日,到了杭州寻找众人。杭州府是五方杂地,一日在酒楼上吃饭,巧遇华谦华子阮跟一个乞丐病夫吃饭。五爷与六爷也有十余年未见面啦,老哥俩见了礼,悲喜交加。华五爷又给引见,遂说道:“这位是四哥的盟弟,金面韦驮张旺。”五爷与六爷叙了些离别之情,十数年未见,真是光阴似箭催人老,日月消磨两鬓霜。五华谦就提起头一拨捉拿老道师徒,火烧方成宅院之事,又把指引欧阳天佐及蒋伯芳赶老道去建宁府双龙山之事,从头至尾细说了一遍。张旺说道:“六弟你也追下去吧。凡有奇才异能之士,我遇见了就向建宁府指引。”六爷说道:“我要追我三哥,只不知三哥的去向,今既知道向双龙山去了,我即时起身。”

    说着话,这位六爷站起,辞别华、张二英雄,这才打杭州府起身。忽然想起孟二哥由台湾又迁回孟家寨住,正东就是孟家寨,一江之隔,离孟家寨还有十数里地。杨六爷一想:进孟家寨总得过摆渡。此时天气已经掌灯啦,我莫若先找店住下,明天再往孟家寨。一看这座店,门道挂着灯,上书“双合店”。

    刚要进店,跑堂的与伙友吊坎:“并肩子纽瓢招落把合,苍孙太觉。”杨六爷闻听,黄眼珠乱转,他们说的黑话,就是说老头太矬,哥们回头看看。这么两句话,六爷黄眼珠一转,燕尾胡须一捻,心中说道:“好小子,坎吊到你姥姥家来啦。”老义士诚心耍笑,说道:“有整所房子吗?”伙计说道:“有上房跟东西厢房一所。你多少人?”六爷说道:“一个人。”伙计说道:“你一个人怎么住这些屋子?”六爷说道:“我爱清静。我包袱里物件价值连城,净是核桃大的宝珠七八十颗,有金砂子钻石、翡翠玛瑙,多花几两银子店钱不要紧,为的是清雅。”掌柜灶上群贼一听,心中暗道:“这号买卖就发了财啦。”

    六爷撒开了一要酒菜,摆不开两桌对在一块。杨六爷又道:“明天我走时还得拿点干粮,又要一壶开水。将门上好,别上我屋来,明天多给酒钱。”六爷将门一上,白开水就馒头,吃白斋,酒菜倒在床底下,白开水馒头不能搀薰香蒙汗药。杨六爷暗中扎绑停当,一看外屋两个锅灶,掀开锅盖一看,里面还有半锅高梁,提起锅一看,乃是倒下台阶的地道。六爷将锅仍然放好,盖上锅盖,搬个凳子坐在一旁。等到二更多天,一看锅向上一起,将锅移在锅台之上,杨六爷一看,锅在锅台上啦。

    正在此时,忽又见一宗物件钻了出来,晃晃悠悠。仔细一看,有饭碗大一物,青脸红发,临到锅台的时候,就如麦斗大啦,然后又下去了。再上来可就是真人啦。杨六爷一揪头发,一剑扎在咽喉,往上一提,抛在旁边。底下一问,上边没答话,又上来一个,又是如此。一连三个,第四个临上来的时候,可就留了神啦,杨六爷一伸手捋住绢帕,他向下一缩,将头发斩落一缕,跑到柜房说道:“了不得啦!去了四个人死了三个。”

    苏氏弟兄闻听,聚齐店中之人,掌上灯球火把,够奔上房。群贼来到北跨院,不见杀人的客人,方要到南跨院,南跨院着了火啦,杨六爷一晃透风巾,放了好几把火,这方出了店房。有心要到孟家寨,天气半夜不便,前面有一个树林子,进了树林子,在树林之中打一盹睡。正在朦胧之际,忽听一阵大乱,人声鼎沸,齐喊:“孟二爷的院中失了火啦!”杨六爷惊醒,乘乱上了摆渡,过了河遂进孟家寨。举目观看,孟家的宅院未着,杨六爷到了孟宅,蹿房越脊,一看院中无人,到东跨院东房上一听,有人说:“杀了就得啦。”杨六爷一听,脚底下一使力,踩碎了阴阳瓦,又听叫道:“大胆贼人!敢来孟家寨无礼。”

    向地下一看,有一个穿桃红的女子躺在东边,一个穿银灰的女子躺在西边。老英雄看罢,纵下东房报了名姓,遂剑斩苏士虎,扎伤苏士龙,柳玉春、张德寿等四下奔逃。这都是因果循环,才有六爷来的这样巧,赶走群贼,少爷孟金龙回来,爷儿俩见面,保护了宅院。

    胜三爷回到家时,已经没有事了,众人才急忙来到后院看望二位姑娘的伤痕。老弟兄五位上后院的时候,正赶上翁氏在屋中,孟二爷在前边,翁氏太太一见胜三爷等,都在前面进来,翁氏太太急忙跪倒说道:“老恩兄,小妹拜见。”胜三爷躬身说道:“老弟妇请你免礼吧。”萧三侠遂与翁氏跪倒行礼,翁氏答礼相还。蛮子过来叫道:“老婆子!我给你磕头。你怎么没擦点粉?”老太太低头笑而不言,转身而去。胜三爷说道:“欧阳贤弟太顽皮了。”蛮子说道:“当着胜三哥,他不肯言语,我就占便宜了。”五老与小弟兄等进了西暗间,婆子丫环早将姑娘的小褂背后扯开,那枝袖箭钉在姑娘左腋下。二位姑娘,一位脸向西躺着,一位脸向北躺着,银凤头前放着几张纸,口内不住吐血。胜爷问道:“萧三弟、孟二弟,你们看此箭伤,是不是与我所受的箭伤相同?”孟二侠、萧三侠答道:“不错,一样。”胜三爷叫了一声:“于小姐!袁小姐!”呼之不应。胜爷说道:“百草转阳丹专治吐血、五痨七伤、毒药箭伤。道爷不在,为之奈何?”语毕,胜爷泪如雨下,遂说道:“连累了众位弟兄,如今又连累了二位姑娘受此重伤,为之奈何?”孟二爷捶胸顿足,萧三侠唉声叹气。欧阳爷一笑,说道:“萧三哥,得用多少百草转阳丹?”萧三侠说道:“两粒足矣。”蛮子说道:“巧啦,吾这里正有两粒。”胜爷掀髯说道:“欧阳贤弟,你为何拿愚兄取笑了?”蛮子说道:“唔呀,我可不敢拿胜三哥取笑。”说着话,由腰中掏出一个白纸包儿,打开了递给胜爷,胜爷一看,果然是两粒百草转阳丹。蛮子说道:“这是给三哥你老人家治伤的时候,我偷的。”胜爷遂将两粒药研为细末,叫家人急速取来无根水,告诉婆子妈妈用刀将袖箭伤旁的紫黑肉刮了,将药用皮子膏药贴在伤上,上一半,灌下一半,银凤灌下一粒。老弟兄五位回到前院喝茶,小弟兄七位,方要摆酒,家人进来禀报:“由东回来了一只小船,一个老叟摇橹,有一位二十来岁的少爷,还有一位女子,说是前来拜望。”

    蛮子说道:“我倒忘记了,准是石俊山老王八羔子。”孟二爷告诉院里女眷接待女子,孟二侠等出来迎接男客,果然是石俊山与千里追风小侠客刘云,那女子即是林士佩之妹。石俊山毒龙怀杖挑着两个包袱,张茂龙、萧银龙等上前接待,石爷说道:“茂龙、银龙,这两个包袱是你们二位的,兵刃、暗器、头巾俱都在内。”银龙、茂龙收了包袱,当面拜谢。大众归了客厅,喝茶擦脸,不必细表。大家用饭,石爷叫道:“众位仁兄贤弟!你们认得这位姑娘不认得?胜三哥你许认的吧?”胜爷一笑,说道:“愚兄哪认识女子呢?”石爷说道:“此乃林士佩之妹林素梅。虽然林士佩一母所生,可与林士佩性情不同,姑娘乃是节烈淑女。皆因为林士佩骨肉无情,姑娘女扮男装,夜宿贼店,丫环遇害,姑娘只身一人,在树林之中自缢,被我所救。当时我并不知他是女子,事后我将姑娘收为义女。”胜三爷说道:“我深知姑娘。南北英雄会的时候,林士佩要燃地雷,姑娘五体投地,劝兄长不可点地雷,林士佩不从,岂知地雷被道兄所破。石贤弟,你如何与刘云相遇?”石爷将救刘云,惊走秦尤,毒龙怀杖打林士佩之事说了一遍,并将女儿素云与刘云治伤之事也说了一遍。当时求胜爷为媒,与刘云、素梅成就婚姻,蛮子写帖。大众酒饭已毕,蛮子将宝剑取出,叫道:“胜三哥!这是道爷的宝刃。”胜爷说道:“众位贤弟血战一场,只得了一口宝剑,老道未获,杆棒无迹。恶道此次够奔台湾去,恐怕台湾不能收留恶道,他必然仍奔杭州府。众位贤弟,连三太,咱们还短一位要人呢,何以蒋五爷未见到来?使我放心不下。”蛮子叫道:“胜三哥!不用惦念五爷,他必然追下群贼去了,万无差错。”胜爷说道:“三太、香五、茂龙、李煜、银龙、贾明,你们六个人先奔杭州追赶老道。”黄三太等答应一声,遂站起身形,够奔杭州。”你六个人起身后,老夫随后就到。”胜爷又说道:“金龙,你且在家中保护。”

    六位英雄晓夜行宿,饥餐渴饮,到了杭州未访着恶道踪迹。

    金头虎到了杭州,见着老道就揪:“杂毛小子!”当胸就是一掌,老道说道:“这是怎么的啦?无故的抓住就打。”黄三太作揖赔礼说道:“我兄弟是傻子,道爷多担待吧。”弟兄数日仍未寻着恶道,心中一烦恼,在店中吃完早饭就闷睡。住了几天,店家也知道是保镖的,众人睡醒起来吃茶,伙计们说道:“众位达官,为什么整日的睡觉呢?杭州八日大庙,为何不上庙逛逛呢?”三太说道:“什么庙哇?”伙计说道:“此庙甚大,每年对台戏,刀山马戏,无一不有。这两台戏俱都是名角,各种货物无一不全,今年庙里十分热闹。”金头虎一乐说道:“黄三哥,老道、张德寿、杆棒,这回全都有啦。老道取童子紫河车,张德寿采花,必然上庙去,庙上有的是大姑娘小媳妇。我若见着老道师徒,左手揪老道,右手揪张德寿,你们一搜老道小包袱,杆棒就有啦,岂不是一举三得?”萧银龙说道:“你别说梦话啦,老道那么老实?”萧银龙一打听方向,伙计说道:“人山人海,你们跟着看热闹的人就去啦。”弟兄六位,遂来到钱塘门,就见男女老少络绎于途,出钱塘门外有二里之遥,庙的西边,大小买卖、各种卖吃食的,一家挨一家。庙西俱是茶楼酒店,庙东是生意场子,大鼓书莲花落,练把势卖艺的,庙后是卖木料的。弟兄六位走到庙前东角门外,角门东面围绕着一圈子人,就听里边有人说话:“无量佛,善哉善哉。这一位施主二子一女之命,幼年多受奔波,中年运气不好。”

    又听说:“六文钱一卦,概不奉承。君子问祸不问福。”那人说道:“道爷,你真是未到先知。自幼我父母早亡,同叔婶过活,受了些困难。我叔婶去世后,我正在中年,遂当家主事,还算不错。”“无量佛,这一位施主高寿了?”那人答道:“五十四岁。”老道说:“这位施主可不要恼怒,你还有九年的阳寿。六十三岁的那一年,你就该去世了。这一位施主十年克妻。”

    此人说道:“道爷你真是神仙,我内人已死,留下两个孩儿,昼夜啼哭,叫人心烦。”金头虎说道:“我叫他给我算算卦,我问问他我有几个儿子?”萧银龙说:“你还未成家呢,你哪里来的儿子?”金头虎说道:“我娶媳妇一下轿就生养大小子。”

    萧银龙说道:“五哥不要无理取闹。”道人道骨仙风,有出尘之概,娃娃脸红嘴唇,半尺余长的墨髯。此道者乃是返老还童,萧银龙没看出来。金头虎说:“他是生意人。没有那样灵的。”

    萧银龙说道:“五哥,咱们上庙去吧,庙上热闹极了。”众人进了庙门,有钟鼓二楼,五层佛殿,弟兄们前后游完了,又向观音殿的后院走来。院中有四架大葡萄架,金头虎叫道:“杨香五!咱们摘葡萄吃去。庙里和尚要拦阻,咱就问他是你们家里带出来的吗?我们的庙千佛山真武顶,有行路之人,白住管饭。”傻小子那里晓得红莲罗汉弼昆长老是周济人,他以为应当的呢。庙里当家的将这四架葡萄都卖出去啦,人家已经摘完了。

    金头虎近前一看,没有葡萄啦,众人遂向东南角而来。

    看见东南角上有座彩棚,红绿五色绸子扎的彩子,有四对牛角灯,彩棚当中有一块纸糊的匾额,上书四个大字:“以武会友。”彩棚口外南边十八件大兵刃架子,彩棚北十八件短兵刃架子,锋利耀目,彩棚里面八仙桌上,有一架天秤。金头虎将母狗眼一翻,看这块匾上四个字,他就认的一个,遂念道:“什么什么丈。”就认得这一个还错啦,将友字念成丈字。萧银龙说道:“以武会友四个宇,就认得一个,还蒙错啦。”黄三太叫道:“银龙贤弟!练把势的不能这样阔。”萧银龙道:“有作生意之人,咱们何妨打听打听?”萧银龙遂向一个作小买卖的问道:“掌柜的,求你告诉我们,这座彩棚是何人所设?里面是怎么个意思?”作小买卖的说道:“本杭州府的少爷,玉面小霸王焦振芳,在此搭彩棚以武会友。一会儿你就看见啦,家人抬来两只箱子,里面俱都是银子。有好武的要愿意比武,比如要赌五十两银子输赢,你放在秤盘上五十两银子,少爷也放五十两银子,你要将少爷兜一个筋斗,摔一个趔趄,少爷输银五十两,余外还送给五十两。愿意多赌也是如此。”萧银龙打听明白,忽听西角门外一阵大乱,遂说道:“大少爷来啦。”

    金头虎说道:“走走走,去看看我们大少爷。”众人怕他惹祸,在后面紧紧跟随,就见许多人骑着马,向南来进了四角门。那马有铁青马,有枣骝红,有白龙驹,有甘草黄,有银色白,二十余人,都是武士打扮。就听有人喊道:“大少爷里边吧!”就见这位少爷,头戴武生公子巾,身披一件米色大衣,周围金线走边,雪青的十字绊,一巴掌宽的英雄带,米色的腰围子,年在二十多岁,白净净的脸面,五官端正。三太黄爷又看众人拉着一匹白马,银鬃银尾,咴咴的乱叫。三太平生最爱好马,遂说道:“众位弟兄,这匹马真好,总有六七百地脚程。”贾明说道:“黄三哥,你要爱惜此马不难,等他跑到清静地方,我抢来给你。”黄三说道:“你少要胡说。”弟兄六位来到棚前,就见少爷居中正坐,众教师南北两边相陪,彩棚后东南有茶水点心,大众坐下喝茶。庙后头的人就拥挤不动啦,比看练把势的,又省钱,又多见世面。

    正在人声嘈杂之际,就有人在西角门外喊道:“闪开!闪开!”黄三太一看,两个人抬着一只箱子,压得杠子直响,搭到彩棚之内,天秤桌前,打开箱子,一个个的都码在天秤桌上,俱是雪霜白银子。傻小子母狗眼直翻,叫道:“杨香五!我偷一个,咱们两个人分分如何?”萧银龙说道:“五哥,千万不要玩笑,这位擂官乃是知府的少爷,你要抢人家的银子,这场官司你打得起吗?”就听擂官说道:“这三天咱们练啦,没有人进场子。哪一位有能为的,请上擂台。”语言未了,打北面闪出一人,身材五尺往来,豆青的大衣,蓝短靠,其貌不扬,鹰鼻龟背蛇腰,细脖子,非常的难看。遂说道:“公子爷,今天我请一请。”忙将大衣服脱在彩棚,站在当中面朝西,口中说道:“众位老少英雄,这是本府台的大少爷焦公子,率领我们众教师以武会友,有好武的朋友,不论是保镖的,护院的老师傅,皆可以上来练练。杭州府乃是五方杂地,藏龙卧虎,谁不知上有天堂,下有苏杭?有会武术的朋友好练的,请进场来,我们奉陪。要赌输赢,愿赌五十两银子,我们也赔五十两,两百两。那位说我没带那些银子能上擂吗?三两二两也无不可,这是以武会友,就是分文未带,也无不可,你只管进彩棚,咱们作为取笑。”说着话,晃悠脑袋,无奈就是无人答话。金头虎说道:“黄三哥,火烧我胜三大爷宅院,这一水就捞上来了。”杨香五说道:“怎么捞呢?”贾明说道:“这一次打孟二大爷家带盘费不少,咱们大家凑一百银子,我先与鹰鼻鹞眼那小子赌输赢,我兜他一个筋斗就是三百两;回头我就赌上三百两,我再兜他一个趔趄,就是九百两,再赌上这九百两,我再踢他一个筋斗,就是好些个百两。”杨香五说道:“傻小子,就有一个便宜,被王华买去啦。你看看庙上,千人万人,谁进场子?他是知府的儿子,他要打了人,哈哈一笑,要输给别人,翻脸就惹不起。”金头虎说道:“你怎么那么胆小呢?知府就不说理吗?”不表傻英雄与香五口角,再说擂台上有一人说道:“众位,我姓王,外号人称野鸡溜子。”王七方将此话说完了,遂站一旁。焦公子亦站起身来说道:“我再请一请吧。”焦公子忙将大衣服一闪,勒十字绊,紧英雄带,来到擂台前,一抱拳说道:“众位,把势场没有大小,有好武术的只管请进场子来。无论保镖的、护院的、教场子的子弟老师傅们,带着银子的赌输赢,金赌金还,银赌银还;没带着银子的以武会友。”

    公子将话说完了,台底下仍然默默无言。王七说道:“我再请请,这么些位,连一个好武的都没有吗?我打一趟拳,众位看看。”说着话王七一拉势子,打了一套拳,萧银龙等一看,平平常常,比三座毛四门斗强点。焦公子说道:“王教师退下去,我也打一趟拳。”遂说道:“众位若看我的拳有错,多求指正。”

    语毕,亮姿势,打了一趟拳。列位,打拳要准,发招要稳;纵如风,站如丁;手眼身法步,招招精奇,式式到家,真受过高人传授,明人指教。打完了一抱拳,对台下说道:“见笑,见笑。”黄三太说道:“众位仁兄贤弟,真奇怪了。”金头虎说道:“三哥,您怎么看奇怪呢?”黄三太说道:“绍兴府山阴县结义村姓黄的甚多,黄家本族有三十六手黄家拳。焦公子这套拳,正是黄家门上三十六手。”贾明说道:“人说您诚实,您原来也会捧场。知府的儿子打拳,就是黄家拳;要是总督的儿子,就是贾家拳啦。”黄三太这一席话不要紧,后来引出奸盗邪淫、苦乐悲欢好些事情,后文书暂且不表。

    且说王七见公子打完了拳,复又来到擂台前,对台下说道:“台下这些位可称人山人海,你们众人就连一位会武术的都没有吗?难道你们练会了把势,就会关上门,等到夜晚当着老婆子练吗?”金头虎说道:“三哥,这小子太傲慢无礼。我到擂台上打他一个大嘴巴子,要不将他脖子抽歪了,我就叫母老虎。”萧银龙说道:“贾五哥,何为这样无涵养呢?君子当积福,小人仗势欺人,他这是狐假虎威。擂官不是知府的少爷吗?他们干什么来啦?咱办什么?贾五哥千万不要惹事招非,叫大家跟着受累。咱们不是没当着众目之下说咱们是保镖的吗?”

    正在此时,就见南面有一个喊叫,声音洪亮,喊道:“你不要藐视杭州没有能人。”语毕,忙将大衣服脱去,就够奔擂台而来。背后一位老者,急忙揪住这位少年的英雄带,叫道:“少爷不可!临来之时,我家主人谆谆嘱咐老奴,不叫少爷惹是招非。您何必挂这宗火儿?他又不是指名道姓。”黑英雄将老家人向外一推,纵上擂台,一声喊叫:“跟你赌输赢!你不该藐视天下英雄。”王七正在狂傲之际,黑英雄上得擂台,毫不客气,插拳就打,十数个照面,就看出黑英雄的胜利来啦。金头虎说道:“这位黑英雄够朋友,不像杨香五,软的欺负硬的怕。”黄三太一语不发。就见王七向上一纵,照定黑英雄咽喉一掌,黑英雄一下腰,反左手将王七的腕子捋住,右腿照定王七的胸前,就是一脚。这一脚,王七可成了滚鸡溜子啦,咕噜咕噜,滚出二十余步,看热闹之人一阵大笑,真叫大快人心。

    黑英雄面对擂台下说道:“这样能为还赌金钱?”焦公子站起身来,对黑汉说道:“黑英雄,你打了我的教师,你可敢与少爷比试吗?”黑公子说道:“有何不可?打的是有能为的。”焦少爷与黑汉动手插拳,二位远长拳,近短打,黑英雄忽然被焦公子将腕子捋住,底下一脚,黑英雄闹了一个仰面朝天,看热闹的哈哈一阵大笑。黑汉站起身来,跳下擂台就跑,向老者手中夺取包袱,老家人不给,被黑公子一把推倒,打开小包袱,取出一口朴刀。黄三太叫道:“银龙贤弟!你看此人多粗鲁?那擂台上兵刃有的是,他不就近取,他偏下来取刀。”黑公子手持钢刀,上了擂台。焦公子脸一红,说道:“青天白日,你敢与少爷动刀?大概你是路劫的大飞贼。”遂叫道:“家人们!取过我的素杆亮银枪。”这条枪八九尺长的点钢鸭子嘴,上边八个疙疸,镏金铛,素杆雪霜白,鸡卵粗的枪杆,折铁搅钢打造,包一层银衣,分量加重,故此叫玉面小霸王。焦公子一颤枪,黑公子擦刀便剁,三太一见,眼见得刀枪并举,祸在当头。

    黄三太方要出头露面,就听西南角一阵大乱,喊道:“众位闪闪,了事的来啦!此事非这位了,若不然了不了哇。这位在杭州府一跺脚,四门乱颤。”众人向两旁一闪,此人上了擂台,说道:“焦公子不要生气。”又向黑汉说道:“你无事生非。”

    黑汉说道:“他兜我一个筋头。”此人说道:“你要不打他的教师,他就兜你跟斗吗?”黑汉不敢多言,唯唯而退。众人观看这位了事之人,面如美玉,五官端正,头戴四楞袖口青布壮帽,正顶门上镶着一块白骨头,青布的大衣,青布的短靠,棉花绳打十字绊,足登青布皂靴,细腰乍背。抱腕当胸,说道:“大少爷,高抬贵手,看在愚下之面,那黑人乃是愚下之拜弟,愚鲁不堪。愚下与大少爷赔礼了。”焦公子翻怒容换笑脸,将枪递与家人说道:“原来是贺师兄到了。是您的朋友,在下实在不知,要知是贺师兄的盟兄弟,我决不能动手。”这人抱拳说道:“大少爷太谦。明天我带着我盟弟,负荆到府。”焦公子说道:“贺师兄说的哪里话来?咱们是师兄弟,不要客气。此事家严并不知,您要与令师弟到舍下,若被家严知晓,反为不美了。谁也没打着谁,就是将谁打了,您这一来,也不过是哈哈一笑,就算完事。师兄您要得暇,不妨到舍下谈谈,千万别提此事,若知是师兄盟弟,小弟天胆也不敢触犯。还请致意令师弟,就说我此时不能离开擂台,假有闲暇,小弟必当拜访。”

    众人一看,这位少爷虽然是知府之公子,谈吐文雅,毫无骄傲之态,莫不暗中赞美公子的大度知礼。您道,这位了事的倒是何人呢?原来此人与黄三太乃是通家之好。方才黑汉一上擂台的时候,黄三太本就认识,比及插拳动手,黄三太以为比试拳脚,决不致有什么危险,所以观之不言,恐怕贾明惹祸,若告诉了贾明,黑汉被摔,贾明必然上擂与黑汉报复,所以黄三太只笑而不言。及至黑汉下台,由家人手中抢去小包袱,取出刀来,再纵上擂台,焦公子命家人取过了亮银枪,黄三太一看,必有一场恶战仇杀,当人山人海,万众之下,必然谁也不肯相让,若焦公子受了伤,黑汉也不能全躯下擂,黑汉要是丧于焦公子之手,必然是一场绝大的风波,故此黄三太万般无奈,才要分开众人够奔擂台,欲以友谊的关系,与两人和解,以息这一场大祸。黄三太方要当鲁仲连,这位少年的人急忙分开众人,纵上擂台了事,黄爷一看此了事之人并不是外人,正是师弟贺照雄。原来黄三太与贺照雄、濮德勇、伍万年,四位俱都是胜三爷的门下,四人又结拜了弟兄,受胜爷训诲。贺照雄有赛专诸之名,是位孝子,贺照雄天伦卧床不起,贺照雄在家昼夜服侍,胜爷办镖局子好几载的工夫,贺照雄未曾见面。他住在杭州钱塘门外安乐村贺家堡,提起家世,也是大明家为官,世代簪缨,如今虽作官,也是百万之富,门前挂着“乐善好施”、“义著乡间”、“一方载德”等等匾额。贺照雄自别恩师,侍奉父病一年有余,老人家一病亡故。方才这位上台打擂的名字就叫濮德勇,与贺照雄时相过从,师兄弟讨论武术,贺爷在守制期内,还病了一年有余,濮德勇侍师兄如亲胞。闲文少叙,黄爷见贺爷已经了完此事,心中甚喜,贾明说道:“黄三哥,我抽鹰鼻鹞眼的两个嘴巴子去。”黄爷拦住说道:“贾明贤弟!这是何必呢?”此时焦公子在台上说道:“众位老少宾朋,天也不早啦,我们也该回去吃饭啦,众位散一散吧。”大众看热闹的一哄而散。萧银龙说道:“贾五哥,人家都吃饭去啦,咱们还不走吗?”贾明无法,只好跟随众人出了彩棚。

    弟兄六位走到三层殿一看,俱是女子烧香的。贾明说道:“怎么这儿烧香的,尽是大姑娘?”杨香五说道:“你真是浑小子,你看看是姑娘吗?这是孙娘娘香殿,小媳妇们前来求子嗣的,老太太烧香拴娃娃的,都是为姑娘出了门子没有儿女,前来给姑娘烧香许愿。”贾明说道:“我也拴娃娃去。”杨香五说道:“你还没娶媳妇呢。”贾明说道:“我先许下愿,娶了媳妇一进门子,就生一个大小子。”张茂龙说道:“你别捣乱啦。”萧银龙说道:“张七哥,你就是实心眼,贾爷是坐怀不乱的柳下惠,您叫他去他也不去。”众人正说着话,就见由打二层佛殿角门,进来一男一女,前面的男子彬彬儒雅,厚蓝绸子大衫,厚底福字履的鞋,八月中秋后还拿着凉扇呢。后边一妇人,青绸子衣服,底下穿百褶裙,虽然是旧衣服,然而很洁净,来到了孙娘娘殿前,请了一股香。这位是个秀才,后头这位是秀才的娘子,请完了香,二人进了子孙娘娘殿,在各神位俱都烧了一股香,飘飘下拜,那女子稳重端庄,将那些擦姻脂抹粉的妇人,比的犹如妖精一般。这时金头虎仍在殿外站立不走,杨香五叫道:“贾贤弟!咱们走吧。”贾明说道:“忙什么,再看会儿。”就见秀才娘娘点完了香在前头走,秀才在后面跟随。忽然间由西角门撞进二十余人,都是短衣襟,小打扮,有穿紫花布裤褂的,有穿月白布裤褂的,蓝绸子裤褂的,青绸子裤褂的,穿着小衣服,都露着七节鞭、九节鞭、手稍子、匕首刀、双叉子,二十多人前头一排,后头一排,将角门挡住。

    秀才娘子说道:“借光,我们过去。”娘子又回头叫道:“相公你看看。”那位秀才遂上前说道:“借光,我们过去。”这群人说道:“怕挤别来。”秀才说道:“这是庙场,女子烧香之地,你们这样举动,须知我不是好惹的。”那群人说道:“你好惹不好惹的,跟谁说呢?你有势力,叫府县下公文,别叫男女混杂。”金头虎一听,就要挽袖口上前动手。忽见外面来了一人,蓝纺绸裤褂,青靴子,短胡须,手提打马藤鞭,说道:“众位,你们不认的,这是杭州府第一名士苏文焕苏先生。”

    又低声说道:“这是枪杆,熟读大清律。闪开,闪开。”大众闻听,俱各向两旁一闪,秀才夫妇也都过去啦。萧银龙说道:“咱们也该喝酒去啦,天到什么时候啦?”黄三太六位出了西角门,向西去俱都是茶饭铺。原来,杭州这座庙非常之大,历年有戏的时候,虽说正日子是四天,必要续演十天八天的。为何续演呢?这座庙的大宝局总有八九十家,四天正日子完了,他们便出来要求续演,打着庙里众买卖家的旗号,向会头要求,众买卖家为做生意起见,俱都赞同。要求许可之后,戏价便由各大宝局担负,故此庙上的大小买卖云集,饭馆子在庙前搭楼作买卖。

    黄三太等进了一家酒楼,这座酒楼是坐北向南门,众人上了酒楼,黄三太与张茂龙坐在西面,萧银龙与李煜坐在东面,贾明与杨香五坐在正北面,这张桌子正靠着窗户。三太要了十二壶酒,叫跑堂的给配了八样菜,跑堂的将菜端上来,傻小子是抢吃抢喝。六位正在吃饮之际,就听楼上饮酒之人交头接耳,低声悄语地说道:“这回可对碰上啦,知府的公子抢秀才的太太。秀才是一个枪杆,偏遇上知府的公子,一会儿轿子就要来到啦。”黄三太等俱都听了个满耳,惟有傻小子净顾抢吃抢喝,他一句也没听见。杨香五怕他听见,故意与他开玩笑,说道:“这个熘里脊真是两味的,这碟可是我自己吃。”金头虎说道:“你要自己吃,我将菜都倒在一个碗里,我自己吃大杂烩。”

    正在此时,金头虎抬头一看,就见楼下的姑娘媳妇,人声呐喊。

    金头虎叫道:“跑堂的!快来快来,下边是什么事?”杨香五见傻小子叫唤跑堂的,杨香五用大衣挡手,对跑堂的摆手示意,不叫跑堂的告诉贾明。金头虎说道:“跑堂的,底下是什么事?是着了火啦?”跑堂的说道:“我这个围裙是从北京买的,放在水里洗的时候,能够立着。”金头虎说道:“我问的是楼底下那群人,摔倒的爬起还跑,是干什么的?”跑堂的说道:“咱这饭卖的贱,他们都抢着来吃饭。”金头虎说道:“你要与我打哑谜,我砸你的饭馆子,先将这张桌子给你翻了。”跑堂的说:“您看吧,这就到啦。”正在说话之际,就见由东向西来了一乘四人小轿,轿中有娇滴滴妇人啼哭的声音,说道:“庙上的仁人君子,搭救搭救吧,我是秀才之妻,被群盗抢来啦。”贾明也听明白啦,遂叫道:“黄三哥!您听见没有?咱们管不管?青天白日竟敢抢秀才之妻。”黄三太未及答言,贾明说道:“我明白啦,浙江绍兴府有名的人物怕事,我贾明可不怕事。”三太被贾明用话一激,擦拳磨掌要管此事,杨香五说道:“这桩事要是管,千万可别团腕,也别落把。”团腕即呼名字,落把即杀人。傻英雄说道:“对对,谁要团我的腕,我海攒!”海攒即骂街。正在此时,小轿已经来到酒楼之下,金头虎一抬腿踹落一扇窗户,由酒楼上纵下来,一横挡住去路。

    众恶奴观看傻英雄:雷公嘴,狗蝇眼,红眼边,大肚子,罗圈腿,梳着一个冲天杵的小辫,三尺来高。就听金头虎说道:“小子们,这乘轿子是怎么回事?”方才那个大胡爪的老头说道:“朋友,你问也是白问,我是知府的大管家,外号人称长毛狗,姓王行三。后边那位是二管家,人称短毛狼李七。这乘轿里的女子,乃是杭州一位寒儒之妻。这里边有一段缘故,这位寒儒当初娶妻无钱,向我们大少爷借三百银子,我们大少爷不借给,我们众人怂恿大少爷成人之美,才借给他三百两银子。如今二年多,本利未清,大少爷责成我们讨这笔债,因为是我们哥俩的承还保人。我们找他要钱,他言说吃饭钱都没有,就仗写字吃饭。要了几次,苏文焕言说:‘我一贫如洗,决还不了这笔账。叫我的娘子跟了大少爷去吧,给大少爷作上一房爱妾,也省的跟我少吃无穿。’我们将此话一回禀大少爷,大少爷言说:‘我在杭州府买一个姑娘花上多少钱?谁要残花败柳?’我们跟少爷死说活说,少爷才应允,可是还未娶人。今天恰巧我们大少爷上庙,秀才夫妇也来逛庙,我们看见了秀才之妻,遂告诉了大少爷,大少爷一看,很对心思,遂上前问秀才:‘这笔账何以久不清偿?如再不清偿,就要发轿抬人。’苏文焕他言说:‘还不起账,该得起账。’我们大少爷一怒,这才发轿抬人。算来本利五百多两,有中保人,有承还保人,字据上有苏文焕的押。你管的了五六百银子的事吗?”贾明说道:“你们少爷是叫焦振芳吗?”长毛狗说道:“不错,打听打听玉面小霸王焦振芳,无人不知。”金头虎说道:“知府补缺的时候,你们知道吗?”长毛狗说道:“不知道。”贾明说道:“你知道我是干什么的吗?”长毛狗道:“不知道你是干什么的?”贾明说道:“你们知府候补的时候,他是穷小子,没钱住店吃饭。我是放官利债的,利钱可大点,当时他托人借我的钱,是蹦蹦利,由候补补缺的时候,借了我五十两银子,一蹦就是一百两,两蹦就是一百五十两,如今本利算起来共欠十万银子啦。我找你们知府去啦,我叫他将官利债算算吧。你们知府说:‘本府也还不清,我的夫人也老啦,将我儿媳妇折抵利钱吧。’话可说啦,还没给我人呢,将我那笔账与苏文焕这笔钱还抵不了吗?”众恶奴一听贾明这话,遂说道:“众位别跟他费话啦,打吧,只要留口气就行。”长毛狗仗着焦公子之势,一伸手就给了贾明一个嘴巴子。贾明伸左手一捋长毛狗的腕子,右手照定长毛狗就是个嘴巴子。三十来斤重的杵,长毛狗如何禁的住?倒在地下就打开滚啦。短毛狗说道:“众位齐上!”

    众恶奴向上一包围贾明,哪知道金头虎专打二把刀的把势,他又有金钟罩,力气又大,这个恶奴的叉子叫贾明一杵绷飞,那个七节鞭一递,就将杵缠上啦,贾明一拉也给松了手啦。如此打了七八个头破血出。后边的恶奴抹头就跑,抬轿子的也早跑啦,贾明后头就追。黄爷在楼上开发完了酒钱,杨香五打开小包袱取兵刃,纵下楼来,后面黄爷等陆续由楼窗户跳下。三太上前将轿帘扯下一看,损阴丧德之人,专有损阴丧德的主意,轿里的娘子两只胳膊在两个轿杆上用绳子捆着呢,腰上也用绳子缚在两边轿框上,妇人是纹丝不能动转。三太抱着朴刀,不敢上前。娘子在轿中叫道:“壮士爷!请您救我不死,我是苏秀才之妻,被该强盗所抢。”黄三太一看娘子不过二十来岁,正在青春年纪,不敢上前伸手解绳子,因为有男女之嫌。娘子在轿中声声央求速为解救,黄三太正在进退两难之时,就见后面有一男子,二十多岁的年纪,踉跄而来,满身泥土,满面灰尘。来到切近,三太一看,不是别人,正是方才在子孙娘娘殿焚香的秀才。黄三太方才听娘子说是苏秀才之妻,遂上前叫道:“你是苏秀才吗?快来,令正现在轿中无恙,赶紧解救!”苏秀才跳到切近,迈步进了轿子,伸手解开绳子,由轿中将娘子搀扶出来。苏秀才遂跪在尘埃,此时娘子也跪倒在地,苏秀才叫道:“壮士救我夫妻不死,请问贵姓大名?”三太伸手相搀,叫道:“苏先生请起。苏先生你何处居住?”苏秀才遂先站起身。黄爷道:“苏秀才,快将令正请起。”苏秀才搀起了自己妻子,遂对黄爷长叹一声,说道:“我家住在南门外,赁屋而居。”黄三太说道:“焦公子不知在哪一家酒楼吃酒呢,我等虽然救了令正,他那一群恶奴若报告他,他必然前来报复。我们动上手,完事一走,你夫妻仍不免于厄。”苏秀才说道:“学生倒有一门亲戚,在大李村居住。我妹丈在北京作生意,我妹妹只有一个寡妇婆母,我只可投奔在那里。”黄三太说道:“苏先生可有盘费?”苏秀才说道:“我方才烧香的时候,只有二三百钱,被恶奴推打的我连一文钱也没有了。”三太听罢,由中掏出银两,把系腰的绸子撕下一块,堆着银子说道:“这是四十多两散碎银子,你可作为路费,赶紧远走去吧。”苏文焕将银接到手中,眼含痛泪说道:“恩公贵姓高名?学生倘有寸进必当重报。”黄三太说道:“大丈夫施恩不求报。”苏文焕说道:“您要不说名姓,我夫妻宁冻饿而死,不受恩公的金银。”黄三太见苏秀才老诚,这才说道:“在下家住浙江绍兴府,姓黄名三太,保镖为业。”夫妻二人谢了恩,三太将苏秀才搀起。庙上有的是大小车辆,俱都是乡下拉脚的,三太遂叫了一辆车,问道:“由此拉到大李村,多少钱的脚钱?”车夫说道:“两吊钱吧。”黄三太给了二钱多银子说道:“我们没有零钱啦,多给你几个吧,越快越好。”赶车的将银接在手中,苏文焕夫妻上了车,赶车的一摇鞭,向西而去。苏文焕在车上看三太,三太在地下看苏秀才,真是英雄爱豪杰。三太见车已走远,暗道:“狗公子一来,便是一场大祸。”三太此时救了苏文焕,哪知二十年后,黄三太骑着马匹走在一个镇店,见五六个土豪,揪着一位老太太打的实在可怜,三太由马上跳下来,向前劝解,土豪不服,被黄三爷一拳打死,官人将三太带到县衙打官司,那时三太已经留胡须,五十多岁的人了。县太爷升堂审讯,三太跪在大堂以下,县太爷问道:“凶犯家住哪里?

    姓什名谁?”黄三太说道:“小人姓黄名三太,家住浙江绍兴府。”县太爷问道:“为何殴伤人命?”三太说道:“皆因为从此经过,见五六个恶少,揪着一个老太太拳打脚踢,小民观之不忍,下马解劝,恶少以多为胜,与小民动武,被小民误伤致命。”县太爷大怒,说道:“他们人多打你,你怎么会打死人的?必是他们将你打急啦,你用力推他们,碰在墙上啦。”黄三太说道:“大人神目如电,真是他们将小民打急啦,我一推那人,将那人推在墙角碰死的。”县太爷说道:“你是误伤人命,暂行钉镣收监。”于是收在监中。有老者给三太送饭,对三太说道:“我们县太爷姓苏名叫文焕,受过您好处。请您在监中放心,我们太爷自有解救之法。”三太这才恍然大悟:“这是二十年前所救的人。”三太在监中三个来月,释放出狱。此是后话,暂且不表。

    黄三太来到火神庙,见杨香五等被众恶奴五十余人包围,三太遂由外面亮朴刀杀进重围。金头虎喊道:“别团我的腕!别摘我的瓢!”这群教师之中,有明白江湖绿林道话的,遂对焦公子说道:“他们这群是贼,决不是好人。”焦公子坐乘白龙驹,高声喊道:“钱塘、仁和两县的官人!这几个抢了绸缎店啦!那梳冲天杵小辫的,与使匕首刀瘦小枯干的;还有紫脸的,使链子枪;面如白玉的,使链子锤;那十六七岁,宝剑眉,杏子眼,手使判官双笔;最后来的黄白脸面,手使大朴刀。他们这六个人要走了,我跟你们县衙门要人!”贾明闻听说道:“小子,你仗势欺人?”一字杵一晃,杀出重围,够奔焦公子而来。焦公子手中擎着亮银枪,傻小子说道:“好你一个抢男霸女的贼,哪里逃走!”金头虎说着话,来到近前,心中暗道:“我身体矬小,他在马上,我够不着他。我先将他马腿擂折了,然后再擂他几杵。啊呀,不行,不行,一杵他也受不了。我擂他一拳,然后我一跑。”金头虎走到马前,一横杵照定马的前腿打去,焦公子一蹬绷镫绳,枪尖朝下,前把一低,后把一指,当啷啷一声响亮,将杵绷出,金头虎向后倒退了好几步,焦公子一抖嚼环,这条枪梨花乱舞。马步交战,金头虎蠢笨,焦公子这匹马乃是战马,并且又常常演习,抖嚼环里裹外削,梨花乱舞,将金头虎圈住。贾明累的热汗直流,遂喊道:“你们帮着我来!”贾明喊了半天,不见人来接应,这群人围着杀不出来。金头虎正在急难之间,就听西北上声若铜钟,有人喊道:“大庙上乱打殴斗,也没有人弹压地面,倘若打出人命来,如何是好?”金头虎闻听,心中欢悦,正是蒋五爷蒋伯芳。贾明喊道:“五叔救我来!别落把儿,别转腕儿。”

    蒋五爷何以来至此处呢?皆因在孟家寨老义仆孟忠送信,胜爷大众杀散群贼,蒋五爷由旱路回到孟宅,顺着北岸向前行走,迎面有一片树林子,就见由树林中蹿出一人,向西北而去。

    蒋五爷一看,背后背着六七口宝剑,蒋五爷心中暗道:“非七星真人不背七棵宝剑。”蒋五爷心中暗道:“孟二哥家中着火,非是他放的不可。”五爷遂跟踪追击,大声喊道:“恶道哪里逃走!”老道回头一看,来了一个血人一般,老道一听声音,知是蒋伯芳,遂抱头鼠窜。蒋五爷腿快,越追越近,向西去波浪滔滔一道大河汊子,恶道奔了河汊子。蒋五爷不由的一怔,心中说道:“我是一点水性都没有。”蒋五爷眨眼之间,心得一计,遂说道:“呔!老道,今日你插翅也难逃去了。叶承龙水性都跟我学的,你今日焉能逃走?”七星真人一听,心中念道一声:“无量佛,我的佛!叶承龙在天下群英会出世,探寒泉,斗水蟒,得冰片,震住五八四十寨总辖万丈翻波浪韩秀。南七省的绿林道,韩秀水性第一,却被叶承龙压住,叶承龙的水性是跟他所学,我焉能由水中逃走?”遂顺河坡向北。蒋五爷追得离着老道五六丈远,看看追上,老道暗想:“他要将我追上,必将我砸成肉泥。他会水他怎么告诉我呢?我跳水试一试他,他要下水追我再说。”思索至此,遂向河中跳去。蒋五爷一看,一顿足将河坡土顿起多高,心中暗说:“老师累次劝我学水性,我总不遵命,师兄弟六人都会水性,惟我蒋伯芳一点水性也没有,致将老道放走。”蒋五爷遂对老道说道:“姓蒋的不赶尽杀绝,放你去吧。”老道说:“你是不会水的。”

    蒋五爷眼看着老道踏水而去。此时天光已亮,蒋五爷一看自己浑身是血,遂由背后解下小包袱,打开包皮,血迹已透,又打开油布包袱,取出衣服换好。将血衣服放在水里,沾上水擦棍上的血迹,将棍上血迹擦去,将血衣服向水里一扔,踩着老道的踪迹,向西追去。到了镇店,买青绸子缠了盘龙棍,晓行夜宿,追到杭州府。城里关厢,庵观寺院,寻找老道,踪影皆无。

    找了两天没有踪迹,在店里住着发愁,店里伙计说:“壮士,你怎么不逛庙去?钱塘门外八月庙,非常热闹。”蒋五爷问明道路,出离钱塘门,来至庙场地。走到一个土坡上一看,一群人围着几个人打架,留神一看,正是黄三太等。

    蒋五爷这二三年来,大长见识,一看北上坡几位老者席地谈话,蒋五爷将棍放在地下,坐在小包袱上,向老者问道:“打这样的架,怎么也没有人给劝架呀?”老者问道:“阁下是哪里人氏?”蒋五爷说:“我是武昌府的人。”老者说:“你若是近处人,我可不敢说。知府的公子抢秀才之妻,谁敢管哪?硬说欠钱不还,用轿抢人,从酒楼下经过,这几位由酒楼上跳下来,将少妇也救啦,将教师也打啦。这几位不是找是非么?你听听,硬说是抢绸缎子店啦。若是弄到衙门里,就是一头的官司。这几位岂不是找死么?”蒋五爷心中不悦,说道:“我们不管谁管?你们庄稼人是墙头上草,哪方风硬向哪方倒。”

    蒋五爷大衣一脱,向腰间一围,小包袱左肩头一个角,右肋下一个角,胸前麻花扣一系,打开盘龙棍。五爷心中一想:“打不的,盘龙棍一扫全完。”将心沉下去,一声喊嚷:“青天白日,好几十人在庙上,刀枪并举,倘若伤了人命,如何是好?”

    就听金头虎喊:“五叔救我!”蒋五爷合棍进前,贾明被焦公子白龙驹围着,蒋五爷一递棍给分两开,贾明抹头就跑,焦公子一抖嚼环,向西一撞,蒋五爷一横棍,砰的一声,马倒退了好几步。焦公子在马上问道:“什么人!”蒋五爷面带笑容说道:“公子,我从此经过,你们两方面人我都不认识。我方才打听明白,说有一秀才欠你钱,你要将秀才娘子折账,世界上岂有此理?你硬要发轿抢人,秀才跑在后头啼哭,他们几位看着不忍,所以抱打不平。”焦公子低头思忖:“苏秀才不欠我的钱,乃家人诬赖,此事理上太说不下去。家人教师们又并不受多大的伤,要不然就完了吧。”公子正在默默无言之际,长毛狗对短毛狼说道:“短毛狼,你看看,公子要了解,公子要完咱们不完。你看看,了事还有拿着大木棍了事的?你的刀甚快,你绕到那人身后,照他肩头劈他一刀再说。”短毛狼闻听,点头称善,遂向五爷背后,照定蒋五爷肩头上就是一刀。蒋五爷是何等的英雄?忽听背后有金刀劈风的声音,右手用棍向后一兜,“呛啷”一声响亮,将短毛狼的刀磕飞。也是适逢其巧,这把刀正落在长毛狗的太阳穴上,长毛狗正歪着头,看短毛狼劈人呢,这把刀可就落下来了,一时躲闪不及,扎在太阳穴上,当时殒命。焦公子看得明明白白,不由的大怒说道:“你哪是了事?你正是抢夺的贼人!”焦公子说着话,把枪的前把一低,后把一扬,照定五爷就是一枪。蒋五爷的棍平着向外一绷,使了四成的劲儿,焦公子这条枪,几乎撒了手。蒋五爷紧跟着棍,向外一推,焦公子哪里躲闪得开?这一棍打的焦公子五脏六腑翻个,当时在马上“哇呀”一声,吐出鲜血,翻身落马。蒋五爷由马后头绕过去,一捋马的嚼环,认镫上马。这匹马乃是战马,蒋五爷裆口一合劲,马的腰塌下半尺去,蒋五爷用棍微微一动马的后跨,这匹马四蹄蹬开,翻蹄亮掌,跑将下去。众恶奴一见公子落马,俱都前去营救公子,萧银龙说:“众位兄长扯乎。”扯乎即逃走。众人遂奔北方而去。蒋五爷乘白龙驹奔西走下去了,焦公子昏迷不醒,众恶奴将焦公子抬在车上,拉回了私邸,方才苏醒过来。众恶奴遂到庙上,逼着绸缎店具字呈报:庙上有明火贼人抢夺绸缎店。恶奴又报告钱塘县,说公子被打落马,大盗抢去焦公子之马,并用刀扎死大管家长毛狗。

    钱塘县见报,岂敢怠慢?立刻同到庙场验尸,这且不提。

    单言黄三太大众跑出去有六七里地,见有一座大树林子,黄三太说道:“众位贤弟,咱们在这儿歇息歇息,等一等蒋五叔吧。”众人等候多时,见大路之上,逛庙的红男绿女络绎于途,但不见蒋五爷到来。就听路上之人俱都提念焦公子抢人之事。萧银龙叫道:“三哥!我问问逛庙回家之人,访访蒋五叔下落。”黄三太说道:“甚好。”萧银龙追上三位老者,和颜悦色问道:“借问老大爷,庙上是什么事?都三三两两议论。”

    这三位老者之中,有一位老者说道:“少壮士,你没有看这个热闹么?”银龙说道:“我们是逛庙来晚啦,在前边树林中休息,闻听庙上有抢人之事,故此晚生打听打听。”那位老者说:“这件事闹大啦。焦公子抢人,忽然由酒楼上跑下五六个人来,劫住轿子救了少妇,并刀伤人命。方才不是钱塘县验尸吗?听说焦公子也被人所伤,大管家被刀扎死。这七个人,吾想一个也跑不了,拿着就是死罪。”银龙说道:“听说有一个使棍的抢了马走,不知跑了没有?”老者说道:“那使棍的抢去了马,四蹄如飞的向西跑下去啦,当时可没人追赶。”萧银龙道了一句谢,遂回树林子叫道:“三哥!可了不得了,众恶奴逼着绸缎店具禀,说是江洋大盗白昼打抢绸缎店,扎死知府大管家,打伤了焦公子,抢去白龙驹,请求仁和、钱塘两县一体严拿。咱们可比不了蒋五爷,班头马快要围上蒋五爷,蒋五爷用棍一扫就完,咱们可不行。”黄三太说道:“天色将晚,咱们赶快走,找着镇店咱们便住。”六人遂站起身来,奔东北而去。走出有十余里,迎头见一镇店,东西的街道,坐北有一家小店,店门口有伙计向里让客。黄三太在前,杨香五、萧银龙等在后,遂步人店门。三太说道:“与我们找清静的房屋,三间两间都行。”店里伙计说:“壮士爷,没有空间啦,全住满啦。”黄三太方要发作:“没有屋子为何让客?”杨香五在旁一拉黄三太的衣服,问店伙计道:“此镇还有店没有?”店伙计说:“向东去,还有两家客店呢。”弟兄六位遂向东走去,走出不远,又一家小店,伙计让客,黄三太等进了店门。方要说住单间,话未出口,店里伙计说:“客官别往里走啦,没有空屋啦。”

    黄三太闻听,心中愕然。萧银龙一拉三太,出了店门,银龙说道:“三哥你看,前面还有一家店呢。”这回北面三个人,南面三个人,走到店门口一看,店门前站着一银须老者,银龙赶奔进前,抱腕当胸问道:“老大爷,你是此店掌柜的吗?”老者说道:“不错,这是我的小店。”银龙说道:“我们弟兄打算住店,但不知有单间房没有?”老者问道:“壮士几位?”银龙说道:“六位。”老者问:“哪几位呢?”银龙用手向南边一指,说道:“在东边的那三位,西边的这两位。”此时店门道已经掌上灯啦,萧银龙用手一招黄三太等,俱都来到近前。老者一看,遂说道:“你们几位是在庙上打抱不平的七位不是?”萧银龙说道:“正是我们。老大爷何以知晓?”老者说道:“方才有地方传各店主,说有七个匪人在庙场抢掠绸缎店,打伤焦公子,扎死大管家,抢走白龙驹。你们爷们要住了店,倘若由店中将几位办去,我们这座店岂不受累?可都知道你们七位打抱不平,但是官事以势力压人,谁敢证明说未抢未夺?你们还不远走高飞?倘再逗留,祸就不远了。”黄三太与老者深施一礼,说道:“多承老者指教。”老者跟着还了一礼,弟兄六位这才出了镇店东口。八月下旬天气,正在秋收完场的时候,旷野一望无际,金头虎叫道:“黄三哥!打野盘,我可胆儿小。咱们在庙上又没有宰活人,咱们有什么大罪?咱们别听那些个,仍是前行找店。”黄三太说道:“众位贤弟不要忧虑,我有存身之处。”银龙问道:“哪儿可以存身?”三太说道:“在彩棚了事之人,那位好汉姓贺名叫照雄,他与我有交情。他乃世代簪缨,乐善好施,可称百万之富,文武两面的人物,杭州大小衙门,无不认识。”萧银龙问道:“可晓得住址?”

    黄三太说道:“安乐村贺家堡。咱奔他家中,文武衙门官人,决不能找到安乐村去。”弟兄六位遂向贺家堡而去。走了五七里地,前面黑压压一片苇塘,黄三太说道:“这乃是护庄河北岸。周围俱是如此。”杨香五说道:“怎么没有道路呢?”黄三太说道:“东边不远,苇塘中有一条小道。”杨香五遂晃着火折子,萧银龙说:“杨五哥,快灭了。”杨五爷说:“怎么不叫晃着火折子?”银龙说道:“您看大秋后地净场光,一望无际,黑夜之间,这一个火折子照出多远去。”杨香五这一晃着火折子不要紧,只闹得贺照雄家败人亡。

    后语休提,弟兄六位,找着小道,顺着苇塘的蜿蜒小路向里面走去。依岸靠水,见有一只小船,金头虎向上就跳,将船中伙计惊醒,问道:“什么人?”傻小子说:“是我。”伙计用灯笼一照说道:“这六个人有浙江绍兴府黄三爷没有?”黄三太说:“就是在下。”伙计说:“三爷您这祸惹的不小哇。我们就是贺宅的船夫,您在庙上打抱不平,我们主人就要出头了事,后来来了一位使棍的出头了事,事未了好,反出了一条人命来,我家主人也不能出头了。我家主人打发二十多人在堡外寻找众位,就知众位爷们住不了店。三爷请上船吧。”金头虎说:“别将我们诓上了船,叫官人拿我们。”驶船的伙计说:“小人不敢。我家主人与黄三爷是金兰之好,决无歹意。请上船吧。”六位上了船,水手提锚,摇定花装橹,顺护庄河奔对岸而来。此河乃贺照雄先祖所修,他的先祖在大明家官居显爵,皆因流寇作乱,天下刀兵纷纷而起,贺老大人遂告疾还家。回到家中,聘请安乐村的乡绅聚在一处,说道:“咱们这村东通大江,每年桃水泛,便有淹没之虞。咱们将村之四外挑成大河,东西村口搭两座大桥,不独可以免除水患,并且又可以防贼寇的蹂躏,你们大家以为如何?”有一位年高德重的老者遂说道:“老大人所见极是。”遂会议择日兴工挑河。动了两天工,忽刨出一窑白银,兴工之费用之不尽,贺大人当时宜布,即用此银作为挑河工资。有长者说道:“这银子乃贺大人应得。若不是您提倡,焉能挖出这些东西呢?”贺大人力辞道:“此乃天助成功,贺某有何德能,敢受此金?”大伙俱都愿将银子全归贺老大人,贺大人坚辞不收,于是大伙公议,尽用此银兴工,剩下多少皆归贺大人,贺大人只得听从众议。哪知银未用尽,工已告竣,下层又起出金条若干,贺大人遂成巨富,并设立义仓周济了无数村民。贺老大人又聘请武教师,教全村人丁俱都习学技艺之法,练了不到二三年,就遇闯王李自成造反。土匪乘乱抢掠安乐村,由东西桥口向里打,打了好几日,也没打进安乐村去,因此安乐村得以保全,此皆贺大人有先见之明的好处。闲文抛开,水手将船驶到南岸,见一片大松树林子,船到南岸,众英雄这才放心。大松林南边就是贺爷的后花园子,船上水手领着六位到了花园后门,向前扣打门环,大门开开,出来一个老管家,对水手耳边说了几句话,工夫不大,由贺宅又出来一位老家人,白发苍苍,叫道:“黄三爷!您还认识老奴吗?您几年没来啦。”黄三爷说道:“怎么不认得您老人家?”

    老家人遂向驶船的说道:“你仍将船驶回原处,如有人问咱们村里有人进来没有,就说并无出入之人。”船上的家人摇定花装橹向北岸去了,黄三太六位英雄,皆同老家人进了后花园门,老管家将门闩上好。这园子真有四时不谢之花,八节长春之草,藤萝架紧对芍药栏,奇花异草,青松翠竹,满园花香,扑人欲醉。金头虎叫道:“杨五哥!你看看这座花园子,比我们家的花园大得多。”杨香五说:“你太糊涂啦,人家是宦家。”说着话走到后花厅,就见两对纱灯,分为左右,贺照雄迎接出来,一见三太抢行几步,跪倒身形,叫道:“三哥一向可好?”三爷赶紧相搀。贺爷行礼已毕,黄三爷遂指李煜说道,“贺大哥,给你引见引见,这位红旗李煜,贤弟你大概还认识吧?”贺照雄说道:“能认识。”然后三太又与萧银龙等说道:“这位就是贺照雄。”萧银龙、杨香五等上前施礼。金头虎说:“自己弟兄,何必闹那些客套?贺大哥,我叫贾明,黑驴寨贾柳村的人,我还有一个兄弟叫贾亮。”众人一阵大笑。童子纱灯引路,进了东院书房,七位英雄落座,童子沏上香茶。金头虎叫道:“贺大哥!那位黑小子呢?”贺照雄说道:“贾贤弟有所不知,那位濮爷有点愚鲁不堪,恐怕得罪贵友高亲。”金头虎说:“贺大哥说得太客气啦,我还爱那黑小子呢,我们倒要谈谈。”

    童子遂将濮爷请到书房。濮爷一进门,就向黄三太施礼说道:“三哥请上,小弟与三哥磕头。”黄三太赶紧还礼,说道:“愚兄给你引见引见。”金头虎在旁边喊道:“小黑子叫人家给打了。”贺爷说着话,早将家人叫上来,叫厨房与黄三太等预备饭去了。贺爷问黄三太说道:“使棍的那位是蒋五叔吗?”黄三太说道:“不错,正是他老人家。”贺照雄说:“五叔好暴的脾气,当时我有心给上前了事,我一见出了人命啦,焦公子坠下白龙驹,口吐鲜血,我这才由人群之中挤出来,回到家中,打发人在各要路上等候众位,恐怕受官人追赶。众位兄长这一来到吾家,官人分明知道,也得与小弟暗中卖一份人情,文武官员都跟为弟的有来往,他们决不好意思的。”您道贺照雄这一大意不甚要紧,几乎弄得家败人亡。弟兄们谈了会子,吃喝完毕,遂都安歇。黄三太他们进了贺宅,就没出内客厅东跨院,贺照雄与濮德勇是照常出入,在庄村外闲眺,门口外站立。由第二日,每日有钱塘县的官人,在庄前后侦察,有的在村外侦察。皆因那日晚间,杨香五在河边打火折子,两县一府的官人,早将村镇店各要路口,派人把守上了;钱塘、仁和两县,杭州府,在各庄村镇店俱都有公事,严拿这七位,杨香五晃火折子的时候,就有人看见啦,回去报告班头啦,班头带领着三班人役,将安乐村要路俱都围住。贺爷此时倒为了难啦,有心叫黄三太他们走吧,也走不了啦。这一日八位英雄正在屋中吃饭,忽然有家人进来报告,说道:“当家的,大事不好了,现有钱塘、仁和两县,带领三班人役前来,说叫您献出八月庙行凶伤人的抢犯,要不然就要当时打进宅院。”众英雄闻听一怔,金头虎喊道:“你们大家有胆子没有?”贺爷说道:“怎么没有胆子呢?”金头虎说道:“这就叫官逼民反。有胆子亮家伙,打出宅院,宰一个够本,宰俩还赚一个。”萧银龙叫道:“贾五哥!你好没有道理,你豁出去啦,贺大哥呢?贺大哥的性命财产,岂不丧在你的手里?再说贺大哥又是大孝的人,倘若老太太有好歹,又当如何?”贾明说道:“要不咱们就出去,叫人家毁去吧。”萧银龙说道:“那也不能。咱们先商量好了,事犯当官,汉子做的汉子当,咱们到在堂上,咱们别说出贺大哥来。一板子打死,夹棍夹死,咱们认命,咱们要说出贺大哥来,那就不算英雄好汉。贾五哥,你能够吗?”贾明说:“我能办得到,夹棍夹上也说不出贺大哥来。”萧银龙叫道:“贺大哥!您出去见官人去,如非要人不可,我们打后花园子走。

    倘若被他们捉住,过堂的时候,我们就说官人追的紧,我们由后花园进来的,与您大哥素不相识。”贺爷说道:“你们诸位且莫慌张,我且看一看去。”这才与家人出离了内书房,穿宅过院,到后门道一看,正是杭州府红名班头。贺爷说道:“众位上差,我也不欠粮,我也未漏税,为何将我的宅院围了?”

    班头叫道:“贺大爷!咱们都有交情,要不然我们可不能来,前次七个人大闹八月庙,抢去公子白龙驹,打伤了公子,伤了大管家的性命,我们班上伙计当时追下来这几个人,见这几个人进了您的护庄河北边苇塘子啦,黑夜并见有火亮,一夜的工夫未出安乐村,班头回去报告此事,县太爷追的甚紧。谁不知少当家的您好结朋友,人称赛孟尝,您的家中常常有朋友住着,知人知面不知心,也许他们在您家中住着,背地里出去惹祸,也未可知。倘若这群人在您家里被捉了,我们见了府尊大人,就说在庄外所捉,决不能提由您家中捉的。凡事我们还求您照应呢。”贺爷说:“不是那样说法。我的宅院房子是有数的,既是众位班头说在我庄子内有六七位,我也不知道,你们进去搜查,坐地分赃比夺抢都罪名大,要搜出掠抢绸缎店估衣铺之人,我就算坐地分赃的贼首,官司我打啦。”贺爷当时叫门公由二道院大门俱都开放,请众位班头进去搜查。两县一府的官人带领着三十余名班头,说道:“搜查贺爷的宅院,一草一木可不许动。”府县的班头俱都吩咐已毕,遂进了贺宅。贺照雄一看,府县班头认真要搜,遂又说道:“你们众位倘若由我院中搜出一个抢绸缎店的贼人,当然罪有应得;要搜不出来,我是跟马快班头打官司的。”班头说道:“贺大爷,您还至于这样吗?我们焉能进您的宅院呢?”府里的班头也立时软化了,贺爷当时将话也拉回来了,遂说道:“众位也别往心中去。今天没有别的,我预备点水酒,大家很辛苦的,在我这里喝一杯再回去。”府里班头说道:“贺大爷,您这是骂人,我们求您的日子多着呢,怎么单有这点小事,便要骚扰您?”语毕,各班头抱拳道请字,犹如风卷残云而去。

    贺爷回到了内书房,见着众人,言说方才在门外与两县一府的官人交涉的经过。萧银龙说道:“虽然一时瞒过,终久必然败露。我们还得急速设法脱逃为妙。”但是两县一府的官人明着是走啦,暗中都留下人啦,在安乐村出入之道紧紧把守。

    贺爷此时犹如热锅之蚁,心中甚为焦急,有心叫黄三太他们走吧,官人把守得甚严;若不叫走吧,终久是祸。贺照雄焦急地由院中走出大门外,由大门外再走进内院,正在走出来的时候,就见大门外边有一伙人围成一圈,贺照雄是心中有病的人,不由得就是一怔,以为又是县里官人前来。贺爷走到众人跟前一看,并不是外人,原来是当族的兄弟叔伯及乡邻,围绕着一个老道。贺爷站在一旁,就听老道口念无量佛:“这位施主少运坎坷,中年兴家立业,寻财子禄。在少年时所受的苦楚,谁也没有这位施主受的多。”就听这人说道:“道爷说的真灵,我在少年时,四海漂流,所受的痛苦,真不知道有多少。”又听道爷说道:“这位施主,今年贵庚多大?”那人答道:“三十七岁。”道爷说道:“你中年运比少年运佳,你是中年丧偶。”那人说道:“不错,我才将妻子丧去,留下两个孩子,哭得人昼夜心烦。”又听道爷问道:“这位施主高寿啦?”那人答道:“六十一岁了。”道爷说道:“我若说出来,施主可别烦恼。”

    那人说道:“君子问祸不问福,道爷只管说来。”老道说道:“你今年六十一岁,六十三岁你寿命就有危险。”贺照雄一看,所算的卦,俱都是当族之人,也有贺照雄知道的,算得还是很对。贺照雄心中一动,暗自说道:“我为何不叫老道给我算上一卦?问问他目下的月令高低。”贺爷思索至此,遂用双手分开众人,说道:“众位兄弟哥哥们,我也算上一卦。”众人回头一看是贺爷,俱都说道:“少当家的来啦,您算算卦吧,这位道爷太灵啦。”贺照雄说道:“我正要算上一卦。”说着走到老道跟前,控背躬身叫道:“道爷!在下姓贺,就在此处住家,请道爷算算我的月令高低。”众人说道:“道爷,给少当家的算算吧,少当家的必然多给卦资。”道爷念了一声:“无量佛,出家人指佛吃饭,赖佛穿衣,要多给卦资,贫道就沾了光了。”语毕,提起蓝布包裹,拿着卦盘,对贺爷问道:“这就是施主的宅院吗?”贺爷说道:“正是寒舍。”老道不客气,迈开大步,直奔大门走来,进了大门,向里就走,走过了东跨院,一直走到黄三太众人所在书房。贺照雄在后面紧紧跟随,看那样儿,就好像老道来过多少次一般。一看老道来到黄三太六人所住的书房,伸手拉门,就要向里走,贺爷在后面追着说道:“道爷,那是在下内眷。”道爷念了一声:“无量佛,贫道冒昧了。”这才翻回头来,由原路又走到外院书房,进了书房,正面有一张八仙桌子,老道进来便坐在上首的太师椅上。

    贺爷虽然心中不悦,也不能说出别的,只好自己坐在东首椅子上。童子献过香茶,贺爷说道:“道爷,请您看看我的掌纹,看看我的气色。”老道一摇头说道:“也不用看掌纹,也不用看气色。这几天施主你是心中有事,左右为难,有心开发朋友走又走不了,有心不叫他们走吧,又怕连累官司。花费银钱,施主不在乎,施主是大孝的人,你恐怕吓着你的老娘。打官司倒好办,你眼前大祸临门,不出三天,必有刺客前来,要杀尽你满门性命。虽有黄三太、杨香五,也不是他的敌手,张茂龙、李煜等也是不行,贺施主与濮德勇更是不行。”贺照雄闻听就是一怔,算卦为何连名姓都知道呢?遂问道:“道爷你贵姓高名?哪座观宇当家?”老道说道:“施主,我不用说名姓。我有几个小徒儿,他们倒有一点名誉。”贺爷说道:“贵高徒都是哪位呀?”道爷说道:“大弟子还小呢,今年八十七岁。”

    贺照雄闻听一怔,老道五绺墨髯,红嘴唇,娃娃脸,四五十岁的样了,为何有八十多岁的徒弟?遂问道:“叫什么名字呢?”

    道爷说道:“震三山辖五岳大头鬼王鬼见愁,水面有个别号叫赶浪无丝夏侯商元;二徒弟复姓诸葛,双名山真,人称铁牌道人聋哑仙师;三徒弟,南七北六十三省总镖头,人称他神镖将,姓胜名英字叫子川;四徒弟千佛山真武顶庙里出家,法名叫弼昆,人称他红莲罗汉弼昆长老;在我松竹观又收了两个小道童儿,五徒弟叫飞天玉虎蒋伯芳;六徒弟也是个小孩子,叫海底捞月叶伯云。”贺照雄闻听,赶紧站起身躯,提大氅双膝跪倒,叫道:“师祖父在上,晚生给师祖磕头。”道爷说道:“吾出家人不敢高攀。”贺照雄说道:“师祖父,十三省总镖头胜英,那是我的老恩师。”老道念了一声:“无量佛,我早已知道你是胜英的门下,又见你血心交友,黄三太他要真是抢夺,吾就将他们办了。最可恨的蒋伯芳,气高性傲,误伤恶奴的性命,打伤焦公子,尤不当抢去白龙驹,大庙场之上,千人瞧万人看,将假作真。蒋伯芳是你五师叔,他将来必得栽筋斗,作硬瘪子。这个事情发现时候,我正在庙上摆摊呢,一见打抱不平,救秀才之妻,我就将卦摊收了,便暗看黄三太,他虽然年轻,倒有侠肝义胆,又见你交友纯挚,黄三太等他们六个人俱都藏在你的家里。吾这几天晚上不在焦宅,便在你家,一举一动,探听消息。我都探听明白,真要是你家里窝藏大盗,你就是胜英的徒弟,我也不能相救你们几人。现在焦公子有一个教师姓王名七,此人遍地搬动是非,他请出来一个和尚,今明后三天之内,必到你家中前来行刺。你弟兄不是僧人的敌手,此和尚有金钟罩铁布衫之工夫,有万夫不当之勇,我特来护庇你一门良善,你不是胜英的徒弟,吾也前来搭救。”贺照雄说道:“求师父大发慈悲吧。”又叫童子:“去,将黄三爷等,由内书房请出来。”

    工夫不大,书童将黄三太等七位请到书房里。七位进了书房,贺照雄用手指着老道说道:“黄三哥认识这位道爷吗?这是咱们师祖父。”黄三太就要过去行礼,贾明说:“且慢,且慢。”金头虎遂向道爷说道:“老道,我师傅胡子都白啦,我大师伯在台湾盗过张奇善的宝刀,解过重围;在莲花湖用铁弹打碎了彩莲灯,将球含在口内运用气功;在群英会举过石香池子,绕聚义厅一周,气不喘促,面不改色。你要是我师祖,必然比我师大爷高明,你总得献两手艺给我们看看。”贺照雄、黄三太说道:“师祖你多担待。”老道微笑说道:“岂敢。”又向茂龙、银龙二人说道:“你们在双龙山栅栏门里,被林士佩百十余贼人三面包围,你们四个人出不来大门,忽有人将铁锁割断,可有此事?割铁锁的那便是贫道。”银龙、茂龙二人闻听,这才谢过救命之恩。老道说:“贺施主,你教童子到后花园,把东面翠竹林的石堆上石子,取来茶碗大的一块,再将不成材料的木板取一块来,要几分厚的。”贺照雄、萧银龙等暗中说道:“连后花园子乱石在那儿都探明白了。”工夫不大,童子将石块、废木板取来,这块木板有七八分厚,一尺来宽,石子有茶杯大小。艾道爷叫道:“众位!我可不应当这么样,你们看。”说着将石头托在左手心,右手指起来,一拍左手心的石头,张手一看,石头已成碎块。这一招为棉沙掌,是软中硬的工夫,如击石法,重手法若击石,非得石头放在地下硬东西上;这一招儿将石头放在手心上,全是软的,所以最难。又将木板拿过来,左手拿着木板,右手指一划,将木板划成一条儿。

    这就叫击石如粉,划木如泉。用手划木板如划水,所以叫作划木如泉。金头虎一吐舌头说道:“我的妈,我的姥姥,我磕头,这是我师祖父。”大伙这才跪倒磕头。老道打稽首相还,遂说道:“贫道是前来保护你们一门良善,刺客来俩都不要紧,你们只管放心。”贺照雄说道:“师祖父,你吃斋还是吃荤?”

    艾道爷说道:“我吃素的。要有瓜果梨桃也行,无有鲜货,就给我熬半碗稻米粥足矣。你们吃饭随便用荤。”艾道爷是世外高人,概不计较别人吃荤吃素。工夫不大,将饭菜备齐,虽然艾道爷不计较,大伙也不敢放肆,草草的喝了几杯,一霎时杯盘狼藉,黄三太等仍旧归后客厅。道爷见书架上放着棋子,遂说道:“照雄,咱们爷俩下盘棋如何?”贺照雄遂叫童子取过棋盘来,摆好棋局。

    贺照雄与艾道爷下着棋,艾道爷说一声:“无量佛,刺客来了。”照雄问道:“刺客在哪里?”道爷说道:“现在北桥口。”照雄问道:“师祖何以知之?”艾道爷说道:“犬守夜,鸡司晨。我比你们听得远。你到大门道迎着他,我在二门道藏着。”贺照雄由院中出来,果然来了一个陀头和尚,一条铁扁担,担着两个铁钟,这一担子足有七八百斤,铁钟铮光明亮,直奔贺宅而来,来到门前一晃悠身躯,铁钟震动,咚咚乱响。

    贺照雄早先虽未见过,常听说过,此和尚在杭州府化缘。贺照雄遂叫门公:“给拿五百钱吧。”老家人取出五百钱来,说道:“老当家的,这是五百钱,你替我们当家的烧股香。”和尚接过钱来,向皮兜里一装,口念:“阿弥陀佛,真是人旺财旺。”

    和尚就募化贺爷一家,转身形就走。贺爷回到二道院,艾道爷说道:“照雄,你看见和尚的情形没有?”爷儿俩遂又回到书房,仍然着棋。掌灯之后,艾道爷说道:“你告诉阖宅老少,早早安歇,定更一过,前后都要熄灯安歇,咱们爷儿俩仍然着棋,外头院书房多预备蜡烛,他要来了好先奔这儿。大概善渡他是不行的,必须用恶劣手段对待于他。”爷儿俩仍然着棋。

    二更多天,艾道爷忽然说道:“照雄,刺客来了。”贺照雄问道:“现在何处?”艾道爷说道:“现在西跨院西房上呢。”

    贺照雄叫道:“师祖父,你怎么知道他在房上呢?”艾道爷说道:“我听出蹑足潜踪的声音来啦。”语毕,道爷将宝剑背在背后,衣裳襟向前后一掖,叫道:“照雄!你告诉三太他们,我三天两日不回来,不要挂念贫道,贫道万无差错。善渡不行,我必用恶渡之法。我要伤了和尚,焦公子以武力不行,他必然要动势力,我在府县衙门先给你安置安置。我绝无差错,不要惦念我。”说完,一掀帘笼,一晃身躯,一道电光相似,再看艾道爷,踪影皆无。欲知贺照雄阖家性命如何,请看第六回分解。大文学 www.dawenxue.org
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