第 六 回 僧道较艺梅花庄 英雄暗探白莲寺

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(大文学 www.dawenxue.org)    前回书表至艾道爷听见房上有蹑足潜踪声音,掀帘栊,纵身形,一道电光相似,踪影皆无,直奔西跨院寻找行刺贼寇。

    白莲寺和尚白天是先来踩道,夜间前来行刺。究竟是为什么呢?

    这都是小人的伎俩。皆因焦公子被棍打伤,众家人搭回私邸,请大夫调治,言说公子的伤痕并不见甚重,只是身体太虚,吃几剂药便可痊愈,第一样必需忌房事。焦公子治伤,每日叫王七到县衙催促捉拿凶手。王七去了几次,班房里也都认识啦,遂坐在一处谈话,并问拿贼有什么动静没有。班房遂将安乐村贺家堡班役看见之事,告诉了王七,去安乐村拿人未获等情与王七也都说啦。王七听在心里,遂回归焦公子私邸,与焦公子学说了一遍,焦公子更追逼府县官人,非拿盗抢犯不可。王七说:“公子爷,您听话听音,那日咱们在彩棚里比武,我被黑汉踢倒,您打倒了黑汉,黑汉动刀,您亮出枪来,贺照雄了事,他说是他的盟弟,才算了解。散了会武场子,咱们逛庙,才看见苏秀才之妻,我与大管家出主意假立借约,用轿子抢秀才妻。

    路过酒楼,那五六个人跳下酒楼,我们众人把六个人团团围住,梳冲天杵小辫的黑胖子跟大少爷动手,我们去围住那五个,正要拿人,来了个使棍的,他拿着棍来了事,二管家李七偷着给他一刀,他用棍将刀绷飞,刀落在大管家的头上,大管家立刻殒命,您才与那使棍的交手,被他一棍打伤,抢去白龙驹。比及我们一救护您,凶犯七人乘机逃走,这群人一走,咱们当时就给府县送信捉人。这群人落在他的庄院之中,府县三班都欠过他的情,谁也不肯进去搜人。”焦公子说道:“王七,我知你会蹿房越脊,今夜,你可探他之宅院,七个人倘若真落在他院里一个,我就有法子办他。”王七小脑瓜子一晃说道:“大少爷,我的本领恐怕不成。您要信任我,我能给您介绍一个人。”

    焦公子问道:“什么人?”王七说道:“那日您在东门外观音庵去取乐,我打的引马,有几个家人跟随,到东门洞时候,有一个和尚担着两个铁钟,您还说:‘这个和尚有多大力气?’那个和尚与我有交情。我武艺别看不佳,我可是名人的传授,我在白莲寺学艺。白莲寺与少林寺皆互通声气,八大名僧,皆是老方丈之徒。老方丈派大徒弟法蓝为白莲寺掌院僧,二徒弟法慧,三徒弟法缘,四徒弟法宝。少林寺的老方丈,派这四个徒弟掌管白莲寺,我拜的掌院僧法蓝为师。我拜在门下十二载之久,忽然吾之恩师叫我落发,我舍不得父母毛发,吾弃了白莲寺,多蒙少爷款待,收我在您这儿当一份教师。”

    王七这本是一派诳言。确实他人倒是拜的掌院僧法蓝。白莲寺有二百余僧人,少林寺有五百余僧人,少林寺的方丈在募化十方的时候,他若路过杭州,他必到白莲寺看看。老方丈名叫璧和僧,有一日到了杭州,进了白莲寺,掌院僧法蓝遂偕同三个师弟拜见恩师。老和尚璧和僧出家少林寺,乃是世外的高人,武技高超,在少林门中属第一,因为有杭州白莲寺,所以每逢出来募化的时候,必然假道杭州,为的是看看徒弟掌寺的成绩如何,应兴应革之事,必须指导一番。这日四个徒弟俱都与老和尚磕头行礼,然后又将所收的门徒俱都唤入,拜见师祖父,其中就有短毛狼王七,短毛狼王七是法蓝的徒弟。众徒弟俱都与师祖磕头行礼。众徒弟行礼已毕,璧和僧一眼望见短毛狼王七,遂问四个徒弟说道:“这个徒弟是谁收的?”法蓝见问急忙站起身躯,躬身答道:“此人是弟子所收的门徒。”老和尚璧和僧遂与大徒弟说道:“咱们出家人收徒弟,可是不讲究品貌的丑俊如何,但是必须要五官端方的。你收的那个徒弟王七,你怎么也不看看他的相貌如何?你看他,鸡眼,长脖,龟背,蛇腰,这宗人所在之处,轻者惹祸招灾,重者家败人亡,庙里收留此等门徒,必得惹是招非,败坏清规。你赶紧将他赶出庙外,如不然,白莲寺祸不远矣。”法蓝僧闻听了老方丈之言,遂说道:“谨尊恩师之命。”老方丈在白莲寺住了一夜,第二日同着随身所带的四个徒弟,遂由白莲寺起身往他处去了。

    法蓝遂将王七召到跟前来,对王七说道:“昨日老方丈前来,众徒孙俱都与祖师爷磕头行礼,惟独你在后头,以手触地,不与祖师爷行大礼,藐视祖师爷。我自幼拜祖师爷为师,至如今祖师爷派我出来掌寺,所以一切俱都听祖师爷的指挥,不敢违背祖师爷,你方在此庙二年之久,对于祖师爷就这样藐视,将来对于恩师不问可知了。没有别的,寺有寺规,我按寺规处治你,从此逐出庙外,永不准你入庙。”王七还要分辩,大叫:“弟子冤枉!”法蓝拂袖而退,不容王七辩白,无奈逐出了白莲寺。他在庙里学艺,本来好吃懒作,嘴头儿馋,未学了甚么本领;王七出了庙,仍然游手好闲,手中又无钱,只好偷鸡摸狗,越偷胆儿越大,弄来弄去,遂偷买卖大户人家,作的案子也多啦,钱塘、仁和两县拿得甚紧,甚至无有安身之处,这小子遂结交了焦公子的大管家。王三那乃是势利小人,王七所偷来的钱便给王三送礼,后来就认为当族,王三遂将王七介绍到焦公子家里为教师,所作的案子无形中就算销啦。官人一见他在府里给焦公子当了教师啦,谁还敢办公子的教师?他自从当了教师,对于作贼的行道,他也弃啦。这是王七的出身。他方才与焦公子说,在白莲寺受过高人的传授,那话果然不假,可就是被庙里驱逐的事他可没说。今天焦公子要叫他夜探贺家堡,这小子在庙上会过黄三太、贾明、杨香五等,他知道黄三太的厉害,倘夜探贺家堡,必然进的去,出不来。他眼珠儿一转,遂想起一位高人。他遂对公子说:“若前去探贺家堡,恐怕不成,在庙上那些人,准都在贺照雄家里,连与我动手那小子大概也在那里,我去了恐怕不是他们这些人的对手。公子爷,你要是报一棍之仇,抢去白龙驹之恨,非此人不可,若用此人,管保给公子爷报仇雪恨。可有一件,公子爷必须舍得重资。”

    焦公子报仇心胜,遂问道:“此人为谁?”野鸡溜子王七说道:“那日咱们出东门洞的时候,在门洞里不是遇见一个陀头和尚吗?此人并不是外人,公子爷在马上还夸他膂力过人,那人正是吾的四师叔法宝。自幼出家,提起他的恩师、小人的祖师,大大有名,天下皆知,乃是一位世外的高人,是少林寺掌寺僧,名叫璧和僧,乃是有道的高人。我这四叔有千斤膂力,金钟罩铁布衫的工夫,公子若将他招致在门下,必然能给公子效劳,杀贺照雄一家,擒在庙上与公子动手那群土匪,犹如探囊取物。可他就是一样,他老人家最好酒贪财,您要聘请他,我去请他决不能不来,您必须用金虾钓鱼之法。什么叫金虾钓鱼之法呢?您花上几两银子,作一套新僧帽,装在捧盒之内,将僧衣僧帽折叠好了,捧盒底下放上几个大元宝,上用红纸盖好,叫家人搭着礼物,我骑着马,前去请他,就说奉公子爷之命,他一见许多的银两,必然前来。但是他住的三官庙,是一座破庙,连墙壁都没有,这许多的银两,他是没有地方放的,必然还得收在公子爷家里。这就叫金虾钓鲤鱼之法。”公子他是报仇心急,连连点头。遂照王七所说的话,置了一身新僧衣僧帽,叫两名家人搭着,王七骑着马,遂奔东门外三官庙而来。

    来到庙外,王七下了马,将马拴在庙外旗杆之上,王七先走入庙内,告诉外面搭捧盒的,说道:“你们听我的话,我若是叫你们进去,你们就搭着进去。”嘱咐已毕,王七遂向庙里走去,一看和尚的那对钟正在院中放着呢,王七心中欢喜,和尚必然在庙里。走入大殿之内,王七一看,和尚正在那蒲团打坐,二目闭着,王七进去,和尚连眼都没睁。走到和尚身前,控背躬身,叫道:“四师叔一向可好?”和尚两眼一翻,看了一看,遂说道:“我打量是何人?原来是你。哪一阵风将你吹到破庙里来?谁是你的四师叔?你从今以后别叫我师叔。你忘记那日东门洞里狭路相逢,你骑着高头大马,贫僧担着两个钟,你将头一低,连一句话都没有,如今你跑到这儿又叫我师叔,必然没有好事,快去快去。”野鸡溜子王七闻听,爬在地下就磕头,说道:“可冤死侄儿啦。侄儿那日在东门洞里遇见你老人家,本来要下马磕头,皆因为侄儿给焦公子引马,在大路之上,侄儿若下马与师叔施礼,有些不便;再者说,既在公门当差,身不由己,以致错过去了,您老担着钟走啦。侄儿与少爷回到府里,坐在一块饮酒吃饭,侄儿因想起了四叔您老人家,侄儿便就把东门洞内怎样遇见师叔您老人家,未得下马行礼之话,说了一遍。公子爷闷闷不乐,侄儿问他为何不乐,公子爷说道:‘我的本意为是投名师求高友,府里头聘请五十三位教师,无奈俱是平常之辈,终不得会有高人。’侄儿遂对他说:‘您要会见高人,这有何难?白天所遇的陀头和尚,自幼练的金钟罩、铁布衫,全身武艺,可称天下无双。’他闻听心中甚喜,非叫侄儿聘请您老人家,拜您为师,情愿终身奉养。我以为他是少爷脾气,当时高兴,我也未曾切实应允,岂料他自那日,天天不断的催着我来,叫我访您老人家,我看他果然是真心实意,我才应了他。”法宝闻听,一阵哈哈大笑说道:“这公子品行如何?”王七说道:“他是知府公子,读书知礼,文武兼全,专结交天下英雄,外号人称小孟尝。礼贤下士,仗义轻财,济困扶危,真是好人。”王七说到此处,向外一招手说道:“速将公子的礼物与我四师叔抬进来。”前文表过,陀头和尚是最贪财之徒。及至打开捧盒观看,是一套僧衣僧帽,取出僧衣僧帽,捧盒底下铺着红纸,和尚一掀红纸,白花花俱是元宝,和尚不由见钱眼开。王七在一旁说道:“四师叔,这是见面礼,您要是到府里,大碗吃酒,大盘食肉,都很随便的。”

    陀头说道:“既蒙公子见爱,贫僧理应拜访。但是我是出家人,住在府里,出入恐有不便。”王七说道:“公子好静,不住在府里,在护墙河外另有一所四合房子,那是公子私宅,公子平常住在私宅。您要去,夜晚您到护墙河,见有四棵桃树,那就是公子的宅院。”和尚说道:“化缘常常在那里休息,那是熟路。我夜晚前去,你先在那里等候便了。”王七点头出了庙,上马遂回公子私邸复命。

    夜晚和尚果然来到护墙河外桃树下,天已初更,王七早在焦公子后花园墙等候,王七见和尚说道:“四师叔您来啦,公子等您犹如枯苗盼雨。”王七引路,由花园后门穿宅越院,来到焦公子外书房门口。王七喊道:“公子爷!大师傅来啦。”

    两个书童搀扶焦公子,随众教师迎接出来,如众星捧月。焦公子双膝跪倒,口中说道:“弟子今日得见高人,真是三生有幸。”

    和尚打问讯,伸手相搀说道:“和尚有何德能,劳公子这样错爱?”众人将和尚让至屋内。焦公子让和尚坐于上首,自己下首相陪,童子将茶献上。焦公子说道:“若非王教师聘请高僧,弟子焉能得见老师之面?”王七吩咐掌灯摆酒,工夫不大,杯盘罗列。摆好上等酒席。和尚见公子面容消停,和尚问道:“焦公子为何面容枯瘦?”焦公子叹了口气说道:“师傅得知,我拜您为师,总算有了师生之情,养老送终,都是弟子之事。皆因弟子有一件不白之冤,本杭州府有一家富户,住在安乐村贺家堡,此人明善暗恶,坐地分赃,家中窝藏许多的大盗,明着施点小惠,收买穷民。他跟弟子有隙,嘱托他手下匪人,在八月庙上抢弟子的绸缎店衣铺,此事适被弟子遇见,我的管家过去一拦,匪将我大管家王三用刀扎死。弟子要拿明伙执仗之人,又来了一个贼头,手使盘龙棍,将弟子打伤,坠落马下,口吐鲜血,这贼人竟敢在人山人海之中,抢去弟子白龙驹。县太爷验尸已毕,两县一府严拿,据班头报告,此项匪人俱都落在安乐村。两县一府马快班头,能为俱都平常,不能进庄拿人,弟子之仇不能报复,所以叩求师傅,设法为弟子报仇。”和尚闻听说道:“原来如此。公子何不早言?贫僧有药一粒,专疗红伤。”语毕,由腰间取出一个纸包,打开纸包取出一粒丸药,递给公子,说道:“这是少林寺老方丈配的丸药,公子用下,当时便愈。”公子接药在手,用白滚水服下,顿觉精神爽快。

    王七接着说道:“四师叔,抢犯俱都窝藏在贺照雄之家,四师叔你看怎办?”和尚问道:“这群人都是什么长相?”王七说道:“有一个好认的,头上梳冲天杵小辫,大肚子,罗圈腿,狗蝇眼;还有一个瘦小枯干,头戴马尾透风巾;有一个面如少女,年在十六七岁,长的女相,使一对判官双笔;有一个黄白脸面,手使朴刀,细腰窄背;有一个面如紫玉的,手使一对练子枪;有一个面似桃花的,手使一对练子锤;未了来了一个使棍的,剑眉朗目,二十上下年纪,乃是棍打焦公子,抢白龙驹的正凶。”王七说着话,和尚吃得杯干盘净,已有七分醉意,听完王七之言,说道:“焦公子,非是贫僧说句大话,我杀这七个人,如同探囊取物。明天我仍着破僧衣,担着双钟,前去踩道。明着募化,夜晚我到贺宅,杀他一门老幼,然后将抢夺白龙驹的人头带回来。”王七说道:“师傅你不行,贺照雄甚得人心,他家又有七个大盗,此地正属杭州所管,贺照雄男女下人好几十个,你杀那些人,地面上担不起。我给你出个主意,叫公子爷打发家人出去,多买硫磺、焰硝引火之物,您杀完了,围着他的宅院四外放火一烧,完事之后,官家无所调查,就报一个火烧独门。”他们在那儿正议论此事,房上有一位剑客听了一个满耳,他们在屋中连一个影儿都不知道。和尚醉倒了,第二日,吃早饭之后才起床。王七说道:“师叔,您今天吃饭少喝点酒吧。”和尚吃完了饭,养养精神,再回南门外三官庙,将焦公子所送的僧衣脱下,仍然换上破衣服,担着铁钟前去安乐村踩道。僧人焉知剑客艾莲迟在贺宅?来到贺宅一化缘,贺照雄给了五百钱。和尚说了一句:“好大的宅院,人旺财旺。”

    担着钟回归三官庙,换上衣服,至夜晚奔向焦公子宅院而来。

    焦公子当晚与众教师正在秉烛饮酒,见和尚来到,急忙迎接进去。和尚遂将白天在贺宅化缘之事,对焦公子说了一遍。焦公子说:“给钱的人,就是贺照雄。穿青布衣服,是给他父亲守制。”和尚坐下,仍吃得杯干盘净。王七说道:“四叔,您先少喝一杯,回头再喝。”和尚放下酒杯,王七将焰硝口袋取出来,递给和尚。和尚斜插戒刀一口,临行时叫道:“焦公子!贫僧三更一过,必然回来,请公子验看人头。”语毕,站起身形,一掀帘子,一道黑影,踪迹不见。众教师皆赞美和尚的工夫及身法的灵便,王七晃着小脑瓜子说道:“我师叔好比大宋朝的赵匡煜,取人头去了。”

    不表王七从心里美,单说和尚白天踩的道,晚上再去,轻车熟路,和尚进了安乐村西桥口。前文说过,有马快把守西桥口,和尚行走如飞,一道黑影过了西桥口,马快见一道黑影,再看也看不见什么了。和尚来到贺宅,由大门西上房,到西跨院,西跨院北墙有一棵榆树,和尚扶着树枝子向下一看,贺宅前后黑暗,惟有二道院书房灯烛明亮,光露于外。和尚思索:必是贺照雄同着明火执仗的七个人在内。和尚遂先奔二道院灯光而来,就看东北上有一道白线,犹如立闪一般。和尚由房上蹿房越脊,奔这道白线而来,走到近前,踪影皆无。又向正北一看,又是一道白线,和尚又追,又不见人,和尚心中纳闷。

    忽然见花瓦墙上又一道白光,和尚又追到花瓦墙上,向墙外边一看,原来是一道松林。和尚在树林中一找,北至护庄河,南至贺宅花瓦墙子,并无一人。和尚心中暗道:“贺照雄家中有财神,若是妖魔必现黑气,仙家修成正道,方是白光。”和尚自己正在思索,听到一棵大树上枝叶哗啦一响,只见一人头朝下脚朝上,离地七八尺一折身,脑袋朝上双足落下,脚尖一沾地,口中念道:“无量佛,师兄因何黑夜至此?”和尚念了一声:“阿弥陀佛,道友,我被友人所托,要办一件大事。”道爷说:“师兄你酒气逼人,背后背着那物,有硫磺之味。夜入良家之宅,何需此物?”和尚说道:“我是受人之托,终人之事,道友不用多管。”道爷说道:“过耳之言不可听。要叫人不知,除非己莫为。眼见为真,耳听为虚,不可妄信。焦公子聘请你,那叫金钩虾米钓鲤鱼。许你养老送终,以何为凭?你好酒贪杯,要杀一门良善,师兄你也采探采探,本宅母慈子孝,男女下人都是义仆。你听信小人之言,不察贤愚好歹,你好酒贪财,并在北六省酒后无德,杀了十余人。我跟你到杭州,贫道有心拿你,送在白莲寺,或是少林寺,按戒规治你的罪名。

    到了杭州府,寄居三官庙,夜静更深,你盗取古庙之中两个大钟,钟里坠上铁胆;你又偷道友之钱,打了一条铁扁担,每日募化。我看你此种举动,要挽回劣性。咱们和尚老道,拉铁练,钉手心,都为赎前孽,我就不能再拿你了。苦海无边,回头是岸。你要悔改前非,在深山之中,找一座大庙,你再从新受戒,改过自新。不可听信一面之词,伤害良人。”法宝僧闻听大怒道:“老道不要唠叨,你必是贺照雄之党。你要多言,我先杀你。”艾道爷说道:“不听吾言,休生后悔。”法宝僧大怒,背后伸手抽戒刀,照着艾道爷的道冠就是一刀,艾道爷向旁一闪,戒刀剁空;和尚回手横着又是一刀,艾道爷又一闪身,和尚劈空;冲定面门又是一刀,艾道爷又将身一闪,遂说:“你且慢动手。红花白藕青荷叶,自古僧道是一家。吾让你三刀,你要再动手,吾要削了你的头。”艾道爷说着话,遂伸手一提蓝布道服,取出一宗对象,其形同皮球相似,里边是牛羊尿泡,外面再用奶茶、松香、白蜡熬成汁,一层一层蘸了,用手一按是软的,被风一吹是脆的,一沾热是粘的。左手拿着此物,右手将宝刀离匣,如同一汪秋水,寒光逼人。和尚第四刀斜肩带背而来。老剑客一递剑,只听和尚的刀背呛啷啷一响,刀分为两段。和尚一看刀断,刚要念阿弥,未曾出口,老剑客横着一剑,和尚的人头已落,老剑客又一伸手,用球将腔子上一堵,此球被热血一浸,贴在脖子之上,连点儿血都未曾流出。老剑客早已预备停当,大树底下一堆沙土,后花园子扫花厅的一个破苕帚,婆子们不用的一块破捶布石。此石一尺多宽,二尺多长,老剑客将捶布石四面用剑挫了四个口儿,放在就地,将和尚死尸搬在捶布石上,由腰间掏出绳子,十字花将和尚摁在捶布石上,然后将和尚人头血迹,用沙子垫好,拿苕帚扫净,用手提着和尚死尸,走到了护庄河的岸旁,用力一抛,就听噗咚一声,掷在了护庄河内。再回树林子,将和尚的人头用油绸子包好,提在手中,够奔护庄河西桥而来。来到桥旁,一晃宝刀,一道寒光夺人二目,班头马快,一打冷战,艾道爷走过护庄桥,直奔焦公子的私邸而来。

    且说焦公子自和尚走后,便在外书房与众教师们候等,直等到三更来天,仍不见和尚到来,焦公子说道:“王七,你去到安乐村去看看,作个接应。为何天至三更,还不见师傅到来?”野鸡溜子王七如何敢去?这小子一晃悠长脖,计上心来,叫道:“公子爷!您不要着忙,贺照雄全家三四十口子人,师傅到那里杀人放火,总得半夜的工夫。您没有看见过红差吗?要是杀多了,还得换人呢。三四十个人,您想不得杀会子吗?还有那七个抢犯,全都精武术,贺照雄也是练家子,师傅总得先跟那七个小辈们交一回子手,然后才能在四外放火,也得个工夫呢。公子爷您只管放心,我师叔是万人不当之勇,一会儿您净情着看人头吧。咱们也别净等着,此时三更已过,师傅也该着回来啦,咱们摆上一桌接风酒等候师傅,师傅此时大概许在路上呢。腰中围着七八个人头,再杀半天人,在路上也许休息休息。”焦公子不知道王七这小子是胆儿小,信以为真,遂用上等的古瓷家具、银杯金壶,摆上一桌上等酒席,净等和尚到来。正在大伙谈天论地之际,就听书房窗户叭哒一声,抛进来一物,众人一看,原来是一颗血淋淋的人头。书童吓得尿了一裤,众教师俱各毛骨竦然,野鸡溜子王七咋舌缩颈,焦公子乃是武夫,留神一看,见有月牙箍的一颗首级。焦公子说道:“这不是师傅吗?”野鸡溜子王七说:“可不是师傅是谁呢?”

    焦公子说道:“王七,你说师傅有万人不当之勇,有金钟罩的工夫,日行千里。如今怎么未曾杀人,反被人杀了?这可怎么办吧?”野鸡溜子王七心中也是胆寒,事处无法,只得说道:“这还不好办么?不问可知,这一定是贺照雄羽党所为。我给公子出个主意,将此人头提着进城,报告府台大人,就说贺照雄窝藏大盗,坐地分赃。他贼党虽多,也敌不了官势。”焦公子闻听,深以为然。披上斗篷,叫书童给备马,野鸡溜子王七也骑着马,过了海河桥就是杭州府,来到城前叫门,门军问:“什么人?”野鸡溜子王七说道:“本府的少爷。”门军一听是本府的少爷,急速开了城。二人进城门,沿路上野鸡溜子王七教给焦公子一套话。到了府衙门,看门的问明白了,这才开门而入,又问:“少爷背后是何人?”焦公子说:“是我的亲随。”到了府台的书房,适逢恰巧,官宅里来了内亲,乃是知府的内侄女,知府在外院书房安歇。门军到外书房问道:“大人睡了吗?”知府说道:“本府尚且未睡。何事禀来?”门军说:“少爷进府,有重要之事。”府台大人闻听公子有机密之事前来,遂传唤童子秉烛。公子进了书房,给父亲请安,王七在焦公子背后,又有书童挡着,知府未及留神。知府问道:“这两天你的伤痕痊愈了?”公子说道:“孩儿伤已痊愈大半。”

    知府又问道:“孩儿为何深夜入府呢?”焦公子说道:“今有大事报告天伦,抢绸缎店的主谋,乃是本地绅士贺照雄。孩儿派人去到那里踩探,致触贺照雄之怒,贺照雄杀了一个陀头和尚,三更半夜将和尚的头扔在孩儿的书房。孩儿正在书房看书,血淋淋的人头由窗户扔进屋中,当时众教师出了书房,那人上房逃走,众人追到安乐村贺家堡,那人进了贺照雄的宅院,踪迹不见。”焦知府闻听,一捻颔下墨髯,说道:“振芳,你可不许胡闹。为父上任以来,二载有余,贺照雄乃是书香门第,为父深知。他若坐地分赃,难道前任府县就不办他吗?你可别将为父四品官闹丢了。谁追到的安乐村贺家堡?”焦公子用手一指背后王七,说道:“就是这位王教师。”知府一看王七相貌,大大不悦说道:“什么人?敢夜入官宅。”焦公子请安说道:“这位王教师乃是孩儿的近人。”知府心中暗说:“吾儿为何交此不良之人?”王七一晃悠小脑瓜说道:“小人追到安乐村贺家堡,见那七个抢犯俱都藏在贺宅。大人若搜不出来七个抢犯,重办小人。”知府手捻墨髯,正自思索,焦公子眼泪汪汪,叫道:“天若不给孩儿作主,孩儿性命难保。”知府见公子如此,遂动了爱子之心,暗暗叫道:“贺照雄,打狗你得看主人。你与我孩儿作对,就是跟我作对。”叫童子立刻去请刑名师爷。

    这位师爷姓汪,童子去请师爷,工夫不大,汪师爷一步三摇,来到书房。就见两道黑胡,岁数不大,八月节后,还拿着团扇,步眼儿都有一定的尺寸,说话唔呀唔呀的进了书房,说道:“大人在上,吾学生拜见。”作了一个揖。知府欠身,遂说道:“先生请坐。”又向振芳道:“见过汪师爷。”焦公子过去请安,汪师爷答礼相还,遂问道:“大人,黑夜之间传唤我,有何吩咐?”知府将贺照雄坐地分赃,窝藏大盗,在庙上抢绸缎店、估衣铺并公子的白龙驹之话说了一遍。如今又杀了陀头和尚,将人头掷在少爷书房之中。请先生办一大套文书,要重办照雄,非叫他灭门不可,本府方才出了此气。请先生即刻办稿,本府看完了再录卷。”汪师爷闻听,遂说道:“这个事情倒好办,我拟一个底稿,请大人观看。”就此在书房之中,命书童取过文房四宝,书童将墨研浓,汪师爷提笔,不加思索,起成了一张稿子,双手递与知府,遂说道:“请大人观看,哪儿不对,望大人斧正。”知府接过稿子,手捻黑髯,将稿看了一遍,说道:“先生大才,一字不用删改,就照此稿录卷吧,明天用印打封。”正在此时,就听书房之外说道:“大人一辈作官,辈辈作官。不要听细人之言,害贺照雄一门良善。望大人不可纵子行凶。”语毕帘栊忽起,一道寒光进了书房,满屋中乱转,知府与师爷眼前剑光双绕,只见剑光不见人影。汪师爷是南人胆小,遂喊道:“大人!我的腿没有啦!我的脑袋也没有啦!哎呀,要了我的命啦!”剑光一晃,帘拢一起,再看踪影皆无。

    就听书房外说道:“大人不要诬害善良。大人要走文书害贺照雄,我就先奔江宁府钦差大人衙门上控告与你。如其不然,吾要到北京告御状。”此时屋中剑光也没有啦,汪师爷定睛一看,方才起的稿子也没有了。汪师爷叫道:“大人!吾的脑袋还有没有?吾的腿还长着吗?”知府说道:“汪师爷,你吓胡涂啦,人要没有脑袋,怎能说话呢?”知府一看,汪师爷左眉上鲜血淋漓,知府说:“先生左眉毛没有啦。”汪师爷一摸,满手的血迹。汪师爷说:“唔呀,府台的胡须没有了。”知府用手一摸,颔下胡须剩了一寸多长,如同麻刷子了,知府惭愧之甚。

    汪师爷说:“大人,我回家抱娃子去了。要将我右眉毛再剃下去,我成了什么师爷啦?明天吾就走了。”焦知府虽不是清官,也莫有过恶,当时大怒,叫道:“焦振芳小冤家!你无故找祸,此人若是杀了你父子,如同割鸡一般。”越说越气,叫道:“来个人,给我掬出去!”书童过来说道:“少爷,府台大人正在盛怒之下,您先请吧。”焦公子娇惯成性,说道:“父亲,抢去孩儿的白龙驹,明伙的这七个人,难道您就不办吗?”知府拍案大叫:“县衙门公事已去,本府亦曾派差役捕拿。你不要管我的公事,这七个人自有办法,不与贺照雄相干。”焦公子与王七羞惭惭出了书房,老剑客扫眉削须,焦知府再不敢加害贺照雄。

    焦公子无精打采,垂头丧气,出离了府衙,乘着坐骑说道:“王教师,这么一来更糟啦,大人气怒之间,也没吩咐和尚的人头验不验。”王七摇着小脑瓜说道:“少爷,我自有良策,非叫您遂心不可。”遂仍然叫开钱塘门,出城过了海河桥,二人下了坐骥,进了书房。人头仍旧提回来啦。将人头向桌上一掷,焦公子向王七道:“这可怎么办?”王七小脑瓜一晃,冷笑道:“少爷还不知道,俗家人疼儿女,和尚老道疼徒弟,孝师傅,敬重师兄弟。少林寺、白莲寺,两个寺院有八大名僧,这位在白莲寺的是我四叔,官面的事,少爷您运动,在八月庙上高搭一座擂台,全凭我三寸不烂之舌,将我师傅请出来镇擂。

    那使棍的与梳冲天杵的必然上擂台,当着擂台下的众人,擒着一个,用板子夹棍那种刑法,他必供出贺照雄来。到了那时,贺照雄有应得之罪,然后由他宅院之中搜出白龙驹,仍然归您。”

    焦公子复仇心盛,遂点头应允。王七由陀头上起下月牙箍,用蓝绸子包好,要到白莲寺搬请老僧法蓝,这且不提。

    单说贺照雄见师祖追出和尚,至天明未归,放心不下,遣人四外打探。这日有家人走东门外,见贴有布告,说廿四至廿八日,在庙前高搭擂台,聚会天下的英雄豪杰,如有武学精奇之士,拔为府县班头,如不愿当班头者,请为府县的教师,教传两县一府的官人习武。擂台上拳脚、刀枪棍棒,点到而已,如伤人者,府县衙门以法处罪。家人见了告白,报告了贺照雄。

    贺照雄说道:“古今没有拔班头立擂之理。”萧银龙一笑说道:“净为我们爷儿七个。镇擂台者必有意外高人,明着是擂台,暗着摆下香饵钓金鳌,掘下壕坑擒虎豹。咱们爷儿七个,到在了擂台那儿,他们必以言语激咱们,教咱们上擂台。到了那个时候,拿住一位,必然严刑拷问。”金头虎说:“此话有理,咱们不到擂台那去。”萧银龙说:“贾五哥,你真是浑人。你看贺大哥,每日提心吊胆,全都是为咱们,咱们不到擂台下,不算英雄。咱们打擂台下一走,不就给贺大哥择清了吗?咱要离了贺宅,就没有贺大哥的事啦。师祖父万无差错。可有一样,咱们上擂台,可另有一个击法。”萧银龙遂开了一个条儿,叫家人备了一匹马,到杭州城里,置买东西。候至家人快回来的时候,萧银龙生上炭炉。家人将东西买来,萧银龙将买来的物件配好,对上水,放在砂锅内煎好,就如同油粉相似。萧银龙叫:“黄三哥,李二哥,你们将此油粉擦在脸上。”黄三太与李煜擦完了,脸上的颜色,粉润透着紫色。贾明说:“短命鬼,我与香五怎么办呢?黑脸有什么法子?”银龙说道:“自有良法。”又对上材料熬了一回,金头虎与杨香五擦上,俱都变为黑脸啦。贾明说:“你真损,连我自己都不认识自己啦。你将张茂龙怎么办?”萧银龙又将材料对好,与张茂龙擦在脸上,擦完了一看,二人的脸上,红中透亮,亮中透黄。众英雄一看,俱都变了本来模样,大家一场好笑。又与长工月工借了六身衣服,无非是粗布蓝布。到在擂台下边所用的家伙,俱叫家人给预备停妥。到了二十四日这天,众人俱都抹了脸儿,穿上长工月工的衣服,惟有黄三太不换衣服,萧银龙说:“三哥为何不换衣服?”黄三太说道:“我一穿上长工月工的粗布衣服,便失了本来的面目。”银龙道:“这不过逢场作戏,何必固执呢?”

    众人俱都劝解,黄三太这才换了贺照雄穿的青衣服。金头虎穿长工的破衣服,一脸灰色的大麻子。连同家人,共有三十余位,分三拨而走,每拨夹杂黄三太等二三人。县府在安乐村贺家堡的官人也撤啦。大伙临行时,约会在擂台东南角相会。东南角有大茶棚,大伙来到擂台下,俱到在了大茶棚内喝茶。贺照雄、黄三太、杨香五等,一看这座擂台,是坐北向南,宽有二十余丈,长有十余丈,有后台,上下门挂着彩帘,擂台上东、西、南有红油漆栏杆由平地起,有一丈三尺高。擂台上东西设摆兵刃架子,十八样短兵刃在西,刀枪剑戟、斧钺钩叉、搠练镗耙、拐子流星、挠钩铁尺;擂台上东面,十八样大兵刃,画杆戟、大枪、蜡杆子等,俱都是加重的分量。擂台上可并无一人。

    等到天至午前,西南方一阵大乱,大少爷来啦,镇擂的老师傅也来啦,众教师骑着马,恶奴等在后面跟随,来到擂台切近,乱抖嚼环,齐撒征驹,有铁青马、有红鬃马、有艾叶青,就是没有焦公子那匹白龙驹。众恶奴当中,有一个太师椅,绷在两根轿杆上,四人抬着一个老和尚,身穿蓝布僧袍,足下白袜开口僧鞋,颔下一部银髯。和尚分三门,有留胡子的,有不留胡子的。四个大汉搭着这座椅子,放在台口下。焦公子大众弃了坐骥,家人等接过马来,前去遛马不提。众人都由西台口梯子上了擂台,老和尚在台口下椅子上端坐,焦公子与众教师在台上面朝南,惟有王七摇头晃脑,焦公子控背躬身说道:“请掌院当家的登台。”老和尚脚尖一点地,丹田一运气,拧身纵上擂台的栏杆上,身子摇三摇,晃三晃。金头虎说:“看和尚要掉下来。”杨香五说:“傻小子,那叫蜜蜂儿戏花蕊,缩小棉软巧。”和尚飘身下了栏杆,焦公子说:“老当家的请坐吧。”后台有点心茶水果品,彩帘起处,点心茶水端取老和尚面前。焦公子说:“老当家的,您先喝着茶,有高人上台,你再出首。我先请请。”焦公子遂向台下一抱拳说道:“五方八处,三教九流,教场子的老师傅们,这座擂台是两县一府所设,府里有明文,县里有告示,专为提拔人材起见,皆因为府县案子太多,而且逆案历久未破的更不知有多少。有本领愿意当差,在擂台上取了胜,便请在府里县里充当班头,这是一个绝好的机会。如愿充当班头,请上来较量较量。我可没有本领,镇擂的老师傅本是白莲寺掌院僧,有好武的先请上来,在下领教领教,无非点到而已。”焦公子在台上言说提拔红名班头,台底下有的是马弁班头,并有府县二十名马弁,三班衙役弹压擂场,这些官人听他这宗口气,俱都有不愤之意,但是因为他有势力,也无可如何。焦公子请一次无人上台,焦公子说:“四乡八镇的不敢上台,本处杭州府连一个出色的人物都没有吗?”焦公子本来为是挤兑贺照雄,岂知杭州府武学家,并不是贺照雄一人。当时台下怒恼了一位英雄,在台口南面,一声呐喊:“焦公子休要藐视人,某家来也!”

    正台口之人向两下一闪,此人五尺余,五短的身材,绛紫的大氅,绛紫短靠,十字绊英雄带,绛紫壮帽,赤红脸,五官端正,三中得配。后边跟着教师与家人二十余名。看热闹的真是人山人海,俱都呐喊:“打擂的来啦!”此人绕到西台口,顺着台口的梯子上了台,不叫家人等跟随。萧银龙问贺爷道:“此人可认识吗?”贺爷说:“我是城外的绅董,这位是城内绅董,乃是武举出身,姓赵名元成,赵总兵之子。世代簪缨,全城富户,他属第一。”金头虎说:“这小子不行,他这一顺台梯上台,就不是焦公子的敌手,焦公子的武学受过名人的指教。”看热闹有知道此人的,俱都说:“这是举人老爷。”就见赵举人上了台,对着焦公子一抱拳说:“焦公子请了。”焦公子面带笑容说道:“赵师兄,你何必上台呢?等我台上事毕,咱哥俩酒楼上喝酒去。”赵举人说:“大少爷,我也不是人物,我也不当马弁班头,我奉陪大少爷走几招,我是特来请教。”

    焦公子笑嘻嘻地说道:“仁兄,你这是何必呢?倘若插拳动手,两人有受了伤的,岂不是反为不美?”赵举人说道:“你家专作知府,打死人还用偿命吗?”焦公子说话非常的软和,赵举人说话有点太硬,多少人观看着,焦公子面上有些不挂,遂说:“我就此奉陪仁兄吧。”二人这才插拳动手。赵举人的拳脚虽然精明,俱是死招,焦公子是杂学工夫,二人战了三二十个照面。焦公子在北脸朝南,赵举人在南面台口脸朝北,焦公子劈面照定赵举人就是一掌,赵举人一避招,焦公子照定赵举人的胸前一脚,赵举人向后一退,由台栏杆仰下去了,就听台下“噗咚”一声,众家人赶紧向前去搀,左腿已摔伤了。赵举人说道:“将我搭回家去,他们家里有知府,摔死人都是白摔。”擂台下赵举人的老教师一看,心中非常难过,赵举人将腿摔坏不能上进,老教师自己的饭锅也算砸啦,老教师倒是有夜行术的本领,无奈不能传授人家总兵之子。这位老教师气向上撞,甩大衣上了擂台,遂说道:“焦公子,府里明文、县里告示何用?他是金榜有名之人,你将他腿摔坏,怎能上进?”焦公子一看这位老教师,身穿宝蓝短靠,英雄带十字绊,面上皱纹堆累。焦公子说道:“老迈之人,也要上擂现丑?”语毕抡拳就打,洪教师接架相还。怎奈年老之人,眼目昏花,焦公子底下一个扫堂腿,老教师刚一闪身躯,上面一个二龙吐须,双指直奔老教师二眸子挖去,老师傅左闪未及,焦公子的中指已入左目,公子向外一带,老师傅的眼珠应手而出,鲜血淋漓。

    眼是心之苗,那大年纪疼得哎呀哎呀怪叫,向后一仰身栽下擂台。洪教师有夜行术的工夫,一个燕子翻身,坠下了擂台,倒莫摔着,从此惹下塌天大祸。到后举监生员二百余家,黎民百姓两千余户,告焦公子倚势凌人,暂且不提。且说赵武举搭回家去,请高人医治伤痕,原来是摘了骨环啦。

    小弟兄等一看,不由的怒从心头起,气向胆边生。先前打抱不平,本是我们七个人,如今倒教好人受了连累啦。黄三太甩大氅,勒十字绊,就要上擂台,黄三太刚勒完十字绊,仰面一看,前面跑去了两位,濮德勇与金头虎二人。濮德勇个大脚步宽,先跑到擂台前,台高丈三,向上一纵,捋住栏杆,爬上擂台,一声呐喊:“焦振芳!你仗势欺人!老师傅那大年纪,你将他挖去一目。有句俗言,七十不打,八十不骂。濮爷跟你拼命!”焦公子一见濮德勇,得意洋洋,心中暗说:“贺照雄的苗子有啦。”二人挥拳动手,二十余个照面,焦公子一脚踢在濮爷肚脐之上,濮爷向后一退再退,仰身而下,离地且近,用了个燕子翻身,未曾站稳,碰躺下了好几位看打擂的。金头虎贾爷向上一纵,抓栏杆爬上擂台。焦公子一看,头上带着一个苇帘,身穿月白布破裤褂,袜子如同地皮,破紫灰巾单脸鞋,大肚子,罗圈腿。焦公子遂回头问道:“王教师,你看抢绸缎店有这个没有?”王七低声说道:“有这么一个,是穿一身青缎子衣裳,脸有黑麻子。这个是灰麻子,口音也不对。”金头虎此时改了山东人的口音啦:“俺说大少爷,俺练了一个三座毛四门斗,可不敢说会把势。大少爷要看俺的能为,给俺一个二头三头就行,俺就有了饭吃啦。”焦公子说道:“你姓什名谁?”贾明说:“俺姓王,叫王家二的,俺哥哥叫王家大的。”

    焦公子说:“你一个庄家笨汉,还能上台打擂吗?”金头虎说道:“大少爷说的这是什么话呀?人往高处走,水往低处流啊。

    大少爷要保举俺们一个三头四头,俺比地方还露脸呢。”焦公子说:“你怕死吗?”贾明说道:“大少爷,我活着不耐烦啦,我是耗子舔猫爪。”焦公子也乐啦,二人遂插拳动手。二人这一动手,和尚也站起来啦:“好俊的一套罗汉拳!”擂台下齐声喝彩。若是平常的能为,就输给傻小子啦,焦公子受过高人的传授,能人的指教。傻英雄是后松,三十六招完了,就没有招啦。杨香五说:“黄三哥,众位请看,傻小子要完。”就听傻小子说道:“大少爷,我可真急啦。”照定焦公子的英雄带就是一把,一纵身照定面门就抓,焦公子方闪开,傻小子伸手就抱,焦公子说道:“这是什么招儿?抓人抱人。”焦公子手在上面一扬,底下一腿,这一腿踢在小肚子上,通的一声。傻小子说道:“大少爷,不躺下去不算输,大少爷你打吧。”擂台下笑声四起。焦公子纳闷:“我的脚踢他,我怎么脚趾疼呢?拳头打上,我的手疼,这是何故呢?”傻英雄心中说:“我这儿挨打,他们取笑?舍不了孩子套不了狼,舍不了媳妇,拿不着和尚。我豁出我挨打,我老在北面,我不上南面去,我将他抱住,我们俩人一块儿向台下滚。”焦公子抡拳就打,双拳掼两肩头,傻英雄看着并不闪躲,闭着眼就抱,焦公子向后倒退,傻英雄只顾闭着眼睛去抱,擂台上地方宽大,焦公子向东一闪身,绕到了英雄背后,傻英雄还哈着腰,向前去抱人呢,焦公子在背后用了一个跺子脚,就听咚的一声,傻英雄说:“得啦,王家二的现了眼啦。”离地四尺来高,一个燕子翻身,站立不稳,晃晃悠悠,向擂台南便跑。

    黄三太咬牙切齿,愤恨难当,甩大氅,走到台口,一拧身上了擂台,遂说道:“焦公子,你以官压私。”黄三太纵身上擂台时,焦公子早就留神啦,一见黄三太纵上来,焦公子便抢站上手。一看黄三太,青布四楞小帽,青布短靠,青皂布靴子青布英雄带,青棉花绳的十字绊,细腰窄背,双肩抱拢,面似桃花敷粉,红白之中透润。焦公子叫道:“王教师!你看抢白龙驹的有这个人吗?”王七说道:“大少爷,有一个黄白脸面,穿的绸缎衣服,没有他。”此贼素日奸巧,今日可输了眼啦。

    焦公子问道:“来者姓什名谁?家住哪里?”三爷说道:“家住浙江绍兴村,山阴县结义村,姓黄名三太。”焦公子问道:“以何为生?”黄三太说:“保镖为业。”台下萧银龙、杨香五等一怔。报完了名姓,二人插拳动手,挨帮挤靠,短打长拳,动者如风,站者似钉,他二人兔起鹄落战在了一处,拳脚的声音叭叭乱响。工夫一大,黄三太的身体笨,焦公子身体灵便。

    黄三太是血气足,焦公子乃是酒色之徒,身子虚弱,二人动手,浑身一用力,此时焦公子的汗珠向下一滴,黄三太也见了汗啦,黄三太因面有油粉,未敢擦汗。正在棋逢对手,高低不分,台下贺照雄、杨香五等提心吊胆之际,忽听东台口人声呐喊:“众位请看啊!要饭的会飞呀!”就见由擂台下一纵身,一丈五来往,越栏杆而过,纵上来一人:四尺来往的身材,身穿一件蓝破夹袄,足下窄帮鞋,袜色亚赛地皮,瘦小枯干,短头发有一寸多长,长头发挽了个髻儿,黄脸膛,满脸的油泥,黄胡须不多,七长八短,手中拿着一条打狗的枣木条,看其相貌亚赛个病夫,恰如乞丐,将枣木条放在台口栏杆内。此时焦公子正与黄三太打在难解难分之处,此乞丐由东向西,一递右手,一龙分二虎,面向南对三太说道:“方才我听说您是保镖的?保镖的有饭吃,您让给我吃碗饭吧。我若在府里或县里当了一份小伙计,我就有了饭啦。”说着话,向黄三太挤鼻子弄眼扭嘴。黄三爷乃是个正直之人,不知何故,不由的就是一怔。萧银龙在擂台底下叫道:“香五哥,你看这不是那位张旺张大叔吗?你看一丈五六,他飘身就上去啦。”杨香五说:“不错,正是他老人家。”萧银龙遂叫道:“黄三哥!快下来吧!”三太下了擂台,矮人转身与焦公子面对面。焦公子说道:“你病的这样,你上的哪一家子擂台?”矮子一疵牙,说道:“大少爷你说错啦,府里明文,县里告示,并没写病夫乞丐不准上擂台。寻茶讨饭太难了,我是饿急啦,我有几招粗笨拳脚,少爷若爱老怜贫,赏给我一个小差事做,我就吃了饱饭啦。现下八月二十四,正是一场白露一场霜,如若讨饭吃,天气一凉,岂不冻饿而死?”焦公子说道:“今打人莫善手,你可要小心。”

    矮人说:“我活得不耐烦啦。”随手将破衣前后襟向上一掖,焦振芳抡拳便打,矮子闪身一纵,头发都要擦着上边的擂台顶。

    和尚站起身躯,念了一声:“阿弥陀佛,哪位也没有这个讨饭的高明。”矮子眼似电光,股似弯弓,走似蛇行,快如鸟飞,真有猫蹿狗闪、兔滚鹰翻之妙。二三十个照面,下边一脚,上边软肋一拳,焦公子栽倒擂台的台板上。矮人一乐,说:“就是这个能为?我还讨我的饭吧,我不当差啦。”矮爷方要下擂台,和尚站起身躯说道:“阿弥陀佛,且慢。你这样高明的武学,你焉能是乞丐?你是巧扮私行。你瞒不过我去。”矮子一乐,遂说道:“你是和尚,就是老道,我也敢跟你比赛。”和尚将蓝布僧袍一闪,二人这才插拳动手。和尚乃是十三太保的横练,拳似流星,脚似钢钻。张旺张爷缩小绵软巧。向高处一纵,二人都是头快擦了顶棚;向下一落,并无声音。真是拳脚要准,发招要稳,旋转如风,动手多时,未分胜败。工夫一大,张旺由东向西,和尚由西向东,掌院僧法蓝右手运用铁沙掌、重手法,矮身形向张旺背后打来。说时迟,那时快,张旺觉着背后生风,闪躲不及。别看张爷瘦小枯干,乃是一位练家子,要换别位,这一掌骨断筋折。张旺向前走了三步,趴伏在台板之上,只觉筋骨皮肉疼痛,五腑六脏都翻了个,嗓子眼一发甜,鲜血顺着口角直流。黄三太等众英雄擦拳磨掌,着急愤恨。金头虎说:“亮家伙!”黄三太说:“干什么?”金头虎说:“杀镇擂的。”黄三太说:“你这叫废话。”正在此时,就听台下一声呐喊:“好大胆的出家僧人!敢用重手法,下绝招打人。飞天玉虎蒋伯芳来也!”蒋五爷纵上擂台,与棍打焦公子,抢去白龙驹,乃是一样打扮。王七与众教师向台下就跑,说道:“师傅,这就是打焦公子的正凶。”连焦公子也向下跑,台上只剩和尚与张旺、蒋五爷三人。萧银龙、黄三太等一看,五爷上了擂台,萧银龙说:“乘此时咱们上去人,将张爷救下来吧。”

    濮德勇与金头虎、杨香五三人上了擂台,濮德勇背着,金头虎开路,杨香五断后,将张爷背下擂台。

    蒋伯芳与张旺从哪里来的呢?一张嘴难说两下话。胜三爷与欧阳大义士由孟家寨一同起身奔杭州,蛮子说:“三哥,您带着宝刃吧。”胜三爷说:“我有刀,还是贤弟暂且佩带。到了杭州,找着道兄,物归原主。”胜爷到处是恭而敬之,蛮子走到何处都是玩笑,每逢走到村庄镇店,必有一圈人在后头跟着喊:“看汉奸!看汉奸!”胜爷一看这宗光景,蛮子不好好走道儿,净与百姓们在道上玩笑,胜爷说道:“贤弟,咱哥俩实在走不到一块啦,咱们到杭州见面吧。你带着宝剑到杭州,找着道兄物归本主,然后再找恶道七星真人。咱们哥俩杭州府见。”胜爷在路上与蛮子分手。这一日来到杭州,在饭铺中喝茶吃饭,听见吃饭喝酒之人说闲话。那就有人说:“这个事越闹越大。八月庙上,知府的公子抢秀才之妻,那时看热闹的真是人山人海,谁也不敢管。从酒楼上跳下一伙人来,要看相貌就完啦,雷公嘴,狗蝇眼,罗圈腿,有一位瘦小枯干,有位俊俏人物,有位黄白脸膛,将焦公子的家人教师都打啦,救了苏秀才之妻。”胜爷一听,正是黄三太等。又听一人说道:“这六个人惹下祸啦,后来又来了一个使棍的。焦公子正与梳冲天杵的打的分不开啦,这位使棍的来了事,焦公子不听,后来二人说僵了,他们二人也动上手啦,一棍将焦公子打下马来,抢去白龙驹,打的焦公子口吐鲜血。现在一府两县,一体严拿,这几天还没拿着人呢?”胜爷一听,心中暗想:“又是一场是非,使棍的非是蒋伯芳不可。他们决不敢在城里关厢,我在离城十里八里的地方去寻找他们。”胜爷吃了饭,溜达着到了钱塘堤,走下堤坡,向西北寻找。胜爷出去十余里地,天色已晚,走到一个乡庄子,也没有大店,胜爷进了一家小店,看着西邻有一道小墙并不甚高,店中单有一个西小院,胜爷住了北房单间。伙计将茶沏来放在桌上,转身出去。

    胜爷喝着茶,就听马叫之声,声音响亮。胜爷打北房出来,来到西墙头,长身形一看,拴着一匹银鬃白马。心中思想:为何此马乱叫呢?胜爷焉知此马它是恋群,如今单马无伴,它才乱叫。胜爷一看此马雪霜白,胜爷心中暗说:“小店里那里来的这匹好马呢?”看毕,遂转身形进了屋中。伙计又来沏茶,胜爷问道:“这马是你们店里的吗?”伙计说道:“这是一位客人的马,客人偶得风寒之疾,住了我们店啦。这匹马生人不敢上前,听说客人是镖行人。”胜爷说道:“是哪个镖局子的?”

    伙计说道:“是十三省总镖局的。”胜爷闻听一笑,遂说道:“此人二十上下岁吧?”伙计说:“正是。”胜爷捻髯思索:“许是老五,惹下祸跑这里隐着来啦。”胜爷说道:“伙计,你到那院去说,就提有胜英住在北上房啦,问他认的不认的?”

    伙计出来,胜爷也随着出来。伙计来到蒋五爷的屋中,跟蒋爷一说,蒋爷立刻出屋来到院外,隔着矮墙一看,正是胜三爷。

    蒋五爷叫道:“三哥您这院来吧!我住三间呢,咱们一同吃饭吧。”胜爷这才来在五爷屋中。五爷要了酒菜,胜爷问道:“你棍打焦公子,有其事吗?”蒋五爷说:“不错。”胜爷又说:“你抢焦公子白龙驹,也有其事吗?”五爷说:“有其事,现在院中拴着的就是。”胜爷道:“五弟将假做真,现在两县一体严拿。”蒋五爷说:“严拿岂能奈我何?”胜爷说:“不是那样说法。黄三太等落在何处,五弟可知道吗?”五爷说:“小弟不知。”胜爷说:“五弟你千万别露面,我用完饭出去寻找他等。”胜爷吃完了饭,前去四外庄村寻找六位小弟兄,找了半日,杳无踪迹。一连几天,胜爷在外面看见贴有立擂的告白,胜爷心中明白,立此擂台是为他们的事。胜爷回到店里,可不跟蒋五爷说。二十四日哥俩在屋中吃早饭,伙计爱说话,遂说道:“客官,您不看打擂的去吗?”五爷问道:“哪里有擂台?”伙计说道:“八月庙东设立一座擂台,今日是头天开擂。”蒋五爷叫道:“胜三哥,咱们哥儿俩前去看看如何?”

    胜爷一笑说道:“这是官府的公子焦振芳设立的擂台,就为的是你们爷儿七个所立。”蒋五爷说:“他既为我们爷儿七个立的,我更得去啦。”胜爷说:“贤弟若去,千万不可性傲。立擂之事,我早就知道,我未肯告诉你,你不去最好。”蒋五爷闻听胜三哥之言,遂说道:“您要不叫我去,就急死小弟了。”

    胜爷知道不能拦阻,遂说道:“若去可不许携带家伙。”蒋五爷说:“这倒可以。”蒋五爷由腰间取出一块碎银子,叫伙计买了一丈白布,将盘龙棍缠好,放在床下。胜爷叫道:“伙计!此马多加草料喂养,我们十天半月不来,一样给店钱。如有官人前来,若问此马是何人的,你就提南七北六十三省总镖头胜英寄存的,因在西河沿见有人牵着此马售卖,胜英因买马,钱不够用的了,回到城里取银子去了。”蒋五爷带上马连坡草帽,遮蔽着脸面,弟兄二人这才够奔擂台而来。

    来到擂台下,一看真是人山人海,此时正是贾明上擂台,胜三爷在蒋五爷背后,一看贾明一脸灰色麻子,戴着一个苇帘的草帽,说话操山东口音。蒋五爷问道:“三哥,这是为何?”

    胜三爷说:“必是有人划策,乔装改扮。”贾明在擂台上,三十六招罗汉拳已毕,被焦公子踹下了擂台。三太上台,青布短靠,面赛桃花,报名姓与焦公子,插拳动手,未分胜败;张旺上擂,战败焦公子,复又与和尚动手,被和尚用重手法所伤。

    蒋五爷一看,遂将草帽甩去,就要上擂,胜爷刚一劝解,蒋五爷说:“你还劝我作甚?张旺看看要死于台上了。”蒋五爷遂纵上擂台,杨香五与傻小子贾明见蒋五爷上了擂台,这才将张旺抢下了擂台。胜爷也到了众人的跟前了,胜爷遂叫道:“张贤弟,你怎样?”此时张旺已昏迷不醒,濮德勇将张旺放在地上,这且不表。

    单说擂台上和尚一看蒋五爷五官清秀,俊美之甚,年约廿余岁,和尚念了一声:“阿弥陀佛,你就是蒋伯芳吗?”蒋五爷答道:“不错,正是蒋五爷。”和尚说:“蒋伯芳,你太无王法了,抢绸缎店估衣铺,棍打焦公子,抢去白龙驹,两县一府正在捉你不着,你还敢出头露面?”蒋五爷说:“你不称和尚二字,你是贤愚不分。按说此话跟你交代不着,我们倒不是抢缎店估衣铺的,你们确实是抢了秀才之妻,以官压私,以强压弱。你助纣为虐,你是铜和尚、铁和尚,我若砸不扁你,我不叫蒋伯芳!”五爷抡拳便打,和尚接架相还,两个在擂台上,一来一往,各使平生的学业,一位是金钟罩、铁布衫童子工,一位是踢柏木桩,横推八匹马,和尚软硬的工夫在身,蒋爷是艺精气傲,和尚拳到处泰山粉碎,蒋五爷脚踢处神鬼皆惊,二人战了百十余回合不分胜负。和尚用少林寺的绝艺三十六把左右神拿,一伸手将蒋五爷的英雄带捋住,鹰爪力亚赛钢条。蒋五爷用右手,将和尚手腕缠住,用大指一点和尚的寸关尺,和尚五指俱开。和尚三十六把左右神拿,蒋五爷七十二手破法,一会儿被和尚拿住,一会儿被蒋五爷破开。金头虎说:“杨香五你看,这要是我上去,和尚将我掷出二里地去。”和尚二十六手左右神拿,蒋五爷七十二手破法,不分高下,两人又递拳脚,看热闹之人,犹如木雕泥塑一般。蒋五爷动着手,钢牙一咬,双睛一瞪,心中思索:“我自十八岁出世,棍扫十三省英雄,又回松竹观练了三年,反不如初也,今天遇见对手,何不使我老师所传的那阴阳童子腿的绝艺?我教师虽然传授于我,当初可受过戒,但分有一线生路,可不许使这一招。今日我用这一招,将和尚踢死,以报我张大哥之仇。”蒋五爷思想至此,遂使跨虎式,右手二龙吐须,奔和尚二目,和尚用手一蔽,岂知上面是假招,底下用阴阳童子腿,左腿起来照定和尚腿腋一晃,和尚一闪身,蒋五爷右腿抬起来,照定和尚胸前就是一腿。

    这一腿使的十足的力量,蒋五爷有踢柏木桩的工夫,四五寸的柏木桩,飞起腿来一脚踢折,没有千余斤的力量,踢不折柏木桩,今天这一腿踢在和尚胸脯之上,和尚要不是童子工十三道横练,就是筋断骨折。和尚中了一脚,向后一退两退,嗓子眼发甜,“哇呀”一口鲜血吐出,仰面躺在擂台上,昏迷过去。

    擂台下一阵大乱,老和尚死在擂台之上!此时焦公子与众教师早就下了台啦,一见如此光景,他遂齐集两县一府的官人,将擂台东西两台口早已团团围住。就听呐喊:“拿呀!拿呀!将老当家的打死啦!”蒋五爷不慌不忙,在擂台上一抱拳,说道:“列位,公门当差的朋友,带军装穿号坎的众位,你们当一份小差事,都有妻子老婆,赚钱养家,我蒋伯芳须说明白了,树从根上起,水从源处来,八月庙上,知府的公子焦振芳抢秀才之妻,庙上人山人海,都不敢干预,秀才之妻哭的可怜,我们打的是抱不平。知府之子,以官压私,说我们抢缎店估衣铺,贼咬一口,入骨三分,焦公子比贼都厉害,比贼都恶。我从中解劝焦公子,恶奴家人由背后劈我一刀,我用棍将刀磕飞,刀落在那一个恶奴头上,焦振芳说我是明伙,我才棍打焦振芳,众教师包围我,我才骑焦振芳的马逃走。我们打的是不平,众位每月赚几两银子,不致卖命。我把话也交代明白啦,众位挡我者死,放吾者生。”众差人也知道此事,只喊“拿呀拿呀”,就是没有人上前。蒋五爷由擂台上跳下来,官人俱都将道路闪开,看打擂台的犹万佛头一般,蒋五爷到处,人俱闪开。蒋五爷来在胜爷人群之中,遂说道:“走!”此时贺宅家人背着张爷,张爷口中的血还直滴答,大伙相商够奔何处呢?贺照雄说:“先奔我家,还能上别处去么?”

    众人到了贺宅,天已平西。贺照雄吩咐家人,预备软榻藤床,将张爷放在软榻之上,仍然昏迷不醒。胜爷叫道:“照雄!速取文房四宝。”胜爷开了治吐血的方子,叫家人备快马,到大药铺照方抓三剂药。家人去了工夫不大,将药买来,胜爷说道:“照雄、三太,这时要有你师叔、师大爷在此,他们的药比我开的方快。”三太说道:“前几天我师祖父来了,追刺客出去未归,叫我们不必悬念。”胜爷心中暗道:“事情是越闹越大,连我恩师都露了面了。”此时将药煎好,把张爷扶起来,用筷子将牙关拨开,用匙将药灌下,灌下几匙去,张爷就稍能自己下咽了。服完了药,将张爷放躺下稳了一稳,胜爷拍张旺的肩头说道:“张贤弟心中明白不?”张旺翻了翻眼说道:“擂台上这一掌,小弟自知受伤太重,大约不能久存人世。二十年前,您救过小弟之命,小弟如今方要报答,不想半途遭此。有两宗事您得给我办。”胜三爷问道:“那两件事?”张旺说道:“第一件就是这一掌,您得给我报仇,若不与我报仇,至九泉下我也不能瞑目。”胜爷说道:“张贤弟,你眼前站立的这位,你可认识?”张旺上眼皮一翻,说道:“我由四月就未离您左右,所有您这一干老少宾朋,也有见过的,也有没见过的,差不多我都认识。此时我只觉心中发慌,眼目昏花,看不清楚。”胜爷说道:“张贤弟,这一位就是飞天玉虎蒋伯芳蒋五弟。”张旺说:“原来是蒋五弟。在火烧红棚之时,我就见过一次,分手不过几日。”胜三爷叫道:“张贤弟,第一件事,已经给你办完了。当你受了重手法的时候,蒋五弟就上了擂台,杨香五、贾明、濮德勇三个才将你救下擂台。蒋五弟与和尚当时动手,和尚中了蒋五弟一腿,比你的伤还重,踢的和尚满口喷血,当时就昏迷不醒。用的是阴阳童子腿的绝艺,一腿正踢在胸脯之上。贤弟不要思虑,好好的养伤,别看此时心中发慌,吃下第二服药去就稳的住了。你偌大年纪之人,吐血焉能够不心中发慌呢?年轻的人要是吐一口血,也得头晕眼花。贤弟,这头一件算不用办啦。但不知第二件是什么事呢?”张旺打了一个唉声说道:“胜三哥,有狠心的儿女,没有狠心的爹娘。兄弟有一个犬子,名叫张玉龙,前三年在杭州我会见他一面,那时我正在酒楼上独自喝酒,他也上了酒楼啦。我见了他,一问他:‘这几年总没见你之面,孩儿你做什么事情呢?’玉龙言说:‘在莲花湖充当水八寨的寨主。’我当时一听,就唾了他一口。我说:‘好冤家!你不走正道,当了臭贼啦?为父养你,指望光大门楣,光宗耀祖,你不知上进,流为臭贼,从此我只当没有你这个儿子,咱父子从此永别,你当你的贼,我当我的保镖的。’说完了,我甩袖下了酒楼,他伸手拉我的衣服,跪在地上央求我,他言说从此改邪归正,我一时气恼,遂下了酒楼。

    过了二年我又烦人打听他的行踪,据说由前三年父子酒楼分别,他就弃了莲花湖啦,我再想找他也找不着了。张氏门中只此一子,第二件事就是此子,以后您要遇见他,千万提着他的小辫,由苦海中将他提到岸上,把他安置在十三省总镖局内,将来好叫他得一个好结果,接续我张门之祀。这孩子的长像,可与我大不相同,他的长像酷似他母,乃是俊品人物,现在虽不在莲花湖,吾想他绝不能走正路,不是在深山,便是在海岛,不为大王便为匪首。这就是小弟第二件心事,这事关系张家的香烟,三哥要遇见他的时候,无论他怎样无理,三哥要看小弟之面,就说有小弟的遗言,务必将他导入正道,小弟死亦瞑目了。”

    胜三爷说道:“张贤弟,这两样事,第一件,不用提啦。第二件,愚兄无论在何处遇见吾那贤侄,必然遵贤弟的话办理。只要有愚兄在世,绝不能叫他走入邪途。贤弟你安心养病要紧,千万不要多思多虑,骚扰自己精神。”张旺将话听完,闭目合睛,仍然昏昏睡去。胜爷说道:“众位贤侄,咱们大家也该吃饭了。”贺照雄说道:“饭已预备好了,就请恩师与蒋五叔和众位兄弟等,到前面客厅用饭吧。”大伙这才来到前院客厅之内,一张圆桌面,爷儿十位入座用饭。蒋五爷还是不喝酒,胜三爷叫道:“蒋五弟!你这一脚,恐怕踢出祸来。”蒋五爷说道:“胜三哥,何祸之有?便有祸岂能奈我何?慢说他是肉和尚,就铜和尚铁和尚,我也砸得扁他。”胜三爷说道:“五弟你有所不知,少林寺老方丈九十余岁,他手下有和尚不下六七百名,皆因少林寺地方狭窄,所以又创设白莲寺于杭州,这座白莲寺是老和尚的四个徒弟掌管。别人的本事大小,贤弟不知,你还不知恩师的本事么?老和尚与恩师呼兄唤弟,小巧软硬劲的工夫不提,老和尚与恩师时常在一处较量。冬天二人俱都脊背对脊背坐在冰上,一坐三天三夜,只穿一条单裤,这三天三夜,不吃不喝,也不大小便,老和尚伸手摸摸恩师的身上滚热,恩师再伸手一摸老和尚的身上也是滚热。夏天在少林寺中大殿里,生四盆火,放在大殿的四门,恩师与和尚俱身穿皮衣,二人脊背对脊背打坐,一坐三天三夜,俱是周身冰凉。这种惊人的绝艺,谁人能行?白莲寺掌院僧是老和尚的徒弟,贤弟这一脚,恐怕有祸。”蒋五爷说:“胜三哥,我一条棍打南七北六十三省,五七百和尚何足道哉?”胜爷见蒋五爷性傲,遂说道:“五弟还是有欠涵养。”

    爷儿十位正在喝着酒,忽听家人来报,说道:“回禀少当家的,现在四角贴告示,擂台不动,明日止擂一天,廿六日仍然开台。告白上写专会南七北六十三省保镖护院的英雄,打不了南七北六十三省的侠客,誓不止擂。”胜爷闻听,一拢银须,叫道:“五弟!你这一脚踢出祸来啦,少林寺老和尚大概许要出世。”蒋五爷叫道:“胜三哥!就是他项长三头,肩生六臂,小弟也要与他见个高低!”到了八月廿六日这一天,爷儿十位及贺宅的家人,起早用饭已毕,众位英雄分三拨前往擂台。众人来到擂台下,一看擂台仍旧,四门贴着告白,看热闹的人较前尤多。在路上就见游人如鲫,到擂台下再一看,就好似蚂蚁一般,万头攒动。作买卖的皆去趁生意,茶棚搭了无数,惟擂台上一人皆无。爷儿十位,擂台下来回的溜达,观看擂台下的形形色色。金头虎贾明与张茂龙一同走,萧银龙与杨香五同走,黄三太与贺照雄等偕行,胜爷与蒋五爷同行,大伙等在擂台前后闲溜,有的看十样杂耍,有的闲游。萧银龙与杨香五二人走到擂台下,萧银龙仰面向台柱子上观看,见有白纸黑字,一张告白,字有核桃大小。萧银龙看上面写着“告白”两个字,下面写的是:“为通告事,本擂发起,缘以盗匪充斥,官家需求武术人材,拔尤选萃,以应需要。不料事出意外,白莲寺掌院僧在擂台上受伤甚重,因之散擂,对于立擂本意,未收效果。

    兹再续擂若干日,为选择人材起见,专会南七北六十三省保镖护院教场之老师,及侠义剑客,四海英雄。其有怀艺未售,不得展其所长者,正可作出身之阶梯,或不愿意聘公门,亦可借此扬名天下。望各界英雄、武术大家,一临此擂,实为幸甚。”

    萧银龙看毕告白,再看两擂台柱子上红纸黑字,这副对联的口气,真有打遍天下的意思。萧银龙叫道:“杨五哥!你看看这个告白,是多大的口气?所说的话,完全是对咱们镖行说的。”

    杨香五说:“这回的热闹可大啦,必然有出类拔萃的人材。要似你我之辈,决上不了擂台。”

    萧银龙与杨香五在闲谈之际,就听东南一阵大乱,尘沙荡漾,人声喧嚷:“镇擂的来啦!”众人闪开了道路,一看前面正是焦公子,骑着一匹艾叶青的马,后面紧跟着就是野鸡溜子王七,座下一匹带花骝,在马上摇头晃脑,精神露外。再看后面,就是焦公子的那群恶奴,护院的、当教师的,俱坐在马上,洋洋得意,齐撤坐骥,乱抖嚼环。当中间有一乘二人亮轿,轿上坐着一位僧人,白脸膛,白胡须,白眼眉,寿毫有二寸多长,穿著灰色的僧袍,光头未戴帽子,灰色的僧裤,灰色的僧鞋,灰色的袜子,一身灰色,露出一种出尘逸世之概,闭目合睛,稳坐在亮轿之内,连气儿都看不见喘。金头虎叫道:“杨香五!你看这个和尚都要死啦,用轿搭到擂台底下,必是敛缸钱来啦,死了好坐缸。怎么连气儿都看不见喘呢?”杨香五说道:“你别胡说啦,这必是镇擂的。”二人说着话,焦公子的马已经来到擂台之下,后面的轿子也到啦。焦公子弃了座骑,家人接过丝缰,牵往擂台后面去了,其余众恶奴紧跟着也弃了坐骥,自有人接马去遛。众人犹如众星捧月一般,将老和尚围的风雨不透,焦公子来到轿前,面对老僧,控背躬身行了一礼,说道:“老方丈请下轿上擂台,已经来到啦。”老僧这才微睁二目,看了看众人,下了二人亮轿,轿夫将轿抬走。老方丈对众人一摆手,向两旁一打手势,众人雁排翅分开,列于两旁,真是连大气儿都不敢喘,惟独看热闹的人,声音鼎沸,人声嘈杂。众人立于两旁,老方丈走至擂台切近,将左腿向上一扬,脚心扣在后脑海上,作出朝天凳的架式。金头虎遂说道:“杨五哥你看,老和尚小子还弄这么一手给大家看看呢。他必是觉着他老啦,在众目之下逞能呢。这一手我由五六岁上就会,香五你看。”傻小子当时抬起右腿用手一搬,贴在后脑海;又放下右腿,再用左手一搬左腿,放于脑后,然后又来了一个大叉,遂说道:“这算什么?这还惊的了人吗?”杨香五说:“你别装疯卖傻啦,人家搬朝天凳就完吗?你看看,那是要上擂台的架子。但不知他怎样上法?反正一条腿,一丈五六高他不准蹿的上去。”金头虎说:“你别抬举他啦,搬过梯子来他也上不去。”

    二人正在说话之际,就见老方丈,右脚向地一跺,耳轮中就听得“呱哒”一声,声音震人的耳鼓。再一看老方丈,左腿仍然搬着朝天凳,纵上了擂台啦。此擂有一丈三尺高,擂上又起二尺余的栏杆,共合一丈五尺余高,老方丈一条腿纵上擂台栏杆之上,来了个金鸡独立的架式,犹如站在平地一般。老方丈面向擂台,纵上栏杆,仍然面朝里。此时台下之人,一见老方丈单腿纵上擂台,个个莫不愕然,喧哗声音忽然而止,犹如鹰入松林,群鸟无声一般,真是鸦雀无声,将看擂之人俱都镇住,万众目光,俱都射在擂台栏杆上的老方丈的身上。就见老方丈一转身躯,僧衣一飘,赛蝴蝶一般的轻巧,一个旋子,面朝外而立,仍然单足,好似钉子钉在木头栏杆之上。面对擂台下之人,口中念道:“阿弥陀佛。”焦公子走到老和尚面前,先作了一揖,遂说道:“请老方丈后台用茶。”老方丈一摆手,焦公子无语而退。老方丈手打问讯说道:“众位施主,我出家人来此镇擂,虽说焦公子之聘,事实上不然。那么贫僧是为功名富贵而来吗?也并不是为功名富贵而来。只缘贫僧有一长门大弟子法蓝,掌院白莲寺,年已七十有余,自幼出家,拜在小僧门下,小僧昼夜教授,六十余年的苦工,派来杭州掌院于白莲寺。也是他不知自爱,一时胡涂,参与杭州之擂,受焦公子振芳之聘,前来镇擂,致受重伤,这也是他学艺不精,祸由自取。但而有一件,孺子蒋伯芳乃是玄门的门徒,自古红花绿叶白莲藕,三教原来是一家,孺子不知玄门义,用阴阳童子腿,下毒手,一腿将我长门弟子法蓝踢得口吐鲜血,不知人事,倒于擂台上,老僧因此才出头露面。但是出家人焉愿扰攘红尘?你们俗家疼儿女,孝父母,敬兄长,爱兄弟;我们出家人,跳出三界外,不在五行中,一尘不染,万虑皆空,惟有一样,疼徒弟,孝师傅,敬师兄,爱师弟,这就是出家人所有的牵挂。吾的掌院僧法蓝,竟被蒋伯芳小儿所伤,老僧此来,就为的看看蒋伯芳小儿的阴阳童子腿,要与徒儿略报一腿之仇。”老和尚语至此,将腿放下,一个转身落在擂台之上,仍然脸朝外,不闻台板的声音。面对台下,厉声叫道:“蒋伯芳孺子听真,贫僧知汝是艾道爷之徒,倚仗你有阴阳童子腿的绝艺,横推八匹马、倒拽九头牛之能力,藐视一切,不知义气。自古三教是一家,你是玄门徒弟,吾徒法蓝乃是僧门弟子,你不知僧道之义,竟下毒手伤了吾徒。今天贫僧擂台,并无他意,贫僧也不伤害生灵,蒋伯芳你也不要担惊害怕,你要是人物,你就此速上擂台,贫僧要看看你的阴阳童子腿。就凭乳臭小儿,黄口孺子,胎毛尚且未退,你就敢藐视天下英雄豪杰?你要是畏头畏尾,怕死贪生,不敢上擂,贫僧必要找你师傅,分辩理论,决不轻饶与你!小畜生还不上擂台,等待何时?”此时擂台下,胜三爷与蒋伯芳、黄三太、贺照雄等众人,已经聚到一块,蒋五爷一听,老和尚在擂台上口出不逊,口口声声叫自己上擂台,蒋五爷只气的三尸神暴跳,立刻就要上擂台。胜三爷伸手相拦,叫道:“五弟不可。且息雷霆之怒,听为兄有言相告。此和尚名叫璧和僧,愚兄在贺宅酒席上曾对五弟谈过,贤弟万不可逞一时之愤,自取其祸。”蒋五爷说道:“胜三哥,恩师与他为友,小弟不知,恩师又未曾与小弟介绍过,他为谁的长辈?他就是铁打的金刚,小弟又何惧之有?”胜爷仍然不放蒋五爷。蒋五爷大怒,叫道:“三哥别管!”一把抓住胜爷的手腕,向外一推,竟将胜三爷推了一个趔趄。胜爷叫道:“三太、香五!拦阻你五叔,千万别叫上擂台。”三太等弟兄八位上前拦阻,蒋五爷用手一分众人,这八位东倒西歪,蒋五爷奔向擂台而去。胜三爷知道蒋五爷青年刚愎,决不能相拦,只可听之而已。蒋五爷来到擂台之下,一声呐喊:“僧人不要口出大言,你家蒋五爷来也!”语毕,纵上擂台,遂说道:“你不称和尚。”此时焦公子等见蒋五爷上了擂台,王七在老方丈耳边低言说道:“师祖,打我恩师的就是此人。”老方丈一摆手,野鸡溜子一拉焦公子,众人俱都抽身下了擂台。此时台上只剩铁炼金刚的璧和僧与蒋五爷二人,眼看就是一场恶战,蒋五爷大祸临身,从此惹起一场风波,僧道斗艺。此是后话,暂且不表。

    众位要问璧和僧由何而来?书中不得不补叙一番。话说法蓝僧那日在庙中,正在盘膝打坐,忽然野鸡溜子王七进庙,门头僧叫道:“王七!你被逐出庙,永不许回庙,又干什么来啦?”

    王七说:“师兄,你给禀报一声,我此来乃是血心热胆,有机密大事。”门头僧无法,只好回明法蓝僧,法蓝僧叫门头僧将野鸡溜子王七唤入。野鸡溜子王七进了禅堂,见师傅法蓝僧,双膝跪倒,放声大哭。法蓝僧问道:“你有话快快说,何必如此?”野鸡溜子王七由腰间取出小包袱,打开了小包袱,取出法宝的戒箍,双手递与法蓝僧,说道:“恩师,吾四师叔现在被杀,小徒不避危险,将戒箍盗来,特报与师傅知晓,好与我四报仇雪恨。”法蓝一看,果然是四师弟之物。原来,和尚受戒之后,戒箍上有自己的名字,决不能到在别人之手。法蓝这么一看,果然是自己亲师弟的戒箍,当时颜色更变,一问情由,野鸡溜子王七便将贺家堡如何暗藏巨盗,杀死四师叔之事说了一遍。法蓝僧闻听王七之言,怒发冲冠,当时就要前往贺家堡找贺照雄与师弟报仇。野鸡溜子王七说道:“恩师你先别忙,此事因为焦公子所起,贺照雄又将我师叔的人头掷在焦宅,焦公子气愤不出,虽然埋了我四叔的人头,事不算完。府台大人并吩咐焦公子,欲拿获正凶,刻不容缓,你要自己去报仇,杀人流血,王法攸关。要借着焦公子之名,既能报仇又不碍王法,一举两得,何乐而不为?”法蓝僧问道:“怎样借焦公子之名,报你四叔被杀之仇呢?”野鸡溜子王七便说:“杭州八月庙立擂,明着为要拔选人才,暗为访拿贼人。贺家堡距八月庙一水之隔,贼人必然上擂。在擂台之上擒着匪人,送于官厅治罪,叫他身首异处。一举两得,岂不胜过恩师你一人前往报仇吗?”

    法蓝僧一时报仇心急,竟受野鸡溜子王七之愚弄。此及在擂台上打了张旺,蒋五爷上擂台用阴阳童子腿,破了法蓝的金钟罩,口吐鲜血,众教师遂叫道:“野鸡溜子王七!你说你师傅天下无敌,压倒群雄,如今却与你四师叔一样啦,这可怎么办吧?”

    焦公子也是埋怨。王七小脑瓜一晃,嘿嘿一笑说道:“公子爷,我还有主意呢,只要公子爷能照计而行,准能报仇雪恨。但有一件,公子爷到了那时,心满意足,可别忘了我王七的功劳?”

    焦公子说道:“你还有何法?快快说出,不要絮叨了。”野鸡溜子王七,晃小脑瓜儿说道:“公子爷,我提起一位来,你大概没见过面。当然,也得有个耳闻。”焦公子问道:“又是何人?”王七说道:“提起此人,大大有名,少林寺的长老,吾之师祖,璧和僧。现年一百来岁,自幼出家习武,掌院于少林寺,这个人可能行吗?”焦公子说道:“提起此人,谁人不知,哪个不晓?若能聘这位高僧出世,可以打遍天下。但是谁能介绍呢?”野鸡溜子王七说道:“此事非这样办不可,公子爷你可晓得?出家人爱惜徒弟。如今吾老师被蒋伯芳踢的昏迷不醒,将我老师抬回庙去。现在老方丈正然游方至此,一见长门弟子被人所打,决不能善罢干休,必要报仇。可有一宗,这回我自己可不行,你得辛苦一趟,皆因为我是人微言轻,老方丈身价太重,不能听我一面之词。用人抬着我的师傅,咱们二人一同去,我先见了我师祖,将我师傅被打之事,先说了;然后你再进去,必然当面应允。他老人家要一出世,别说是这些小辈们,也不是我说一句大话,打遍天下的侠剑客,都不费吹灰之力。”

    焦公子闻听野鸡溜子王七之言,甚为喜悦,当时派人将法蓝抬回白莲寺,野鸡溜子王七同着焦公子,也一同来到白莲寺庙门外。野鸡溜子王七在前,后面几个家人抬着法蓝僧向里就进,门头僧向前一看,大吃一惊,抬着的不是别人,正是老师法蓝!

    不由的一怔,说道:“这是怎么啦?”王七就将擂台上老师被打之事,报告了门头僧,门头僧这才到里面禅堂,回禀了璧和僧,言说:“王七求见祖师爷。”璧和僧问道:“是那一个王七?可是前者被吾驱逐的野鸡溜子王七吗?”门头僧说道:“正是此人。”璧和僧说道:“他又来此作甚?我有言在先,不准他再进白莲寺,何以又引他前来?告诉他,就提祖师爷已回少林寺,叫他去吧。”门头僧说:“还有一事,吾们恩师在擂台上被蒋伯芳所伤,浑身是血,不知性命如何。”璧和僧闻听,长叹一声,遂说道:“果然不出吾所料,白莲寺必要断送在此人之手。快将汝师抬进来,也叫王七进来吧。”门头僧这才来到外面,唤出几个小和尚,将法蓝抬入庙内,野鸡溜子王七随后跟了进来,焦公子仍在门外候等。野鸡溜子王七见了老方丈璧和僧,跪倒行礼,叫道:“祖师爷,再晚生与师祖爷磕头!”

    老方丈璧和僧叫道:“野鸡溜子王七!你干什么来啦?”王七便将贺照雄明善暗恶,家中窝藏江洋大盗,如何将法宝害死,人头扔在焦公子宅院,以及法蓝僧擂台上受伤之事说了一遍。

    这小子他并不懂的什么叫阴阳童子腿,他就告诉璧和僧说:“蒋伯芳先抬左腿,后抬右腿,正踢在我师傅胸脯之上。”璧和僧闻听王七之言,叫道:“王七!你是无故搬弄是非!你又前来害贫僧?贺照雄的为人,谁人不知?汝师昧于考察,被汝一时所抬,致有此祸。贫僧九十余岁之人,焉能叫你小孩子利用?”语毕,叫小和尚:“到禅堂将缘簿拿来。”小和尚遂将缘簿取来,璧和僧左一篇,右一篇,掀开缘簿,叫道:“王七!你来看,贺氏三辈行善不替,施舍白莲寺都有账可查,他乃是杭州第一的善人,到贺照雄本人,仍是奉行善事,你无故的要加害于人。王七,王七,须知人容天不容,贫僧焉能听汝一面之词呢?你快快退去吧,以后不许进庙。”野鸡溜子王七闻听老方丈这一席话,把小脑瓜一晃,叫道:“祖师爷!你可屈死晚生了。贺照雄坐地分赃,有真凭实据,抢绸缎店,抢焦公子的白龙驹,这些人俱都在他那里住着呢。你看他两辈施舍,在他先两辈,我可不知道,在他这辈,你看他每年施舍一万,江洋大盗暗中分与他三十万呢,以他表面上而论,行些小惠,遮掩人的耳目。别的事情你不办,难道说我之恩师被蒋伯芳踢的昏迷不醒,不知死活,这样的仇,你就不报了吗?”璧和僧闻听野鸡溜子王七之言,长叹一声说道:“贫僧昨日心惊肉跳,偶占一课,知有血染衣襟之祸。大数来临,岂能逆天?”野鸡溜子一看老方丈说话,有牺牲性命之意,遂叫道:“祖师爷!现在焦公子还在门外,要拜见祖师爷。”璧和僧说道:“何以早不告知我?快快请进。”这就是子以父贵,杭州府知府的少爷,谁不敬重?再说璧和僧以为白莲寺在杭州,又是知府的治下,焦公子前来,岂有不见之理?并且王七所说之话,璧和僧全都不信,也要问问焦公子始末根由,所以叫王七来到外面,将焦公子请入禅堂。焦公子见了璧和僧,纳头便拜,口称:“老祖师,弟子焦振芳与祖师爷磕头。”璧和僧伸手相搀:“焦公子请起,贫僧不敢当。”焦公子站起身形,侍立一旁,恭敬溢于表外。璧和僧一问焦公子,贺照雄是否有窝藏江洋大盗之事,焦公子滔滔不断说了一遍。璧和僧闻听,心中暗想:“堂堂知府的公子,谅不至有虚言。纵有不实之处,法宝被杀,将人头掷在焦公子的书房,当然是实事;擂台之上吾徒法蓝被打,现在目前。”璧和僧思索至此,念了一声:“阿弥陀佛,获罪于天,无所祷也。贫僧血染衣襟之祸,谅难脱却。焦公子,你赶紧回去办理一切,今日二十四日,明日停擂一天,二十六日重新开擂。你四门张贴告白,口气越大越好,就提专会南七北六十三省的侠剑客、保镖的、护院的。贫僧打不净保镖护院的侠剑客,誓不回归少林寺。擂台上再作一幅对联,口气越大越好。”焦公子闻听,满心欢喜。野鸡溜子王七这才摇头晃脑,得意洋洋,向焦公子抿着嘴,眯缝着眼窃笑。焦公子叫道:“祖师爷!后天二十六日,弟子前来接你上擂。”璧和僧说道:“不必来白莲寺迎接于我,后日晨刻,我到城里长春寺等候你们。什么也不用预备,只要一个太师椅子,穿上两条轿杆,前去长春寺迎接。擂台之上,也不要预备什么,贫僧连一杯水都不喝。你们就去照办吧,后天辰刻,贫僧必到长春寺等候。”

    焦公子与王七二人这才告辞,回归焦公子私邸,办理一切。所有告示对联,俱是焦公子请人作的,第二日贴出,城里关厢四外俱是告白。单说璧和僧见王七和焦公子俱都走了,自己独坐在禅堂之内,长叹一声,说道:“大数来临,谁能幸免?虽由于王七之蛊惑,亦贫僧之命也。”语毕,遂向小和尚说道:“你师傅现在何处?”小和尚说道:“现在东禅堂呢,人事不知,微有呼吸之气。”璧和僧念了一声:“阿弥陀佛,这都是刚愎用事,不察贤愚所致。当初不听我之劝戒,野鸡溜子王七这宗人一入庙,我就知道白莲寺必化为灰烬。”站起身形来在东禅堂,叫小和尚将法蓝僧衣襟用刀挑开,一看正在胸际,有脚印一个,不偏不倚,如红色染的一般。璧和僧遂叫小和尚取了一碗滚水,一碗凉水,对在一处,由腰间取出一粒丹药,用阴阳水化合,以筷子拨开牙关,将药灌下,又叫小和尚取来棉被与法蓝覆盖。小和尚问:“祖师爷,何时可愈?”璧和僧说道:“十八日恢复原状,金钟罩的工夫休矣。”

    白莲寺之事暂且不表,单说璧和僧到了廿六这天清晨来到长春寺,焦公子与众恶奴早已等候,接璧和僧到擂台。璧和僧临上擂台之时,献了一手绝艺,然后才对台下说道:“贫僧我并不是为功名富贵而来。你们俗家爱惜子女,孝敬双亲,我们出家人爱惜徒弟,孝敬师傅。吾之长门徒弟法蓝,被蒋伯芳阴阳童子腿踢伤甚重,那蒋伯芳不知自古僧道是一家,不讲僧道的义气,竟下毒手伤人。”又道:“贫僧不开杀戒,孺子上得台来,我不过教训你一回。你要胆小,不敢上擂台,我也是找你师傅办理。孺子不要怕死贪生,也叫贫僧试一试你的阴阳童子腿。”就用这一些话,把蒋五爷激恼。蒋五爷在台下,怒发冲冠,胜三爷一把未曾抓住,一声呐喊:“和尚你不要逞能,蒋五爷来也!”璧和僧双睛一转,打量蒋五爷:五官俊美,面如白玉。再一细看,蒋伯芳赤线穿双眉,紫红线两道,由左右眉中穿过,天庭饱满,福寿绵长之相。老方丈久读相书,善于相法,这一看蒋五爷有八十余岁之寿禄,自己心中暗想:“出家人蝼蚁未曾害过,我岂能拗天而行?”老方丈看罢,叫道:“孺子蒋伯芳!你身负重罪还敢上擂台来?”蒋伯芳说道:“可惜你偌大年纪,不知贤愚好歹,助纣为虐。你是铜和尚、铁和尚,我要砸不扁你,我不叫蒋五爷。”璧和僧微然一笑,向后倒退,脱去灰布僧袍,掷在台板之上。怎么没有人接衣服呢?

    焦公子与王七早都溜之乎也了。大众一看里面这身衣服,好似灰鼠皮儿相似,蒋五爷抡拳便打。老和尚的本事与蒋五爷可不同,周身是软的,柔能克刚,软能克硬,铁炼金刚璧和僧,以柔软的工夫相招架。笑嘻嘻的走了三四十个回合,老和尚一漏招,右手腕子被蒋五爷捋住,无奈,不论怎样的撅叠,随着蒋五爷的劲儿走。蒋五爷一怒,向外一掷,掷出五六丈远,老和尚仍轻轻落在台板之上,声音皆无。接续再战,蒋五爷又将老和尚腿腕儿捋住,提起向上一掷,掷了四五丈高,老和尚头朝下,离台板一尺来高,一叠腰又轻轻落在台板之上。老和尚筋骨如棉,所谓缩小绵软巧,蒋五爷行动飕飕带风,二人战在一处,一个硬是金刚一般,一个软像婴儿一样。老和尚与蒋五爷动手好象耍笑,蒋五爷一怒,伸手指一点老和尚面门,老和尚用手一迎,蒋五爷心中暗说:“这回就行啦。”底下抬左腿,照定老和尚的腿腋踢去。前文书表过,这条腿是假的,阴阳童子腿,左腿晃右腿踢。那知道老和尚并不躲闪,两手叉腰,骑马蹲裆式,站立在蒋五爷面前纹丝儿不动。蒋五爷心说:“老和尚完啦,他还不如他的徒弟呢,他徒弟倒能躲开左腿,他连躲都躲不开,更好踢啦。”蒋五爷此时按足了踢柏木桩的工夫,抬起右脚,照定老和尚腿踢去。老和尚仍然是骑马蹲裆式,并不躲闪,容蒋五爷钩右腿,距离胸前一二寸远,老和尚向左一歪身,蒋五爷踢空,脚擦着老和尚的胸口过去,老和尚一伸左手,将蒋五爷的右腿拿住,用铁沙掌、鹰爪力的工夫,这一拿蒋五爷的脚后跟,蒋五爷就觉得混身发酸,不能用力。老和尚念了一声:“阿弥陀佛。贫僧不害生灵。”右手掌翻着,照定胸上打去。老和尚这一掌,使了七八成劲,距离护心的横骨让过二指打的,若打在横骨上,蒋五爷是当时丧命。老和尚这一掌打在蒋五爷的身上,蒋五爷就觉心中发热,一粒混元气压不住,一张口,鲜血吐出。老和尚念了一声:“阿弥陀佛。蒋伯芳小儿,贫僧不与你一般见识,去吧。”蒋五爷一退两退,站立不稳,脚跟无力,“噗咚”一声,仰面朝天,栽倒于台板之上。这一掌虽不能丧命,十几载横练的工夫,化于乌有。

    老和尚将蒋伯芳击倒,面向台口念了一声:“阿弥陀佛。还有哪位保镖的护院的前来?”在蒋五爷被打的时候,胜三爷与小弟兄等站在一处,看得明明白白,此时老和尚又招呼保镖的护院的,胜爷如何能够袖手呢?胜爷一飘银髯,甩大氅就要纵上擂台,与和尚较量输赢。正在此时,就见东台口一阵大乱,人声鼎沸:“看汉奸啊!看汉奸啊!”由东台口纵上一人,头戴春秋帽,狐狸皮马褂反穿著,面向老和尚说道:“王八羔子,我打你个和尚!”老和尚一看长像,心中暗想:“常听说过有这么一位。”遂向欧阳大义士说道:“阁下莫非是欧阳大义士吗?”欧阳大爷说道:“我不是义士,我是鸡屎。我打你个王八羔子!”一翻手照定老和尚就是一掌。老和尚向后一退,就见由欧阳大爷袖口之中,呼的一声,冒出一股子连烟带火,紧跟着又是两甩,呼呼黑烟红火。老和尚一怔。老和尚可怕烧,老和尚也不知道是哪来的火,向后就退。台下看热闹的人,万头攒动,就一齐乱喊:“火烧擂台啦!”众人这么一乱,把台口近处的人让开一条道路,萧银龙心里明白,叫道:“杨五哥!欧阳大爷这是鬼火,一会儿就没有本事啦。趁此一乱,咱们快上擂台救蒋五叔吧!”濮德勇、杨香五、金头虎贾明上了擂台,将蒋五爷救下擂台,蛮子的火也放完啦。遂说道:“我打你个老王八羔子!我揪你的胡子!我捶你个老王八羔子!”老和尚说道:“欧阳义士,你失了身份了。”欧阳爷说:“我打你个老王八羔子!什么叫**份?”二人在擂台动起手来。欧阳大义士是皮袄马褂,踢啦蹋啦,二人战了五六十个回合,老和尚用少林寺的绝艺,反背一掌,欧阳大义士躲之不及,眼这掌离欧阳大义士切近,老和尚反手将欧阳大义士的皮马褂抓住。欧阳爷皮袄马褂甚为宽大,并未抓住皮袍,欧阳爷一较力,不是老和尚的敌手,老和尚抓着欧阳爷向台柱上摔去,只见皮袄马褂落于台下,欧阳爷仍在栏杆切近的台板上蹲着呢。遂说道:“老和尚,你懂得这一招吗?这叫仙人脱衣。”语毕,纵下擂台。

    胜三爷在那旁叫道:“欧阳贤弟,这边来!”欧阳大义士来到胜三爷的跟前,叫道:“胜三哥!我没栽过筋斗,我这回可输啦。”胜爷将大氅早已甩去,摘下镖囊,撤去鱼鳞紫金刀,俱都交与黄三太,勒了勒英雄带,正了正鸭尾巾,就要上擂台。

    蛮子说道:“三哥且慢,你不行。”胜三爷说道:“蒋五弟口吐鲜血,不知性命如何,愚兄焉能怕死贪生?是福不是祸,是祸脱不过。阎王叫我三更死,何人留到五更亡?”语毕,纵身上了擂台,叫道:“老方丈!弟子胜英拜见。”璧和僧一看,胜三爷皱纹堆累,白发苍苍。璧和尚遂说道:“胜义士,你上台来就好办啦。你写我一张字据,从此你和你师兄聋哑仙师、师弟弼昆和尚,不许你们三大门的人保镖,将十三省总镖局关闭,是事皆无,言归于好。”胜爷说道:“老方丈,此言差矣。念书的人没有事做就教馆,好武的没有事做就是保镖。倘若不叫保镖养家,流为盗贼,岂不贻害于人吗?现在我师弟被你打的口吐鲜血,欧阳大义士被你脱去皮马褂,我同你非走几招不可。”老和尚笑道:“胜施主,你不是贫僧的敌手。”胜爷说道:“大丈夫生在三光之下,死生由命。”老和尚遂与胜爷插拳动手,暗中赞成胜爷的武技。要讲力量是蒋伯芳;要讲快是欧阳天佐;要讲究招数,还得让胜英。一招一势,一拳一脚,真与我少林寺墙上画的图样相同。老和尚心中暗想:“胜英七十多岁啦,血气已衰,我虽然九十有余,可有童子工。我一粒混元气提住,战一天也不能困乏。”战够多时,胜三爷的鼻洼鬓角津津见汗,老和尚气不喘促,面不改色,照旧向里递招,真是拳起处风卷云舒,脚踢到神惊鬼怕。胜三爷此时脸面上汗珠向下直滴,上年纪之人,这一流汗可就喘啦。老和尚是一拳紧似一拳,一招紧似一招,胜三爷只有招架之功,并无还手之力。

    老和尚心中思索:“胜英千世侠肝义胆,有口皆碑,我的拳脚若打在他的身上,就可立即废命。我要那么一办,必招天下非议。但是我若不将他战败,岂不虚此一擂?”老和尚思索至此,拿定主意:“我照他肉厚之处打他一拳,或踢他一脚,将他打倒擂台之上,使他知贫僧的厉害足矣。”列位,老和尚错想啦,胜爷一生一世,衣裳襟都没叫人家摸过,胜爷如要倒在擂台之上,那时站起来就得撞死。胜爷在此时力尽气衰,吁吁带喘。

    欧阳爷在擂台之下,看得真而且实,遂说道:“倾了我啦!害了我啦!我也上不去台啦。”黄三太顿足捶胸,贺照雄擦拳磨掌,老少英雄正在焦急之时,台上的胜三爷,再要有十个八个回合,看看不稳。此时擂台下鸦雀无声,练三十年四十年工夫的人,看得都成木雕泥塑的一般,没见过这样本领。

    擂台下有看打擂的,在擂台后还有听打擂的呢。此人听到胜爷危急之时,心中暗说:“哎呀,我这个徒弟一辈子行侠作义的英名要坏于一旦!”这位道爷,遂将蓝布道袍一脱,包在包袱之内,由台后向擂台板上一纵。擂台板伸出二尺余长,在席棚之外。艾道爷先纵在合板之上,再一纵身,上了擂台之顶。

    擂台由平地起有一丈三尺高,由台板向上至擂台顶,也是一丈三尺高,两纵二丈多高。台顶上有横杆,甚为坚固,艾道爷纵到台顶之上,由北向南紧行几步,走到前台顶,一个云里翻身,上了擂台的横杆。向北再行几步,上面对着下面的台栏杆,头朝下,脚朝上,直奔擂台的横栏杆坠下。距离横栏杆尺余高,一个燕子翻身,一叠腰站在横栏杆之上,真是身轻如羽,连一点声音都听不见。面朝外高声念了一声:“无量佛!胜英真乃大胆无礼,敢与你师伯较量短长?还不与我退下,贫道来了。”

    胜爷此时热汗淋淋,气息吁吁,看看不支,一见艾道爷到来,虚晃了一拳,纵出圈子外,手扶在台柱之上,喘息不能言语,鸭尾巾乱颤。若是艾道爷晚来一步,胜三爷就得生生累死。艾道爷见胜英纵出圈子外,倚在栏杆上喘息,叫道:“大师兄!看在贫道的面上,饶过小徒胜英吧。小徒胜英年轻无知,不知尊卑长上,焉能是师兄的敌手?望师兄看在贫道的面上,从此罢休,贫道率领小徒胜英,与大师兄赔礼请罪。”老和尚微微一笑,遂说道:“艾道友,你这是看胜英不支,你才出头露面。倘若胜英胜了贫僧,你也就匿而不见了。贫僧岂能加害于他呢?他也不是贫僧的敌手。你这一来就好办啦,也不是贫僧说一句大话,你大徒弟夏侯商元、二徒弟诸葛山真、三徒弟胜英、四徒弟弼昆,他们都上擂台,也不是贫僧的敌手。你这一上擂台好办啦,咱们俩人倒要比赛比赛,贫僧不跟他等一般见识。你既纵徒行凶,你早就该出头露面。”艾道爷说:“大师兄所言,俱是片面之词,大师兄你是不明真相。自从在庙上起事之时,贫道就在此处设摆卦摊,由始至终,贫道俱都看的真而且真,出家人决无妄言。当事起之初,原因焦公子倚势凌人,抢人家有夫之妇,那妇人在轿内痛哭呼救,庙上之人无一敢过问,俱都躲在一旁。事逢恰巧,恶奴抢着轿子由酒楼下经过,妇人呼救声音达于楼上,吾徒孙等才纵下酒楼,搭救了妇人。这是俗家之事,与僧道无干,贫道当时并未过问。后来听说诬镖行之人为匪,什么抢绸缎店,抢白龙驹,俱是一片捏词,因拿不着人,遂搭此擂台,令徒法蓝不知真相,助恶为非,致张义士上擂台,被令徒一掌打的口吐鲜血,小徒蒋伯芳才上擂台复仇,脚踢令徒。那一场擂,伤了一位镖行人,令徒可也受伤了,俱都是口吐鲜血。如今大师兄你在擂台上,又将小徒蒋伯芳打的口吐鲜血,破了十几载昼夜的苦工夫。大师兄,你那方伤了一位,镖行伤了两人,两相比较,大师兄那方不为吃亏,是了也就是了。大师兄若能存一份退让之心,立刻我带小徒胜英与大师兄请罪赔礼,僧道言归于好,不失和气,岂不美哉?”铁炼金钢璧和僧说道:“道友,你那方伤了两个,我这方伤了一个,论理你那方较比我方充足,本应从此解决,一场风波化归乌有。但有一事,贫僧不明真相,我四徒弟法宝被何人所杀?我实在胡涂。”艾道爷听到这里,将二目一翻,口中念道:“无量佛,大师兄,出家人不说妄言,令徒法宝是贫道杀的。皆因他不知贤愚好歹,夜入贺家宅院,要杀一门良善,贫道劝之不听,故此将他杀了,请大师兄原谅。”铁炼金钢璧和僧闻听,二目圆睁说道:“空门有空门之规,清门有清门之法。吾之徒弟犯戒,自有我依空规处治,我决不姑宽。为何你将我徒弟杀死?”艾道爷说道:“谁教他听信细人之言,要杀害一门良善?吾善度他不从,因此我才把他杀死。”老和尚说道:“你既然替我教训徒弟,已经杀死不能复生,空言无益。你我今日到在了擂台之上,咱二人就要比赛比赛。”艾道爷说道:“大师兄,还是不动手为妙。动起手来,难免失招露空,还请师兄慈悲为是。”

    老和尚说道:“我心如铁石,艾道友纵有苏秦、张仪之舌,也是徒伤和气。”道爷遂叫道:“师兄非此不可,贫道也没有法子,只可奉陪。一伸手解下小包袱,递与胜英,胜英此时也歇过来啦,艾道爷叫道:“胜英!拿小包袱下台去吧。”胜爷遂下擂台去了。老和尚使了一个渔翁搬橹,对着艾道爷劈面一掌,又双掌一反就是双锋贯耳,下面又是一脚。艾道爷三闪身躯,遂说道:“红花白藕青荷叶,自古三教是一家。三招贫道不敢还手,大师兄若是非动手不可,贫道可要奉陪了。”二人插拳动手,打在一处。一个是铁炼金钢,一个是玄门剑客,二位战在一处,他们二位的徒弟蒋伯芳与法蓝僧二人的技艺,叫说书的无法形容,临到他们二位老师交上手,真是叫说书的更是莫赞一词啦。二位这一施展武术,艾道爷蔽住招术,只求无过,不求有功,老和尚也将混身上下蔽住。二人战了五七十个回合,老和尚卧云式躺在擂台之上,艾道爷用了个黑驴打滚,二位在台板上地躺十八滚,轻燕十八翻,全凭腕跨肘膝之间,先拿七十二次,后找三百六十骨节。老和尚与老道互相拿破,各尽所长,将三百六十骨节,七十二穴道,都问到啦,二位俱都各自蔽住,看打擂的人在台下皆都呆呆发怔。就见老和尚骤然手支台板飘身站起,老剑客艾莲迟,也叠腰挺立,“哎呀”一声:“无量佛,吾败了,吾败了。”老和尚说道:“道友衣服不破,皮肉未伤,何以言败?”道爷说道:“吾是久而久之,气力不敌。”老和尚说道:“道友气力不支,何以无汗?”艾道爷说道:“贫道不爱出汗。”老和尚又说道:“艾道友,咱俩人在擂台上打一夜,也分不出胜负来。明天我在擂台东边,摆一阵势,咱二位可以比赛输赢。”艾道爷说道:“无量佛,大师兄,吾自幼身入玄门,大师兄自幼身入少林寺,咱二人相识以来,如切如磋,如琢如磨,俱都是几十年的苦工夫,不可因此伤了和气。”老和尚说道:“道兄不要多言,吾意已决。你明天来不来吧?”艾道爷念了一声:“无量佛,贫道明知大数来临,难免轮回,明天贫道必然前来。”二人遂各道请字,一个打问心,一个打稽手,俱各一飘身下台。只听东面有人喊:“哎呀,老师向哪里来?”艾道爷一看,原来是欧阳大义士。艾道爷一打稽手,贺照雄说道:“都回弟子之家吧,此事已都挑明啦。”

    大众遂归安乐村贺家堡而来。

    家人背着蒋五爷,工夫不大,来到贺宅,预备了软塌,将蒋五爷背到张旺一处,并床而卧。艾道爷看看张旺,遂说道:“无量佛,家人快取无根水来。”艾道爷打开小包袱,取百草转阳丹两粒,叫家人快将丹药研细,与张旺、蒋五爷二人各灌药一粒,张、蒋二位将药咽下。因何艾道爷也有转阳丹呢?诸葛道爷的良方还是从艾道爷手中所得的呢。张旺方将药用下去,就觉精神加增,蒋五爷已能保住性命。贺照雄叫道:“师祖父!斋饭已摆好了,请师祖用饭吧。”老少三辈这才够奔大客厅而来。进了客厅,当中摆着一个大圆桌面,老剑客在上座,胜英在左,欧阳大义士在右,下面是小弟兄八位。贺照雄给艾道爷预备的是鲜果,又煮熟了一碗大米粥。艾道爷叫道:“子川!你看贾明与濮德勇满脸的煞气,明天老方丈摆阵,必是少林寺的绝艺梅花桩,他是六十年的整工夫。此梅花桩是四角四棵柏木桩,当中一棵竹桩,俱都用刀削得利锐锋芒,每一个梅花桩是五棵桩,共合是一百单八座,五百四十棵竹木桩,一座上一招,一桩上一招。他要不是六十年的整工夫,焉能在这一百单八座的竹木桩上运用工夫呢?上此桩时,还得脱去鞋袜,以脚心踏桩尖,气一提不住便穿透脚面,金钟罩横练的工夫俱都蔽不住。到在桩上我们二人,他留我的神,我留他的神,一团精气神俱都放在个人与敌人的身上,无暇他顾。我们俩人一上梅花桩,不是贫道带重伤,就是老方丈死于非命,倘一疏神,就有性命之忧。到在了那个时候,子川你千万照顾着老方丈的余党,恐怕有暗算贫道之人。贾明与濮德勇二人脸带煞气,恐有灾危及身,明日不去观阵才好。”胜三爷闻听点头称是,叫道:“恩师请放宽心,桩下有我们众人留神照顾。”艾道爷又叫道:“贺照雄!凡事不可大意。贫道我想,焦公子必然以势力欺人。明明知道伯芳及我们众人都在你宅中居住,他必然动势力前来抄没你的家产。为防患未然计,你家中有什么细软的东西,房产契纸,俱都存在一旁,所有下人们俱都打发他们暂且回家。如果焦振芳没有意外的举动,那就更好啦。”胜爷叫道:“照雄!你将此意禀知你母,速作计较。”贺照雄奉师祖与师傅之命,回到内宅,进了内上房,一提大氅,双膝跪倒叫道:“娘亲,孩儿罪该万死!”贺母叫道:“吾儿照雄!何事这样惊慌?”

    照雄说道:“已往之事,孩儿未敢与娘亲说知。皆因我师叔与师兄黄三太等,与咱们都是世交,他们在八月庙上,遇有知府的少爷抢秀才之妻,黄三哥打抱不平,惹了是非,我五叔蒋伯芳赶到,棍打焦公子,误伤恶奴之命。焦公子言说我五叔是明伙强盗,我五叔一怒,抢去焦公子的白龙驹,我黄三哥大伙来在咱家中避难,我未敢回禀娘亲。焦公子现在派两县一府的官人严拿,又请陀头和尚来咱家行刺,多亏我师祖老剑客,将和尚引出宅院,把和尚杀了。焦公子复又立擂台,明着是立擂访英雄豪杰,暗中是为捉拿黄三哥众人。明天老方丈又在擂台东面摆阵,我师祖与师傅,命我回禀您,杭州府的官宦之家,俱都是非亲则友,老娘暂且躲避躲避,倘若平安无事,我再将娘亲接回家来。”贺照雄心中思索,老太太一定难舍家业逃往他处,哪知道老太太乃深明大义之人,遂叫道:“照雄!你师兄打抱不平救人,乃是好事,可称英雄豪杰。你师傅是侠客,你师祖是剑客,你要作轰轰烈烈奇男子。为娘无所不从,我妇人家随夫贵随夫贱,汝父去世,随子贵随子贱。你要作了奇男子大丈夫,为娘随你寻茶讨饭,甘心乐从。为娘虽不敢比贤母,我也是诗书门第之女,遇事我还跟你商议呢,你何必面带为难之色,怕为娘不依?现有你姨父姨母在京为官,常常打发家人接为娘前去,你姨父本是江苏省的原籍,你也知道,他们来接,为娘以孝服未满,未便前去;为娘此时孝服已满,我借此上你姨娘家去,住些日子,岂不好么?”贺照雄说道:“如此很好。咱们护庄河通大江,可以直抵江苏,咱家有五七只船呢,用一只大船多载细软对象,派人护送老娘,娘亲赶紧派丫环婆子,快快收拾收拾细软对象吧,就此起身。”母子商议已毕,贺照雄回归前院。胜爷问道:“照雄,你与你母亲商议如何?”贺照雄便将母亲之话对师祖师傅说了一遍。艾道爷闻听,叫道:“子川,贺母去江苏,可将张旺、伯芳两人,用一只小船顺便带到江苏镖局养伤。”贺照雄唯唯而退,预备小船,将蒋五爷、张旺二人用软榻搭在小船之上。贺母上了大船,贺照雄对于老娘,有恋恋不舍之状,贺母叫道:“照雄!你不要如此,只要你作了奇男子,为娘死也瞑目。”语毕母子分别,贺照雄回归本宅。艾道爷说道:“照雄,你房契地契,汝母可曾带去?”照雄说道:“业已带去。其余重要之物,对过有一家小杂货铺,那是再晚生拿的本钱,后来将买卖便送与掌柜的啦,掌柜的是山西人,非常老诚可靠,再晚生将要紧的东西存在那里,决无差错。现在家人、婆子、丫环,无用的都打发走了,每人另外给五十两银子,存薪者照给,男女下人有不愿走的,再晚生俱都未敢容留,全都是洒泪而别,现在只留下厨师傅及精明强干的男仆,尚有二十余人。”艾道爷闻听,长叹一声,遂说道:“不想累及汝贤母子了。”第二日天光将亮之时,众人起来梳洗已毕,又将里外各屋门户锁好,大家用完了早饭,收拾应用对象,兵刃各自带好,大伙出了大门。杨香五在院内又将大门关好,然后由梯子上墙纵下来。大家走到大门外的时候,贺照雄仰面一看迎面“乐善好施”的匾,自己不由的一阵伤心,心中暗想:“我家四辈积善,今日怎么落得这般光景?”思索至此,所以伤心。艾道爷眼神好,早就看见贺照雄面带悲泣,艾道爷叫道:“照雄!你岂不闻楚昭王还国,有萍实之祥?当初昭王出亡在外,一时群臣尽散。焉想后来再兴楚国,回国时在大江中得萍实,文武大臣食之甘美,为散而复聚之征。贤契只要心存济物,将来自有散而复聚,萍实之征可为贤契预卜也。”

    贺照雄道:“师祖,再晚生非伤心也,因见此情景,不觉悲惨。”

    闲言不表,众人由大道中走到外面,出了安乐村西护庄桥,奔擂台而来。到庙场一看,人是一次比一次多,老少三辈及贺宅的家人,都在茶铺门口一坐,观看擂台,纹丝儿未动。擂台东面设立梅花桩,四棵柏木桩,当中一棵竹桩,土中埋着多深不知道,露出土外是六尺六寸。真是官面的势力大,梅花桩外面,俱都是倒立牛耳尖刀,土外露着半尺余尖刃朝上。再看梅花桩东南,高搭彩棚,彩棚口红绿蓝黄的绸子扎着彩球,彩棚里边,有八仙桌、六人桌,对桌有琴桌,老方丈当中正坐,众教师与焦公子、王七在南北陪坐。胜爷师徒大伙一看,两县一府的官人俱在彩棚左右,一日比一日的势派大,这次是一百马队,一百步队,都是预备弹压的。此时尚早,众英雄喝茶,耗到巳分时,艾道爷在前,胜爷在后,黄三太等在胜爷之后,贺宅的家人,俱都站在四外,各带小包袱及手使的兵刃。艾道爷来到彩棚,口诵一声:“无量佛,师兄请了。”老方丈站起身形,打问讯说道:“道友言而有信,不愧出家之人。”老方丈用手向西北指点,叫道:“道友可见过此阵吗?”艾道爷说道:“出家人未曾见过。”老和尚说:“出家人不许妄言。”艾道爷说道:“我见过图上画的,未见过真的。”老和尚说道:“道友,咱二人上那一百单八座桩上,或在柏木桩上,或在竹子桩上,比赛动手。”胜爷和黄三太等一看,这一百单八座柏木竹桩,相隔最远的一丈六,最近的也有五尺,若打上面掉下来,就落在中耳尖刀之上。艾道爷叫道:“大师兄!咱们二人是六十年的朋友,何必如此?谁要打上面落下来,不是死于非命,便是破去工夫,却不可惜。你我俱都是百八十年的苦工,难道不可惜吗?师兄容让贫道了罢。”老和尚说道:“阿弥陀佛,道友不必多言,我意已决。天下好武之人,都不是贫僧之敌手,就是道兄与我可告平平,咱们二人正可借此一分胜负,也使天下武术家知道知道谁强谁弱。”艾道爷念了一声:“无量佛,大师兄既不能让,贫道便与师兄上桩。大数来临,谁能脱过?神人尚有遭劫之时,何况你我一凡夫哉?”老方丈叫道:“王七何在?”王七在彩棚中答道:“再晚生在此。”摇着小脑袋瓜喜乐非常。这小子这一来,害了两个知县一个知府,皆由他一人所起。闲言不表,王七答应完了,就见老方丈一指红绒毯,王七遂将红绒毯铺在尘埃。老和尚脱去灰布僧袍,在绒毯上一坐,打开绷腿护膝,脱去灰布僧鞋、僧袜,将底衣挽到膝盖上面。有家人托着四方托盘,里边是八寸宽七八尺长的白绫子两条,老和尚用白绫子将底衣绑住。为何用白绫子呢?

    皆因为白绫子这宗东西,它不缓扣。老剑客也是预先有备,在贺宅早都预备好了。艾道爷见老和尚打扮完毕,说:“我也借借光。”语毕,也坐在绒毯上,脱去蓝布道袍,脱去白袜、云鞋,蓝布的底衣又肥又大,将底衣向上一卷,卷到膝盖之上,叫道:“子川!拿过应用之物。”胜爷由大氅中一伸手,取出一条白绫子,整匹的绫子一扯两条,有一丈二长,艾道爷绑住底衣,蝴蝶扣一系。胜爷将艾道爷的白袜、云鞋、绷腿、护膝、道服等,打成一个小包袱,叫杨香五一背。金头虎此时还是忘不了砸锅,在旁说道:“老和尚要闹大光溜。”胜爷狠狠瞪了贾明一眼,他才不向下说。艾道爷与老和尚并肩一站,老和尚叫道:“道友!你先上梅花桩,还是我先上梅花桩?”艾道爷叫道:“师兄!尊敬不如从命,任凭师兄吩咐。”老和尚说道:“道友,贫摆的阵,贫僧先上去。”此时僧道俱都站在梅花桩的东南角,老方丈丹田一运童子功,气儿向上一提,纵在梅花桩正当中竹子尖上,脸朝北,一粒混元气一提,转脸朝南,犹如蜻蜓落在木桩上一般,一个童子拜佛式,手打问讯说:“道兄,贫僧恭候指教。”道爷在桩下,叫道:“子川!”胜爷走向进前,叫道:“老恩师呼唤弟子,有何事议?”艾道爷说:“你看见过此阵没有?”神镖将胜英叫道:“老恩师,弟子没看见过。”艾道爷说道:“这叫九宫八卦连环阵。你看那梅花桩当中的竹桩,削成刀刃,锋利无比。你莫轻视那竹刀,当年韩信中计,命丧未央宫,就用竹刀将韩信诛死,今日竹刀林立,焉可轻视?”胜爷点头会意。艾道爷又叫道:“你附耳过来。”

    胜爷低头附耳,艾道爷说:“子川,我在贺宅所说的话,你千万可不要忘了。我二人到在梅花桩之上,谁也不照顾外面,你千万可谨防暗算贫道之人。子午绝命弩,那是少林寺所兴,前者你在家中中弩,就是那物,金钟罩铁布衫,全都避不住。防备他们暗算我,可不许咱们暗算他们。”胜爷诺诺连声说道:“弟子遵命。”胜爷把守东南,欧阳大义士把守东北,黄三太、张七、李煜等把守西北,贾明、杨香五、濮德勇把守西南,正南、正北、正东、正西贺宅的家人把守,前文表过,贺宅的家人都带着家伙来的。

    艾道爷此时已纵上梅花桩,僧前道后。何为僧前道后呢?

    老和尚脚踏竹尖,用脚心前边,艾道爷脚踏竹尖,用脚心后头,谁要踏错地位,竹尖子穿过脚心去,就算输啦,落在中耳尖刀上,必得死于非命。僧道在梅花桩上,由左边这棵竹桩纵在右边竹桩之上,由右边这棵竹桩再纵在左边竹桩之上,二人在一百单八座梅花桩上,各用一招工夫,猫蹿狗闪,兔滚鹰翻,鹿伏鹤行,二人亚赛两个飞燕相似。老方丈璧和僧,由几岁时,身入空门,如今九十余岁,周身的童子功;艾道爷由六七岁上,身入玄门学艺,现在一百零几岁,练的通乎神道,真是练什么有什么。老和尚在梅花桩上,练了一百单八手,返回来仍然落在由地下纵上去那棵桩上。艾道爷心中欢悦,说道:“你就会一百单八手啊。”艾道爷在梅花桩上用的是龙探爪、凤翻身、蟒抖鳞、蛇吐须、虎扑食、豹搅尾,老和尚一看,遂叫道:“道友比我的招数多。”老和尚倒步又背向东北退,这座桩离有四五尺,正退在东南角上,此时东南角上有一僧人,扮作俗家,正是老方丈的二徒弟法慧和尚,年已半百,落发的和尚。三侠剑这套书,在僧人中他算第一大恶,白天募化,看见财主,到晚间前去窃取偷盗,法慧和尚都是扮成俗家偷盗,三年之久,未曾破案。他有香砂**袋,无论多大的英雄,也躲不了他这条袋。有一日在乡下家窃取偷盗,巧遇少妇安歇睡熟,天气炎热,睡觉未穿著衣服,赤条条的身躯,躺在炕上,法慧年过半百,一看这个妇人,欲心炽盛,遂破戒采花。由那日之后,他便采花杀命,肆无忌惮,他用香砂**袋,将少妇长女熏过去,装在箱子之内,偷走以纵淫欲,现在钱塘县里因丢人报官厅的就有七个案子,还有老实厚道不肯经官的,尚不知有多少。这个和尚在白莲寺是二当家的,除去法蓝之外,就属着他。淫僧一见他师傅向后退,艾道爷向前进,他就知道他师傅不是艾道爷的敌手。淫僧心中暗想:“我给他来一个金风未动蝉先觉,暗算无常死不知。”一仰手照着艾道爷背后比画,就听袖口里面有咯啷咯啷的声音,比画一回,他又放下。他怕打不着艾道爷,再打在他师傅的身上,所以比画一回,又把手放下。此时胜三爷正在法慧背后站着,看的明明白白。胜爷心中暗说:“吾恩师嘱咐我留神暗算之人,果不出所料。这小子一定是贼和尚乔装,璧和僧的余党。”胜三爷正在思索之际,就见法慧又扬起手来,这回来的势猛,仰起手来就要打的样子,胜三爷心中暗说:“你暗算我恩师,你算瞎了眼啦,我在你的身后头,先给你一镖吧。”说时迟,那时快,贼和尚方一仰手腕,胜爷在背后蹬出一枝金镖,临打的时候想起恩师之言,不叫伤人命,胜爷因不敢违背师命,又怕打轻了,他手中拿的暗器打出去,胜爷抖手一镖,向淫僧法慧背后肉厚的地方打去。这一镖淫僧法慧的乐子可大了,口中念了一个“阿”字,两条袖口里都有袖箭,无论怎样反臂起镖,两只手也摸不着这只镖。淫僧正在焦急万分的时候,胜爷伸手将淫僧的草帽连绷头绢帕都给捋将下来,这一捋下了淫僧的绢帕,法慧可就现了原形啦,大伙看热闹的一阵喧哗,喊道:“原来是和尚呀,不是俗家。”西北又听有人喊道:“吾打你个王八羔子!原来是贼和尚。”和尚此时俱都现了原形,四面八方与和尚动起手来。此时璧和僧在梅花桩上心中一散,艾道爷已赶至前面,用手点和尚的太阳穴,和尚用手向外一推,艾道爷底下一腿,照定老和尚肋骨的空隙处踢去。艾道爷这是一份厚道,因为老和尚打蒋五爷,在横骨以上二指打的,未忍伤害蒋五爷的性命,这就是施李还桃;老和尚倘若打蒋五爷不留情,艾道爷此时决不留情,若一脚踢在和尚肋骨之上,老和尚必然当时殒命。老和尚一翻身,一个蝉儿似的,掉在梅花桩下,面前一棵梅花桩的尖子,正穿在老和尚左边大眼角的眼皮上。金钟罩如何能练到眼角上?当时鲜血滴下,紧跟着身躯躺在中耳尖刀上。地下尖刀太多,躲得开这一枝,躲不开那一枝,大腿上划了一道血槽,鲜血淋漓。翻身爬起来,叫道:“艾道兄!一百日后再见。”扬长而去。

    此时胜三爷伸手由法慧背上将镖起下,法慧翻身撤出戒刀来,胜三爷揠鱼鳞紫金刀,与法慧动手。欧阳大义士也与贼和尚动手,黄三太等也与和尚动了手啦。法慧不是胜爷的敌手,早已逃走了,老方丈也早走啦,和尚虽然人多,主脑人已定,人心自乱,被镖行人杀得四散奔逃。金头虎、濮德勇二人,拆擂台取下杀身的大祸,金头虎叫道:“濮德勇!你有胆子没有?”濮德勇问贾明道:“你有什么事?”贾明说:“你看看,惹这么大的祸,都是这个倒霉的擂台。咱们俩人拆他个王八羔子的。”濮德勇说道:“不好动手,得拆多半天哪?”贾明说道:“你真是浑人。还用解绳扣吗?你手中有一把大朴刀,我抢了和尚一把戒刀,这个擂台柱子不过一尺多粗,咱们两人这个力气,一刀剁进一寸去,十刀就是一尺,还用的了二百多刀吗?剁完南面这两棵,再绕到北面去剁那两棵,一会儿,擂台就倒啦。你看这个擂台要是倒了,乐子才大呢。”濮德勇说道:“好好,咱们俩卖卖力气砍柱子去。”二人遂先由南面上,每人在一棵大台柱子下用刀便砍,砍完了南面上这两棵柱子,又砍北面上这两棵,工夫不大,北面上这两棵也砍得不差什么啦。

    此时正赶上黄三太等追杀和尚,刀枪无眼,连看热闹的带和尚向四外纷纷乱逃,有不少人俱向擂台底下逃跑,有挤在台柱上的,四棵大柱子砍断了,还有小立柱未断,人多力大,众人这一拥挤,将擂台柱子咔叭一声挤倒。擂台这一倒不要紧,擂台底下未跑了的人,一见擂台底下碰了人,那有见死不救之理?

    众人遂向上搭擂台,由附近买卖家借来的大柱子支起点来,用柱子支上,将擂台底下的人受伤的、砸死的、有受重伤走不动的,一一救将出来。艾道爷尚在梅花桩上观看,一见伤了不少的人命,艾道爷叫道:“子川,走!”艾道爷因为看见伤的人命太多啦,恐怕再与官兵马快套上事,那就越闹越大了,故此三十六招走为上策。哪知道众人俱随同胜三爷逃走啦,惟有金头虎贾明与濮德勇二人,是如同没有那回事一般,他们俩人还站在一旁看热闹呢。

    擂台下鬼哭神号,当时野鸡溜子王七眼神快,叫道:“公子!你看那边手擎戒刀的,不是那天抢绸缎店的凶犯吗?一脸黑麻子,狗蝇眼,罗圈腿,大肚子。”焦公子抬头一看,正是庙上最先动手那个大黑汉。焦公子遂一声呼啸,调齐官兵小队及众教师,他们齐奔金头虎与濮德勇二人而来。濮德勇手中擎着大朴刀,一见众官兵围绕上来,抡起大扑刀,不管官人与民人,谁要一挡他的路儿,就是一刀,身体也大,脚步也宽,闯出重围,只剩金头虎被官人团团围住。焦公子吩咐众教师,赶紧拿抢绸缎店估衣铺、拆擂台之人。两县一府的官人在外边围着,金头虎横杵竖撞,他一看刀枪都向身上扎,躲不开了,他就闭着眼拿戒刀乱扎,向前就撞,他那个意思,是谁要扎死我,我也扎死谁。无奈官人因几两银子的俸银,谁也不跟他拼命,俱都向后倒退。焦公子大怒,叫道:“家人何在?取过我的枪来!这些人拿不着他,还了得吗?”家人将枪递过,焦公子接枪在手,追奔贾爷而来。焦公子来到切近,叫道:“小子!咱俩看看谁行谁不行。”说着话,焦公子在马上抖枪便刺。傻小子的戒刀没有招数,不到三个回合,便将戒刀对焦公子抛去,口中喊道:“着法宝!”焦公子手明眼快,用枪向下一压,当当戒刃落地。贾明又说道:“小子,还有家伙呢?”背后撤出一字杵,傻英雄一看,里三层外八层,里里外外围得风雨不透,傻英雄抽出一字杵来,可就得着理啦,三十六杵上下翻飞,一招紧似一招。焦公子这条枪恰似蛟龙出水,傻英雄三十六杵使完,又大声喊道:“着法宝!”杵奔焦公子面门打去。焦公子一闪身,一翻腕子将杵压落尘埃。傻英雄此时手中可就没有家伙了,焦公子照定傻小子面门一枪刺来,傻英雄伸手抓枪,焦公子将枪抽回,抡枪照定头顶便砸,傻英雄一闪身躯,还是抢焦公子的枪,焦公子抽枪再向傻英雄软肋梢刺去,傻英雄这回手伸得甚快,一伸虎爪将枪捋住。焦公子在马上,傻英雄在步下,二人用力抢枪,傻英雄这头枪尖子有镏金镗挡着,焦公子用力也夺不出去。野鸡溜子王七在旁说道:“两县一府的官人,趁着此时,还不用勾杆子搭他?”王七这一句话,提醒了众人,立刻四棵勾杆子,奔傻英雄二肩头、冲天杵搭来,焦公子福至心灵,在马上将枪向前操,傻英雄一退两退,仰面朝天。众官人奔上前来,将傻英雄按着,锁链缠胳膊缠腿,将傻英雄捆好,这位傻英雄绳锁加身,难免牢狱之灾。

    焦公子说道:“王教师,点点两县一府的官人伤了多少?”

    野鸡溜子王七当时一点,受伤身死的连官人和百姓十一人,受伤的三十余人,受轻伤的不计其数。焦公子说道:“这就是明伙执仗,抢绸缎店、估衣铺、白龙驹的匪首。”众官人一听,赶紧将傻英雄搭到钱塘县。钱塘县班头向里一回,县官一听吓了一跳,竟死人十一口,受重伤不知死活的三十余口。县太爷慌张张袍服不整,就急忙升了大堂。官人将傻英雄足下绑绳打开,倒绑着二臂,搀扶着上了大堂。三班人役说道:“跪下!跪下!”傻英雄说:“跪下就跪下,跪官不算丢人。”钱塘县的县官虽然不是清官,然而可不是刮尽地皮之官,就是有一样儿,最怕上司。县官在上面问道:“大盗抬起头来。”傻英雄说道:“抬头就抬头。”说着傻英雄将头抬起来,复又说道:“你看看,长的不错吧?准好看。”县太爷一看,雷公嘴,狗蝇眼,冲天杵小辫,身上衣服用杆杵子搭的一缕一缕的,一身的土。县官在上面问道:“明伙的大盗,你家住在哪里?姓什名谁?”贾明说道:“家住江苏省,三岁丧父,五岁丧母,无有手足弟兄,身无正业,流落在外。先前拔烟袋,端鸡笼,偷铁锨,到后来胆子愈来愈大,拨门户明伙路劫。”县太爷问道:“上次抢绸缎店、估衣铺,你们多少人?”贾明说道:“我一个人。”县太爷问道:“你一个人怎样抢两家呢?”贾明说道:“抢完了这家,路过那家,又捎走了点儿。”县官问道:“内中有瘦小枯干的是谁?”贾明说:“不知道。”县官又问道:“内中有使链子锤的,有使判官笔的,有使朴刀的,偕同你打枪。都是何人?照实说来。”贾明说道:“庙上好几万人,什么长像的都有,我哪认的呀?”县官又问道:“你抢的赃物俱都放在哪里?”贾明说道:“什么叫赃物?”县官说道:“绸缎、银钱、估衣之类,都叫赃物。”贾明说道:“我是随走随卖,一匹绸子两吊钱,谁要买给谁,估衣也是如此。”知县又问道:“窝主是谁?”贾明说道:“什么叫窝主?”县官说道:“你住在哪里?”贾明说道:“杭州府有的是破庙,我专好住破庙。”

    县官又问道:“将焦公子打得口吐鲜血是何人?”贾明说道:“是我。”县官又问道:“你不是使杵吗?”贾明说道:“我什么家伙都能使。刀也使,棍也使。”县官又问道:“拆擂台是何人?”贾明说道:“也是我。”县官又问道:“那黑脸的呢?”贾明说道:“黑脸白脸的无数,我不认识。”县官又问道:“你叫什么名字?”傻英雄说道:“我姓贾叫明。”县官道:“你是搅闹本县来啦?你一人能在杭州府作这些个案子?给我拉下去打。”贾明心中想:“卖给你两下吧。”脱下裤子按在大堂上,先过来一名衙役,打了五板子。列位,三板就得见血,贾明挨了五板,黑色屁股没有变色,又换人打仍然如故,一气打了八十大板子,黑屁股蛋子一点儿不动。县官在上面问道:“贾明,你同伙有多少人?还不从实招来,免得皮肉受苦。”贾明说道:“这不是我在这儿打官司吧!”县大爷说道:“好胆大的匪人!你敢在公堂撒野?看大刑伺候。”左右一声答应,取过了夹棍、铁锁链子,值堂站班的威吓,贾明的心中乱跳,自己暗想:“这回要干。”遂说道:“县太爷,就是我一个人,官司还不够打的吗?”县太爷在上面一拍惊堂木说道:“将他夹起来!”衙役将贾明冲天杵打开,用麻绳沾上水,将贾明绑缠上,又将夹棍铁锁摆在傻英雄面前,县太爷问道:“贾明,你看看夹棍,你不说实话,能熬刑吗?你就是铁打的,你搪不住七成刑去。”贾明叫道:“县太爷,一辈子作官,辈辈居官!大人你还不明白么?现在我一个人都招认啦,官司还不够我打的吗?头上有青天,人容天不容。县太爷,你要动刑,我就招出有焦振芳。这样招法,你能够认可么?县太爷你就积点阴德吧,不必连累好人啦。”县太爷在上一听,贾明说的句句有理。原来,这县官并不是赃官,就是有点惧上,此事又是焦公子的原告,县太爷焉敢不细细审问?明知焦公子因抢苏秀才之妻起的事,无奈谁也不敢作证。知县心中一想:“事由焦公子一人所起,擂台也是焦公子办的,我何必做此缺德之事?贾明已经自己招认了,我将贾明的口供作套公文,送上知府衙门,有什么事叫知府去办。”县太爷思索至此,叫道:“贾明!你一人岂能作这些事?你要将帮你的贼人招出来,还许有你的活命;你一人要打这场官司,可就没有你的命啦,画了供可就反不了悔啦。倒是有别人帮你没有?”贾明说道:“纯是小的一人所为。”县官说道:“你画供吧。”贾明说道:“我不会写字。”县官又说道:“你画一个十字,再印上指纹。”贾明说道:“那个行,多画几个也没有关系。”衙役拿着状纸,贾明画了供,印了指纹。县官叫师爷作了一套公事,连供带人一并送到知府衙门。

    知府立刻升了大堂,命衙役带抢犯贾明。衙役将贾明带上了大堂,知府这一上大堂,众官人一看,几乎乐出声来,知府半尺余长的墨髯,剩三四寸长啦。都头叫道:“府台大人的墨髯是怎么啦?”知府长叹一声,遂说道:“别提啦,前天本府刮脸,剃头的一时失神,竟将本府墨髯刮下去了。”此时衙役一喊堂威,将大盗贾明带上了大堂。知府坐在上面,一拍惊堂木,伸手一拢墨髯。这是习惯,知府没拢着墨髯,自己的脸一红,在上面叫道:“大盗贾明!你抢绸缎店、估衣铺都同何人?你要从实的招来,免得你皮肉受苦!”贾明说道:“台府大人在上,钱塘县有供,你就照着钱塘县的口供办吧。”知府大怒说道:“你胡说!你一个人就拆擂台吗?”贾明说道:“大人请想,铁打房梁磨绣针,工夫到了自然成。我一个人用刀砍的台柱子。”知府说道:“你胡说,还有一个黑脸的帮助你拆擂台,那是何人?”贾明说道:“黑脸白脸擂台底下无其数,我都不认识。”知府说道:“抢去焦振芳的白龙驹,你放在哪里?从实说来。”贾明叫道:“府台大人,您老人家看看,我是罗圈腿。抢去焦公子的马,当时我就骑上啦,跑出去有三四里地远,那马一尥蹶,将我掀下来,它就跑啦。”知府说道:“大盗贾明,本府不动大刑,大概你决不能顺情顺理的招认。就凭你一个人,办得了这些个事?左右看夹棍伺候。”衙役答应一声,工夫不大,将夹棍取到大堂之上,打开了贾明的冲天杵,用麻绳儿将贾明脑袋缠住,将贾明放在了夹棍之上。知府一拂袍袖,伸了三个手指头。前清的刑法,擒着飞贼大盗,官在上面用袍袖挡着脸,用左手伸几个手指,上几成刑,贼人若是不招,再加刑宰问。闲言少叙,知府伸了三个手指,衙役将贾明的腿夹在夹棍之内,两人一较棍,上了三成儿劲,贾爷就觉着骨头有点发麻。傻英雄心中暗想:“这东西可真不好受。我要将我蒋五叔、黄三哥、贺照雄他们都招出来,我也免不了一死。在贺宅说过,谁被官人拿去,一板子打死,夹棍夹死,谁也不能连累别人,谁要一哼一哈,那就不算英雄好汉。”贾爷想到这里,咬住牙关,一粒混元气向下一压,一语不发。知府在上面问道:“大盗贾明,抢绸缎店、估衣铺,都同何人所为,还不招来?”贾爷一语不发,知府一怒,一拂袍袖,又伸了五指。衙役又一较劲,上了五成劲,贾爷就觉浑身发酸,仍不言语。知府在上面又问,贾爷还是无话,知府在上面又拂袍袖,用大指与食指中指一捏,衙役一看,又将夹棍上了七成的劲。贾爷心说:“这下子可干啦。”就听骨头哧哧的声音。贾明心生一计,再不然可真挺不住啦,黑麻子里热汗直向下流。他母狗眼儿一翻,黑珠向上眼皮里一挤。知府又问道:“大盗贾明,抢犯共有多少人?窝主是谁?还不从实招来?”衙役回道:“府台大人,大盗贾明闭过气去了。”知府一看,吓了一哆嗦。你道为何知府害怕呢?前清的法律,飞贼大盗,无论在哪个衙门过堂,必须画了招供;倘若未画招供,头一堂就受刑而死,无论什么衙门,也得担处分。知府一看,贾明并没画招供,他就死过去啦,知府在座上说道:“松刑。”衙役这才由七成刑放到五成,由五成刑又放到三成。为何不一气儿放刑呢?列位,夹棍这宗刑法,若是将人夹死,骤然间一松,人就缓不过来了,非得陆续向下放,然后慢慢的缓醒。衙役给贾爷将刑放松了,贾爷假装“啊呦”一声,母狗眼似睁不睁,说道:“啊呀,方才我到枉死城啦。两边有牛头马面,当中正座上阎王爷,他派牛头马面取过生死簿来,一查我的阳寿,阎王爷说我的阳寿不尽,尚不该死,打发牛头马面将我送出枉死城,路过一个恶狗村。”贾明眯缝着眼一看,衙役共有三十多个,遂说道:“这个恶狗村可太厉害啦,三十多条恶犬,肥胖大耳朵,将我团团围住,咬得我浑身疼痛。啊呀!这是什么地方?”衙役不知道贾明是暗中骂他们,还在一旁讲究呢。张三叫道:“李大无怪乎出殡挂的牛头马面阎王爷呢,原来真有其事。”知府心中暗说:“江洋大盗,野性方炽,一堂决不能招。他既然供了抢绸缎店啦,先叫他画了供,在狱里将他先圈圈,然后再叫他受刑,自然他就招啦。”

    知府遂说道:“大盗你画供吧。”贾爷说道:“我不懂画供。”

    知府说道:“画十字,按指纹。”贾爷说道:“画个十个二十个的,那没什么。”遂画了供,砸上手铐脚镣,批了公事,下在牢狱。傻英雄思索:“刚才装死,这时要一走就漏啦。”遂叫道:“府台大人!你一辈作官,辈辈作官。我的腿被夹棍夹得这样,焉能走得了呢?”知府说道:“将他背下去。”傻英雄心中暗想:“小子,我的腿一点儿也没坏,将这群小子都瞒住啦。”贾爷也错想啦,班头之中有的是武术学家,明白贾爷是横练,知府是文官,不明白这个。那么班头为何不报告知府呢?皆因为班头暗恨焦公子设立擂台,提拔班头,故此暗与知府作对。不表傻英雄下了牢狱,单表擂台之下,哭声震天地,不骂拆擂台的,俱都骂搭擂台的,所有砸死之人,哭主自己往家中搭死尸不提。单说这时府衙门站班的在门口闲谈,说道:“今日被获的这位姓贾的真是好朋友,并不连累别位,自己招承,也画了供啦,可惜这样英雄,这一画供就算完啦。”衙役在门前这一谈论不要紧,一个传十个,十个传百个,茶铺酒馆,都作为茶余酒后之美谈。惟有胜爷自己在酒楼喝闷酒,尚未回贺家村,胜爷正听人谈论:“拆擂台砸死人,只拿住一个梳冲天杵的。县太爷过完堂,送到府衙门,板子打,夹棍夹。真是英雄,受了好几个死啦,并未招出别人来,拆擂台,抢白龙驹、绸缎店、估衣铺,俱都自己承认,一个人也未攀出来。”胜爷喝着酒,吃着饭,心中甚为难过:“怎么都逃走了,单单傻孩子被获了?”胜爷开发完了酒饭钱,出了钱塘门,寻找黄三太大众。由钱塘堤走出去五七里地,正在残秋之时,一阵阵的寒风刺骨,南边天气较北方稍暖,寒虫叫的听着可惨。胜爷触景生情,又听钱塘堤的下坡,有人叫道:“老师这边来!”胜爷一看,败苇丛中有一座坍塌倒坏的破庙,堤坡下有一道土墙,人可通行。胜爷走到破庙后,一看黄三太、杨香五、张茂龙、李煜、萧银龙五人席地而坐。胜爷说道:“你们五个何时到的这儿?”黄三太说道:“在擂台一乱的时候,我们五个人就奔此处而来,所以未曾离开。”胜爷一看,一片败苇倒在地上,胜爷放下小包袱,坐在小包袱之上。胜爷叫道:“三太,你知道你兄弟贾明被了案吗?”黄三太闻听一怔,遂说道:“弟子不知。”胜爷说道:“贾明在县里,并未受任何的刑罚,到在府里,死而复生者数次。这回一句胡话都没说,完全自己招认成案,砸了镣下在府狱啦。”黄三太顿足,眼泪汪汪,叫道:“师傅!惹祸是我们小弟兄六人,在庙上打抱不平,然后我蒋五叔赶到,误伤恶奴,祸是大家惹的,叫我兄弟一人受牢狱之灾,弟子不忍。明天弟子一人到府衙自行投首,我一人所作的案子,就说我兄弟他是疯子胡说,弟子将傻兄弟替出来,千刀万剐在所不辞,只要替出吾那傻兄弟来。”胜爷说道:“三太,你是痴人。你去一个人就替出你那傻兄弟?岂有此理。两县一府官人没有不拿你们的,你们都去了才好呢。老夫不该跟你说这个话,我胜家门中没有犯法的人,你们若果是明伙执仗,我可不能救你们。但你们所做之事,都是我们行侠作义之人应当做的事,所以老夫并不嗔怪。明天老夫独自一人越府狱,救你兄弟出狱就是了。”说罢又问道:“你们吃了饭没有?”银龙说道:“都还没吃呢。”胜爷说道:“你们等着吧,老夫与你们取饭去。”胜爷走出破庙,来到西湖岸,买了一个竹筐,又买了鱼肉烧酒、烧饼等食物。胜爷买妥带到破庙之内,放在败苇之上,此时天已昏黑,爷儿六位坐在一处,胜爷又喝了点酒,师徒爷儿六位,躺在败苇之上,风餐露宿。黄三太、萧银龙这一干小英雄,在镖局中都有当差的伺候,如今落得这般光景。

    胜爷道:“再给你们买点吃食,今晚就可叫你们弟兄相见。”

    胜爷又给小弟兄五人买了酒饭,老侠客走到府衙门口,看了看狱里的形式,外面头道狱墙甚高,半尺余长的枣树枝棘。胜爷又在毯铺中,买了一条独睡毯子。又回钱塘破庙后,三太、香五问道:“师傅,盗狱的东西可曾备齐?”胜爷说道:“已经备齐了。”叫杨香五打开毯子,两头扎了两个孔,叫香五在破庙外找了一个砖,用刀打成四条,挑两条齐的,当中刺上口儿,用绳子系在毯子上面。三太说道:“师傅,我们去帮你救我兄弟如何?”胜爷说道:“用不着你们帮助我。狱里班头都会把势,你们本事平常,要是我将你兄弟救出,你们再被获,岂不又费了事啦?你们去两个人在断桥等候就行啦。”胜爷等候关城门打点的时候,借着出入城的人多,混进城去。胜爷将毯子裹在小包袱内,老英雄进城找个清静地方,候至二更来天,绕到府狱东墙外。此时二更半已过,狱墙外静落落无人,胜爷打开小包袱,将独睡毯条打开,晃着火折照照狱墙高矮,将毯条向狱墙上抛去。狱墙不比城墙,狱墙是直上直下,飞抓绒绳又接上一条绳子,一抖如意抓,抓住狱墙瓦檐子砖,向下一捋抓咬住,双手揪着绒绳,脚尖登墙砖上了狱墙,跨在独睡毯条之上。向下一看黑忽忽,将飞抓缠在腰间,向墙下纵去,够奔二道狱墙,纵身形上了大墙。三更已到,大牢中有挂锁链的,有带脚镣的,也有每人一间的,都是问成死罪的囚犯。胜爷听狱里哭父唤娘,外场人打官司,虽然不能说出栽筋斗的话,也是眼泪汪汪。列位,还是忠厚能忍的,那才是真君子呢,牢狱之中俱都是人命盗案,不是省事之辈。谁见天堂地狱?两般尽在人间。胜爷听够多时,未有贾明的下落,他若是在这个狱里,他必然喊叫。胜爷在狱里找到四更多天,并不见贾明,老英雄仍然出了二道狱墙,用飞抓搭住头道大墙墙檐子,上了大墙,往独睡毯条上一跨,然后再用飞抓将独睡毯条搭住,将绒绳掷在地上,胜爷纵到地上,一引绒绳将毯条引下来,抖了抖枣树枝棘,直奔钱塘门,顺着马道上城,身贴城墙,脚后跟踏砖而下,绕到海河桥,由钱塘门外够奔断桥亭而来。

    来到断桥亭,天光刚亮,黄三太问道:“老师,怎么样了?”

    胜爷说:“我在狱中没找着傻孩子。这一次道路也熟啦,到了晚晌我再去。”爷儿几位仍回破庙,白天在芦苇深处一睡,胜爷又给他们几个人多买了点酒菜。至夜晚,胜爷仍用独睡毯条裹着兵刃暗器,仍然进了大狱,由二更多天,找到四更来天,仍是没有贾明的下落。胜爷心中暗想:“焦振芳就是诚心害人,也得过个四天五天的,决不能这样快呀?”胜爷一连进狱找了三天,并无贾明的下落。

    第三日这天,四更来天,胜爷出了大狱,心中忐忑不安,不知道贾明性命如何。胜爷正向前走,奔县衙门大狱而行,就见狱墙前一箭来远,前面一带小树林,忽由小树林中出来一道黑影,一身夜行衣服,背后明晃晃一把钢刀。胜爷心中暗想:“四更来天哪里来的偷盗之贼呢?若是大盗偷盗刚回来,必然背着包袱,此贼怎么由树林出来空着手?”胜爷一旁思索着,就见此人也奔钱塘县城墙而来。胜爷看此人原来与自己一道,就见此人来到城前,顺着马道上了城头,到了城上,由腰间掏出飞抓搭在城砖上,面头朝城墙,两只手一把捣一把顺绳而下。

    胜爷心中暗笑:“好笨的贼人,下城墙使飞抓就够蠢笨的啦,他还头朝里。”下了城墙直奔断桥亭而去。胜爷随后也上了城墙,由城墙上面一看这贼人,与自己又是一路。胜爷心中暗想:“为何他又与我一路呢?我倒要看其究竟。”此黑影过了断桥亭,直奔钱塘堤。走出不远,迎面一带树林,就见那人跑入树林中。胜爷将身形隐在树后,暗中观看。就见那人进了树林子,唉声叹气,顿足说道:“恩师呀,恩师呀,弟子对不起你老人家,弟子空生一个人来,眼睁不能救恩师之命。可惜恩师你老人家教养弟子一场,弟子一连三夜,打算进狱墙里搭救你老人家,无奈狱墙高插云霄,弟子连狱墙都未曾进去。”胜爷在树后一听,心中暗说:“这倒有趣,我一连三夜到府狱救人,我可进了狱墙啦,就是没找着我侄子贾明。他也是盗狱,可怜去了三次,连狱墙都没有进去。这不成了同病相怜吗?究竟此人救的是何人呢?好了,我倒要听他说些什么。”就听此人又说道:“恩师,恩师,弟子若早知千方百计进不去狱墙,我不能搭救恩师,我还能请人去呢。如今竟被弟子耽误了,眼看着屈打成招,问成了死罪。苍天啊,苍天啊,都说有报应,何曾有报应呢?没有别的,你教养我一回,临难我又救不了你,弟子只好以死相酬。”语至此,由腰间取出飞抓绒绳,寻找歪脖子树,口中又说道:“若有这两个人在场,老师你的事就好办了。可惜胜三爷现在直隶莫州纳福了,我黄三哥在镖局子作买卖,不常在家中。要准知他在家,他虽然武学不十分精,他也能认的侠剑客呀。”胜爷听到此处,打了一个咳声,由腰间掏出火折,一晃火折,叫道:“这位壮士,可认的在下吗?”此人回头一看,原来是一位白发苍苍的老者,急忙说道:“老大爷,你别答理我,我是在此说胡话呢,请你别管我的事。”胜爷笑道:“壮士,你方才言说胜三大爷、黄三哥。你可认识胜某吗?”

    此人说道:“要提起胜爷,我可不认识。他老人家跟我之恩师是磕头的弟兄。”胜爷说:“你的恩师是哪一位?”此人说道:“提起吾之恩师,大大有名,家住浙江绍兴府,山阴县结义村,姓黄。”胜爷闻听一笑,遂说道:“是不是黄昆?”此人闻听一怔,遂说道:“那正是我的恩师。”胜爷说道:“你叫什么名字?”此人说道:“我姓赵名叫得胜,人称玉面书生。”胜爷说道:“老夫就是神镖将胜英。”赵得胜闻听愕然,说道:“你是神啊仙呢?”胜爷一笑说道:“哪有神仙?”语毕,由镖囊中注销一只镖,叫道:“赵得胜,你来看。”赵得胜向前一看,金镖上有字,上书神镖将胜英。”赵得胜这才说道:“你就是胜三大爷呀?可屈死小侄男了。”语毕,放声大哭。

    胜爷叫道:“赵贤侄,何必如此?有话请讲明白。究竟你为何来到树林要行短见?”赵得胜哭着说道:“我之恩师被知府的公子焦振芳栽赃,陷入监狱,屈打成招,问成死罪。”胜爷问道:“究竟为的什么事呢?”赵得胜说道:“皆因为我师娘早已故去,我师傅来到杭州,又后续了一位老伴。焦公子霸占了我师娘,恐我师傅不依,故此先出这宗恶手段,将我师傅置之死地。”胜爷又问道:“汝与神拳无敌黄昆,因何有师生之谊呢?”赵得胜说道:“要提起小侄男来,出身太低。皆因我三岁之时,我的天伦去世,我娘年轻,无有赡养,携我另行改嫁,嫁在杭州赵家村,赵姓。”胜爷说道:“有死有嫁,古今有之。”

    赵得胜又说道:“赵姓乃是大户人家,并无儿女,家财巨万。自从我娘嫁到他家不到三年,赵姓又死,只剩我母子度日,留下巨万的家财,当然由我母子掌管。岂知赵姓当族之人,皆视我母子为眼中之钉,肉中之刺,不叫我母子承受家业,终日欺压我母子。我年纪小,我母亲老实,不能争论,一生气领着我离家,在外寻茶讨饭,家财产业俱被强横的当门族户占去。我娘领着我寻茶讨饭,要到浙江绍兴府山阴县结义村。只因我冻饿不堪,终日啼哭,忧愁成病,住在结义村外一座破庙之中,被我恩师所救,将我收在门下为弟子,将我母亲送在黄三哥家中。我母亲本来得的是饥饿之病,一有饱饭,当时病也就好啦,多蒙黄伯母大恩,不以我母当奴婢看待。我自从六岁拜在我恩师门下学艺,**载未离左右。”胜爷点了点头说道:“这就是了。”

    列位,提起黄昆之为人,并不是恶人,当年曾与胜爷在北路开过镖局子。为人有一宗毛病,最好杯中之物,每日总得二三斤酒。开镖局子剩了几个钱,遂与胜爷将买卖分开,回归绍兴府,不到一年的工夫,他的发妻就死去了。黄昆此时已与三太之父分居另过,每日喝完了酒仍然练武,练完了武仍然喝酒。

    那日清晨,黄昆早起正向村外去练武,就见有几位老者说道:“黄二爷来啦。黄二爷急功好义,必能搭救他母子。黄二爷常提念要收一个义子,皆因为黄三太是长门,绝幼不绝长。”黄昆此时已经走到众老者切近,遂问道:“什么事呀?”有一位老者说道:“破庙稻草之中,有一位四十多岁的妇人,还有一个小孩五六岁啦。你要修点好,岂不是一举两得吗?”黄昆说道:“怎叫一举两得呢?”其中有明于料事的老头儿,一听黄昆说话有点不悦,遂说道:“这个小孩你抱在家去,收为义子;那个老婆子叫他去到黄大奶奶那院住着,不过多添一双杯筷。”

    黄昆说道:“此事总得与我嫂嫂相商。”黄昆回去与三太之母一商议,三太之母甚为欢悦,遂叫家人们搭着一乘四人小轿,将赵得胜之母搭到家中。当时就叫大夫与赵得胜之母看病,原没有什么大病,吃了两三剂药也就好了。黄昆将赵得胜也领回家中,黄母问赵得胜之母:“家住哪里?姓什名谁?”赵得胜之母说道:“我乃赵门王氏。”遂将自己所遭之事,对黄母细说了一遍。黄母闻听甚为叹息,说道:“有死有嫁,古今之常理。嫁来的何以不能承受家业呢?你就在此安心度日吧。我家中事也多,正自无人料理,你就帮我照料家务吧。你的孩儿现在认了我们二叔为义父了,咱们就是姊妹相称。”赵得胜之母千恩万谢。日久天长,黄三太之母与赵得胜之母真如同亲妹妹一样。赵得胜此时年岁稍长,黄昆遂传授赵得胜武学。每日两餐,黄昆必要喝酒,也叫赵得胜喝酒。赵得胜由六七岁就练习喝酒,黄昆每一顿饭必喝一斤多酒,赵得胜到十余岁,每一顿饭也是-斤来酒。黄昆自己有五六顷地,爷俩除去吃就是喝,坐食山空,由赵得胜**岁的时候,黄昆每年就将地卖出去一顷八十亩的,至赵得胜十六七岁的时候,黄昆将自己的地也就卖净了。这一日黄昆叫道:“赵得胜!杭州府赵家村你还认识吗?”

    赵得胜说道:“出来这些年啦,我不准认识,我母亲大概都能认识。想当初我母亲被驱逐之时,我只六七岁,所以我记不清楚了。”黄昆说道:“咱爷俩也该离别啦,我的地也都卖完啦,再往后连我都没有吃的啦。我自己也得想法子动一动了。我先给你出一个主意,杭州府镖行里我有的是好朋友,我给你写一封信,你同你母亲回奔杭州。先住在店里,将书信投到镖行,然后前去赵家村,找你的当家族人,他们若要打官司,随他们之便。要讲私打,镖行里有的是人,去五十位六十位的。要打官司,杭州府、钱塘县,你就自己去告状,背地里叫镖行的人帮着你。你母子到在赵家村,就说随娘改嫁,自古有之,我幼时不知事故,我母亲老实,被你们驱逐在外。现在我已长大成人,回归故里,子承父业,父债子还。前者霸占我母子田产的,地算白种啦,房子算白住啦,赶紧物归原主。你们若是不服,动文的就告状,动武的就打。”赵得胜一听,也很欢喜,去到黄母那院,和自己母亲一商议,他母亲也只好依从。于是黄昆叫账房的先生写了三封书信,俱都是杭州府的镖局子,信封上面写明某处某镖局子某人。赵得胜遂与他的母亲由江苏起身,够奔杭州而来。到了杭州,将书信递到镖局子,镖局子里众人打开书信一看,原来是黄昆的义子,所有赵得胜家务之事,俱都写得详详细细。镖局子的人哪位不知道黄昆是三太的亲叔父呢?大伙俱各替赵得胜抱不平。于是由镖局子里一约会,果然约会了七八十位,全都各擎单刀、花枪、双手带、手叉、匕首刀、三节鞭、齐眉棍,拥护着赵得胜母子的车辆,来到赵家村。

    到了赵家村,先将村中有名的人请出几位来。此村赵家是大户,姓赵的最多,约出来的人,内中有赵家的族长,由赵得胜对族长将原委说明。族长一想此事,一点不错,想当初这一群穷当家子,将赵得胜的产业完全瓜分了,实在于理不合。如今人家长大啦,同他的母亲又回来啦,并且又有镖行好几十位,俱都是帮着打架来的。族长明知此事不好了解,决不能善罢干休,族长遂将当初夺赵得胜产业的人,俱都唤至面前,与大家商议此事。其中就有胆子小的,一见这宗光景,明知理亏,情愿将所占的产业交出,但还有强横不准备给赵得胜产业的。族长说:“你们要是不给赵得胜这项家产,你们是自栽筋斗。把赵得胜跟他母亲挤走,这是人所共知的事。自古随娘改嫁之子,就有承继产业之权,临到打上官司,也只得将产业退归赵得胜。你们白住十数年房子,种十数年地,还不便宜吗?”众人一看赵得胜这宗形势,这一方面又屈于理,不得已只得将房产退回,仍归赵得胜承继。

    得胜将家产承继之后,遂给黄昆写了一封书信。黄昆接到了书信,甚为喜悦,遂有够奔杭州之心,一来是喝酒也不富足啦,二来是也要到杭州看看徒儿,有了机会在镖局子再作一份事,好赚酒喝。黄母虽然累次派家人给黄二爷信,告诉黄二爷,要没钱花到黄母那院去取,无奈黄昆是一个固执人,他能受穷也不去向嫂嫂要钱去,故此才奔杭州。转过年来,黄昆遂到杭州镖局子,镖局之人谁不敬奉掌柜的叔父呢?皆因为胜爷一回家,将镖局子一切事物俱都交派了黄三太。黄昆到镖局子,一言说要做一份事,大伙遂说道:“现在镖局子俱都是你侄子为掌柜的,还能叫你出来做事吗?”黄昆说道:“你们大家还不知道我的脾气吗?我侄子不论多阔,我也不愿花他的钱。我自己赚自己花,倒觉着痛快。”大伙一看黄昆非要做事不可,遂有人说道:“如今杭州府的焦公子要聘请教师,去了一位不是焦公子的敌手,请了几位俱都不成,黄二爷若是应焦公子之聘,必然能胜其任。焦公子现对于求武学,如大旱之望雨。”黄昆说道:“要能成,大家就给我帮忙。只要供给我酒喝,钱之多寡还是不用提。”遂有人告诉了焦公子,焦府公子果然递名帖,聘请老师。黄昆到在焦府,焦公子对于黄昆如同长辈看待,每饭烧酒管够,恭敬得黄二爷无以为报,遂将黄家三十六手进手拳,完全传授与焦公子。焦公子更加敬重,黄二爷也真尽心竭力的传授他功夫。后来焦公子又请了大管家、二管家、野鸡溜子王七之辈,黄昆一看,焦公子不与好人相近,终日与宵小在一处,打成了一团,遂有退志。后来又听说野鸡溜子王七要叫焦公子抢男霸女,焦公子唯命是听,老头子可就恼啦。有心要管教焦公子,自己又一想:“我一不与他沾亲,二不与他带故,我若教训他,他听了还好,他要是不听,岂不自找没趣吗?”

    老头子自己越想心中越气闷,长叹一声说:“可惜我黄昆将黄家三十六手进手拳传授匪人。幸他此时学坏,他要再等三年二年学坏了,我将武学再都传授于他,那岂不更糟了?”老头子思索至此,遂辞事不做,焦公子不论如何挽留,也是不成。焦公子无法,临行时另送盘费。老头子说道:“我在外面卖艺或是保镖,都能赚钱,我不要钱啦。”于是由焦公子私宅里将行李携到镖局子。闲暇无事,到自己干儿子赵得胜家去。赵得胜便劝黄爷在家里居住,说道:“您老人家不用走啦,就在孩儿家中养老吧。”黄昆说道:“得胜,你不明大礼。男子无妻谓之鳏,女子无夫谓之寡。你母虽五十岁,究竟是守寡之人,我岂能长久住在你家?你三哥现在镖局子当掌柜的,我住在那里倒也方便。”且说镖局子的人,就怂恿着黄爷再说一个后老伴,他们暗地里也未与黄爷商议,便给黄昆说妥啦,说的是陶家村陶寡妇的姑娘,也是寡妇。说妥了之后,就要过门了,遂在杭州府东门外置了一所小三合的房子。媳妇也说妥啦,房子也买啦,三百两银子也花完啦,万般无奈,遂将赵得胜唤至家中,对赵得胜说道:“我现在又说了一个后老伴,花费太多啦,手中空虚,也娶不了啦,你借给我一百两银子吧。”赵得胜说道:“一百两银子,义父您够用的吗?”黄昆说道:“够用的啦,以后我有钱再还你。”赵得胜遂由家中拿了一百两银子给义父送去。黄昆遂择了日子迎娶后老伴,焦公子、赵得胜等都去拜见师娘。娶过之后,黄昆手中仍是不富裕,遂到镖局子里与大伙要求,打算保一回镖。镖局子里的人说道:“黄爷您来着啦,现在有一趟北口外的镖,就是有点儿危险。这一趟买卖要是作完了,足够你过几年的。正愁着没有人呢。”黄昆说:“好,好,大家赏给我碗饭吃吧。”三言五语,定规妥了,批了合同,黄昆遂起身保着镖向北口外而去。临走的时候,将家务之事俱都托付了赵得胜。

    黄昆走后,赵得胜遂时常来到师娘家中,不过与师娘买些东西等事。这日赵得胜与师娘买完了东西,陶氏将饭做好,叫道:“得胜!你也在这里吃吧。”赵得胜说道:“我到外面吃去吧。”陶氏说道:“你何必外面吃去呢?我是你的师娘,师徒如父子。再说你还是我的干儿子呢,这还有什么嫌疑吗?”

    赵得胜不忍拗师娘之意,遂与陶氏共桌而食。吃着饭陶氏问道:“得胜,你今年十几岁啦?”赵得胜坐在炕沿上,站起身躯说道:“师娘,徒儿今年十七岁啦。”陶氏说道:“你怎么这样客气?跟我说话还用站起来吗?你是我的螟蛉义子,怎么你总呼我为师娘呢?”赵得胜说话:“义母你不知道,称呼师娘顺口,我从自幼呼我义父为师傅,习惯成自然了。”陶氏眯缝着眼说道:“我听说你家里很有财产。”赵得胜又站起身躯说道:“要提起我这点财产,都是我的师傅一人给办的。”陶氏说道:“你有多少地呢?”赵得胜又要站起身躯说话,陶氏一伸手将赵得胜拉住说道:“得胜,咱娘儿俩说话,你不必起来坐下的,家无常礼。”赵得胜遂坐下说道:“我现在有三十多顷地。”

    陶氏说道:“浮财呢?”赵得胜说道:“浮财倒不多。先前的浮财被恶当家子都分散了,现我自己出了点地,也就有千八百两的。”陶氏说道:“你那么大的财主,你给过师娘什么?如今你给我打一副镯子吧。”赵得胜说道:“师娘,候我师傅回来之时,咱们爷儿三个到金店去打镯子,你要什么花样的都行。”陶氏说道:“不用叫你师傅知道。你孝敬师娘,还有什么说的吗?”赵得胜说道:“这宗事情,背着我义父,我不能办。还是等我义父回来办的为是。”陶氏说道:“我今年也十七岁,你今年也十七岁,你怎么管我叫师娘呢?”赵得胜说道:“你年轻,我师傅年纪比你大,我师傅今年五十余岁啦,你就是十五岁,不也是我的师娘吗?”陶氏眯缝着眼一笑说道:“我们是受了媒人的愚弄啦。当初媒人说的时候瞒了岁数啦,说你师傅三十八岁,到了男家这头说我二十四岁。一过门我这么一看,你看够多么堵心哪?年纪大点要是有财产也可行,听说娶我的时候,还是借你的钱呢。”赵得胜说道:“我师傅花我的钱应当的。他老人家脾气太滞啦,现在何必又要去走镖?用多少钱我都能供给,他老人家说自己赚的花着硬气。别看我师傅在杭州府没有财产,苏州府我师傅家中比我的财势可大得多。你可别以为你没有财产,我黄三哥就是自己一人,我师傅无儿无女,将来回家的时候,我黄三哥决不能错待了你。”陶氏将嘴一撇说道:“指亲不富,看嘴不饱。他跟他侄子分家另过,人家有千顷房子万顷地,还当的了他的?”语至此,又问道:“得胜,你娶了媳妇没有?”赵得胜说道:“我将家业要回来才一年来的,所有一切的事还都没办理就绪呢,对于这宗事还没有工夫进行呢。”陶氏说道:“你十七岁啦,全都懂的啦,你不想媳妇吗?”说着将手一伸,你看我这个镯子,是定亲的时候你师傅给我打的,是万字不到头,都老掉了牙啦,还是包金的。好徒儿,你现在就给我一副镯子吧。你师傅回来的时候,徒儿给师娘打镯子还有什么说的吗?”将胳膊腕子放在得胜的面前,犹如白莲藕一般,紧跟着用手一提裙子,特意露出金莲来,将腿向得胜身前一伸,遂说道:“你看我这件破裙子,绛紫色的,现在都没有人穿啦,你师傅也不是打哪儿买来的?你要给我打一副镯子,就势再给我置一条裙子。我一带镯子,一穿裙子,必然想起你的好心来。”赵得胜听陶氏说话语音不正,方要站起身躯,放下酒杯,酒也不喝啦,哪知道陶氏未容赵得胜站起来,伸手将赵得胜拉住,遂说道:“傻孩子,你怎么什么也不懂得?十七岁啦,怎么装傻呀?你看我也十七岁,你也十七岁,你师傅上北口外去保镖,至少也得三四个月才能回来呢。你要是好徒儿,你就与师娘作伴吧,也省得我一个人怪冷清的。昨天黑夜,院里噗咚一声,吓了我一跳。”赵得胜一看陶氏这宗光景,英雄一甩袄袖,站起身躯说道:“我从今后永远不与师娘共桌食饭。我师傅浙江绍兴府黄昆,谁人不知,哪个不晓?我赵得胜也是男子汉大丈夫,岂能作出对不过天理良心之事?我师傅由破庙中将我母子救出,由七岁收我为螟蛉义子,教授武学,虽然亲父子也不过如此。师娘这一来,岂不叫赵得胜难以登门?”语毕,一甩袖子,出离了黄昆的宅院。陶氏方才卖弄风姿,对赵得胜说了一大套不堪入耳之言,以为赵得胜正在青年,必然上他的圈套,哪知道赵得胜竟将他数说一顿,拂袖而去。陶氏见赵得胜走去,自己颇觉无味的下了地,对着穿衣镜照了照,遂说道:“好你一个赵得胜,给脸不要脸。就凭我这个容颜,哪一点比不了你呀?”陶氏自言自语,桌子上的残席也没有撤去,无精打采走到大门之外,站在胡同口里向外观看来往行人,心中暗恨赵得胜。

    正在此时,忽然由胡同外面来了五七匹马,马上有一家公子,年在二十余岁,长的眉清目秀,白脸膛,人材楚楚,后面五六个家人。陶氏娘子由胡同里出来,故意咳嗽一声,马上的公子一回头,见是一个十七八岁的美貌的妇人。这位公子本是色中的恶鬼,又加以陶氏故意卖弄风流,二人眉目传情。后面的家人一看,公子的马忽然不走啦,对着那妇人痴呆呆的不肯往前行走,遂故意的扬起马鞭子,照定公子的马屁股打了一马鞭,这匹马才奔腾而去。陶氏与公子正看的出神的时候,被家人一鞭打散,陶氏由胡同走到院中,暗骂用鞭子打马的这个家人。这位公子是上哪儿去呢?隔着陶氏住房这条胡同,不远有一个尼姑庵,这个尼姑不是好人,自幼专走大宅门,后来在这个尼姑庵半路出家,专引诱青年子弟。他有两个徒弟,一个叫法善,一个叫法慧,俱都是十七八岁,每日一般狂蜂浪蝶的少年,不离尼姑庵之门。后来这位公子由尼姑庵经过,看出这宗情形来啦。这位公子到庵里假装烧香,一来二去,遂与两个年青的尼姑发生了暧昧之事,由此常来常往。你道所说的这公子是谁呢?正是知府的少爷焦振芳。自从焦振芳一进此庙,遂将那些浪荡少年都赶走了,今日焦振芳正是上尼姑庵中而来。由陶氏所住的胡同经过,陶氏水性扬花,焦公子是风流少年,二人这一眉目传情,焦公子恨不得当时就到一块儿,才称心怀。

    后面打马的正是野鸡溜子王七,给了焦公子的马屁股一鞭子,这才将焦公子与陶氏打散了。焦公子到尼姑庵,落下了座,便向老尼姑说道:“方才我在前边胡同路过,见有一位十七八岁的娘子,长的千娇百媚,站在胡同口儿,不知是何人的家眷?”

    老尼姑问道:“穿著什么样的衣服?”焦公子说道:“中等的身材,上身穿藕荷色的小衣服,下身是绛紫色的裙子,金莲也就在三寸之外。”老尼姑闻听微然一笑,叫道:“公子,那不是外人,是陶寡妇的大姑娘,今年才十七岁,正在美貌青春,他还是你的师娘呢。”焦公子说道:“师傅,这得罚你。我何时又有这么一位师娘?”老尼姑说道:“我又不与公子你玩笑,黄昆黄二爷是你的老师不是?”焦公子一听,这才恍然大悟,前者娶师娘的时候,前去随人情,当时看见未甚留神。不错,正是自己的师娘。”焦公子有心上师傅家去,又怕黄昆,眼珠儿一转,遂叫道:“老师傅,方才我师娘与我很有心情,大概他是不认识我啦。咱们来一个将错就错,我要上我师傅家去,倒有些个不便,你要能够给我成就好事,必有重赏。”说着话,由腰中掏出十几两散碎银子,又说道:“老师傅,先以些许奉敬你作为香资,事成再为重谢。”老尼姑一见银子,眯嘻着眼睛,叫道:“公子爷,这件事情我可不敢大包小揽。”说着话伸手接过银子,揣在怀中。焦公子说道:“烦师傅多多尽点力吧。”老尼姑说道:“公子爷,我必尽力而为。”焦公子与老尼姑又耍笑了一回,遂回私邸而去,暂且不表。

    单表陶氏娘子站在胡同口,看见马上的那位公子过去之后,回到院中,转了几个弯儿,心中思索:这位公子是谁呢?似乎在哪里见过一般。可恨后面的那个人,不称人心的家奴,打了马一鞭子。陶氏正在院中自己捣鬼,忽听大门有人拍门的声音。

    陶氏娘子问道:“谁呀?”门外面说:“是我。大姑开门来。”

    陶氏一听是女子的声音,走进过道将门开放,一看原来是熟人,遂说道:“哪一阵风将你老人家吹来啦?你怎么老不来呢?”

    老尼姑说道:“我们怎么来呀?你们爷们一见了我们,便说我们是人中怪。我早就有心叫你到我那庙里住些日子去,你在家作姑娘的时候,我常常因刮风下雨住在你家里,终日说说笑笑,有多么热闹!这儿虽然离着近了,倒不能常常见面了。大姑,你们爷们在家吗?”陶氏说道:“他现在保镖去啦。大师傅别往心里去,他不论说什么,你都看在我的身上,该着串门子,你只管来。”老尼姑问道:“保的是哪儿的镖呀?”陶氏说道:“这趟镖可远啦,北口的镖呢。”老尼姑问道:“得多少日子才能回来呢?”陶氏说道:“还得等些个日子呢,至少也得三四个月。”老尼姑说:“这可巧啦,我要借花献佛。”陶氏闻听,遂问道:“大师傅,什么叫借花献佛?”老尼姑一笑说道:“我们庙里现在有一位公子送去一桌素斋,因为他娇妻死啦,杭州各庙都送斋给亡人忏侮。这桌素席胜似荤席,我们娘儿三个,如何吃得了呢?明天早晨,请你梳洗梳洗,到在庙里去逛一逛,明天我来接你。黄二爷没在家,你自己在家里,出来进去一个人,不觉着怪闷吗?并不在吃喝,你也散逛散逛。”陶氏因为赵得胜拂袖而去,方才又看见那位公子,正自闷闷不乐,遂说道:“明天我必然骚扰师傅。”老尼姑与陶氏娘子告辞而去。第二日预备了一桌荤席,先将焦公子请到庵内,老尼姑遂奔黄宅来请陶氏。陶氏早已梳洗完毕,陶氏娘子还是很外场,还拿了五百钱预备助香资之用。二人出了大门,将街门锁好,够奔观音庵而来,进了观音庵,到了禅房的内套间。陶氏娘子一看,乃是一桌荤席,俱是鸡鸭鱼肉,有两个小道姑,募化的时候,常常住在陶氏的娘家,彼此都认识。陶氏娘子叫道:“老师傅,出家人何以妄言?这不是荤席吗?”老尼姑一笑说道:“是荤强于素。”说着话,将陶氏娘子让在上首,喝酒谈话。老尼姑故意用风流话勾引,叫道:“大娘子!你新过门,爷们就走啦,掷下您一个人,连一个作伴的都没有,你不想吗?”陶氏娘子闻听,叹了一口气说道:“我那丈夫他乃是一个武夫,对于舞刀耍剑,那是他的本行;要提起人生的兴趣,他是毫不在意。并且他是五十多岁的老头子,我是受了媒人的愚弄啦。”老尼姑闻听一笑,遂说道:“娘子好命薄也。”正在说着话的时候,套间的软帘儿一起,进来一位衣冠楚楚的公子,陶氏一看不是别人,正是昨日晚间在胡同所遇的那位马上公子。老尼姑一笑说道:“有缘人来了。”陶氏说道:“贵客来啦,我可要走啦。”陶氏口中连连说走,目不转睛的观看焦公子,可并不站起来。老尼姑说道:“这不是外人,娘子你不必躲避,这就是送酒席的那位公子。谁也别客气,坐在一处儿喝几杯吧,都是有缘之人。”老尼姑说着话,一伸手将焦公子拉在座位上。左边是老尼姑,右边是陶氏,焦公子坐在当中,对面就是两个年轻的道姑。焦公子入了座,陶氏假意仍要躲避的样子,老尼姑说道:“娘子你真客气。你看庙中都是谁?除去我两个徒儿之外,哪有外人?实告诉你说吧,焦公子这桌席还是为娘子你摆的呢。”焦公子此时急忙斟上一杯酒,双手捧着递到陶氏的面前,叫道:“娘子!如不嫌弃,请饮在下这一杯水酒。”陶氏假装羞惭,接过了酒杯,遂说道:“谢谢贵公子。”焦公子说:“不敢当。”老尼姑又与焦公子斟了一杯酒,说道:“我替娘子回敬一杯吧。”焦公子接杯在手,一饮而尽。

    如此推杯换盏,互相欢饮,一个是枉读诗书,不知礼义的焦公子;一个是寡廉鲜耻,不顾天伦的贱妇人,到后来只落得身首异处。酒至半酣,老尼姑说道:“娘子,你方才言说,黄二爷那样的行为,难道你年轻轻的,自己就不打个主意吗?人过青春没有少年,黄二爷对于夫妻之情那样的冷淡,长此以往,你就甘心寂寞吗?”陶氏娘子闻听,面上一阵红潮,说道:“师傅那大年纪,说出话来,逼得人无言答对。那么师傅与少师傅,又当怎样呢?”老尼姑闻听,微然一笑说道:“我的傻大姑,我年轻的时候,就串百家门,无论男女,都得交际,人不是草木,还有没情的么?”说着话,老尼姑对着两个小尼姑一摆手儿,两个小尼姑会意,站起身形俱都走去。老尼姑随后也站起身形,说道:“娘子,我要告便。”陶氏未及答言,老尼姑已经走出里套间。陶氏方要站起身来,被焦公子伸手拦住,叫道:“娘子!何必这样的避嫌?”陶氏本来是假意的要走,要是好人早就不能在庙里与男子共桌而食了。陶氏被焦公子这一拦阻,正中心中之意,此时老尼姑与小尼姑俱都走了,房中只剩下陶氏与焦公子二人,四目对视良久,焦公子叫道:“师娘!你还认识我吗?”陶氏说道:“我仿佛在哪儿见过贵公子,一时想不起来了。”焦公子说道:“黄昆黄二爷是我师傅,他娶你的时候,我还前去行人情呢。”陶氏此时心中这才明白,哪知这佛门净地,竟作了淫妇淫夫欢乐场了。二人正在叙谈之际,小尼姑与老尼姑俱各由外面进来,老尼姑眯缝着眼叫道:“公子爷与娘子,你二人称了愿啦,可别忘了引线之人。老身还要讨娘子的赏呢。”陶氏说道:“大师傅包含些,不嫌我们,我们还能忘得了大师傅的好处吗?”自此日起,焦公子每日与陶氏在佛门净地行其秽亵之事,日子一长了,两个小尼姑也得不着焦公子的实惠啦,每逢焦公子与陶氏来到了的时候,两个小尼姑便念叨闲话:“这是佛门净地,不是专为你们修的观音庵。”

    焦公子虽然不愿意听,也不好意思发作。陶氏说道:“公子,咱们有现成的宅子,为什么在这儿受他们这个窝心气呢?明天你不要到观音庵这儿来啦,简直你就到我家去吧。咱们俩人也太胡涂啦,现放着独门独院,谁能干涉咱们呢?”焦公子说道:“黄昆可不是好惹的,他又与我有师徒之谊,倘若被他撞见,如何是好?”陶氏说道:“计算日期,最早也得四五个月。如今才二月有余,人焉能来的了?现在你虑的过早。”他们二人在庙里因为受小尼姑的气,遂移在黄昆的家中。初时焦公子每日到掌灯的时候去,天光一亮便走;后来胆儿越发的大了,因为四邻都是好人,也没有人管这宗闲事。一个是色中的恶鬼,一个是水性杨花,二人正自如胶似漆。

    这日正在吃早饭的时候,忽听门外有人叫门的声音,陶氏一听,知道不是外人,正是玉面秀士赵得胜的声音。就听:“师娘开门来!师娘开门来!”陶氏吓得魂魄皆惊,叫道:“公子,外面是黄昆的徒弟叫门,公子你暂且屈尊屈尊吧。”列位,焦公子与赵得胜都是黄二爷的徒弟,焦公子还到赵家村去过,彼此都有来往。在昔时,师徒这宗情谊,最重不过,焦公子一听是师兄的声音,他也吓得无有办法了。因为人要做出无礼的事,不论有多大的势力,他当时也亏心,这是一种天良作用。

    焦振芳闻听陶氏叫他屈尊屈尊,遂问道:“怎样躲避?”陶氏用手指床下的茶青帘儿,叫道:“公子你且钻在床底下,用茶青帘挡着你,他要是进来,也看不见。”此时赵得胜在外面叫门的声音更紧了。你道赵得胜自那日负气而去,为何今日又想到他师娘这儿来呢?皆因为黄昆临走的时候,将家中一切之事再再谆嘱,俱都托付在赵得胜身上,得胜自己一回想:“师娘不好,我师傅他老人家可并不知道。倘若他老人家若是回来的时候,好几个月的光景,我若不来照应,还有可说,对于师娘的用度,我当然要问问。”赵得胜想到这里,遂由家中拿了十几两散碎银子,送来作为度日零用之资,不想冤家路窄,正遇焦公子与陶氏在屋**桌而食之际。此时焦公子钻在床底下,陶氏心中止不住直跳,气息喘吁吁的,就与赵得胜开门来了。陶氏来到门前,假意问道:“什么人大喊小叫的,这样忙啊?”

    赵得胜说:“是我,师娘。你开门吧,怎么这半天才来开门呢?”陶氏将门开了说道:“正梳着头呢。你不是不上我们家里来了吗?你又干什么来?”赵得胜说道:“我怕师娘没有花的,特意前来与师娘送些钱来。”陶氏说道:“指亲不富,看嘴不饱。没有花的,将就着也得活着。”说着话,一伸手说:“钱呢?拿来吧。”赵得胜一见师娘头发蓬松,神色不正,说话的声音,气息迫促,并且用双手叉着门,不叫自己进去,赵得胜用手微一推陶氏的胳膊,陶氏一闪身,赵得胜遂进了院内。

    陶氏仍然在面前迎着说道:“你师傅不在家,你年轻轻的,上我这里干什么?你要有钱留下,没有钱我也承你的情了。”赵得胜并不理他,向屋中便走。陶氏见赵得胜够奔屋门而来,陶氏更带出神色不安的样子,紧行几步,自己先走到屋中,脸儿朝外,双手叉着门框,叫道:“得胜!你不许进我的屋子。”

    赵得胜说道:“我是你的义子,我进你的屋子又有何嫌?”走到门口,用手一推陶氏的左胳膊,便进了屋中。赵得胜这一进屋子,只见床上放着一张墨玉石面的桌子,两副杯箸,桌上摆着酒菜。赵得胜问道:“师娘,你自己吃饭,怎么摆着两副杯箸呢?”陶氏说道:“今天我吃饭想起你师傅来了。明天我还要预备三份呢,我在这边儿喝一杯,再到那边儿喝一杯,你管得着吗?”赵得胜低头向床下一看,茶青的帐帘儿露着一块粉嫩色的衣裳襟。英雄一下腰,捋住左腿,提出床来,一看不是别人,正是焦知府的公子、自己的师弟焦振芳。英雄不由得怒从心头起,一阵拳打脚踢,骂道:“焦振芳!你是禽兽不如!”

    越打越有气。焦公子因为理屈,不敢还手。正赶上赵得胜用脚一踢焦公子,陶氏娘子上前一护庇焦公子,这一脚踢在陶氏身上,赵得胜见碰着了师娘,自己一怔神,焦公子乘此时爬起来逃出门去。临走的时候,穿著一只靴子走的,将燕云快靴被赵得胜捋掉一只。赵得胜低头一看,拾起了燕云快靴,叫道:“师娘!我师傅来了,以此燕云快靴为凭。”语毕扬长而去。

    陶氏娘子一肚子委曲,自己将门倒着锁了,奔向观音庵,见了老尼姑,哭哭啼啼说道:“老师傅,我与焦公子之事,是老师傅你所成全,现在被赵得胜撞破,将焦公子暴打一顿。临走之时,拿去焦公子的快靴,以备黄昆回来作证。我与焦公子大有妨碍,连老师傅也担着干系。”老尼姑闻听,眯嘻眼睛直笑,叫道:“大娘子!你太年轻啦,我由十五六岁惯作风流之事。你且止住悲啼,我自有良策。猪八戒摆阵,倒打一耙。你的丈夫何时回归,你有准日期吗?”陶氏说道:“少者两三个月,多者四五个月。”老尼姑遂在陶氏耳旁:“如此如此,必能成就你与焦公子之愿,不用忧虑赵得胜。”又待了一个来月,在尼姑庵内,又与焦公子于庵内会晤。光阴似箭,到了四个多月,此时陶氏娘子头也不梳,脸也不洗,衣履污秽,正在逢场作戏,预备自己丈夫回来。

    这一日,忽听门外敲打门环,叫道:“娘子开门来!”陶氏娘子一听,正是黄昆回来了。自己不由的吃了一惊,遂来到院中说道:“我们当家的没在家。谁呀?这么大呼小叫的。”

    黄昆答道:“是我。”陶氏故意先向眼皮上抹点唾沫,慢慢的开了大门说:“呦,当家的,你还回来啦?我打算见不着你呢。”黄昆说道:“这够多丧气?我是发财还家。”说着话,一指自己牵着的马,说道:“你看着。”陶氏假装擦了擦眼泪,并不言语。黄昆一看,陶氏青丝散乱,脸面有几天没洗的样儿,衣裳非常的不干净,两脚歪歪咧咧。黄昆一看,叫道:“娘子这是怎么的了?为何愁眉不展?莫非与街坊邻居呕气了吗?”

    陶氏说道:“街坊邻居谁好意思的?这都是你收的好徒弟。”

    黄昆说道:“哪个徒弟?”陶氏说:“赵得胜。”黄昆说:“不错,由六七岁就在我身旁学艺。有什么话屋里说去。”黄爷遂牵着马进了院中,将马拴在南小房柱子上,将被套搬在东屋暗间。陶氏上好街门,回到屋中,给黄爷沏着茶就哭哭啼啼。黄爷遂说道:“倒是怎么一回事?”陶氏说道:“你头天走后,你那好徒弟,第二天就来啦,拿着三个折子,二两银子,放在桌子上啦。他问我作什么饭,他要在我这儿吃饭,我就留他在这儿吃吧,他很能喝酒。”黄爷说道:“那是跟我学的。”陶氏又说道:“喝着酒他问我多大岁数,我告诉他十七岁啦。他说:‘我师傅今年五十多岁啦,你才十七岁。’我说:‘过家之道,何必在乎岁数呢?’他又说:‘人过了青春可没有少年。师娘,我给你打一副镯子吧。’我说:‘等你师傅来了再说吧。’他就与我眉目传情,我说:‘得胜吃饭吧,别喝啦。’我也没留神,他忽将我衣服拉住。这有一个凭据,你看看。”一伸手由被架底下取出裙子,遂说道:“你看看,两根裙带都断啦。若不是我给他两个嘴巴子,大喊东邻西舍,他还不放松。临走的时候,他言说:‘我师傅要回来,我用一只靴袜作凭据。’就说由我屋中搜去的,就说我跟知府的公子有染。赵得胜走后,我一想,我们女子讲的是三从四德,他是一个年轻的男子,将我如此的侮辱,我还有什么脸活着?”说着陶氏由被格底下掏出一条绳子,又说道:“你看看,我都将套儿拴好啦。我有心一死,又怕对不起你,所以等了你好几个月。我们妇人家,随夫贱随夫贵,这两天我也想开啦。街坊李大娘每天买东西,问我买什么不买?这两天我心想你快来啦,你不是爱吃溜爆肚吗?天天我求李大娘买点给你预备着,你要不来我自己吃啦。今天你回来啦,我作点菜,咱俩痛饮一回,也算夫妻一场,我誓不欲生。你临走的时候,剩下的半坛酒,我还没有喝呢。”陶氏说完,将菜做好,两口子一喝,陶氏为的是灌黄爷,黄爷虽然量大,他是逆心酒,工夫不大,就喝的有点醉了。列位,无论多刚强的男子,架不住妇人连哭带寻死的一闹,黄爷刚毅一世,也竟被一女子所朦。如今陶氏在黄爷跟前三行鼻涕两行泪,寻死觅活的这么一说,黄爷说道:“你可不要血口喷人。他打六七岁就在我跟前。”陶氏说道:“你真顽固不化。他六七岁才赛我大腿这么高。如今他十七八岁了。”语毕,摘墙上的刀就要抹脖子,黄爷急忙将陶氏拉住了,遂说道:“娘子不要如此,我知道你是好人了。他吃饭忘了种地之人啦,由六七岁我便养活他,他娘在我嫂嫂院中,我嫂嫂待他如同亲姊妹一般。我将小冤家,一日三餐,抚养长大成人。他家的产业,被当族霸占,我托朋友与他仍旧索回十余顷地,五十多间房子。这小冤家人兽心,我不杀他,誓不为人也!”甩大氅将钢刀一裹,出门而去。由东门外直奔赵家村,醉醺醺,气愤愤,来到赵得胜的门首。

    此时赵得胜家只雇了一位六十多岁的老者看守门户,四十多岁的一位婆子伺候老太太。黄昆打门,叫道:“赵得胜!”

    老者将门开了一看,叫道:“黄爷!你回来啦。”黄昆问道:“得胜呢?”老家人说道:“现在东头给赵姓了事去了,我给你请去。”黄昆闻听,遂向东而去,来到东头一家茶馆门首,听赵得胜在那里高谈阔论。黄爷一听,赵得胜说道:“二伯父,你有长者之风,三哥你们爷俩斜对门,一辈官司三辈仇。俗语说的好,能恼远亲,不恼对门;能恼对门,不恼近邻。再说为地亩打官司,衙门专想太平钱,为什么咱赵家的钱给衙门送去呢?二大爷与三哥,咱们三家的地在一处,你们一家二三亩,我那块六十四亩,二面四十弓的地头,耕地之时,你们一家多耕我一拢,不要紧,霸地三年,不如多种一亩。二伯父你老是长辈,总得容让他,三哥你也别死心眼儿,你们两家之地,都够了不就行了吗,千万可别成事。”黄爷在外面听得真而且真,黄爷心中思索:“小冤家说仁义讲道德,为什么不做人事?你怎么办那宗事呢?多亏我的贤妻,要不然黄昆带了绿帽子啦。”

    黄昆思索至此,叫道:“得胜这儿来!”赵得胜一看是老师,遂说道:“三哥,二伯父,我师傅来了,你们的事算完了。”

    又对黄昆说道:“咱爷俩家去吧。”爷儿俩遂向西去,走到一个小杂货铺门前,黄昆遂一抖大氅,亮出朴刀。可惜年过半百的黄爷,不及十七岁的童子,赵得胜的本意,打算将黄昆让到家中,爷俩喝着酒,含而不露的提一提,以后不叫黄爷出外,也就算完啦,声张出去都不好看。岂知走到小铺前,黄爷叫道:“得胜慢走!”抡刀就剁。口中叫道:“小冤家!可惜我抚养你十载之久,不想你人面兽心!”赵得胜闻听,遂说道:“师傅,我有下情回禀。”黄昆说:“我先剁你几刀再说吧。”大朴刀嗖嗖向赵得胜劈剁,恨不能一刀见血。此时苦坏了才义双全的赵得胜,手里又没有兵刃,也不敢还手,只可闪展腾挪,好在黄爷有点醉意,朴刀剁下去不大准,明晃晃的朴刀上下翻飞。杂货铺掌柜的是一位山西人,胆量最小,叫道:“我的亲娘哪!我的铺门口要出人命,我这杂货铺儿可要荒了。”此时赵得胜身背后靠着立柱子,无有退步之地,黄昆纵起来,挟肩带背一刀,咔哧一声,将两搭的柱子,剁进去了半尺余深。赵得胜一抽空,向村外跑去,黄昆用力拔出刀来,在后面便追,追出村口外半里来地,迎面一个小树林子,赵得胜遂跑入树林之中,黄昆追到树林子,不见赵得胜的踪影。黄昆回到村中,先奔赵得胜门口,叫道:“赵得胜家来了么?”赵得胜的老娘说道:“黄二爷为何生气?”黄昆在杂货铺门口剁赵得胜之时,早有乡亲与赵得胜的母亲送信去啦,所以赵得胜的母亲知道黄昆生气。黄昆由村外回来,找到门上,赵得胜的母亲说道:“未在家中。”黄昆回到小铺门口,拾起大氅、刀鞘,回家而去。来到家中,陶氏问道:“怎么样啦?”黄昆说道:“便宜小冤家了,剁了好几十刀,未曾将他剁着。”陶氏娘子又撒了一回娇,说:“我决不能活啦。”黄昆说道:“娘子不要如此,我还去找他呢。”一夜晚景无书。第二日清晨,吃早饭的时候,陶氏娘子又假意殷勤,将黄昆用酒灌醉,黄昆又拿朴刀去找赵得胜。此时赵得胜在亲朋家躲避,托人回家告诉了老娘,就说在朋友家暂且藏几天,并要十两二十两银子零用。黄昆每日吃完了早饭,便去找赵得胜拼命,一连找了十数趟,赵得胜之母,见了黄昆便请黄昆进宅内吃茶,黄昆也不进去,日子一长,气儿也就消了。自己心中暗想:“赵得胜自六岁与我学艺,品行不恶呀。再说我若将他用刀劈死,倘若打上官司,官要一问,并没有什么证据。”黄昆对于这档子事也就不十分追究啦。黄昆每日吃完了早饭,便上镖局子去串门子。

    陶氏趁着黄昆往镖局子串门去的工夫,将街门倒锁,仍到观音庵与焦公子相会,并请老尼姑与他们出主意。陶氏便对老尼姑道:“老师傅,咱们这个计策松了,黄昆也不找赵得胜去了。久后他师徒一和美,与我们大有妨碍。”焦公子说道:“老师傅,你能叫我们二人为长久夫妻吗?”老尼姑说道:“这个事可就费了手续啦。若能叫娘子与公子白头到老,无忧无虑,可得豁得出去工夫,还得多花几个钱。”焦公子说道:“那倒无妨,只要你有法子办,我就能拿钱。”老尼姑说道:“少爷上回所许的谢礼还没给呢。”焦公子说道:“只要我二人若能得为长久的夫妻,我必谢你五百两。”老尼姑说道:“少爷,我们这个庙里可有神佛。”焦公子说道:“老师傅,许愿要不还,叫我死在乱刃之下,我决活不过今年去。”老尼姑一笑说道:“不过是笑话,少爷你就赌这么重的誓。”遂就对焦公子说道:“少爷与我两个徒弟们时常说,你们那个细脖子王教师他会越房越脊。少爷迟两天,带着那位教师,到你绸缎店里串门子,叫王教师看好道路,然后到夜晚挖窟窿,偷绸缎店的衣缎与掌柜的衣服。少爷你别露面,叫绸缎店的掌柜的报盗,正属钱塘县所辖,县里必派马快验盗拿贼。迟个三两天,你再叫王教师到你的估衣铺去偷估衣,然后再偷杂货铺,多作些盗案。你再到县衙门,你就说:‘县太爷,怎们单独我的买卖老被盗呢?你要不给我拿贼找东西,我可就要上告了,叫府里办啦。’知县必然央求你。”焦公子闻听,遂照计而行,将这件事办完了。老尼姑又与陶氏娘子说道:“你再找个本家,如此如此,准能将黄昆置于死地。”陶氏听了,果然去到陶家堡,找了一个陶三小,他本是土棍,硬认为亲哥哥,叫他就去到县衙门擂鼓声冤。县太爷升堂问道:“你为什么喊冤?”陶三说道:“因为上了媒人的当,将我妹妹许配外乡人黄昆。过门十几天,就有十几个大汉到我妹子家里分东西,所分的俱是绸缎金银细软的对象,分东西的时候,黄昆每次分四分之一。我妹子一看有些形迹可疑,就劝黄昆,叫黄昆改邪归正,他不但不听,而且时常打骂,我妹子被打骂不过,才哭回家去,言说此事。小人一听黄昆这宗行为,必是江洋大盗,将来必然受他株连。小人的妹妹出阁之时,小人并未在家,小人的老娘受了媒人的愚弄,所以现在出首。”知县一听,气得颜色更变:“怪不得这十余天就出了三个案子,原来是黄昆所为。”于是朱批,飞签火票捉拿大盗黄昆。捕快都头请安说道:“黄昆叫神拳无敌将军,下役拿他不了。”县太爷将惊堂木拍得乱响,将签票掷在当堂地上,说道:“你们当捕快是作什么的?竟敢说不能捉拿黄昆吗?你们一定是与他有关系!限你们三天之期,如不将黄昆捉到,必然砸折你等的腿。”捕快都头无法,大家商议:“黄昆武艺超群,不能以力敌。咱们将他请来喝酒,将他灌醉了再拿他。”

    众人商议已毕,遂派了一个能言的伙计,拿著名帖去请黄爷。陶氏娘子出首喊冤已毕,焦公子早打点好了人情啦,案后听传,喊完了冤仍然回归家中,对于黄昆虚情假意,伺候酒饭,也不露声色。黄爷刚要喝酒,听外面有人打门,叫道:“黄爷在家吗?”黄昆出来一看认的,正是班上的伙计,姓李名三。

    黄爷说道:“李三你干什么来啦?”李三说道:“现在我们三班都头,打发我来请您喝酒去。”黄爷说道:“请也不能当时去呀,明后天再去吧。”李三说道:“不是专为喝酒。我们班头将大杆子的十招进手,忘了三手,大家都想不起来,有人说黄爷回来啦,请您一来为喝酒,二来为求您传授杆子。”你道何为十招进手呢?就是滑、拿、蹦、扒、轧、劈、砸、盖、挑、扎。黄爷一听,请他去传授武学,遂说道:“行,这有何难?”

    复又走到屋中说道:“娘子,将家伙收拾了吧,我去到县里吃饭去。”穿上了大衣服,随着李三,到快班房。众人说道:“黄教师来了,请里边坐吧。你出外作买卖回来啦?”黄爷说:“回来啦。哪位忘了杆子的招数啦?”众班头齐声说道:“你先喝酒吧,杆子的招数不忙,短不了求你指教。”黄爷说道:“众位说的哪里话?咱们是自己的弟兄。”于是黄爷入了座。

    三班都头用酒一灌黄爷,黄爷本是下坡酒,一灌就醉。酒至半酣,壮班又来了六位伙计,叫道:“黄爷!我们每人敬你三杯。头的酒你喝啦,我们的你也得赏脸。”黄爷说道:“喝。”

    喝了壮班的酒,捕班又来了六位,遂说道:“黄爷,你扰了他们的啦,你也得扰我们的。”黄爷说道:“每位扰三杯。”捕班的刚喝完了,又来了六位快班,也是每位三杯。此时天也到了掌灯的时候啦,黄爷喝得酩酊大醉。都头说了一声:“捆!”

    伙计将黄爷捆好,当时报告县太爷,县太爷夜审黄昆,升了大堂。

    将黄爷搭到大堂之上,县署公厅的风一吹,值掌站班的喊道:“醒醒!”黄爷醉眼朦胧一看众人,县官升了大堂,自己是绳锁加身,英雄不由的一怔,跪在堂前说道:“县太爷,为何锁拿小民?”钱塘县一拍惊堂木,遂说道,“大盗黄昆!你手下有多少江洋大盗?在钱塘县作了多少案子?还不从实的招来!”

    黄爷叫道:“县太爷!口角留德。民子就知道保镖为生,不知道什么叫坐地分赃。太爷你派差役去查,我保的是某号之镖。”

    县太爷问道:“黄昆,你回来多少日子了?”黄爷说道:“小民回来一个多月了。”县太爷问道:“这一个多月,你什么事做不了?”黄爷说道:“是何人将小民告了?有何为凭?”县太爷将焦公子托人招陶氏所写的状纸,并将陶三小与陶氏出首报告之事,俱都告诉了黄爷。黄爷说道:“我没有内兄。”县太爷问道:“黄昆,你妻子苦苦的劝你,你不但不听,你反倒打骂你的妻子,你的妻子被逼不过,跑回娘家去,你的内兄出外刚才回来,这才知道此事。你坐地分赃,你都不高明,你告诉你的伙计偷民户呀,为何单偷焦少爷的绸缎店、估衣铺、杂货铺?连本县都担待不了呀。”黄昆一听这一片言词,在大堂上机伶伶打了一个寒战:“焦公子失盗,陶氏报告自己,一定是陶氏与焦公子有染。我可冤屈了我那仁义道德的徒儿了。”黄爷有心要在当堂将陶氏水性杨花,焦公子酒色之徒,在县太爷面前诉明;又一想,凭浙江绍兴府黄昆,在大堂上说出这样不人物的话来,岂不愧死?思索至此,遂对县太爷说道:小民之妇,年轻无知,他告小民坐地分赃,赃物现在何处?”县太爷哈哈一笑,遂说道:“三班人等,前去东门外搜赃物去。”万恶的淫尼,早将估衣绸缎包了两个包袱,与陶氏娘子送去了。

    马快班头去不多时,一个人背着包袱,两个人在后跟着,来到大堂之上。遂说道:“回禀老爷,差人到黄家搜翻赃物,在箱子之中,搜出两个包袱,俱是估衣绸缎。”县太爷一声吩咐:“传估衣铺、绸缎店掌柜的。”绸缎店与估衣铺掌柜的来到大堂之上,绸缎店掌柜的说道:“回禀县太爷,你看这缎子上有我们的字号。”估衣铺掌柜的说道:“回禀县太爷,我们估衣上都有码子,十两的号二八,俱都如此。司有一宗,我们丢的还多,这并不够数儿。”绸缎店掌柜的也说不够所失之数。又打开了那个包袱,也是绸缎、估衣,内中还有绸缎店孙掌柜自己的衣服。两包袱共合二十多件绸缎,绸缎店丢有六十多件。

    县太爷叫绸缎店将缎子暂且领去,容后再破了案,追出赃来的时候,再前来领物。估衣铺也是如此。县太爷问道:“黄昆,绸缎店掌柜的与你有仇没有?”黄爷说道:“无仇无恨。小民实在没做此事。”县太爷哈哈一笑,遂说道:“出首的,认赃的,俱都有证人,你还敢刁赖?若不动刑罚,量你也不招认。”

    遂叫道:“左右,将黄昆重打八十大板!”这八十大板,将黄爷打的皮开肉烂,死而复生。县太爷问道:“大盗黄昆,你手下有多少匪人?姓什名谁?速速招来,以免你皮肉吃苦。”黄爷说道:“小民就知道保镖为业,安善为本。”知县将惊堂木一拍,遂说道:“请大刑!”衙役等立时将锁链夹棍取过来,俱都放在大堂之上。平日衙门内的官人,俱都与黄爷是朋友,到了这个时候,可就没有交情啦。叫道:“姓黄的,招了吧!”黄爷仍是分辩,县太爷咐咐将黄昆上了夹棍,将黄爷上了顶多五成刑,黄爷就死过去了。衙役遂将夹棍慢慢的松开,用凉水喷头,黄爷苏醒过来,知县说道:“黄昆你要不招,本县要用非刑拷问。”黄爷心中暗想:“不怕仇人,就怕仇官。”黄爷叫道:“县太爷!你一辈为官,辈辈为官。坐地分赃,我为首,可没有伙计。”知县说:“你先画供吧。”黄爷哆里哆嗦画了供,砸镣收狱。前清的狱规,每顿饭两个小馍馍头。黄爷在监狱之中,外面无人知晓,每日只靠着两个小馍馍头度命,这且不提。

    且说焦公子自从黄爷下狱之后,每日与陶氏肆无忌惮,贪欢取乐。老尼姑这日到了陶宅,问道:“焦公子,你为何不急速把黄昆即刻害死呢?倘若日子一长了,黄家知道黄昆下狱,烦出门子来,将他救出去,岂不误了你与陶氏终身的大事?”

    焦公子说道:“还是老师傅有远虑。”于是自己带了四百两银子,奔钱塘县而来。到了县衙,直接进了监狱,面见管狱的朱四头,遂对朱四头说道:“四头,我托你点事。大盗黄昆与我作对,他专叫他的伙计偷我,我烦你在暗中将他害了。我这里有点心意。”语毕,将银子放在朱四的面前说道:“这是四百两。”朱四说道:“大盗黄昆现已问成了死罪,不久就要出红差啦,你何必花钱呢?你拿四百两银子,小人也不敢收,小人天胆也不敢在私下里害人。”焦公子闻听,把脸向下一沉,提起银包,拂袖而去,仍然够奔黄宅。过了几天,老尼姑假意到黄宅串门子,问焦公子道:“黄昆之事怎么样了?”焦公子说道:“朱四不敢办。”老尼姑说道:“你怎么这样胡涂呢?你是府台大人的少爷,他敢收你的银子吗?你派一位别人去就行啦。贪赃枉法,是多大的罪孽?他焉能敢办呢?”焦公子闻听,这才恍然大悟,遂说道:“若不是师傅高才,吾哪里想的到呢?”老尼姑走后,焦公平遂托了一个刀笔,此人名叫李铁笔,二人当面讲的,四百两银子,必将黄昆害死在狱内。李铁笔收了焦公子四百两银子,遂来到县衙,见了朱四头,言明三百两银子害死黄昆。朱四头说道:“焦少爷亲自来的,要花四百两银子。你花三百两就要办事?”李铁笔说道:“我还能白跑吗?

    实话对你说,我净落一百两银子。我这一百两银子不能白落,我给你出主意害黄昆,连病呈也不用递。”朱四头说道:“你出什么主意呢?”李铁笔说道:“黄昆此时无有通达信息之人,他这宗案子,也没有人敢与他送饭,你就给他断了饮食,他七天准得死,然后一报告,钱算落下啦。这件事还不缺德,他出红差是杀罪,这样他还落一个整尸首。”朱四说道:“咱就这样办吧。”于是监狱里的大小伙计等,分了二百两,管狱的朱四头落了一百两,黄昆从此就断了饮食。三天水米未进,又加以身上板子夹棍之伤,大丈夫刀枪不怕,饥饿难当,只饿得七窍生烟,遂叫道:“上差老爷们!给我点凉水喝。”看狱的说道:“姓黄的,你自从打了官司,您连一文钱都没拿出来。狱里也没有井,您等打了井再喝吧。”正在此时,就听看狱门的说道:“二头,别说闲话,朋友来啦。”这人进了狱门,向黄爷说道:“咱们都是朋友,您打了官司啦,我们实在无法照应您,谁也救不了您。现在您有朋友来看您来啦,要是别人我们就不叫他见啦,谁叫咱们是朋友呢?”黄爷说道:“是何人前来探监?”这个狱吏说道:“姓赵名得胜。”黄爷说道:“叫他进来吧。”

    你道赵得胜被黄爷挤兑的在朋友家住着,忽然听说此事,赵得胜遂回来见了他的老娘,放声大哭说道:“母亲,我师傅现在被我那下贱师娘害的身入监牢,问成了死罪,此事必是焦公子从中所为。母亲,咱娘俩的生命都是我那恩师所救,将儿抚养十载,要回家产,若不然,母亲与孩儿早就没有命啦。孩儿打算豁出咱们这几十顷地,我要与我恩师动动官司。”赵老太太闻听,遂叫道:“吾儿,有恩不报非为君子。无奈大清的律条,既已问成了死罪,怎能更改呢?咱们这点财力,买不了这样的案子。你先拿着三二百两银子,到狱中先运动运动狱吏,叫你师傅别受罪。此外再与狱卒们三二两银子,叫狱卒们与你师傅买些吃食,然后再为设法。”赵得胜遂包了二百两银子,另外又包了二十多两散碎银子,来到了钱塘的监狱里,打听了黄爷的案子,然后拜见管狱的头目。赵得胜与管狱的头目见了面,叫道:“上差,现在狱里收着一股差事,姓黄名昆,那是我的师傅。我打算与他老人家见上一面。”管狱的头目说道:“不行,不行,现在查狱的老爷们查的太紧啦。前者有我们的亲戚打了官司,我去谈了谈话,被查狱的老爷撞见了,受了一顿申斥。”赵得胜说:“老爷,我有点薄礼,你给担点不是吧。”语毕,由腰间掏出一大封银子,雪花白二百两。管狱的一见银子,遂说道:“黄爷都与我们是朋友,你既与黄爷是师徒,咱们也是朋友。此事我一人也不敢专主,把二头请来,先商议商议。”于是打发小伙计将二头请来,大头对二头与赵得胜二人一介绍,说道:“这是赵少爷,现在要探监看看黄爷。这儿有点小心意。”用手指着二百两银子。又说道:“这是给大家买一双鞋穿的。”二头说道:“这有何难?我先到里面言语一声。”二头遂到里面,一看吏卒正与黄昆说损话呢,故此二头当时相拦说道:“朋友来啦。有你一位徒弟赵得胜前来探监,黄爷见吗?”黄昆此时饿得将死,恨不得一见亲人呢,遂说道:“请你将他带进来,我师徒见上一面吧,我黄昆死后也忘不了大恩大德。”二头遂将赵得胜带到死囚牢内,赵得胜一见恩师蓬头垢面,好似活鬼一般,牢中臭味难闻。赵得胜跪在黄爷面前说道:“老师受这样之罪,弟子来迟,实在是弟子不知。”大英雄黄昆此时泪如雨下,遂说道:“为师实在对不起你,我拿刀找你一十三次,你不记为师之仇。”赵得胜也哭得泪如雨下,遂说道:“师傅的大恩大德,弟子岂敢忘去?以前之事,都是我那下贱的师娘之过。”黄昆叫道:“得胜儿!为师三日夜一口水都未进,你叫狱吏给我一口凉水喝吧,我此时干得说不出话来啦。”赵得胜遂回头叫道:“上差!你赏给我恩师一口水喝吧。”狱吏说道:“赵少爷,黄爷有夹棍之伤,不能喝茶。白水冲红糖,能愈夹棍之伤,红糖能活血。”语毕,狱吏端过来一碗红糖水。大英雄黄昆,接过水碗,泪如雨下,眼泪都洒在碗中啦,因为渴的难受,眼泪糖水俱都喝下去了。

    狱吏又给拿过来一包点心,黄昆糖水就点心,三日得此一饱。

    赵得胜叫道:“老师!你画了供没有?”黄昆说道:“我画了供啦。”赵得胜说道:“你为何画供呢?”黄昆叫道:“孩子,人心似铁非似铁,官法如炉真是炉。八十大板打得我皮开肉烂,夹棍夹在身上,晕死过去数次,焉能受的了呢?”此时狱吏见他师徒说话的工夫太大啦,不耐烦催出了死囚牢狱。赵得胜低声说道:“师博你存心忍耐些时,孩儿三日之内,救你出牢狱。”

    黄昆说道:“得胜儿呀,你与老夫所学的工夫,没有盗狱的本领,你救不出我去,你的小命也就饶上啦。”赵得胜说道:“我怎么没有盗狱的能为呢?我必要救你出狱。”黄昆说道:“此事万不可为。”赵得胜说道:“孩儿不能办得到,此事谁能办得到呢?”黄昆说道:“你胜三大爷他能办的到,可惜现在已经回家啦。若是你哥哥黄三太在此,他的学业虽不能盗狱,他可能聘请高人,他也认识侠剑客。除去此二人,谁也不能下此死力来救为师。”赵得胜说道:“我胜三大爷现在哪儿居住呢?”黄昆说道:“住在直隶莫州古城村。”赵得胜说道:“老师,直隶莫州离此太远,我黄三哥不准在镖局内,这二人都来不及了,等他们来到,你就出了红差啦。你放心吧,这三日之内,孩儿若救不出恩师,孩儿誓不生存,愿与义父同归地下。老师你存心忍耐些时吧。”语至此,吏卒已经进了牢狱中,赵得胜由袖中抽手巾包儿,将包打开,里面是二三十两散碎白银。

    赵得胜叫道:“上差老爷们,你多作德吧,与我师傅结个鬼缘,他欲吃什么,就给他买点什么。我今年十七岁,决不忘老爷们的大恩大德。”狱吏说道:“你就望安吧,黄爷自有我们照应呢。我们在饭馆内有折子,黄爷吃不吃,每日三餐,必给送到。”

    黄爷问道:“得胜,这个手捧子,你可以叫他们与我卸下去。”

    赵得胜闻听此言,遂与狱吏一要求,狱吏说道:“这有何难?”

    当时下了捧子。赵得胜说道:“你多忍耐吧,孩儿走了。”黄昆叫道:“得胜儿!你且回来,为师尚有几句言词。”赵得胜回转身躯,黄昆在赵得胜耳边低声说道:“盗狱之事千万别办,你的学业不成。为师还活五十多岁吗?半百有余,死也不为夭寿了。”又大声说道:“为师只有两个亲人,黄三太与汝。三太是我侄儿,你是我螟蛉义子,又是我的徒弟。可惜三太未在跟前。我死之后,你将我埋在地边儿上,买一口十两八两的柳木白皮材足矣。千万好好孝敬你的老娘,武学只求强身体足矣,不要恃勇械斗。逢年遇节,与为师烧一点纸。还有一件要事,为师出了红差之后,千万央求官人,花钱雇人将为师的首级缝在尸上。别的千万别办。”语毕,泪如雨下。赵得胜叫道:“恩师忍耐光明吧!”又低声在耳旁说道:“你放心吧,三日之内我若救不出你去,孩儿也就不活在这昏乱的世上了。”语毕,出了牢狱。回到家中,自己喝了两杯闷酒,躺下就睡,睡的这个工夫不小,赵得胜的老娘,将他唤醒了,喝了点菜,吃了点东西,候到日落之时,也快关城打点啦,赵得胜收拾利落,带上钢刀百宝囊,奔县城而来。顺着马道进了县城,来在狱门之外,狱门已经紧闭,狱墙甚高,如此两夜,未能上了狱墙。等到第三夜四更半天,又奔县城的马道,被胜爷看见。胜爷第三次盗狱,未见贾明,遂奔了钱塘县,又奔县城的马道,故此看见赵得胜。胜爷由背后跟下他去,到了洼内树林丛中,赵得胜上吊,自言自语:“非胜爷与黄三太不能办理。”胜爷一听,这又是一件逆事,因为他自己办不了,急得要上吊,非我与三太不可。胜爷听至此处,这才赶奔进前,由背后拍了赵得胜一掌,打着了火折子问道:“你认识胜英吗?我就是神镖将胜英。”

    赵得胜喜出望外,跪倒磕头,细说根由。胜爷说道:“得胜,凭你的孝义,我必救你师傅。要将你抛开了,黄昆是我盟弟,我也得前去相救。等到晚间,我救了你师傅,我再领着你见三太,要不然叫三太知道了此事,他比你性情还急呢。我救我的盟侄也是三天没有救出来呢。现在三太他们在钱塘堤破庙后呢,我今天也不便回去了,等到夜晚办完了,我再领着你与你师哥三太等相见。”列位,胜爷与赵得胜在树林中说话,想不到树上有人窃听,强中更有强中手,暂且不提。单说赵得胜解下绳套,同着胜爷回了赵家村。到赵家村之时,天气微明,赵得胜敲门,家人出来将门开放,赵得胜叫道:“胜三伯父,请进去吧。”家人问道:“这是何人?”赵得胜说道:“不必多言,头前领路。”赵得胜将胜爷让到客厅,家人献茶,胜爷喝茶休息,一日无书。到了晚间,赵得胜问:“胜爷,盗狱都用何物?”胜爷说道:“什么都不用,我这里都预备好了。”胜爷遂打开包袱,取出独睡毯子,叫道:“得胜,你将你的家伙,也带着,俱都放在毯条之内,背着同我进城。”赵得胜遂将自己的单刀零碎俱都包在毯条之内,背在身上,随着胜爷进了县城。天气不过刚黑,爷俩进了县城,找了个僻静所在,休息了会儿,天到二更,爷儿俩这才奔监狱而来。

    监狱的墙上,都是放着枣树枝棘。来到狱墙的东面,赵得胜将包袱放在地上,打开了包袱,取出零碎东西。胜爷拾了毯条,叫道:“得胜,你可别离这儿,我将你师傅救出监狱,仍然打这儿出来。”赵得胜说道:“你请放心,我决不他去。”胜爷遂将毯条仍然抛到墙头之上,掏出飞抓百链锁,一抖飞抓抓住了墙头,胜爷倒绳而上。到了狱墙上面,将独睡毯条用手向下一按,压倒枣树枝棘,胜爷跨在独睡毯条之上。赵得胜在墙底下一看,心中暗想:“不读哪家书,不识哪家字。我要知道如此,我也能够上狱墙啦。”就见胜爷在墙上,由腰内掏出问路石,先问了道路,然后摘下飞抓,带在腰间。飘身下了大墙,拾起问路石子,带在腰间,奔领班房狱吏住的房子而来。纵上房去,脚尖扣住阴阳瓦,用珍珠倒挂的工夫,湿破窗纸向屋中观看。见一张八仙桌,左右各坐一人,外面坐着两个人,床铺上坐着两个人。胜爷一看左边坐着这个人,大胡爪,就听此人说道:“这不是二头也在这里么,监狱之中,看更的人可就是咱们四个人,咱们吃的是阳间饭,当的是阴间差事,无事便无事,倘若有了事,便有身家性命之忧。要作官可作大官,当差可在大衙门当差,官大一级,可以压死人。黄昆这案,可有点风声,屈与不屈,是他当堂招认的,是县衙门里的事情,咱们应当的责任。惟有金头虎这件差事,并不是应当押在县里的,无故的由府狱四更来天,偷着送到县狱管押。府狱里怕闹错,遂在县狱里;县狱里就不怕闹错么?这就叫官大一级压死人。

    可有一宗,这两件案子,黄昆是江洋大盗,金头虎贾明是明伙执仗,拆擂台,十几条的人命案子,这两案都与焦公子有关系。

    前天焦公子亲手提着四百两银子,叫咱们害死黄昆,咱们不敢接他的钱,再说咱们当一份差,为四百两银子,屈害好人,也犯不上啦。咱们没敢收他的银子,临走的时候,说了好些个不满意的话。不用说,李铁笔也是他托出来的。李铁笔这笔钱是太平钱,七日饿不死,咱们也有说的,人家黄昆来了亲近的人啦,咱们能够拦阻人家送饭吗?要是没有送饭的,当然将他饿死,这一有送饭的,咱们就有言辞啦,七天饿不死也没法子啦。

    要能够出法子横止外面的送饭,那么办,咱们就管不着啦。这样一来也不能害黄昆,咱们还使的是太平钱。”胜爷在房上一听,机伶伶打了一个冷战,心中暗想:“无怪乎我在府狱中,三夜未能找着明儿呢,原来在这里寄押呢。若不是救黄昆来,至死也找不着明儿了。”又听那大胡爪的说道:“你们三位多辛苦,在黄昆与贾明那屋里多留点神吧,千万别懒惰了。”就听那外边坐着的那位说道:“黄昆在死囚牢第五间,贾明在第七间。今天贾明要酒要菜,我们说没有给你预备,他张嘴就骂街,我还打了他几个嘴巴子。这小子是死催的,他终日胡闹。”

    胜爷在外面点了点头,心中暗说:“费心,费心。”又听那个接着说道:“黄昆倒很老实,每日只是唉声叹气。”胜爷听到这里,由房上下来,够奔二道狱墙,二道狱墙甚矮,也没有枣树枝棘,胜爷纵身形上墙。正在八月底九月初的时候,金风阵阵,现一种悲惨的景象。来到狱房,只听唉声叹气的声音,哭爹唤娘。老英雄长叹一口气,心中暗说:“看起来,就该存心忍耐,吃亏让人。为鸡犬之争,身入囹圄,岂不冤哉?”此时就听贾明正自大呼小叫,胜爷心中暗想:“我先看看我盟弟去。”

    胜爷走到第五间死囚牢,胜爷侧耳细听,就听里边自己哀叹说道:“苍天哪,苍天哪,何其报应不公!想俺黄昆,平生未做过亏心之事,何以遇着贱人陶氏与禽兽不如的焦振芳,竟为奸夫淫妇所害。我黄昆死在九泉之下,也要活捉你们奸夫淫妇。”

    胜爷哑然而笑,心中说道:“贤弟,贤弟,你是自取其祸,你五十余岁,为何娶十七八岁的妇人呢?我再看看我那傻侄子去。”遂又奔第七间死囚牢而来。就听见第六间与第八间,也是长吁短叹,有的说老娘妻子不能相见,有的说父母兄弟不能团圆,就听贾明在第七间里喊道:“小子门!喊什么?闷了不会捋锁链玩么?再喊我就要骂你们哪!”老英唯心里想:“傻小子还顽笑呢,到了什么时候啦?”老英雄思想至此,心中思想:“若先救人,方才那个黑胡爪的有话,叫他的伙计多辛苦,先到死囚牢去看看。倘若我动手救人,他们来了如何是好呢?岂不误了事。没有别的,我先将领头班房的人捆好了,然后再来救人。”胜爷思想至此,遂仍够奔二道狱墙,纵过了二道狱墙,奔领班房而来。

    来到领班房门外,胜爷不由的打了一寒战,原来屋中灯光没有啦。胜爷心中暗想:“为何他们将灯熄灭呢?狱里向来终夜不能熄灯。”老英雄蹑足潜踪,走到门前,用手一推班房的门,并未关闭,随手而开。胜爷走到屋中,掏出火折晃着一照,不由的呆楞楞发怔:这六个人俱都捆着呢,捆的非常之妙,两个人的胳膊捆在一块,腿也捆在一块,六个人分为三对,俱都在地上躺着呢。胜爷说道:“是何人捆的你们?”就见那大胡爪的口中有物,直哼哼。胜爷伸手由那大胡爪的口中掏出棉花,问道:“是何人捆的你们?”那大胡爪的说道:“连我们都不知道。我们正在屋中谈话呢,进来了一个妖精,青脸红发,一身毛。我们刚要喊嚷,那个妖精伸手每人点了一下,我们便都上气不接下气了,让他随便捆绑。老爷子您救我们呢。”胜爷一听,心中暗想:“我露了白啦。人家带着假面具,救出人去,神不知鬼不觉。我是本来的面目,这六个人将来都能认识我。”

    胜爷思想至此,遂说道:“班头,你不收焦公子的四百两银子,不害好人,我今天净救人不害人。”语毕,将棉花仍然塞于班头的口内,仍然越过二道狱墙,走至五号死囚牢门前,胜爷不由的一怔,死囚牢的门已经大开。走到牢内,晃着火折一照,象鼻大锁,掷在地上,黄昆踪影不见。胜爷出了五号囚牢,奔二道狱墙,越过了二道狱墙,来至头道狱墙一看,毯条仍然在墙头上。胜爷掏出飞抓抓住狱墙,捣上了墙头,单胳膊跨着墙头,就见狱墙外那片树林子东南角上,有一道白线。胜爷飘身下了大墙,奔树林子东南角而来,那道白线已经踪影不见。胜爷围着树林子绕了一匝,仍然不见其人,胜爷心中纳闷:此人为何这样的快呢?胜爷又一想:“我在这儿发怔何为?我回去救我侄子贾明去呀。”胜爷仍然回到监狱,再奔七号死囚牢。

    胜爷一看,死囚牢门外蹲着一个黑影,定晴一看,原来是贾明蹲在那里,口中说道:“我不嚷。”胜爷低声叫道:“明儿!”

    贾明一听是胜爷的声音,遂叫道:“三大爷!我不嚷。”胜爷说道:“谁救的你?”贾明说道:“我正纳闷捋锁链子呢,一道立闪似的,进到死囚牢中,红胡子蓝脸,竹叶眉。他叫我闭眼,我就将眼闭上啦,唰啦唰啦,我的手铐脚镣就下来啦。他说叫我在门外蹲着,千万别动,必有高人来救我。”胜爷说道:“明儿,我听说你下狱的时候,有人背着你下的狱。你能行动吧?”贾明说道:“三大爷,我那是装着玩呢,我能走。”胜爷叫道:“贾明随我来吧。”爷儿俩奔二道狱墙,贾明先纵过了二道狱墙,胜爷随后也纵过了二道狱墙,爷儿俩来到头道狱墙。胜爷抬头向狱墙上一看,胜爷说道:“明儿,可了不得啦,我进狱墙之时,墙上有一条独睡毯条,为的是出入的。现在毯条没有了,枣树枝棘最厉害不过,如何过去呢?”贾明说道:“必是被风刮下去了。”胜爷说:“不能,毯条两头有砖坠着,风刮不下去。”贾明说道:“咱爷俩砸开狱门吧。”胜爷说道:“若将狱门砸开,罪名可就大了。”爷俩正在着急之际,忽见由墙外"唰啦"一声,独睡毯条搭在原处,紧跟着又听噗刺一声,上来一人,周身白毛。贾明说道:“三大爷,妖精来了。”胜爷说道:“光天化日,岂有妖异之事?”胜爷遂向上问道:“什么人?”墙上答道:“是我。”胜爷说道:“原来是欧……”

    语至此,就听墙上之人说道:“老哥哥,念缓念缓。”摆着手不叫向下说。胜爷这才明白原来是欧阳天佐,贾明也明白了,叫道:“豆腐皮!你可吓坏了我啦,吓了我一裤子尿。豆腐皮,你快将我三大爷系上墙去,然后再系上我去。要不然,我招呼着你的名子喊嚷。”欧阳大义士遂系下了绒绳,胜爷捣绒绳上了墙,飘身下了墙头;欧阳大义士再将绒绳掷下来,金头虎贾明也捣绒绳上了大墙,飘身而下;然后欧阳大义士,将绒绳提上来,缠成一个团儿,带在腰间百宝囊内,也纵下墙头,毯条可就不要了。欧阳大义士带路,奔狱墙后的树林子,欧阳大义士叫道:“胜三哥!他们爷儿三个俱在树林子内。”胜爷问道;“那爷儿三个呢?”大义士说道:“三太在树林子北头,赵得胜在树林子当中,黄昆黄二爷在树林子南头。昨天早晨赵得胜在树林中上吊,你们爷儿俩个谈话,我在树上窃听呢。老哥哥言说不叫三太知晓,候等救出黄昆再叫三太知晓。老哥哥与得胜回家,我就到钱塘县堤破庙后,败苇之中,找着三太等。今晚我带领三太混进了城内,在一个大寺院内隐藏,候到二更已过,我同着三太奔县狱而来。来到这个树林子,吾将三太领到树林子北头,叫三太上了树,我用绳子将三太拴在树上。老哥哥,我黑夜与白天看一般远,你上了狱墙的时候,吾就来到树下啦。赵得胜看见我,他就要跑,我说:‘你不要跑,我复姓欧阳双名天佐,胜三哥约我前来帮助救人的,你跟着我来。’他就跟着我来到树林之中,我也叫他上了树,我用绳子也将他拴在树上。然后我再进了头道狱墙,正赶上老哥哥在东房上珍珠倒挂,窃听他们说话呢。我也听明白啦,我先到第五间死囚牢,一看果然是黄昆,又到第七间,果然是贾明。比及老哥哥到了死囚牢,我早将班房里的狱吏全都捆上啦。老哥哥又打算由死囚牢返回去捆人,我趁着那个空儿,就将黄昆救了,我手中有诸葛道爷的宝刀,将狱门大锁俱都削落,救出黄昆去,将黄昆领到树林之内,在南头我扶着他上了树,也将他捆在树上了。然后回去又救的贾明。你再回去,贾明早在七号死囚牢门外等着呢。”

    胜爷闻听,这才恍然大悟。欧阳大义士将三太、黄昆、赵得胜俱都由树上解下来之后,黄昆、三太、赵得胜俱都谢胜爷与大义士救命之恩。正在此时,就听狱中一阵大乱,胜爷说道:“咱们赶紧走。”黄昆带伤不能行走,赵得胜说道:“我背着你老人家。”赵得胜背起了黄昆,蛮子将皮袄脱下来,假面具早已摘下去。胜爷在头前带路,爷儿六个奔钱塘县城马道而来,顺着马道上城,欧阳大义士打皮兜子之中,取出长绳一条,拴在垛口眼之上,赵得胜放下黄昆,倒绒绳而下,第二个贾明,第三个三太,蛮子又用绒绳将黄昆系上,由上面送将下去,然后胜爷、蛮子将绒绳解下来,缠成一个团,带在腰间,飘身而下。胜爷说道:“大家暂且归在何处?”黄昆说道:“我的怨气不消,二位仁兄既使我绝处逢生,我必报此仇,以解胸中之愤。我想焦公子必在我家,我回家看看;如果在家,我必要手杀奸夫淫妇。”蛮子说道:“若是回家捉奸,我可不管。”胜爷暗中用手一推蛮子,低声说道:“黄昆此时倒无有什么顾忌,三太脸最薄,你不要胡说。”胜爷遂又回头向黄昆说道:“贤弟回家也好,我等相随。”于是众人遂够奔东门外,仍是赵得胜背着黄昆。此时已有四更来天,众人到了黄宅,进了胡同,黄昆叫道:“胜三哥!禽兽焦振芳若在我家,二位兄长打牢中将我救出,我手无寸铁,怎样办理?”黄昆的意思,是要与胜爷借刀,胜爷有心不借,又怕朋友为难。胜爷正在一怔神之际,得胜由背后抽出朴刀,叫道:“师傅,我这口刀虽不如恩师的刀,要杀人也像削瓜切菜。”黄昆接过朴刀,就要跃短墙。胜爷叫道:“贤弟且慢!贤弟你有伤在身,焦振芳全身的武术,你一人焉能行呢?”赵得胜叫道:“胜三大爷!我同我老师进去能行吧?”胜爷点头。黄昆上了短墙,赵得胜扶着黄昆的腿,老英雄挣扎着越过了短墙,爷儿俩进了院子,够奔南暗间窗户外。黄昆此时气儿助着,身体倒不觉甚痛苦,黄昆撕碎了窗纸向内观看;黄昆这一看屋中,只气得三尸神暴跳!见焦公子与陶氏二人对坐饮酒,陶氏娘子没穿著汗褂,露着雪青的兜肚,绣着品紫的团鹤,赤金的兜肚练,水红绸子底衣,没扎着腿带子,软底紫绣鞋。焦公子也赤着背,穿著茶青的兜肚,纺绸的裤子。桌上摆着烧鸡、烧鱼、肉等食品。怎么这般时候还饮酒呢?原来奸夫淫妇,由定更天就睡了觉啦,睡醒了一觉啦。焦公子说道:“娘子,我今日觉着心惊肉跳,毛发悚然,肉似钩搭。”陶氏说道:“你是身体弱了。”焦公子说:“不是。”陶氏又说道:“要不然就是饿啦,我也觉着有点心慌呢。”故此他们二人这才起来喝酒。喝着酒,陶氏说道:“我与少爷你商量一件事。”焦公子问道:“何事?”陶氏说道:“咱们俩人的事,瞒不过去观音庵的老尼姑去。头一次你我并不相认,都是老尼姑的成全。后来两个道姑气愤,说闲话,才搬到我们家里来。又被冤家赵得胜撞见,幸亏老尼姑用离间计,倒打一耙,与赵得胜和黄昆俩人拴成对儿。黄昆找赵得胜十余次,都没找着他,后来离间计又松啦,我们那口子也不找赵得胜去啦,随后又用计才将黄昆置于牢狱之中。但不知黄昆何时出斩?”

    焦公子说道:“我已派人起动看狱的,暗暗将他害死。你放心吧,想此时黄昆早已死了。”陶氏与焦公子喝着酒,将如何定计,如何报案,如何花银子暗害黄昆之话,二人滔滔不断的说了一通。最后陶氏又对焦公子说道:“老尼姑这五百两银子,你既然应许他,至今为何不给呢?”焦公子说道:“娘子你的记性真大,还惦记着这件事呢?我一文钱也不给他。他要和我要,我就与他瞪眼,我就说出家人不守清规,给人家出主意害人,非要钱不,咱们就来打官司。我就这样一吓唬他,他一两银子也不能要啦。”陶氏抿嘴眯嘻着眼,用手一指焦公子道:“你真不好惹,堂堂的公子爷,说了不算。这件事倒不要紧,还有一件要紧的事情,黄昆是外来户,此处也没有亲戚当门家族,咱们俩人之事,不能有人干涉。惟独赵得胜是黄昆的干儿子,倘若他要使出法子来,暗中害咱俩人,你可有什么法子?”

    焦公子闻听一笑,说道:“你爷们黄昆比赵得胜名头大不大?我一个诬盗栽赃,就将他置于死地,小小的赵得胜,何足为虑?小冤家那日痛打我那一场,我岂能忘怀?这件事仍由李铁笔办理,花钱买出两个小偷,故意的犯了案,过堂之时,就说将赃都存在赵得胜家中,暗含着叫王七将赃物也放在赵得胜的家中。在大堂上赵得胜必然不认,派官人到他家里去搜,将赃物由他家里搜出来,他混身都是口,也难以分辩。然后再叫李铁笔去到狱里,花上三百两银子,将赵得胜害死狱中,你我定然高枕无忧了。”陶氏闻听,微然一笑,遂说道:“公子真是高才。到了那个时候,公子爷可别厌故喜新,将我忘了。”焦公子说道:“我要将你舍了,叫我活不到天明。”陶氏说道:“公子出言太重了。”语毕,与焦公子满上了一杯酒,递到焦公子嘴边上。黄爷听到这里,可气炸了肺腑,转身形够奔外屋门而来,两脚踹开外屋门。列位,黄爷虽然有伤在身,当时见此光景,火气助着,应了一句俗语:猛虎虽瘦,雄心还在。踹开外间屋的门,奔南暗间而来,掀开了软帘。奸夫淫妇一看,蓬头垢面,犹如活鬼一般,手中擎着明晃晃的朴刀。两个人正在欢乐之际,黄昆用手一指,遂说道:“禽兽的焦振芳,认识黄爷吗?”说着话抡刀盖顶就剁,焦公子躲之不及,用胳膊一搪,半只胳膊落地,“噗咚”一声。焦公子在床上一脚,奔黄爷踢来,黄爷用刀一撩,右腿挨了一刀,连着一点肉皮,并未落下来。焦公子由床上向下一扑,一只手将黄昆的腿腕子捋住,用死力一点,竟将黄爷点倒。焦公子这是死力,故此将黄昆揪住,点了一个仰面朝天。黄昆翻身起来,焦公子仍未撒手,黄昆用朴刀照定焦公子的胳膊上剁了一刀,此时黄昆的气力可不敌一进屋的时候了,这一刀仍未将焦公子胳膊剁断,又照焦公子的面门上剁了一刀,焦公子这才撒了手。黄昆用刀一指陶氏,说道:“好你一个贱人!”此时陶氏由床上下来,羔羊吃乳,跪在黄昆面前,叫道:“丈夫!一日夫妻百日恩。无论如何,你都看在我年轻无知。”黄昆的刀向下一剁,陶氏便围绕着黄昆跪着爬,用手托着黄昆的刀,黄昆此时不觉心软手软,刀不忍下落。赵得胜站在外间屋说道:“义父,您老人家若饶了他,他可不会饶咱爷们。若只杀焦公子可得偿命。”黄昆叫道:“得胜儿!你看着办吧。”赵得胜在外屋说道:“陶氏身上可曾穿著衣服?”

    黄昆在屋中这才用刀尖挑起陶氏的汗衫,遂说道:“贱人,你将衣服穿上。”陶氏不敢违命,遂将汗衫穿在身上,仍然跪在地下,苦苦的哀求。赵得胜掀起软帘进了屋中,陶氏说道:“得胜徒儿,你若有好生之德,可怜之情,替我劝一劝你的师傅,将我饶了。求你休记前嫌,帮着你师娘,再说几句好话,留下我这条性命吧。”赵得胜说道:“师娘,求情不难。这不是当着我师傅之面,师娘你要秉天理良心。我师傅走后,您留我在家中吃饭,喝着酒,是你调戏我还是我调戏你?你要实话实说与焦振芳有染,是在你的娘家认识,还是在黄家呢?究竟是何人的介绍?要你明言。”陶氏遂将调戏得胜及尼姑介绍焦公子等事,详细说了一遍。黄昆这才明白方才陶氏与焦振芳所说诬良为盗之事,俱都是邻居尼姑庵的老尼姑所为。赵得胜叫道:“师傅!你听见了没有?此事怎么办吧?”黄昆说道:“全凭徒儿你处治吧。”赵得胜闻听,双眉倒竖,伸手捋住陶氏的青丝,就听噗的一声,只见身首两分,一腔子热血,激了黄昆与赵得胜师徒一身。赵得胜又将焦振芳的首级割下,打开焦振芳的头发,又将陶氏的发也打开,两个人头系在一处,拴在窗棂之上,又将两个死尸,俱都挨在一处。

    爷儿两个由屋中出来,仍然由短墙上跳出,黄昆此时心中非常痛快,身上的伤倒不似出狱时之步履艰难了。赵得胜与黄昆来到外面一看,胜爷与金头虎贾明、黄三太在外门等候,惟独不见了大义士欧阳天佐。黄昆叫道:“胜三哥!奸夫淫妇已经杀了,小弟胸中之气已出。”黄三太一见黄昆与赵得胜满身是血,早就明白了,也不便询问。金头虎在旁说道:“黄三哥,你看短了一个人,你还发怔呢?”黄昆这才问道:“胜三哥,欧阳大爷哪里去了?”胜三爷见问,不由的长叹了一口气,遂叫道:“黄贤弟!愚兄是一事未已,一事又来。欧阳兄与我孩提相善,肩不离背,背不离肩,他是侠肝义胆的行为,除恶务尽,见善必为。现在钱塘县出了七个奇案,俱都是失去少妇长女,姑娘与嫂嫂在一个屋中安歇,第二日门窗俱开,姑娘便没有了。或是姊弟在一个屋中睡觉,第二日也是如此。还有丈夫不在家,丢了媳妇的,儿妇与婆母在一个屋中安歇,第二日竟将门窗大开,不见了媳妇。姑娘有了婆家的,女家便与男家送信,告诉情由,男家不信,两造便打起官司来了。儿妇丢了的,娘家同婆家要人,婆家交不出人来,娘家便告状。就这样的案子有七案之多,欧阳大义士说:‘此案非我办不了。’他说到此处,便走去了。”赵得胜说道:“胜三大爷,还有一事,小侄男要趁此时办了,与钱塘县除去大害。”胜爷问道:“何事?贤侄当面言来。”赵得胜说道:“与师娘陶氏勾引到一处,出计策害我师徒,诬盗栽赃,俱都是离此不远的淫尼所为,方才在屋中问陶氏,陶氏俱都吐露实言。此尼师徒三人,俱都不是好人,专勾引青年子弟,为非作歹。小侄男打算将此辈刀刀斩尽,刃刃诛绝,以除大害。”胜三爷点头说道:“甚好,甚好。还是你师徒去办理,我与三太等在庙外等候。”说着话赵得胜、黄昆师徒在前,胜爷、三太、金头虎爷儿三个在后跟随,奔尼姑庵而来。此尼姑庵与黄宅相隔不远。来到庵前,得胜掏出飞抓搭在墙上,黄昆揪着,奔尼姑庵而来。绒绳上墙,赵得胜用手扶着黄昆的腿。庙墙不高,黄昆上了墙,两手再倒绒绳,自己就能下去了。赵得胜拧身纵过庙墙,爷儿俩进了庙,胜爷等在庙外等候。黄昆与赵得胜二人先奔禅堂,赵得胜将门拨开,爷儿俩个进到屋中。此时四更多天,睡的正熟,爷儿俩摸着一个杀一个,摸着两个杀一双,削瓜切菜一般,杀了三对半,内中正有野鸡溜子王七。这小子虽然被杀,还便宜他啦。因为什么便宜他呢?这小子一个人搬弄是非,引起杭州擂,剐了他都不多,偏在睡中一刀将他杀死,这小子故此便宜了。他爷儿俩杀完了,走出门,开开角门,与胜爷等奔钱塘门下关。

    正向前行走,只见前面来了一伙人,明亮亮灯笼火把,亮子油松,各人手中都有家伙。内中有人说道:“老哥们快走,黄昆越狱必然回家,此处离他家不远了。”黄昆闻听一怔。胜爷叫道:“黄贤弟,你们快奔那片苇塘隐藏,我引众官人到黄贤弟你的家中,叫他们明白明白。”黄昆与赵得胜、三太等急忙进了苇塘,胜爷迎着这伙官人走来。相隔十几丈远,胜三爷一亮鱼鳞紫金刀,咳嗽一声。众官人俱都见着一个刀影儿,遂追将下来,胜爷在前边跑出去一二百步,再等候众官人,一晃鱼鳞紫金刀,众官人又见刀影。内中有认识黄昆家的,遂说道:“必定是黄昆,离他家不远了。”如此三次,将众官人引到黄宅,胜爷遂隐藏在邻居的房上。众官人有会上房的,先由墙上越过去,开了门,二十多人持着灯笼进了院子,到了寝室一看,俱都一怔:只见两个死尸倒在地上,窗棂上系着两颗血淋淋的人头。众官人早有明白的,焦公子与陶氏有染,必然黄昆越狱回家,杀了奸夫淫妇。众人见此光景,明知道前面的故意引诱,捉人的心也打消了,众官人商议,先回归县狱,有什么事再说。

    方然走出黄昆家的胡同,忽然有一物由南面打来,正打在一个班头的身上,原来是一个绸子条,包着一个石头子。打开了一看,上面是四句言词:“字启众官人,来把黄昆寻。够奔观音庵,可拿越狱人。”大伙一看,齐声说道:“赶紧奔观音庵吧,这里头又有原故了。”众官人来到观音庵,一推角门进了院中,各屋中寻找黄昆。比及到了禅堂,里外屋中死尸三对半,众官人看毕,回县报案,暂且不提。单说胜三爷将众人引到黄昆家中之时,在左邻僻静处,晃着火折子,撕下一块绸子手巾,写了四句言词,为的是叫众官人到观音庵查看。胜爷见众官人出了黄昆的南胡同,奔观音庵去,胜爷便奔苇塘中而来。见了黄昆等,胜爷叫道:“黄贤弟,赵贤侄,众官人已经由贤弟家奔观音庵去了。大概此时都进了观音庵啦。此事如今闹的天翻地覆,但不知贤弟、贤侄奔向何处避难?”黄昆见问,不由的泪如雨下,遂说道:“胜三哥,小弟此时无有投奔,将要四海为家了。”胜爷见此光景,一声长叹说道:“贤弟,愚兄生不逢辰,遭此变故,如今闹的这样,岂能私自罢休?我欲私自罢休,官家亦必彻底根究。一不作二不休,贤弟你既无有投奔,赵得胜贤侄也是无有投奔,此处虎狼之地,你们爷儿俩一时也不能停留。此事将来必然成讼,愚兄拟回江苏镖局,要告两县一府。若能将贺照雄的一切冤屈昭雪,愚兄便算闯过这步大难;若打输了官司,愚兄惟有以死相拼。你们爷俩不必四海飘流,就从此到我镖局避难。是福不是祸,久后愚兄若上诉赢了官司,贤弟你便能逍遥在光天化日之下;愚兄若是输了官司,到了那时再作道理。”语至此,胜爷长叹一声,又说道:“三寸气在千般用,一旦无常万事休。”

    说着话,由腰间掏出一只金镖递与黄昆,叫道:“黄贤弟,你们师徒到江苏总镖局,他们若有推托,贤弟便将金镖取出来,叫他们观看。以此镖为凭,就说胜英有话,不论出多大的祸,有胜英一人承担。”黄昆接过金镖,跪倒身形,叫道:“胜三哥!小弟谢三哥救命之恩。”赵得胜也跪在尘埃给胜爷磕头,胜爷说道:“你们爷儿俩这身血迹,如何能走?你们赶快回到得胜的家中,将血衣焚烧,用水洗净了面上血迹。我见得胜东跨院厢房中尚存有许多的干酒,你们爷儿俩可千万别贪酒。再叫得胜禀明他的老娘,你们由赵家村起身,奔江苏十三省总镖局去吧。我与三太等尚有许多的事未办。”黄昆与赵得胜遂回赵家村而去,胜爷与三太、金头虎爷儿三个,奔西湖岸断桥亭而去。天光此时已然发亮,就见断桥亭上站立二人,不是别人,正是萧银龙、杨香五。萧银龙说道:“贾明哥哥可出了牢狱啦。”贾明说道:“别挨骂啦,你们在一边儿凉快啦,姓贾的被官人拿去,连一个人看看都没有。挨了多少板子都不记得数啦,夹棍夹了好几个死,金钟罩差不点破了,杵也入了库啦。”说着话,爷儿几个同到破庙败苇丛中。胜爷说道:“你们小弟兄六人快走,出离此处二十余里之外,你们再落脚。惹下这样的大祸,两县一府必然先在附近搜索越狱的囚犯。”萧银龙说道:“胜三大爷,您哪里去呢?”胜爷说道:“你欧阳大叔与我有约会,要在杭州办理丢大姑娘小媳妇的案子。你们快走吧,莫要耽误,快快去罢。”黄三太等小弟兄六人,各自收拾小包袱,奔钱塘堤坡走去。走出去四五里地,遇见卖烧饼果子的,金头虎叫道:“三哥!咱们买点烧饼果子,我可饿啦。”傻小子遂买了些烧饼果子,一边走一边吃,又喝了点钱塘堤的水,遂又走出十余里。贾明叫道:“黄三哥!这三四日,我净在狱里受罪啦,眼里不知落了多少的泪,从此我可不打官司啦。咱们在此处先歇歇再走吧,三四天我也没得安睡。”三太用手一指前面说道:“贾明贤弟,你看迎面那片树林子,咱们进树林子再休息。”傻英雄到了树林丛中,躺下就沉沉睡去,打呼噜说睡语。这五位小弟兄不敢歇息,都在树林四外,窥视有官人前来没有。就听傻英雄说梦话,大声喊道:“小子!啊呦什么?怎在外边惹是非来着?闷了捋锁链呀!”喊完了仍然打呼噜。三太与银龙说道:“贾贤弟还在狱中呢。”杨香五过去就揉鼻子揪耳朵,傻英雄醒了,遂骂道:“杨香五小子,你们在外面舒服啦,我这几天在狱中,三大件砸着,连骨头都疼,我还是得睡。”黄三太说道:“傻兄弟,此处距钱塘县太近,咱们再向西走出去三十里、五十里,住店还不迟呢。”众人这才由树林中起身奔西走去。傻英雄方才吃完了烧饼果子,到此时遂叫道:“三哥!我又饿啦。”三太说道:“贾贤弟你看,向西北去有一村庄,咱们到那里找店打尖。”

    众人来到西村口,见村口外站着两位老者,正在地净场光之时,乡下人无事,老者在村外闲眺呢。黄三太走上前去施礼,遂叫道:“二位老人家,此村叫何名?”老者一见三太壮士打扮,很恭敬的样儿,遂答道:“敝村名奚家屯。”三太问道:“此村中可有招商客店,饭馆子没有?”老者说道:“此村中倒是有店,可是小店,都是带卖吃食,还有酒缸带肉铺,离着店相隔三四家远,店坐南,酒缸在路北。”三太遂谢过二位老者,众人走入村庄。三太在前一看,路南果有一家小店,众人进了店房一看,柜里边坐着一位白胡老者,一只手捻着银髯。

    萧银龙赶紧进前说道:“老人家是此店的店东吗?”老者站起身形说道:“不错,这小店正是小老儿的。”萧银龙问道:“可有单间吗?”老者摇头说道:“三十钱一位,通山大炕。要吃饭,烙饼大面都有。”萧银龙说道:“您若有单间,给我们腾一间,我们多花几个钱都行。”老者说道:“有两个单间,都是西湖作买卖的,三五个人包一间。”萧银龙说道:“老掌柜的您费心,与众人商议商议,若能给我们腾出一间屋子,我们必然多给酒钱。”老者问道:“客官是哪一行发财?”萧银龙说道:“我们保镖为业。”老者说道:“你们是哪一家镖局?”

    萧银龙说道:“是十三省总镖局。”老者说道:“少达官可认识胜三爷吗?”萧银龙说道:“在下姓萧,那是我胜三大爷。”

    老者一笑说道:“我这里有一个西小院,是新盖的三间房,还不十分干呢。众位暂且屈尊,住在那里吧。”萧银龙说道:“费心老掌柜的。”老者说道:“你们保镖的达官都气壮,众位住在我的店里,可不许多管闲事。”萧银龙说道:“我们休息三天两天的,决不多管闲事。”伙计在前引路,将六位带到西跨院新房子之中。西暗间搭着一张大板床,明间屋中有一张破八仙桌子,弟兄六位到在屋中落座,伙计将脸水打来,兄弟六位擦脸已毕,金头虎喊道:“有大壶茶先来二十壶茶!”伙计说道:“我们没有那些壶。”黄三太说道:“伙计你不用听他的,有大点的壶,给我们沏上两壶来就行啦。”伙计将茶沏来,金头虎自己斟了好几碗,大声喊道:“在狱里一辈子也喝不着这么的茶。”杨香五暗暗推贾明,递眼神,恐怕傻小子说出来。黄三太问:“伙计,有什么吃的?”伙计说:“大饼大面。”三太说道:“外面有卖肉的,你给我们买五斤肉五斤酒。”

    贾明说道:“五斤肉可不够,我饿极啦,五十斤都不够。”黄三太说:“贾贤弟不要取笑。”伙计去不多时,将肉买来,遂问道:“达官爷,怎么吃?”黄三太说:“炖着吃吧。”伙计将肉拿到厨房,将肉熬上,刚半生不熟,傻英雄就要吃肉,招呼伙计盛肉。伙计说道:“肉还不熟呢。”傻英雄说道:“生的也行哪,先给我盛两碗来吧。”伙计赌气,将半生不熟的肉给傻英雄盛了两大碗,放在傻英雄面前,傻英雄生肉就酒,吃了一个不亦乐乎。众人谁也管不了他,都看着他好笑。傻英雄吃喝已毕,自己躺在板床上便睡着了。不表傻英雄睡觉,单说众人叫店中的伙计,做了几碗面汤,烙了几斤饼,大家慢慢吃喝。吃喝已毕,天到一更多天,黄三太说道:“众位贤弟在败苇之中,未得一夜安眠,今天咱们大家可要安顿一夜了。”每位又喝了几碗,这才休息,俱都是和衣而卧。众人俱都睡着,天到二更多天,傻英雄可醒了。您道,傻英雄喝西湖的凉水,吃的烧饼果子,到在店里,烧酒就半生不熟的肉,这些东西到了腹中一生发,可就将傻英雄胀醒了。傻英雄醒了,自己坐在床上,心中暗想:“这房子没人住过,大概闹鬼吧?”杨香五挨着金头虎睡,傻英雄要小便,正赶上杨香五睡了一个翻身觉,吓了傻英雄一跳,又不敢出去,遂在屋中小便。然后躺在床上,再要睡可就睡不着了,傻英雄翻来覆去,又思想狱中受罪之事。

    傻英雄正在思想的时候,就听西面一墙之隔,忽有哭啼的声音,叫道:“儿呀,儿呀!父女再要相逢,除非地府阴曹。不想上天真绝人之路,我念书之人没做过损阴伤德之事,为何这样报应?唉!只好一死方休。苍天啊!苍天啊!”傻英雄一听,心中暗想:“隔壁唱桑园寄子呢?这不是搅我们睡觉吗?”思想至此,遂大声叫道:“伙计!伙计!”他一嚷,把杨香五等也给闹醒啦,香五问道:“怎么的啦?你睡足啦?”贾明说:“不是,你听听那边唱戏呢,不是诚心不叫咱们睡觉?”杨香五说道:“人家老掌柜的有话,不叫咱们管闲事,叫人家唱去吧,咱们睡咱的。”贾明这一喊,店里伙计也过来啦,遂问道:“达官爷,何事?”贾明说道:“你们听听,我们这边睡觉,那边唱戏。儿呀,儿呀,苍天啊,苍天啊,这不是诚心吗?”伙计一笑说道:“达官爷,您别问这个事,他们那里并不是唱戏,我要告诉您,您也得长叹一个唉声。隔壁是我一位二大爷,他是个秀才,奚家屯的富户,杭州有两座买卖,也是运气不佳,亏损了若干万银子,变卖家产补了亏空,尚能维持生活,又连遭两次天火,只落得一贫如洗。现今指着教书为业,老先生急得眼目昏花,学生也散了。又指着姑娘作些针线度日,姑娘倒是能飞针快线,无奈乡村中没有多少活作。有几门阔亲戚,虽不算富,可也不算贫,就仗着几家亲戚周济,敷衍度日。我们这位二大娘又一病在床,请了好几位名医,花了若干的钱,并不见效。我们这位妹妹贤而且孝,半夜子时在院中跪祷上苍,烧香祷祝,为他的老娘祈祷。无奈在家祈祷无灵,又许下愿:‘如娘亲病好,在白莲寺烧香还愿。’将愿许下,两三日后,我们这位二大娘略进饮食,不到二十天病体痊愈。老太太向姑娘说道:‘为娘的病已不治啦,只求一死,想不到忽然又好了。’姑娘遂将白莲寺烧香还愿之事,对老娘学说了一遍。我们二大娘与老头子一提此事,老先生说道:‘这是姑娘孝心所感,父母就是活佛,何必烧香还愿呢?’我们二大娘说道:‘不能失信于神佛。’遂雇了一辆车,前往白莲寺还愿。这白莲寺离我们这儿六里来地,母女前去烧香。白莲寺庙宇广大,有门头僧,有值日僧,有侍客僧,有掌院僧,共二百多和尚。母女烧香,先奔五层观音殿,老太太问值日僧有女厕所没有,值日僧说道:‘观音殿西就是女厕所。’叫姑娘在观音殿等候,老太太去厕所出恭,老太太回来再找姑娘,踪迹不见。问值日僧,值日僧说道:‘姑娘也跟着老太太您去了。’老太太闻听,遂在庙内遍找,并没有姑娘。将掌院僧请出来,又在各处寻找,也不见姑娘。老太太痛哭一场,自己赶紧回家,将此事与老先生说明,老先生急速又到白莲寺大闹一场,掌院僧同着老先生又在斋堂、厕所俱都找遍,仍不见姑娘。老先生遂在县署起诉,县太爷派马快三班搜查白莲寺,并不见奚家小姐。官人搜查了三四次,回禀县太爷,并无姑娘的下落。莫老先生在县署公厅大闹不休。

    县太爷大怒说道:‘莫老先生依仗身为秀才,骚扰公堂。既为秀才,就不该叫姑娘去降香。家教不严,自获其咎,本县还得赔你姑娘吗?’将老先生赶出县署。老先生回到家中痛哭一场,又想起法子,前去托人情去啦。”金头虎说道:“托谁的人情呢?”伙计说道:“杭州府跺脚乱颤,专管各官厅,安乐村贺家堡赛专诸贺照雄的便是。”金头虎一听,一把将伙计抓住问道:“老先生是贺照雄的什么人?”伙计说道:“老先生是贺照雄的岳父,姑娘就是贺照雄的未婚之妻。”金头虎闻听,将伙计向后一推,伙计闹了一个仰面朝天。贾明叫道:“黄三哥!此事怎么办吧?”萧银龙长叹一口气,说道:“你不是专管用事吗?”贾明说:“要了我的命啦,我也没有主意啦。”伙计爬起来,掸了掸身上的土。银龙说道:“我们这位哥哥有点半疯。老先生烦人情怎么样?”伙计说道:“烦人情去到了贺宅,只见贺宅大门上有杭州府的封皮,贺宅一人皆无。老先生回得家来,又是一场闷气,老夫妻非要寻死不可,众街邻谁也不能老在后头跟着。”银龙长叹了一声。伙计说道:“我方才不叫您问,问了也是白添烦恼而已。”贾明叫道:“黄三哥,萧银龙,此事怎么办吧?”萧银龙说道:“你看怎么办吧?”贾明说道:“黄三哥将刀借给我吧。”三太说道:“你要刀何用?”

    贾明说道:“我要自刎。”三太一笑说道:“贤弟就是这个能为?”萧银龙说道:“伙计,你将你们掌柜请来。”伙计前去请老掌柜的去,工夫不大,掌柜的来到屋中。萧银龙说道:“老掌柜的,我们与贺照雄是磕头弟兄,请您将莫老先生请过来,我们弟兄要舍命找小姐。”金头虎喊道:“贺照雄为我们封的门!”老掌柜一听,心中甚为欢喜,当时叫伙计到西隔壁,将莫老先生夫妻请来。老夫妻来到店房,哭的得同泪人一般。黄三太六位英雄迎上前去说道:“伯父伯母,小侄男三太、香五、茂龙、李煜、贾明、银龙拜见伯父伯母。”老夫妻衣裳褴褛,自觉赧颜,见此光景,不知所措,急忙答礼相还,说道:“寒儒不敢当。”三太说道:“我们弟兄六人与贺照雄是金兰之好,令婿打官司封门,俱都是为我等连累。令爱在白莲寺还愿,何能失踪?必然是庙里僧人隐藏不献。因亲者亲,因友者友,小侄男可不敢放肆,姑娘必是姿容秀丽。”老先生眼泪汪汪的说道:“小女倒有几分姿色。在此时我也与贺宅结不上亲事,皆因为前二十年我学生在杭州府开了两处小生意,现时与贺大人相善,故才结下儿女亲事。那时我的小女尚在怀抱,我家姑爷才会行走。要不然早已过门啦,皆因贺大人病了一年多,然后去世了,我家姑爷守服,未能完婚。今年小女已二十二岁,到如今失去,将来叫我怎样见我的姑爷?小老儿自买卖收拾之后,又多蒙我家姑爷周济与我。有小女是亲戚;若没有小女,还是什么亲戚?我夫妻必至冻饥而死。”三太与萧银龙向老者说道:“白莲寺距此多远?”老先生答道:“在此屯正北偏点西,约有六里之遥。”三太说道:“老伯父千万不要行拙志,我们必然寻找姑娘,去探白莲寺,以报答贺照雄待我弟兄之恩。要论能为,我们可如白莲寺僧人,我们虽然没有能为,尚可以拼命呢。姑娘若果然在白莲寺之内,我等必将姑娘接回来;姑娘若有不测,我们也将尸首取回,然后老伯父再与僧人成讼。老伯父万不要行短见。三日之内,必然有姑娘的下落。”萧银龙又低声问道:“黄三哥,您腰间还有银子吗?”三太说道:“只有十几两。”银龙说道:“您拿出一锭银子,我这里拿出一锭银子,先与老先生度日。”黄三太伸手取出一锭银子,交与银龙,银龙托着两锭银子,交与了莫老者,遂说道:“老伯父,此银子拿去暂为度日,候我等救出小姐,必有办法,不能叫您生活艰难。”萧银龙又问了白莲寺的佛殿共有几层,奚老者说道:“白莲寺是五层佛殿,头前有钟鼓二楼,西南有十三级宝塔,东院有东禅堂,西院有西禅堂,观音殿在后院,此寺甚为广大。”萧银龙问明白了庙中的情形,记在心中,遂说道:“老伯即请回家,我们六人就要起身。”莫老者是千恩万谢,遂出离小店,回到家中不提。

    弟兄六人够奔白莲寺,萧银龙在路上叫道:“黄三哥!咱们这就是舍命交友。咱们六人也不是一个和尚的敌手。在擂台咱们都看见啦,欧阳大义士都被和尚所败,咱们众人到庙,可是专为找奚家的小姐,千万可别打仗,打仗是自找其祸。”说着话过了树林子,看见十三节宝塔,高耸耸直插霄汉。走到了白莲寺切近,只听得风吹铜铃响的声音,庙的西面是山,陡壁山崖,庙后距小西湖岸不远,前面迎门一块匾,上面写的是“万历重修”。字样看不甚真切。众人看完匾,周围绕了一匝,由西面再向北去,是白莲寺的后墙,此墙最矮,庙后东西俱是苇塘,北面是一片大树林。看了看地势,真是清静,连犬吠的声音都没有。萧银龙说道:“黄三哥,庙里的和尚武艺高强,咱弟兄是两个一拨,我与黄三哥一拨。”张茂龙说:“我与李煜一拨。”金头虎一笑说道:“杨香五小子,咱两一拨。可有一样,谁探哪儿,可得依我分派。银龙与黄三哥探东禅堂,张七与李煜探西禅堂,我与杨香五探后禅堂后院。”傻小子这一回为的是便宜,反倒上了当啦。萧银龙叫道:“三哥!就这么办吧。”语毕,二人由后墙纵过去,由东院向南走。见有广大的二所花园子,九月初间的时候,一看里面真有四时不谢之花,八节长青之草。此时正在三更时分,二人进了东禅堂北院,就听禅堂屋中有法器声音,灯烛明亮。屋中虽点着灯,可是鸦雀无声。二位舐破窗纸往禅堂屋中窃看,见墙上俱画着武术的姿式,屋中坐着和尚,手打着问讯,盘膝养神。再看各屋中,有念经的,有练武的,再向南去是东禅堂的东院,宽阔之甚,房舍甚多,再向南去是东禅堂的南院。弟兄二人走到钟鼓二楼,轻车熟路又返回来。走至花园子,刚才走到翠竹林当中,粉壁墙咔嚓一响,开了一道木门,打木门里面转出一个和尚,手掌着一个白纱灯,出了门回身将门一带,砰的一声双门关闭,此和尚打着灯笼向北去。银龙低声叫道:“三哥,咱们跟着他。”

    到了花园东北角,有十数间见楞见角的大灰棚,由平地起,高有一丈七八,里边俱是堆的劈柴,一垛一垛的俱都有八仙桌儿大小,相隔二尺来远的档儿。这座庙本是阔庙,长年有打柴的和尚,此庙真可称的起干柴细米,不漏的房屋。小和尚打着灯笼在头前走,二英雄蹑足潜踪在后面跟随。和尚到了劈柴棚的东北角,灰棚中有三间矮禅堂,内有灯烛之光,门上挂着青布单帘,小和尚站在门外,念道:“阿弥陀佛。”就见由屋中出来一个和尚说道:“师弟你是诚心顽皮,快进来吧。若叫老方丈知晓,焉有你的命在?”小和尚进了屋中,萧、黄二人蹑足来到窗外,打破窗纸向里观看,只见东西坐着两个和尚,里面有两个少妇,满头的珠翠。方才进来的小和尚说道:“二位师兄跑到这儿乐来啦,我说里面十三个,怎么短少了两个呢?原来在这儿呢。”屋中这两个和尚说道:“师弟别大声怪叫的,倘被师祖父知晓,焉有你我的命在?师祖父在后禅堂,要养一百天锐气不见天日,吃喝都是四位师叔照料。明天叫你师嫂嫂陪你喝酒,你别胡喊。”小和尚一抚自己的脑袋说道:“师兄许愿可得还愿,咱们可是出家人,说哪应哪。”萧银龙一看这三个小和尚,最大的年纪不过在十七八岁,俱都将头皮剃的铮光且青。小和尚说完了,转身形打灯笼掀帘出去。黄三太与萧银龙见小和尚出来,遂躲在劈柴垛后。小和尚走远,黄、萧二人又来到窗外窥看,就听屋中两个妇女说说笑笑。黄爷性急,低声叫道:“银龙贤弟,我先杀了这两个和尚。”萧银龙说道:“咱为找奚家姑娘来的,赶紧追小和尚,看他向哪里去。”黄三太耐着性儿,与银龙追下小和尚去了。只见小和尚仍然来到翠竹林的当中粉壁墙,左手一拉粉壁墙上的铜环子,右脚尖一蹬古铜月牙钉,唬吸一响,双门开开,小和尚转身进去,一带双门,仍然是粉壁墙,荷叶门就看不见了。萧银龙走到近前,用手一摸,墙上平平整整,南面是一片竹林。萧银龙晃着火折子一照,此门高有五六尺,宽有三尺,上面画着福禄寿三星,不知道的决看不出门来。萧银龙用手轻轻一敲,门的两边俱是砖墙,小侠客叫道:“黄三哥,您在这边给我看着点,我到那边看看。”黄三爷点头,银龙挎身形上墙,到上面一看,此墙有六尺宽,小英雄纵到墙的东面一看,是一所大跨院,用手一拍当当乱响,俱是磨砖对缝,由西面看是粉壁墙,由东面看是大墙。萧银龙纵过了粉壁墙,叫道:“三哥!小和尚方才在劈柴棚那儿所说的有这么一句话:‘十三个剩了十一个啦,原来你们在这儿取乐呢。’大概那十一个必都在这里。此墙乃是夹壁墙,上面六尺余宽。贺大哥未过门之妻必然在这里,我们不入虎穴焉得虎子?我对这消息埋伏倒也略知一二,我想里面必有危险。小弟进夹壁墙之中,倘若平安无事,我就不言语啦;倘若有了差错,说一句不幸的话,小弟若被获遭擒,或被消息埋伏所伤,小弟必给您一个信,我若是在里面遇险,必然啊呦一声,那就是出了事啦。到那时您可千万别救小弟,您赶紧出白莲寺,寻找胜三大爷与欧阳大爷,他们二位若来一位,就可救小弟出险。您要不这么办,您就不是疼兄爱弟了。倘若您不那么办,您伸手救我,不但救不了我,您也得饶上。”语毕,萧银龙扎绑了一番,摸了摸判官双笔,左手一抓青铜环子,右脚尖一点底下的月牙钉,就听咔嚓一响,荷叶门一转,人随着门进去了。三太侧耳细听,工夫不大,就听里面咯哧咯哧的声音,紧跟着童子音,“啊呦”一声。黄三太擦拳磨掌,咬牙切齿,心中暗想:“我兄弟轻者带伤,重者殒命。萧银龙并不认识贺照雄,都是我的介绍,萧银龙为朋友能舍命,我三太岂能畏刀避剑,放下好朋友逃走之理呢?”三太思想至此,勒十字绊,紧英雄带,左手一拉铜环,右脚尖一点月牙钉,咔哧一声荷叶门一转,人随着门进里面去了。三太转到里面,脚一触地,底下四寸宽的接脚石,用脚一点,实地一般。第二层也是如此,这是倒下台阶。到了第三层接脚石,黄三太的手可就松开门上的铜环子,下到第四层,是平坦之地。原来,地下是一块转环板。刚由台阶下来之时,正踩在转轴的中心,这是有尺寸的,再一迈那条腿就踩在板上了,觉着向下一歪,想要向上纵可就来不及了,英雄一抱头,就觉身落在网兜之上。萧银龙叫道:“黄三哥吗?”黄三太答道:“是我。”萧银龙说道:“我怎样嘱咐您?您偏这么办,只落得哥俩被获遭擒。您看看这个窨子,有一丈多深,咱们这是在半悬空的网子里。您可别动,要一动弹,可有倒须勾,必扎入肉内。”黄三爷此时焉能听这一套?在网上两膀一晃,倒须勾果然围住身躯,串铃当当一阵乱响,就听北面上有人说道:“这是哪个这么慌呀?进了荷叶门,向南一纵六尺远,就有倒下接脚石。”此地窨子三十余丈长,一丈二尺宽,若由荷叶门进去,向南纵出六尺远,就脚踏实地了,有台阶可下。小和尚喊着,由北面而来,走到网兜的切近,“啊呀”了一声,说道:“原来不是咱们的人。”语毕,转身回去,与二当家送信去了。这位二当家的就是梅花桩下被胜爷打了一镖的法慧,小和尚走到法慧的面前说道:“师傅不好了,咱们庙里有人,是俗家的打扮,还带着家伙呢。”法慧说道:“这必是莫老儿在县里告啦,官人前来踩探。将他们捆上来。”

    两个小和尚答应一声,出了垂花门,来到网兜切近,伸手摘网,将黄爷、萧爷二位俱卸下来,然后仍将网挂好。两个小和尚早将黄、萧二位的兵刃暗器由身上搜出来,捆绑停当,要搀着黄、萧二人。萧银龙说道:“何必搀着?你就说话吧,哪儿都跟着你走。”于是小和尚每人推着一个,遂说道:“进垂花门吧。”

    萧银龙一看,四扇垂花门开着两扇,临进门的时候,萧银龙心细,用嘴巴子一挨垂花门,冰凉,原来此门是石头的。萧银龙在前,黄三太在后,进了垂花门一看,是一个大地窨子,大可容十余间房子,正北面是北禅堂三间,南面还有灰棚。小和尚将银龙与三太二人推到三间禅堂之内,里面坐定一个凶僧,不是别人,正是万恶的淫僧法慧,禅堂之内摆着一桌酒席,在那里取乐呢。萧银龙进了禅堂之内,是笑容可掬,满不放在心上,黄三太是怒目横眉,二人站在凶僧的面前。法慧问道:“你们是哪个衙门的鹰爪?奉何人所派,前来要探白莲寺?”萧银龙闻听,微然一笑,说道:“你们是有眼无珠,我们是保镖的。”

    法慧一听是保镖的,当时面带怒容,咬牙切齿问道:“你们是哪里的保镖的?前来何事?”萧银龙说道:“我们是江苏十三省总镖局的,南七北六十三省总镖头胜英,那就是我胜三大爷。后边这位家住浙江绍兴府,大丈夫行不更名,坐不改姓,姓黄名三太。”法慧一听,怒气冲冲,遂说道:“小辈们,天堂有路你不走,地狱无门自来投。原来是胜英的门人。”遂吩咐小和尚道:“将这两个小辈绑在外面柏木桩之上。”这座地窨子,四外俱用柏木桩作立柱,上面有架,铺着柏木板,柏木板上面就是平地,铺黄土栽种花草,禅堂外面俱都是柏木桩。恶僧一声吩咐,将萧、黄二人俱都捆绑在柏木桩上。

    正在此时,就听又有串铃响的声音,进来两个小和尚,对法慧说道:“回禀二当家的,外面十八尊罗汉殿,又擒着两个人。掌院老当家的问他们,原来是十三省总镖局的,一个叫张茂龙,一个叫李煜。掌院当家的言说:“先将他们幽囚在地窨子之中。”法慧闻听一笑,说道:“我这擒获了两个,也是保镖的,现在俱都绑在柏木桩上啦,叫他们在一块作伴吧。”小和尚将张、李二位英雄推推拥拥,来到东面柏木桩之前,头一位萧银龙,第二位黄三太,第三位张茂龙,第四位李煜。刚捆完李煜,就听夹道又有脚步声音,黄三太只气得肝胆欲裂,原来是一个小和尚同着七星真人赵昆福而来。进了垂花门,和尚站起身躯说道:“道友请坐。”老道七星真人说道:“二师兄请坐。”列位,怨不得胜爷寻不着老道呢,原来他跑到和尚庙来了。真是凶僧恶道聚于一处,二人道了寒暄,对坐饮酒。正在饮酒谈话之际,夹道外又有脚步声音,进来一个年轻的僧人,遂说道:“二师伯,现在观音殿后院禅堂又拿住了两个人,四师叔、五师叔问了他们啦,也是保镖的。老当家的有话,一百日之内,无论什么事都不叫回禀。四师叔与五师叔吩咐的,叫放在地窨子里。”法慧说道:“这里柏木桩子上捆着的都是他们同伙,将这俩也捆在柏木桩子上吧。”两个小和尚将贾明、杨香五由肩头之上向地下一掷。金头虎说道:“啊?黄三哥、萧银龙你们都早到啦?”贾明又向桌上一看,禅堂的帘子挑着呢,恶道与法慧同桌饮酒,外面看的很清楚。贾明说道:“老道,原来你跑到和尚庙里来啦,怨不得寻不着你呢。”恶道七星真人念了一声:“无量佛,二师兄,这小子太坏啦,在古城村,他们将贫道捉住,临活埋贫道的时候,这小子他还打贫道两个嘴巴子。若不是二师兄相救,贫道早被群小们害了。”黄三太、萧银龙一听这才明白,原来古城村埋老道的时候,是此贼和尚救去的。

    原来,贾明与杨香五探的是后院,二人跳过了大墙,是十间禅堂,正面五间,两边各两间半,都有跨院,北正禅堂可矮。

    杨香五、贾明二人都上了西面的禅堂,禅堂下两对大纱灯,在地上支着,小和尚手提着纱灯,院中两个和尚比武,有十余僧人旁观。这两个比武的和尚特别,俱是蓝布裤褂,白袜开口僧鞋,一个头上带黄澄澄的月牙亮金箍,黑真真发髻飘洒两肩头,面如冠玉,齿白唇红,年在十**岁,手使黄澄澄的一对亮金如意;一个头上是白亮亮的银月牙箍,黑发髻飘洒两肩头,也在十**岁。这二人是老方丈的徒弟,八大名僧内的两位弟子。

    老方丈无论上何处去,他有四个年轻的徒弟,都是正身的童子,跟随寸步不离。这四个徒弟伺候完了老方丈,师兄弟两个在院中比武,带亮银箍的是七徒弟法如,手使一条大杆子;带黄箍的是六徒弟法祥,手使亮金如意。二人在院中比武,亮金如意是摘解撕捋,劈打抓拿;大杆子一丈多长,有胳膊粗,是吞吐撒放,撤步抽身,蛟龙出水,摆尾摇头。二人真是棋逢对手,在院中来往操演对打。杨五爷一看,暗中伸大指叫好,贾明低声说道:“杨五哥,有好叫着点。你看大蜡杆子眼看要点上,拿那个玩艺儿一推就出去啦。”杨香五低声摇头摆手说道:“你别惹祸。”五爷知道傻小子的毛病,高兴就喊。杨五爷遂打瓦檐边上向下一滚,一手抓着椽子头,一手揪着瓦檐,双足踹着一棵橡子,珍珠倒挂向下观看。就见用蜡杆子的,一抖杆子奔使如意的太阳穴点来,如意向外一崩,“叭哒”一声,将蜡杆子崩出去了。傻小子低声叫道:“杨五哥,好厉害!吓了我一跳。”傻英雄一见无人理他,举目一看,杨香五没有了。

    傻英雄说:“这小子他哪里去啦?”就见下边两个小和尚,使蜡杆子的前把一高,后把一低,奔使如意的鼻梁上点去,看看点到鼻梁之上,使如意的一矮身,双如意当的一声,将蜡杆头咬住。使蜡杆子的后把向前倒,前把一扬,将使如意的挑起,用力一抡,就听得唔唔带风的声响,使如意的将双如意一松手,落在了尘埃,犹如一个棉花团相似。贾明张口就要喊好,又想起来身在白莲寺呢,将声音向回一闭,鼻子眼里哼了一声。就听使蜡杆子的说道:“师兄,咱们休息休息再练吧,我要小解去。”法祥一点头,法如遂够奔西禅堂后坡去了。贾明还在房上爬着向下看呢,冷不防由背后一杆子将贾明由房檐之上挑将下来,傻小子由房上落下来,离地三尺来高,一个云里翻,方要站稳还没有站住呢,又在肋梢上斜插柳又是一杆子,将傻英雄按倒尘埃。傻英雄说道:“别按劲,别按劲,小心着肚子。快捆吧,快捆吧。”过来两个小和尚,一掏贾明的兜囊。小和尚要掏贾明的飞抓,好捆贾爷,哪知道贾爷囊中是空空如也,上白莲寺来的时候,与店家练笨把势的借了一口单刀,贾明的兵刃零碎早就入了库啦。小和尚一掏兜是空的,遂将傻英雄一翻身,解傻英雄的十字绊,好捆贾明。贾明这一仰面,一眼就将杨五爷盯上啦,遂仰手一指说道:“椽子头上还有一个。”

    使大杆子的仰面一看,甩手一杆子奔杨五爷肋梢点去,杨五爷随杆而落,打算就地十八滚逃走,被人家用蜡杆子一按,过来几个小和尚,手忙脚乱,四马倒攒蹄捆好。法祥遂问道:“你们是干什么的?”贾明说道:“咱爷们是十三省总镖局的,老爷我叫恨地无环铁霸王。那个叫小毛遂杨香五。”法祥、法如二人不敢发落,又不能禀报老方丈,遂与师兄一商议,将此二人暂放在地窨子内,这就是傻英雄与杨香五被获的根由。

    杨香五在第五棵桩子上,贾爷在第六棵桩子上面,小弟兄六位,总算没白探白莲寺,总算是开了眼啦。和尚、老道喝着酒说话,凶僧恶道同气相亲,无话不说,恶道说道:“二师兄的绝艺是香砂**袋,可称天下罕有,古城村救贫道,多亏此物。自从古城村逃走之后,贫道至今落得无立锥之地,幸而来到白莲寺方得存身。”凶僧说道:“你我乃是知己之友,只管住着,日后再为设法。”二人随便一谈,接谈法慧奸淫妇女之事,老道说道:“二师兄多大福气,可称身占十美而不乱。”

    法慧说道:“道友不知,梅花桩下,老胜英暗算贫僧,打了我一镖,如今镖伤尚未痊愈,故不能追欢取乐。提起老胜英来,真令人可恨。”老道说道:“原来如此,还有一件要事,这六个人是胜英的羽翼,今既被擒,但不知二师兄如何处治他们?现在胜英在杭州呢,这六人若逃走一个,走漏了风声,若被胜英知晓,白莲寺必然化为灰烬。”法慧闻听老道之言,微然一笑,说道:“道兄何故长他人的锐气,灭自己的威风?胜英何足为虑?”恶道自知失言,遂说道:“二师兄伤痕未愈,身体必然虚弱。人心这宗东西,能大补元气,若将六个小辈摘心饮酒,既可补元阳,又可助心气。”法慧说道:“道兄,我这地窨子每日打扫,地板全都用清水刷了,摘心开膛,血水淋漓,岂不污了禅堂?”老道笑道:“二师兄您不明白,开膛不能够过去就动手。您这庙里有的是厨房,厨房有脏水桶,一个脏水桶就可以开三四个人的膛,血都流在脏水桶内,地板上一点血迹也不能见。然后叫两个人将脏水桶搭到苇地里一倒。”法慧说道:“尸体向外抬的时候,也是血水淋漓。”恶道说道:“二师兄真慈悲,开完了膛就将人大卸八块,放在水桶之内。先叫人到苇塘里刨上一个大坑。”法慧仍然犹疑,恶道说道:“二师兄万不可优柔无断,倘若走了一个,将消息传到胜英的耳内,胜英必然勾串官面前来搜庙。咱这庙中现又私藏妇女,倘若破了案,二师兄您担待的起吗?莲花峪林士佩的山寨,被胜英一夜之间将山寨扫平;建宁府的双龙山犹如铜墙铁壁一般,都被胜英等所破。二师兄万勿犹疑。”法慧遂叫小和尚,将六位英雄的发髻俱都打开,绑在桩子上,腿腕子也绑上一道绳子,又打发小和尚去取牛耳尖刀、小刀子、小剪子、脏水桶等物。小和尚由地窨子后地道出去,打花园中的花厅出来,去取应用的对象不表。金头虎大声喊道:“杂毛!你太损啦,要宰先宰你贾太爷!”工夫不见甚大,小和尚将脏水桶抬到地窨子之中,小刀子、小剪子,俱都放在六位英雄的面前,油布一块,搭在水桶之上。法慧说道:“哪位动手?”有一个小和尚手黑胆大,上前说道:“我动手。先开哪一个吧?”老道说道:“由第一棵桩子上动手。”小和尚遂将萧银龙的英雄带解开,将短靠用刀挑了,又将脏水桶放在银龙的面前,一个伸手开膛,一个提着油布,为的是血溅不了人的身上。老道在屋中告诉开膛摘心的小和尚:“开膛之时,先用牛耳尖刀,由小腹扎进去向上挑,挑到胸口窝,用小勾子,将心向外一勾,放在凉水盆内,然后再由凉水盆中取出来,放在醋盆内,为的是去腥气。”小和尚闻听,说了一声:“晓得了。”手执牛耳尖刀奔萧银龙而来。

    老道说道:“别忘了用水浇头。”一个小和尚用凉水给银龙浇头,连浇了三次,此时乃九月初间的天气,冷水这么一浇头,萧银龙就是浑身直打战。小和尚问道:“道爷,冷水浇头取其何意?”恶道说道:“不读哪家书,不识哪家字。凉水这一浇头,心中的血就静了,为的是熬汤时没有血腥气。”金头虎说道:“恶道,你太损啦。但不知你将来怎样报应?”老道吩咐小和尚:“他要再骂街,先将他舌头给他割下来。”贾明一听,心中暗想:“别骂啦,人家都受一刀之苦,我弄得两个死,这是何必呢?”此时萧爷心中那分难过,就不用说啦,家中的父母,从此不能相见。黄三太、张茂龙、李煜俱都转睛而视,就是金头虎的脑袋乱动,他的冲天杵拴不了桩子上。小和尚挺着脖子,用二指一点银龙的心口窝,中耳尖刀向腹中一递。六位小弟兄们一闭眼睛,不忍观看,耳中就听噗的一声,死尸栽倒尘埃,血迹溅出去好几尺远。杨香五睁睛一看,并不是银龙,乃是小和尚躺在地板之上。杀人的这个人,没有二十年的苦工夫,就练不出这手武艺来。此人是在禅堂上面爬着,杀人的时候,一手执刀,一手扶着禅堂的椽子头,两足一蹬上面的地窨子顶板,头朝下奔小和尚而来。人不落地,刀先奔小和尚脖颈而去,杀完了小和尚,站在地板上,一抬腿将死尸踢出三四尺远。法慧当时就是一怔,就见此人身穿皮马褂。您道此人是谁?不是别位,正是欧阳大义士。法慧一声喊嚷,叫徒弟取过了家伙。

    再表欧阳大义士因何来此处呢?自黄昆、赵得胜杀焦公子与陶氏之时,他与胜爷约会,要探白莲寺,在白莲寺与胜爷打对头。当时胜爷只言欧阳大义士,约自己办杭州丢妇女的案子,可未敢言明探白莲寺,一则怕隔垣有耳,二则怕小弟兄们好奇心胜,私自前去,所以并未明言。欧阳大义士自从在双龙山得了宝剑之后,便到杭州寻找聋哑仙师,举凡庵观寺院,莫不进去参观,当日在黄宅与胜爷说完了话走后,第二日欧阳爷到了长春寺,就听禅堂之内有人念了一声:“无量佛,欧阳贤弟里边坐。”大义士一听,心中暗想,和尚庙里怎么有了老道啦?

    进禅堂一看,正是诸葛道爷,连弼昆长老也在庙中。欧阳爷进了禅堂落座,小和尚献过茶来。欧阳大义士说道:“杂毛老道,我与你贺喜。”诸葛道爷说道:“欧阳施主,此庙中长老是我的朋友。当着朋友,欧阳施主不要玩笑,贫道何喜之有?”欧阳爷遂将包袱解开,取出宝剑,递与诸葛道爷,说道:“杂毛你看看,这个东西是哪个王八羔子的?”道爷接剑在手,不由的惊喜说道:“贫道谢过欧阳施主,此剑正是贫道之物。”

    欧阳大义士说道:“杂毛你不要谢我,我求你点事。”诸葛道爷说道:“但不知何事?请施主当面言来。”欧阳大义士说道:“现在杭州府出了不少的离奇案子,大姑娘小媳妇在家好好的,明日便将人丢了,遍访无着。所有杭州著名之地,我都访遍了,连一点影都没访着。现在我要探白莲寺,恐我一人有失,打算请你去一趟。”道爷说道:“这有何难?施主你先走吧,夜晚我必到,咱们庙中见面。”蛮子遂站起身形,告辞而去。长春寺的掌院僧是白莲寺璧和僧的师侄,自幼参禅悟道,不好学武,来长春寺掌院,他就知吃斋奉经,是事不问,诸葛道爷与之相善,这位长老名叫法然。法然僧在旁一听这件事,不由的大吃一惊,遂说道:“贫僧不问世事,诸葛道兄务必要调查调查,千万此事不成为事实才好。”不表法然僧与诸葛道爷闲谈,单表蛮子由长春寺走后,候至三更来天,蛮子独自一人够奔白莲寺,由西群墙而过。他是夜眼,看见小和尚有抬着水桶的,有端着水盆的,还有端着醋盆和小刀子、小勾子的,由花厅里面下去。蛮子一看都下了地道啦,花厅上面还留着一个小和尚坐在板凳上面,蛮子过去一伸手,将小和尚用点穴法点住,掏出绳子将小和尚捆住,然后一把掌破了点穴法,拾起小和尚的钢刀,照着小和尚脑袋一刀背,将小和尚脑皮磕破,微见血迹。

    小和尚苦苦哀求,遂说道:“施主饶命。”蛮子说道:“我问你一件事,你在此干什么呢?这是什么所在?众小和尚抬着水桶是干什么的?”小和尚也是怕死,遂将地窨子之中擒着六位镖行之人,怎么要开膛的事说了一遍。蛮子闻听打了一个冷战,又问明白了地窨子的道路,遂掏出一块纸来,将小和尚的口堵住了,由花厅里的地道下了地窨子。一看地道这里面方砖铺地,走出去一箭来远,就是地窨子的后门,进了后门够奔禅堂而来,一看黄三太等在东面柏木桩子上捆着呢,小和尚正要开银龙之膛。欧阳大义士一看,禅堂正树着柏木桩,欧阳爷遂上了灰棚上。一看小和尚方要动手,欧阳爷两足一踹地窨子的顶棚,将小和尚杀死,站起身来,一脚将死尸踢在一旁。

    老道一看,认识欧阳大义士,遂叫道:“二师兄!这就是胜英的左膀右臂。”法慧叫小和尚:“取过来三股烈焰叉。”

    小和尚答应一声,工夫不大,将叉取来。叉杆真有鸭卵粗细,法慧双手托叉奔大义士而来。金头虎叫道:“蛮子叔叔!先解开我,咱们爷俩个跟他们干!”大义士说道:“傻小子,我哪有工夫?”此时恶僧两手擎叉,奔着大义士叉来,欧阳爷在地道内与淫僧交手,二人战了三十余个回合,未分胜败。此时银龙也明白过来啦,一看大义士这把刀上下翻飞,无论如何,叉碰不着刀。此时恶道在灰棚禅堂门口观看,遂说道:“二师兄,为何不以拿手的取胜?”老道这一提醒,贼僧这才想起香砂**袋,遂用了一个野鸡抖翎,纵出圈外。伸手掏出香砂**袋,闻了解药,奔欧阳大义士而来。说时迟,那时快,欧阳大爷本来知道这宗东西的厉害,因为上次在古城村讲究过,非本门之药不能解。欧阳爷此时进退两难,又要由原路而逃,又得保护着六位小英雄。在一犹疑之间,香砂**袋奔大义士抖来,大义士欲待躲闪,焉得能够?一晃两晃,翻身栽倒。法慧僧是洋洋得意,哈哈一笑,小和尚过来将欧阳大义士捆了。

    法慧向老道说道:“您看看,白莲寺向来不杀生害命。您看看,杀一个人就满地板都是鲜血,简直道兄你另想一个法子吧。”老道说道:“若是如此,给他们一个快的。当初在古城村他们怎么埋贫道来着?赶紧叫少师傅们,在庙东边的苇塘子西面刨一个大坑,越快越好,赶紧将他们一埋就算完事。”淫僧说道:“此法倒省事。”遂派小和尚前去刨坑。人多好作活,不多时将坑刨好,遂回来报告法慧:“坑已刨好啦。”法慧说:“好好。你们将桩子上那六个都解下来,从新捆好了,你们每人找一个,将他们掷在坑里,愈快愈好,埋完了就算完事啦。”

    恶道七星真人说道:“二师兄,胜英的余党甚多,您带着香砂**袋,贫道带着子午鸳鸯熏魂锤,咱二人跟随保护着,以保无虞。”众小和尚此时已将小弟兄六位,每人扛着一个,淫憎恶道保护着,由地道之中走出,奔后门去埋镖行老少七位。走地道梯的时候,闻听花厅中有哼哧的声音,小和尚用灯笼一照,是自己的师弟被人捆了,遂将绑绳解开了,掏出口中的东西,一问这才明白,是蛮子进地窨子时候捆的。众人出了白莲寺的后门,走了几十步就是苇塘子。来到坑前,头一个小和尚扛着的是小毛遂杨香五,向下一掷,“噗咚”一声,将杨香五掷在坑内。第二个小和尚扛着的是凤凰张七,走到坑边向下一顺,将张七爷头朝下脚朝上,倒栽着掷到里面。第三个就是傻小子贾明,临到坑边的时候,用尽平生之力打千金坠,小和尚掷了两次,没将傻英雄掷到坑内。傻英雄遂大声喊嚷:“救人啊!救人啊!淫僧恶道要活埋人哪!”七星真人赵昆福,捧着宝剑向贾明唾了一口,说道:“别没羞啦,喊干了嗓子也活不了。”

    傻英雄道:“那可没有准,就许唤出救星啦。”此时小和尚又抬起贾明,往坑里用力一掷,傻英雄仍然打千斤坠喊嚷,就听东边苇塘之内,一声:“无量佛,僧道莫要害人,出家人以慈悲为怀才是。”语毕,纵出苇塘。来者非是别位,正是诸葛道爷。恶道七星真人仗剑迎将过来,两个老道遂杀在一处。恶道迎面向诸葛道爷便剁,诸葛道爷闪身躯举剑相迎,赵昆福知道诸葛道爷的宝剑厉害,急忙抽剑不敢相碰。贾明说道:“这可是金头虎的造化。僧道不能相离,我的师傅必然也来啦。”

    傻英雄话音未了,就听西面苇塘之中,一声:“阿弥陀佛,你们不要害镖行的人,贫道来了。”一道白线犹如闪电一般,奔掷贾明的小和尚而来。法慧一个箭步迎上前去,举叉便砸,弼昆长老闪身形亮剑,两个僧人也杀在了一处。虽然说都是老道,可是一个是奸淫杀害,无恶不为;一个是除恶安良,无善不作,二人杀到一处。老道与诸葛道爷动着手,见小和尚掷不下去贾明,遂着急说道:“一个人掷不下去,还不会两个人掷吗?过去一个帮着掷下去快埋呀。”这才又过去一个小和尚。方要动手,就闻北面树林之中一声喊嚷:“不要害我镖行之人,老夫胜英来也!”鱼鳞紫金刀一道电光相似,够奔众小和尚而来。众小和尚一看,吓的胆裂魂飞,人也不向坑里掷啦,放在地下便跑。铁锨也掷了,都奔庙里跑去。扛着欧阳大义士的小和尚,正将欧阳大义士掷在湿土之上,欧阳大义士一闻湿土的气,忽然明白,睁眼一看,原来自己被人家捉住了,捆绑着掷在尘埃。一运气力,两膀一抖,将绑绳抖断。此时胜爷走到大义士面前,伸手将大义士的腿上绑绳解开,又将金头虎贾明的绑绳解开。贾明跳下坑去,把杨香五、张七二人的绑绳也解开了。

    再说,三老怎么来的呢?欧阳大义士约好胜爷,胜爷将黄昆师徒打发走了,又叫小弟兄们出杭州府几十里地再安身,胜爷遂溜达着到了小西关一个素饭铺门前。向里一看,聋哑仙师、弼昆长老正在饭铺里吃饭呢。胜爷走进饭铺,聋哑仙师让道:“胜施主请坐吧。”老哥儿三个坐在一张桌子上,胜爷问道:“你们老哥俩怎么来到这里?”诸葛道爷遂将蛮子所约之话,说了一遍。哥儿三个从新要了菜饭,吃喝完毕,哥儿三个坐在饭铺里闲谈。耗够了时候,聋哑仙师说道:“咱们哥三个到庙里,专寻找妇女们的下落,不打仗才好呢,老方丈现在庙中养病呢。”哥儿三个谈了会子闲话,遂给了饭钱,奔白莲寺而来。

    进了树林子,席地而坐,闭目养神。天至三更多天,聋哑仙师说道:“我进到里面看看,你们二位在这里等候我。”胜爷点头。聋哑仙师在庙里各禅堂屋中窃看一番。并无妇女们的下落,仍然打庙里出来,走到西面这片苇塘子旁,就见两个小和尚拾着一个席卷儿,一个小和尚打着灯笼,手中拿着铁锨,三个小和尚说着话向前行走。就听有一个小和尚说道:“刨深深的坑,七个人啦。”那个说:“师兄,这个蛮子真可恶,要不是香砂**袋,还不准捉得住他,他是软硬劲的工夫。别看咱们师弟被他所杀,一会儿活埋这群东西,还不就给师弟报了仇吗?那个梳冲天杵的,捆在桩子上嘴还不闲着呢,我抽了他两个嘴巴子,他倒没理会,我的手疼,这东西也不是什么骨头?”老道在苇塘子里听了个明白。三个小和尚刨坑,说说笑笑不提。聋哑仙师先来到树林子内,见了胜爷,备言小和尚刨坑埋人之事。”胜施主,你先别出头。等他们埋人的时候,我先出头,你最后出头,报你的名姓。”哥儿三位正说着话,就见灯笼的亮光,小和尚扛着人,后边跟着拿铁锨的,也有拿着木锨的。

    道爷遂藏在西面苇塘之中,和尚遂藏在东面苇塘之中,胜爷仍在大树林中,容小和尚掷金头虎的时候,道爷由苇塘之中纵出,与恶道七星真人二人接着动手;弼昆长老由苇塘中也出来啦,与淫僧交战,二人拌住了淫僧恶道,不容淫僧恶道使香砂**袋与熏香锤。小和尚仍然动手埋人,胜三爷由树林中纵出,一声呐喊:“胜英来也!”小和尚等望影而逃。小弟兄们与欧阳爷的绑绳俱已解开,大义士抄起了两把铁锨说:“吾要杀和尚!”此时就听庙中钟声响亮,道爷说道:“胜施主快走。”胜三爷与蛮子及小弟兄们先奔东南而去,僧道二人俱都卖了个破绽,也向东南跟踪而来。走至一个树林子,胜爷说道:“咱们且在林中休息休息。”众人进了树林子,胜三爷大怒问道:“是谁先探的白莲寺?”黄三太说道:“我们六个人先探的白莲寺。我欧阳叔父,因为救我们,才被和尚用香砂**袋所擒。”胜爷说道:“你们六个小冤家,几乎将你欧阳叔父的性命饶上。你们没有看见擂台上的事吗?你们六个人也不是一个人的敌手,三太你目空四海,竟敢前来送死。若非遇见我等,你们爷七个的性命休矣。”又向贾明说道:“这必是你领头来的吧?”贾明说道:“胜三大爷,这回可别怨我们,这个事,凡是咱们镖行的人,无论是谁要知道了,也不能忍耐。你让我们出去杭州府几十里去安身,我们住了一个店,夜间听隔壁有人啼哭,我们叫店家将他召唤过来一问,才知道是因为失了姑娘,老俩口子要行拙志,这个姑娘是在白莲寺内为母病烧香丢的。好,你这位老先生是谁呀?不是外人,正是贺照雄的岳父。姑娘是贺照雄未过门的媳妇,被和尚隐匿不献。”胜爷一听,两眼冒火,七窍生烟,遂说道:“和尚明明是凌辱我师徒。因为在擂台上动手,梅花桩伤了老和尚,他们知道贺照雄是我的门生,故此将贺照雄未过门之妻隐匿庙中。众位兄弟们,咱们就此杀奔白莲寺,一死相拼!”贾明说道:“是不是三大爷,你要知道了,你也着急吧?”诸葛道爷说道:“胜施主且慢。此时天已将明,再说三太他们又没有家伙。咱们先回三太等所住之店,到在那里,胜施主你先与莫老先生见了面,问明白。白天咱们在店中养养精神,夜晚再去救人。老方丈虽然破了金钟罩,他的艺业还在,咱们设法救人,千万别领头打仗。”胜爷说道:“今天姑娘丢了三天啦,明天就是四天。岂不误了事吗?”道爷说道:“有命不怕家乡远。”蛮子说道:“我可怕了那个贼和尚啦。”

    胜爷拗不过众人,只可依着道爷的主意,先回奚家屯。四老六小爷儿十位,黄三太头前带路,够奔奚家店而来,一路无书。

    六七里地,工夫不大,已然来到店门。众人一看,奚家店前站着二人,正是奚掌柜与奚老者在那里眺望呢。贾明上前叫道:“莫老伯父!您看越来越多了。”黄三太走上前去,与胜三爷给莫老先生引见了,然后又与僧、道、大义士都引见了。奚老先生呼胜三爷称为老达官。胜爷说道:“奚老先生,咱们是亲家,贺照雄是我的学生,不要如此的客气。”说着彼此都进了西跨院的上房内落座。金头虎说道:“奚老掌柜的,我借您的那把刀,拿着我嫌重,存在庙里啦。”胜爷说道:“奚老亲家不必着急,胜英在三日之内,必将令嫒找回。如不幸已死,必将尸体找回。别说是我学生之妻,就是路人,倘有此事,被胜某遇见,也不能袖手。”胜爷安慰了奚老先生一回,又问道:“老亲家,您可有度日之费吗?”莫老者将三太、银龙赠银之事,说了一遍,胜爷点了点头。又说了会儿闲话,奚老者告辞而去,老少十位吃茶用饭,不必细表,准备夜晚再探白莲寺。

    不言十位店中之事,单说贺照雄,自梅花桩散后,自己也没回贺家堡,心中一想:“不如追赶老娘,见了面也好叫老娘放心。”打算已定,遂顺着江沿追赶老娘的船只,追了两日有余,将船赶上。贺爷叫船拢岸,水手一看是少东家来啦,两只船俱都拢岸,贺爷上了大船,直奔舱中而来。下了船舱,一看老太太正在茶桌一旁坐着呢,丫环在旁伺候。贺照雄跪在母亲面前说道:“孩儿不肖,无故累及老娘。”老太太说道:“我儿快起来讲话。你们擂台之事怎么样了?”照雄叫道:“娘亲!我师祖父与老方丈在梅花桩上动手,老和尚被我师祖打下梅桩,梅花桩下一阵大乱。大概是金头虎、贾明与濮德勇拆擂台,砸死了不知有多少人,我们众人在梅花桩下逃散,孩儿未敢回家,故此前来追赶母亲。”老太太冷笑说道:“儿呀,从今后不可叫小孟尝君。你师前不地道,擂台下出了这大的是非,必然得有被官人捉进官里去的,你虽不能露一露面,也得暗中托一托亲戚朋友,好照应他们。为娘有男女的下人服侍着,我是上你姨娘家去,何言逃难呢?你分明是怕事。为娘不用你惦着,你回去看看,咱们祖遗的家产怎么样了?众人们与你师傅和师兄弟有打官司的没有?为娘虽不敢比专诸之母,也要学古人教子成名。你下船去吧,不必惦念为娘。”说毕,面向船舱板。贺照雄唯唯而退,说了一声:“孩儿遵命,老娘多多的保重。”

    出了船舱,下大船,由原路而回。在路上思想:“我诚不如我老娘所见之远。”

    一路无事,走了两日,到了安乐村贺家堡,已经掌灯之时,贺照雄向四外一看,并没有官人,遂进了安乐村贺家堡。走到自己的门前,举目一看,十字花的封皮,是钱塘、仁和两县所封。英雄长叹一口气,遂奔杂货铺走去,正遇老四在门口站着呢,就听叫道:“少当家的,这边来坐吧。”照雄遂走进了杂货铺,有贺照雄的管家在杂货铺内藏着,贺照雄一见,遂问道:“何时封的门?”老管家说道:“梅花桩散后,老奴遂隐藏在这里。第二日,钱塘、仁和两县派了官人,用梯子进去人,将院内屋中一切的东西俱都上了帐啦,就将门给封了。”贺照雄点了点头。老西给贺照雄温了点酒,贺照雄自斟自饮,老家人在一旁站着,贺照雄喝着酒,一看老家人眼泪汪汪。贺照雄叫道:“老主管!何必这样悲痛?”老家人说道:“老奴有心不说,实在难以为情。”贺照雄说道:“老主管,有什么事只管说来。”老管打了一个咳声,说道:“真是上天无眼,不助善人。贺家与莫家并未做什么伤天害理之事,怎么俱遭这样的惨祸呢?”贺照雄说道:“此事有奚家的什么事?还能灭门九族吗?”老家人说道:“不是因为咱们这件事。奚老先生昨天到这里来了,一看咱们这里大门上贴了封条,老先生顿足痛哭。我叫杂货铺掌柜的将老先生请进来,告以封门之故,哪知道奚老先生家也出了祸啦。姑娘因为老娘的病痊愈,去白莲寺降香还愿,无故的将姑娘在庙里头丢啦。”贺照雄一听,微然一阵冷笑,遂说道:“白莲寺和尚这是欺压我等。和尚明知打擂之事由我师生而起,俱都住在我的家里,故此将奚家的姑娘隐匿在庙中。”说着话,喝着酒,闷心酒越喝越勇。壶里的酒也喝干啦,自己端起小酒坛子,犹如饮水一般,喝了一肚子酒,将酒坛子抛在地上给摔啦。贺照雄空心喝下酒去之后,酒性大发,天色已到定更之时,小英雄站起身躯,自言自语说道:“贺某没有别的东西,还有钢刀一把,可以宰和尚呢。”老家人与杂货铺掌柜的,见贺爷在盛怒之下,也不敢相拦,老家人说道:“少主人多要保重些。”贺照雄出了杂货铺,直奔白莲寺而来。

    工夫不大,来到寺后,由东边的苇塘一走,正走到小和尚刨的坑。未埋成黄三太与大义士等,小和尚将坑的原土又填上啦。贺照雄不知,以为是奚家姑娘已死,埋在这里了。贺照雄心里暗想:“奚家小姐,你真称得起贺照雄之妻。”贺照雄心里头思想着,遂由矮墙而过,到庙里忽然眼前一道黑影,方一定神,黑影儿又不见了。由北向南走了几十步,黑影又在眼前一晃,贺照雄定睛一看,黑影又不见了。此时贺照雄心里思想:“莫非奚家小姐冤魂不散吗?”又一转想:“哪有异端之事?”

    再向前行,只见黑影在前面,离着自己十几步远,贺照雄这才知道不是鬼怪,急奔黑影追去。绕了两道院子,走到花厅前,黑影忽然不见。贺照雄上了花厅,就听有哼哼的声音,贺照雄奔声音而去,原来花厅东边捆着一个小和尚。贺照雄问道:“你是何人?”小和尚哼了一声,贺照雄知道小和尚口中有物,伸手将口中的东西与小和尚掏出来,小和尚干呕了两口,遂说道:“好汉爷,奚家小姐不是我办的事,是我师傅法慧所为。”

    贺照雄一听,遂说道:“谁问你这些事呢?”小和尚说道:“方才来了一个妖精,将我捆上了,他说您要来了,叫我告诉您,法慧僧在地窨子里呢。”小和尚将下地窨子的道路,详细告诉了贺照雄。贺照雄心中暗想:“这也不是哪里的事?真有妖精吗?”贺照雄半信半疑,将小和尚口仍然堵上。走到地窨子口儿,一看果然有一块盖地窨子的板,已经掀开啦。贺照雄下了地道,晃着火折子一看,此地道是正南正北,贺照雄由北向南走十几丈,见东面墙上有一个门,此门是假的,与砖的颜色一样,贺照雄进了里面一看,是翠竹林。贺照雄心中纳闷:“地窨子之中不见天日,哪里来的竹林呢?”用手一摸,原来是人造的竹子。贺照雄顺着竹林中的蜿蜒小道向东走了不远,闻有老妪说话的声音,就听一个老妪说道:“姑娘你太不给我们面子啦,四天四夜,我们这样劝你,你就连一碗水都不喝。你要从了二当家的,一辈子的幸福,吃着不尽。姑娘大了都得出门子,你别说是秀才的姑娘,天上的仙女还下嫁呢,怎么这样死心眼呢?你看我们两个人倒愿意啦,谁要哇?我们这个脑袋,只可粗衣粗食,哪有姑娘的福大呀?姑娘啊,从了吧。先喝碗水,压压火儿。”又听有女子的声音说道:“你们家没有少妇长女吗?都愿嫁和尚吗?老乞婆不必多费唇舌。你家姑娘乃是名门之女,再要劝我,我可骂你们。你家小姐惟求一死,你们不叫我行拙志,看守着我也是不行,再有三五天我也不能活了。两个下贱的乞婆,何必饶舌?”贺照雄暗中赞成,真是不愧名门之女。就听婆子说道:“这可没有别的法子啦,打吧,好倒骂上前来了。”就听皮鞭子叭叭向身上抽的声音,先前姑娘是泼口大骂,随后只有哼唉之声。婆子打着问道:“小贱婢从也不从?你别认着这一回抽死,没那个事!这是便宜你。”贺照雄心中思想:“我父母给我结的亲,自四岁上就都看见过,虽然未曾过门,我不救谁来救呢?”贺照雄正思想着,就听鞭子打人的声音,已经没有啦。贺照雄向前走来,原来是三间小灰棚子,没有门窗户壁,贺照雄在外面叫道:“妈妈,师傅请你们去一个呢。”婆子遂由灰棚中走出一个,说道:“哪位师傅呀?”婆子一看不对,原来是一个俗家,手执钢刀。婆子刚要跑,贺照雄赶奔进前,手起刀落,挟肩带背,婆子当时倒在尘埃,贺照雄一连剁了几刀,溅的混身血迹。走到灰棚之中,那一个婆子哟了一声,刚要向外逃走,被贺照雄一刀刺死。此时贺照雄满身是血。再看姑娘在棚子北面梁上吊着,倒剪二背,离地约有三尺,身穿蓝绸子的裤褂,足下窄窄金莲。南面有一个藤床,上面放着一只箱子,一个皮匣,匣子之内俱是珠翠首饰,箱子之内俱是衣服。贺照雄走上前,左手托着姑娘,右手割断了绳子,将姑娘托到藤床之上,慢慢的捶后胸,摩擦前胸。

    姑娘腹中咕噜噜一响,一口浊痰吐于床下,“啊呀!”一声,遂说道:“苦命的奚秀龄。”睁睛一看,一个血人在自己的眼前扶着自己呢。姑娘说道:“你是什么人?还不下退。岂不闻男女授受不亲吗?”贺照雄说道:“我非别人,我乃安乐村贺家堡的贺照雄是也。”姑娘一听说道:“原来是贺公子。你到此何干?”贺照雄说道:“我前来搭救小姐。”姑娘说道:“公子此言差矣。我一青年的女子,现在庙中隐藏了四日四夜,岂能腆颜出庙?公子乃诗书门第,礼乐之家,这件事若由你将我救出,我跳在黄河也洗不清了。庙里凶僧约有二百余名,纵公子知我,无奈外人多生物议。”贺照雄说道:“心地坦白,怕什么毁谤?姑娘乃九烈三贞之女,贺某知之已久。我将姑娘救出去,送到家去,我必替小姐明此不白之冤。”姑娘说道:“公子你乃百万之富,何愁不妻妾满堂?我唯有速求一死,公子不必挂念。没有别的,我死之后,望公子念妾被不白之冤,替我报仇雪恨足矣。再者,我只有父母在堂,上无三兄,下无二弟,仍望公子多多照应,妾死在九泉之下,亦感公子之恩。公子你快去吧,妾只有一死,决不能辱了两家的门庭。”贺兆照雄说道:“姑娘言之差矣。你我自三四岁定亲,那时节两小无猜,谁没见谁?你在庙里的事,我俱都知道,你何必固执呢?姑娘不要多言,我必将你背出此庙。”说着话走上前来。小姐听至此处,遂说道:“公子不可如此。即让你背我出庙,你不想想庙里是多少和尚?倘有不测,妾反累及于你。你只知有妾,竟将你的堂上慈亲置之度外?公子速去,勿费唇舌。”贺照雄听罢,一顿足说道:“姑娘我救不了你,惟有与你报仇就是了。”

    贺照雄又仰面说道:“苍天哪!保佑贺某无恙,将此仇报了。”说罢此话,贺照雄转身形进了假竹林。

    姑娘整理衣服,淫僧所有的珠翠首饰、绸缎衣服,姑娘连看都不看,扶着藤床而下。姑娘上吊的绳子,离地三尺余高,姑娘就着那条绳儿,挽了一个套,地窨子之中辨不出东西南北,扶着绳套,大拜了八拜,口中说道:“生身的父母,白生养孩儿一场,父母养育之恩,儿未尝稍报,儿不能堂前尽其孝道。婆母慈祥,年供柴,月供米,三四年之久,为的是将不孝的儿妇娶过门去,在堂前侍奉你老人家。如今儿妇遭难已死,负了婆母一片好心。”转身形又拜了四拜,站起来扶着套儿,杏眼之中流下血泪,洒于胸前,将套分开,粉颈一伸,就听背后有人咳嗽一声,说道:“姑娘休行拙志,老朽在此。”小姐回头一看,身背后站立一个大脑袋,头如麦斗,身高三尺有余。姑娘说道:“打鬼!打鬼!”大脑袋说道:“哪有鬼怪?我是胜英的大师兄,前来搭救你们未过门的义夫节妇。贺照雄进地窨子,本是老朽将他引来的,贺照雄不能救出姑娘,老朽故此来救小姐。”姑娘闻听,遂说道:“原来是大师伯。难女落难在庙里四天四夜,难女不能出此寺院。您将难女救出,叫他人说长道短?老伯父,您快去救贺公子去吧,难女只求一死。”老剑客说道:“小姐,我要救,救你们一双义夫节妇。我将你夫妻完全救出去,那才是全始全终。我若独救贺照雄一人,岂不是半途而废吗?姑娘你是贤德之女,贺照雄他是孝义双全之男,故此老朽才前来搭救你们。姑娘你休要迟误了时候,贺照雄要与僧人动上手,他的武学可不成,必然被僧人所害,反而不美了。姑娘你贤德不贤德?节烈不节烈?你要贤德节烈,速与老朽出庙,老朽今年八十七岁了。”姑娘叫道:“师伯,贺公子救我,我都不出此庙,您虽然是师伯,素不沾亲,我是一女子,怎与师伯逃走?”老剑客一听此言,有情有理,遂叫道:“姑娘,我是八十七岁的老绝户,无儿无女,我收姑娘你为义女,我若拿你不当亲生的女儿,叫我夏侯商元不得善终。”姑娘一听,赶紧飘身下拜,遂说道:“不肖的难女逼得义父起誓,倘日后难女得志,若不以义父当作生身的父母看待,叫我必遭恶报。义父受小女儿一拜。”老剑客心中欢悦:“我八十多岁,没有听过叫父亲的。”老剑客终朝寻茶讨饭,酒色财气抛了三样半,就是还有点好气。如今认了干闺女啦,老剑客可爱了财啦,见姑娘应允出庙,遂走到藤床前,将首饰放在包裹内,包好了向腰间一围,将绸缎衣服,一件一件的向背后披,披了七八件。

    向地下一蹲,叫道:“女儿这里来,义父背你逃走。”姑娘这才伏在老剑客背后。老剑客又拿了一件大的衣服,将姑娘向自己身上一缠,遂说道:“姑娘闭眼吧。”大脑袋一晃,身形一摇,唔唔的带风,穿过假竹林,够奔地道,由打花厅出去,往正北奔庙的后群墙。前文表过,后群墙矮。老剑客施展八步赶著名的童子功,一纵过了墙头,要是墙高,背着一个人,谁也过不去。老剑客背着姑娘纵过了庙的矮墙,够奔庙后东面的大苇塘子。九月间苇子已经落叶,老剑客先将苇子铺倒一片,又掀过来一把苇子,叫道:“女儿!你扶着这把苇子站好。”姑娘掀着苇子,剑客将姑娘由身上放下来,姑娘站在一旁。老剑客将衣服铺放在倒了的苇子上,叫道:“女儿你坐下吧,我去救贺照雄去。你可别行拙志,若那么一来,老夫就枉费一片苦心了。”姑娘说道:“义父,蝼蚁尚且贪生,何况人呢?请义父速去救贺照雄去吧。”老剑客放下小姐,再进庙去救贺照雄不提。

    单提贺照雄,自假翠竹林灰棚中顿足走出,仍奔假砖门。

    出了假砖门,顺着地道向南去,走至地窨子的北后门,一扇关着,一扇掩着。贺照雄探头向里观看,一看里面是三间禅堂,坐北向南,北面的窗户,屋中灯烛辉煌,外面地窨子有挂灯。

    贺照雄手背着钢刀,叫道:“小和尚,你们出来一个,妈妈叫你们去呢。”小和尚问道:“哪位?”贺照雄说:“是我。”

    小和尚走出来一探头,贺照雄一伸手,掀住小和尚的耳朵,照着小和尚脖子上就是一刀,将死尸拉着,靠到东面地窨子墙,又叫道:“小和尚,你们倒是出来一个呀!”小和尚又出来一个,贺爷照样又杀了一个,两个死尸掷在一处。再叫小和尚,里面的小和尚说道:“怎么去了两个啦,还招呼呢?”这个小和尚遂留了神啦,刚一探头,贺照雄一伸手,这个小和尚抽身向里便跑,贺照雄在后便追,追到禅堂屋中,手起刀落,将第三个小和尚斜插柳一刀,小和尚倒在地板上。法慧僧一怔,贺照雄并不答言,将两旁边站着的五六个小和尚,用刀一路乱剁。法慧僧方才站起身形,贺照雄纵起身来,照着和尚便剁,和尚一抓桌子腿,向贺照雄翻去,桌上酒菜撒了一地。贺照雄这一刀正剁在桌子上,和尚一转身形,由门后抄起三股烈焰叉,遂问道:“什么人?”此时贺照雄由桌子上撤出刀来,遂用手一指:“大胆的凶僧!奚家屯的奚老先生之女,前来烧香还愿,你敢隐匿不献?大太爷是安乐村贺家堡的赛孟尝贺照雄是也。”和尚一听,心中一怔。和尚知道,贺照雄是有名的人物,倘若勾引官兵前来,这场官司不好打,并不是怕贺照雄的本事。和尚一想,一不作二不休,索性将贺照雄结果了性命,就算完啦。

    贺照雄此时举刀便剁,和尚仰起叉来便搪,贺照雄不敢碰和尚的叉,顺势便划和尚的双手。二人在地窨子之中,战了二十余个回合,和尚的叉将贺照雄的刀叉住,向上一抖头,说声:“撒手!”贺照雄身不由己,单刀出手。和尚的叉奔贺照雄胸前便刺,贺照雄用了两个野马分鬃的招数,贺照雄可不敢前进,只有后退之能。挤到西面上这行柏木桩子上,和尚是急劲,恨不得一叉将贺照雄叉在桩子上,按足了膂力,照定贺照雄胸前刺去,贺照雄将身躯向南一闪,和尚的叉刺入柏木桩子上。和尚向外一撤叉,贺照雄由和尚的叉杆上纵过来,和尚一伸左腿,照定贺照雄便踢,贺照雄将身躯向东一闪,和尚的脚踢空,和尚的叉仍在柏木桩上。说时迟,那时快,和尚踢贺照雄落空,左脚落地,右脚一踹桩子,将叉由柏木桩子之上将叉撤出来,举叉向贺照雄便砸,贺照雄向北一闪,未留神脚底下死的小和尚,竟将贺照雄绊倒,和尚见贺照雄栽倒,双手抱叉便扎。贺照雄武学虽然不十分精,他可是杂学,在家练武之时,山南的海北的,到了贺宅,没有不招待的,朋友临走的时候,有过意不去的,便对贺爷道:“贺兄,在下有几手笨艺,地躺的招数,我在你面前献献丑吧。”在武学之中,这就是要传授武艺,贺照雄是有教的便学,所以他是杂学。和尚抱着叉这一扎贺照雄,贺照雄遂施展地躺招的工夫,和尚使的力大,贺照雄闪开了叉,和尚便将叉扎入地板之内。和尚拔叉的工夫,贺照雄便向北翻,和尚在拔叉的时候,挡着北面的门,不容贺照雄出去,拔下叉来再扎,贺照雄仍是就地十八滚,燕云十八翻。和尚忽然灵机一动,心里暗想:“我为何不用叉举起来拍他?再不能叉入地板了。”于是换招,举起叉来拍贺照雄。贺照雄此时头东脚西,仰面看着和尚举起叉来,贺照雄心中暗想:“悔不听吾妻之言。淫僧举起叉来就叉,倘若乱叉,吾命休矣。”

    正在此时,就见北面地道中一人,一纵一丈多远,两纵进了地窨子。和尚一看就是一忙,原来是个大脑袋,头如麦斗,身量三尺多高,头上的短头发有三寸来长,坏棉袍多厚的油泥,头上挽着一个疙疸髻,破布条与草绳拧的腰带子。和尚问道:“什么人?”老剑客用手一指和尚,说道:“淫僧!震三山撼五岳鬼见愁大头鬼王夏侯商元是了。你隐匿奚老者之女,已被某救出去了。”此时贺照雄已经站起身躯,闻听是大师伯夏侯商元,心中这才放心。和尚闻听说道:“真是闻名不如见面,原来是讨饭的。”说着话用野鸡抖翎的招儿,将叉向外一挡。

    老剑客八步赶站童子功,草鞋一点地,成心要卖一手儿,向上一纵,大脑袋几乎顶着地窨子的上板。和尚一想:“这个人还称得起剑客呢?容你落下来,后腰上给你一叉,就是金钟罩也将你砸折了。”他哪知道老剑客是夜行眼,童子功,黑天白天看的一般远。说时迟,那时快,容老剑客由上面落下来之时,和尚平着叉向老剑客打来,老剑客一弯腰,踏在叉杆之上,犹如棉条儿一般,和尚悠了两悠,老剑客头朝下一落,手一按地翻身站起。贺照雄在一旁看着,不住的惊讶,平生未见过这样的武学,只见法慧僧的叉吞吐撤放,撤花盖顶;老剑客闪展腾挪,暗藏着猫蹿狗闪,蹿高纵矮,内隐着兔滚鹰翻,陡转如环。

    贺照雄一看,这才知道自己艺业不高,和尚忙活了半天,连老剑客的破棉袍都没有沾着。老剑客说道:“凶僧,我将奚家小姐已经救出去啦,这是与你开开玩笑。你不用着急,我站在地上不动,你打我两叉看看。”老剑客遂伸出两只胳膊,站在那里不动。伸胳膊为的是护头。凶僧抡起三股烈焰叉,照着老剑客的软肋梢打来,这一叉"吧哒"一声,正正打上,老剑客向上一进步,让过了叉盘子,将叉挟住,遂说道:“我可没躲。你该挨打啦,一对一下的。”和尚心里暗想:“我可受不了。”

    兵刃似自己的命一般,和尚焉能放松,擎着叉杆,与老剑客要较劲。你道老剑客在萧金台举过石香炉,那是多大的膂力呢?

    和尚与老剑客较劲,老剑客遂将凶僧举起四五尺高,向地下一甩,凶僧将叉松手。老剑客平生没害过性命,今天是急劲,拿过叉来,手执叉的尖子这头,用叉钻照着和尚的脑袋上,就是一下子,和尚急忙用缩颈藏头之法,向下一缩头,叉钻正扎在脑袋左边,将头皮划破了,鲜血当时流下,眯了和尚一只左眼。

    和尚转身就跑,奔南面上的四扇垂花门,出了垂花门奔地道,和尚的用意,他想老剑客必追,将老剑客引到前面的地道门那儿,老剑客必不知有消息,掉在网里,将老剑客擒着,然后捉拿贺照雄易如反掌。哪知道老剑客是童子功,八十七岁正身的童子功,黑夜可作楷书。和尚在前头跑,老剑客在后头追,遂叫道:“照雄随我来!”追到地道要出门的那儿,老剑客嚷道:“照雄啊!你的火折还有吗?”贺照雄说:“有。”老剑客说道:“你将火晃着,要出地道儿。堵着门是转环板,板底下是网,掉在里头就得被擒。到那儿别直走,靠墙南有面头台石,向南纵到阶头台石上,登台阶出地道的门,在我背后紧紧跟随。”和尚在前面一听,心中暗想:“干啦,他全都知道了。”

    和尚由地道之中出来,一拉铜环子,出了月洞转环门。老剑客的脚程要追和尚可不费力,皆因为后边有贺照雄,贺照雄在地道里打着火折子走,哪跟得上老剑客呢?因为贺照雄没跟上老剑客,老剑客在地道外等着贺照雄,比及贺照雄由地道出来,老剑客一叉杆将月洞转环砸落。

    就在这个工夫,法慧顺着花园子向南跑,跑到东禅堂的北院,一边跑着一边喊:“大师兄,了不得啦!现在剑客震三山在地窨子里,由地窨子里追出我来啦。快出来吧!”此时就见东院各禅堂中,纵出三十来个和尚,俱都是短衣襟小打扮,手擎合手的家伙。老剑客叫道:“照雄你在北面等候我,待老夫独斗众淫僧!"你道这三十多和尚为何这样齐整呢?皆因为昨日胜三爷等在庙外与法慧鏖战,庙里的和尚故此有预备。这三十多和尚之中有一个老道,正是七星真人赵昆福。老剑客手擎着叉,引头在前,贺照雄在后,法蓝僧怀抱着亮银梅花夺,大声说道:“来者是夏侯商元么?你也是道门之徒,为何搅闹佛门善地,杀害庙中僧众?”老剑客大怒,骂道:“猴儿崽子!你还装好人呢?染污了佛门净地。现在我将奚老先生的女儿救出庙去。还有多少案都是你们所为?大胆的凶僧,竟敢将降香的妇女隐匿庙内。钱塘县现在出了七案,如其不将少妇长女都与我献出来,我把你们这一群猴儿崽子都打坏了!你们这群猴儿崽子,莫倚人多势众。”和尚亮银梅花夺一分,上前一近身,老剑客手执三股烈焰叉,叉头向里,叉杆向外,按棍使用,亮银夺向前一递,被叉杆磕出去,和尚就觉着虎口发酸。和尚自知气力不敌,不敢砸老剑客的家伙,但是亮银夺吞吐撒放招数神妙,老剑客的叉当棍使,和尚的亮银夺拿不着叉。和尚虽然气力不敌,他的艺业高强,这二位,一个是道门长门的,一个是僧门长门的,两个长门的弟子战了五六十个回合。正杀得难解难分,恶道七星真人在旁念了一声:“无量佛。大师兄为何不用绝艺呢?”法蓝僧恍然大悟:“我有香砂**袋,为何不用呢?何必费此气力?”亮银夺虚点一招,纵出圈子外,将夺交于左手,伸手由兜囊之中,撤出香砂**袋。香砂**袋头上有皮口袋,口袋上有梅花孔,先向自己鼻子用手指一弹,闻了解药。老剑客借着灯光一看,心中暗想:“此袋没有破法,有心要走,大脑袋一晃就走啦,群僧决追不上我,无奈有贺照雄在后边。”

    老剑客一着急,一顿足将就地的方砖踩裂,一掉叉杆,将翅子朝外,遂说道:“你要打香砂袋,我就用叉叉你。”和尚香砂**袋,离着远了够不着,遂向前欺身,老剑客的叉就要出手。

    正在此时,东禅堂上咳嗽一声,说道:“掌院当家的休要使暗器,俺胜英来也!”又听一人说道:“大师兄休要担惊,贫道诸葛山真来也!”又一人喊道:“弼昆在此!”来了一僧一道一俗家,胜三爷手中托着明晃晃的金镖。这段书杀得天翻地覆,名为胜三爷两只金镖破寺院。为何两只金镖呢?指镖救友,给了黄昆一只。老兄弟四位,黄三太小弟兄六位,由莫家店来的,欧阳爷与小弟兄们未敢进庙,手中也没有家伙。欧阳爷说道:“你们老哥儿三位进庙,我得便与他们找家伙去。”故此欧阳爷也未进庙。法蓝一见胜爷金镖在手,胜爷的镖有名,人所共知,和尚明知自己要用香砂袋,胜英他必打镖,镖能打得远,香砂袋不能及远。自己一想,难讨公道,遂将香砂袋还于兜囊之中。胜爷说道:“现在庙中隐匿奚家女子,还有别的案子,当然也是你等所为。你去请老当家的去,胜某与老当家的有话讲。”

    正在此时,就听庙内钟响,皆因老剑客由地窨子之中追出法慧僧的时候,早有和尚报于老方丈,老方丈本打算不出头,后来又听说是剑客到了,又听说胜英也到啦,老方丈打了一个唉声说道:“前日推算一卦,十日之内有血染衣襟之祸,此乃天数也。”遂吩咐小和尚击钟,齐集了一百多和尚,都手执兵刃,奔东院而来。群僧进了东院的月洞门,俱都雁排翅排开,胜爷一看,老和尚背后,有两对小和尚,这四个和尚俱都是精神百倍,气宇不凡。这正是老和尚五徒弟法吉、六徒弟法祥、七徒弟法如、八徒弟法意。再往后有两个和尚,身躯魁梧,搭着龙头凤尾的如意架子,架子上放着亮银方便铲,铲杆有胳膊粗细,铲头三面是刃,铲尾有大月牙儿。这条铲,在少林寺由宋太祖所封,自有少林寺就有这条铲,为镇少林寺之物,永久未出过世,此次老和尚出来游方,忽然将它带出来了。也是天数,按说这宗东西不是打仗用的,是和尚埋白骨所用之物,如今老方丈,拿方便铲当作兵刃。此铲重有一百来斤,除非璧和僧,谁也用不了。胜爷看罢,整整鸭尾巾,拢银髯,拱背躬身,叫道:“老师傅,弟子胜英拜见。”璧和僧叫道:“胜侠士!你乃替天行道之士,为何杀害我庙中的和尚?”胜三爷叫道:“老师傅!可惜你只知其一,不知其二。弟子焉敢搅闹佛门净地?老师傅,你有失查之过,这寺院之中,不知有多少妇女。有弟子之徒弟贺照雄之未婚妻,奚家屯奚老先生之女,前来庙中降香,被你寺内的僧人隐匿不献,奚老先生在县衙告状,派官人前来搜查几次,未见奚家之女,现在被我大师兄救出了寺院。既然有这一案,其余那些案不问可知,也必是老师傅庙中的僧人所为。老师傅大慈大悲,将这些妇女俱都献将出来,叫这些妇女们全都骨肉团圆,散而复聚,岂不美哉?”老和尚一听,慈眉倒竖,遂说道:“如有此事,就是贫僧获罪于天,贫僧我必清查白莲寺,将肇事之人,必照戒规处治;再不然,我将这些不法的僧人交与府县衙门。贺施主是大善士,施舍四辈子了,他来到白莲寺,杀了些小和尚,是替我除害群之马,那算作为罢论。”说至此处,用手一指老剑客,问胜爷道:“此人就是夏侯商元吗?”胜爷答道:“然也。”又指着诸葛道爷说道:“此人就是你的二师兄诸葛山真吗?”胜爷答道:“不错。”和尚又指红莲罗汉弼昆长老问道:“他是你的师弟弼昆么?”胜爷说道:“正是我的师弟。”老和尚问毕,复又说道:“我平生不开杀戒,如今被汝师破了我的金钟罩。没有别的,我将你们羁留几天,你师傅必来,等你师傅来了,我们两个人有交代。我也不与你们动手,你们也不是贫僧的敌手。”胜爷低头不语,一旁怒恼了老剑客震三山,夏侯商元说道:“老猴崽子,你别不知自爱啦,你要羁留老太爷,老太爷将你掰坏了。胜英后退,看我的。”和尚说道:“夏侯义士,你失言了。”

    老剑客说道:“你这儿不是杭州官府,我们没犯王法,你敢言羁留老爷子们,你是胡说。”说着话,一抖三股烈焰叉,纵起来便打,老方丈回手抄起方便铲,向上相迎,就听“当啷啷”一响,老剑客倒退了两步。老剑客将叉按棍使,上下翻飞,老方丈横拦竖架,蔽住了招数,这条铲使活啦,分上中下三百六十铲,就听铲使得嗖嗖带风。胜爷担惊害怕,金钟罩要叫铲打上,也得骨断筋折。胜爷心中暗想:“这都是为我们爷们,要不然吾大师兄岂能到这里呢?”胜爷想到这里,遂叫道:“大师兄与老师傅合上招啦,不能分出胜败。且请下退,小弟陪着老师傅走几趟。”老剑客心中暗想:“老方丈这条铲使活啦,我是不能战胜他,我师弟有镖,倒可以赢他。”老剑客思想至此,遂虚晃一叉,纵出圈子外。胜爷提刀,够奔近前,老方丈的铲向胜爷一晃,胜爷一闪身,鱼鳞紫金刀接架相还。二位各使平生学业,鱼鳞紫金刀不敢碰铲,方便铲也碰不上胜爷的刀,老方丈修行眼乱转,要看刀法步眼,还得让胜爷。二人正在酣战之间,南面上的僧人之中,一声无量佛说道:“为何不施展绝艺,将胜英等一鼓而擒?”老方丈自己的奇方,配的香砂**袋,只传与大徒弟法蓝、二徒弟法慧,自己没有用过,这回被老道提醒,由兜囊中取出香砂**袋,自己闻了解药。胜爷一看,心中暗想不好,将刀交于左手,伸手登镖。和尚一看,心中暗笑:“我专接暗器。”思想至此,向上进步。诸葛道爷打稽首,念无量佛,一筹莫展;大脑袋直晃,也是没有法子。

    正在此时,就听月洞门外,佛殿庙脊上,一声:“无量佛,善哉,善哉。贫道来也!”一道立闪。此人在庙脊上兽头藏着看呢,由脊上一道立闪相似,三四纵来到月洞门,在胜英与老方丈当中一站,念了声:“无量佛。胜英为何与汝师伯交起手来?还不后退!”胜爷喏喏连声而退。你道艾道爷怎么来的呢?

    自擂台散后,老剑客艾道爷遂在乡村闲游,听说本地出了失去妇女之事,艾道爷访了多少庵观寺院,并无有下落,有心要访察白莲寺,又恐僧人施展香砂袋。累次研究破此物之法,还请了一位女剑客,为的是抵制香砂袋,如今剑客研究成了破香砂袋之法,这才前来窃探白莲寺,正赶上胜爷等与老方丈动手。

    比及老方丈取出了香砂袋,镖行大众都在计无所出之时,艾道爷这才露面。老剑客面向南,这才向老方丈打稽首:“师兄别来无恙?大师兄乃是参修之士,何必与胜英他们一般见识?看在小弟之面,饶过他们吧。师兄你来看,我的四个徒弟都在你的面前呢,他们倘有不法行为,或做了伤天害理之事,贫道决不轻饶。大师兄,你现在有失查之过,你知道吗?你的二徒弟法慧窃盗少妇长女,现被吾之弟子、震三山夏侯商元,将奚家屯奚老先生之女救出白莲寺。既然隐藏奚家之女,别家所丢的妇女不问可知,也是令徒所为。请师兄将那些妇女们俱都释放,叫他们夫妻母女骨肉团圆,岂不美哉?咱们僧道净讲慈悲为怀,将她们这些妇女们若永久藏在庙中,岂不有失大师兄半生慈善之旨?现在这个地方有七家丢失妇女之案,连奚老先生这一案,共是八案了。师兄若放出这些妇女,吾师徒与大师兄赔礼。”

    老方丈闻听,机伶伶打了一个冷战,遂说道:“阿弥陀佛,道友,果有此事,贫僧真是获罪于天了,我必当清查白莲寺,将同作此事之人,按戒规治罪。但此是一事,惟有贫僧**十年的苦功夫,前被尔破了十三太保横练功夫,道友就是不到白莲寺,我养了一百日气功,我必找道友分个上下。你今日既来了,咱们二人须要分一个输赢,这又是一事。你我分输赢已毕,再将犯戒规之门徒,按规处治。”艾道爷说道:“无量佛,贫道素不练功,已成无用之人。恕过了小弟吧。”和尚说道:“道友,你纵有苏秦之舌,贫僧也不能听。贫僧非与道友一同开杀戒不可。”艾道爷说道:“无量佛,师兄非此不可,贫道只好奉陪。大数来临,贫道岂能脱过?请师兄上招吧。”

    老方丈方便铲换于右手,刚要动手,前面站着四个徒弟,五徒弟法吉说道:“师傅你战了胜侠士,又与夏剑客战了一回,你已乏了,待弟子会一会艾道长。”语毕,亮银如意一分,就要进招。艾道爷一看是一个小孩子,念了一声:“无量佛,师傅法名怎么称呼?”法吉说道:“贫僧名叫法吉,排行在五。自幼出家,拜璧和僧长老为老师。”艾道爷说道:“自古僧道是一家,动手之时是点到而已,千万莫下绝招。”艾道爷向胜英说道:“你过来,与这少师傅接接招。”胜爷闻听答应:“谨遵师命。”拉刀来战法吉。法吉双如意一晃,够奔胜爷鸭尾巾,胜爷一闪身,如意走空;第二招推如意奔面门,胜爷又一闪身躲开;双如意又向左右二肩头,胜爷一闪身躯。法吉说道:“胜侠士因何不还招?”胜爷说道:“师傅你是八大名僧之中的高明人,故此让你三招。”法吉说道:“胜侠士不用相让。”双如意挂两肋而来,胜爷这才还招。胜爷这一与法吉还招,可比不了平常的动手,此时两方面俱都是老少三辈观看,故此胜爷施展胜家独门八卦绝命刀,法吉的如意,摘戮撕捋,以力降胜爷。战的工夫稍然一大,胜爷步眼一散,由北一撤步,法吉年轻,以为胜爷是真败,双如意直奔胜爷二肩头,胜爷一翻身,如意落空,胜爷就势里手一刀,法吉头上的月牙莲子箍被鱼鳞紫金刀削去,震得僧人头痛,抹头向正南而败。胜三爷说道:“承让,承让。”法祥见师兄法吉落败,纵身过来,叫道:“胜侠士!法祥奉陪几招。”胜爷又让了三刀,第四刀鱼鳞紫金刀接架相还。双如意对单刀,战二十来个回合,胜爷徉输乍败,法祥向北便进,口中说道:“不见胜败不能罢休。”

    够上了步位,一只如意奔右肩头下,一只如意奔左臀部,胜爷燕子翻身,双如意走空,胜爷的刀向和尚右耳平扫而去,法祥见刀临切近,缩项藏头式。和尚向下一低头的力量甚大,将七八寸头发就飘起来啦,正被鱼鳞紫金刀扫上,头发纷纷落地,众人俱都愕然,法祥也败归本队去了。法如见六师兄落败,纵身够奔当中,叫道:“胜侠士!我五师兄、六师兄俱都落败,小僧法如愿奉陪胜英侠士走几趟。”法如一出来更显著鲜明,亮银月牙莲子箍,亮银双如意,黑真真发髻飘洒两肩头。胜爷仍然让了三招,第四招接架相还。法如掌中的双如意,神出鬼没,上下翻飞,摘戮撕捋,拘挂稠拿,双如意带风声。胜爷一看,法如虽然年青,艺业高强。此时胜爷脸面微见汗迹,遂使了一招仙人解带拦腰斩,够奔僧人肚脐上,双如意一挡鱼鳞紫金刀,胜爷抽刀,抹头败式,遂说道:“七师傅,胜英气力不敌了。”语毕,向北而跑。法如在后一语不发,在后便追,够上部位,双如意一只奔后脑海,一只奔后心窝。胜爷此时早将鱼鳞紫金刀交于左手,刀柄顶在心口窝上,尖朝外刃朝上,右手注销一只金镖来,容小和尚的双如意看看到了胜爷脑后,胜爷一翻身,口中说了一声:“打!”胜爷的镖奔的是法如上身,法如见胜爷镖奔上身,急忙一闪身,哪知道胜爷的镖奔上身是虚的,法如一闪身的时候,镖奔法如的腿腋打去,法如欲待躲闪,焉得能够?正正打在腿腋之上,法如被胜爷打了一镖。胜爷见法如带镖而走,遂叫道:“七师傅,你向哪里走!”法如不语,遂向本队而走。胜爷心中甚着急,三只金镖被黄昆带走了一只,剩了两只啦,若如法再带去一只,就剩了一只啦。一看法如跑在本队内,将镖起出,掷在一旁,胜爷这才过来,俯腰伸右手将镖拾起。

    此时八师傅法意见自己三个师兄,俱都败归了本队,明知道自己出去也白费,但在此时也不能不出来了,遂暗将双如意举起。当时北边的人看得明白,都知道法意是要暗害胜爷,贺照雄叫道:“师伯,看那一个小和尚要暗害吾恩师。”诸葛道爷说道:“临大敌,不要多言,只许看着。”贺照雄心中甚为不悦,自己暗想:“眼看敌人要暗算我的恩师,诸葛师伯何以不叫多言呢?”正在此时,就见法意一纵身躯,直奔胜爷背后而来,举起双如意,照定胜爷脑后便砸,只见胜爷向后缩身,双如意落空,紧跟着胜爷一翻身,就是一镖,这一镖正打在法意肩窝之上。两方面观者没不咋舌的,贺照雄才知道诸葛道爷是久经大敌之人,见过阵势,暗中佩服诸葛道爷有先见之明。

    法意当时赶紧起下了金镖,掷于地上,满面羞惭败回了本队。

    胜爷拾起金镖,还于囊中。

    此时老和尚四个爱徒俱被胜爷所败,慈眉倒竖,善目圆睁,一合方便铲,走至当中,就要与胜爷较量雌雄。艾道爷念了一声:“无量佛。”纵在当中,叫道:“胜英!须知尊卑长幼,不许无礼,那是你师伯。”此时胜爷正热汗直流,闻听老师之言,喏喏连声而退。和尚念了一声"弥陀佛",方便铲的大月牙子直奔艾道爷哽嗓咽喉来,艾道爷急忙缩身躯,将身躯缩下二尺,方便铲由艾道爷头上过去。艾道爷叫道:“师兄!你是慈悲之人,何必如此?你先将被难的少妇长女放将出去,叫她们骨肉团圆,岂不比你我私争胜强多了?”和尚并不答言,仍然递铲直取艾道爷,艾道爷让过了三招,这才撤背后的宝剑,与和尚接架相还。和尚三十六铲,犹如蛟龙出水一般,只见方便铲上下翻飞,艾道爷的宝刃,金光烁烁,恰似银蛇乱窜。两旁边之人,俱各目瞪口呆,此时和尚丛中,万恶的老道念了声:“无量佛,大师傅为何不使绝艺,将胜英等一鼓而擒?”和尚闻听老道之言,心中暗想:“我真是当事者迷。”将铲向左手一交,右手取出香砂**袋。艾道爷见和尚取出香砂**袋,微然一笑,将宝刀背于背后,由兜囊中取出两个竹筒,这两只竹筒,七寸余长,都有鸡卵粗细,这两竹筒底下都有底,一个里面套着钢筒,一个里面套石筒,每筒之中装着硫磺焰硝丸七粒,如同槟榔大小,此物专能破香砂**袋。和尚一晃香砂袋,艾道爷将口一磨,筒口火星乱冒,将筒儿向香砂袋上一打,硫磺焰硝丸打出,直打在和尚的香砂**袋上。香砂袋就怕水火,见火就着,硫磺焰硝丸打在香砂袋上,犹如油与火过一般,当时火光轰然而起,将和尚的胡须眉毛,俱都燎着。和尚抛了香砂袋,举铲与艾道爷一死相拼。艾道爷说道:“师兄太执迷不悟了,我能容师兄,恐怕还有不能容师兄的呢。”语毕向正面禅堂上一摆手,说道:“道友何在?”就见由正禅堂上,一道立闪相似,纵下一位道者,先落在平台上面,然后再纵到艾道爷切近。众人一看,俱都一怔,原来是一位带发修行的女道姑,看年纪似三十许。其实乃是六十三岁的一位黄花女。落在地上,手执宝剑,向璧和僧说道:“道友,你空修行一世,不分善恶,不懂好歹。你的徒弟抢女奸淫,你不但不自思己过,按戒规惩治,你反护短,以势相杀。谁无父母兄弟妻子,无故使人骨肉离散,于心何忍?”方丈闻听,低头不语。

    此时万恶的淫僧法慧早听的明白,心中暗想:“这个事情已经闹大啦,将来无论胜负,我也不能免于死罪。莫若我来一个先下手为强,我将这个道姑引到庙外苇塘之中,先将他奸淫完了,然后带着一走,我们两个四海为家,他比我还年少得多呢。”万恶的淫僧法慧思想至此,由身旁的和尚手中夺取一把大戒刀,纵到道姑切近,说道:“你是一个道姑,无故的加入作甚?不要走,且吃我一刀。”艾道爷在旁边说道:“道友,这就是为恶之魁。钱塘、仁和两县所出的案子,都是此人所为,知道的已经有了八案,不知道的还不知有多少呢。”艾道爷这一句话,生死簿上勾了淫僧的名姓,若论他的罪名,应当零剐都不为过。淫僧的戒刀奔道姑肋肩带背剁过,道姑一闪身形,宝刃向戒刀一压,就听呛的一声,将戒刀一分两断,然后宝刃如风扫败叶,由和尚脖颈而过,头尸两分。此时南面的和尚一阵大乱,老方丈又羞又愧。

    艾道爷回头叫道:“胜英!你看看七十多岁的人,作事总是疏忽。你看恶道眼珠乱转,他又要三十六着走为上策,他多少次都是这样趁乱逃走,他这回又要走了。他要是从此海走天涯,多少长女少妇被他所害的,俱都冤沉海底,你的仇从此永不能报了。你附耳过来。”胜爷低头,艾道爷在胜英耳畔如此如此。胜爷点头,伸手一拉诸葛道爷与弼昆长老,哥儿三个由白莲寺北后墙过去,要暗中捉拿赵昆福。哥三个这一出去,犹如撒下天罗地网,恶道想要逃走,势比登天还难!哥儿三位在庙之四外暗候老道,这且不提。单说恶道七星真人,见法慧被女侠所杀,自己暗想:“我与胜英一天二地恨,三江四海仇。他若得手,岂能饶我?我趁此一乱,何不逃走?”七星真人赵昆福主意拿定,遂暗暗奔东禅堂,由东禅堂南院,纵身蹿上禅堂,滚脊爬坡向东而逃。当日晚间,阴云密布,星斗无光。恶道来到东群墙,见高耸耸大墙,直插霄汉,方要上墙,就见一道黑影在墙上一晃。恶道不敢上墙,顺着东群墙又向北逃,心中思想:“庙后边必清静。”恶道走到庙后花园子,又见有人影儿,恶道以为是有人要捉他,由背后撤出宝剑一晃,走向前去,原来是风吹花影。恶道转至北墙根,留神向四外观看,见墙根下有妇人迎面而立,黄素素脸面。恶道心中一动,三月间曾取过一个妇人的紫河车,又取了妇人的眼睛,此妇人好似五月间所杀的一样,又看见一个二十来岁的少妇,圆方脸儿,恶道又想起春天时曾开一少妇之膛,小孩都要生产啦,将孩子及大人的眼睛,俱都取出;去年八月间开膛一个少妇,黑微微的脸面,四五个月的小孩,也好似在面前站立一般。原来这都是恶道疑心生暗鬼,哪有鬼来呢?自己长着胆子走到墙下,并无所有,这才拧身上墙,下了大墙向北去。走着道儿,腿直打旋,土地发软,恶道以为是鬼揪他呢,低头一看,原来是昨日要埋黄三太他们的坑,土尚未实呢。恶道顺着东边的苇塘向北去,就听东边苇塘之中“噗啦”一声响,恶道心中一惊,止步观看,就见苇子向两旁一分,纵出一人,手中明晃晃宝剑一晃,口中念道:“无量佛,你认识贫道诸葛山真吗?”聋哑仙师合着宝刃。

    恶道心说:“我战不过他的宝刃。”回头要走,又听一声:“阿弥陀佛,弼昆在此。”手中擎着宝剑,恶道心中暗想:“我直奔西湖岸吧。”抹头要走,北面树林中一声:“杂毛王八羔子,昨天晚上,你出主意要活埋我,今天我可要宰你个王八羔子。”

    恶道一声长叹,心中暗说:“仍回白莲寺吧,这三个把守三面,我焉能逃走?”转身再回白莲寺的后群墙,离群墙有两丈远,就见墙上一人,银髯乱飘,手中明晃晃的单刀,说道:“赵昆福,你认识胜三爷吗?”赵昆福不由的打了一个寒战,心中暗想:“这四个人四面将我围住,我如何能走?”此时就听有人喊道:“小子!黄三哥把住东北,杨香五把住西北,萧银龙把住东南,我把住西南,张茂龙、李煜在四外放哨。”恶道向当中一退,说道:“姓胜的,是单打独斗,还是群殴?”胜爷说道:“闯荡江湖一世,没有两个打过一个。”语毕,胜爷由大墙上飘身而下。恶道举剑照定胜爷就劈,胜爷施展进手绝命刀,恶道抖擞精神,双剑越杀越勇,胜爷使到四十余招,用绝命三刀,扎胸前,挂两肋,老道双剑向下一压,胜爷反手左肋一刀,鱼鳞紫金刀扎进去有半尺余。胜爷手托着刀把,恶道吼了一声,双剑撒手,两条胳膊俱直。金头虎喊道:“刀扎杂毛左肋梢啦!”胜爷抽刀向外一纵,恶道用手按住刀口,黄三太等向前要剁,恶道说道:“且慢,我有两句话说。”胜爷说道:“三太别动手,有话叫他说。”恶道七星真人赵昆福,对胜爷等说道:“贫道死之晚矣。众位施主以后收徒弟,先要教以戒淫二字。贫道自十六七岁,专好美色,后来收了八个徒弟,我又发熏香蒙汗药,后来我每年必得一场热病,因此只取紫河车,不能采花了。贫道伤天害理之事,作得太多啦,死之已晚。”语毕,一松手,血向外一溅,躺在就地乱滚。胜爷遂说道:“你们小弟兄剁他吧。”黄三太小弟兄六位,这才亮家伙向前一围赵昆福,杨香五的匕首刀,黄三太的朴刀,金头虎是把翘尖式钢刀,张茂龙的链子锤,李煜的链子枪,萧银龙的判官双笔,劈嚓叭嚓,骨肉翻飞。惟有腰间剁之不动,黄三太的刀下去,只听说了一声:“剁不动了。”金头虎喊道:“老杂毛的腰怎么剁不动呢?”萧银龙将老道的衣服向下一扯,露出蓝汪汪的鱼鳞,原来是腰间缠着双龙头杆棒,宝刃宝剑都剁不动。萧银龙一见双龙头杆棒,喜出望外,叫道:“胜三伯父!天赐之喜,杆棒有了。”老道动手之时,将小包袱掷在地上,萧银龙用老道的小包袱擦了擦杆棒,双手托着杆棒递与胜三爷,胜三爷接过杆棒,递与诸葛道爷,说道:“道兄,物归原主。”道爷接过龙头杆棒,非常欢喜,念了一声无量佛。胜爷一拢银髯说道:“众位,咱们杀奔寺院吧。”蛮子说道:“我不去。”胜爷说道:“贤弟不要胆怯,现有我之恩师与女剑客,俱都在寺内。”

    蛮子这才点头,胜爷率众由北群墙越过,四老六小杀奔东禅堂东院而来。一笔难说两下的话,胜爷等出庙之时,女剑客与璧和僧,讲清规戒规,老方丈袒护弟子,二人所以杀在一处。老方丈方便铲上中下三百六十招,女剑客的宝刃上下翻飞,霞光闪闪,二人杀成一个团,老少侠剑客观看,只见铲光剑光,看不出招数来了。老方丈与女剑客的武学,可称盖世无双,胜爷与大伙看得目不转睛。艾道爷叫:“胜英!你顺着我的手来看。”胜爷顺着艾道爷的手一看,见西月洞门外有一个和尚,手使五股托天叉,胜爷一看那宗意思,这个和尚是用叉要暗算女剑客的。你道这个和尚是谁呢?原来是八大名僧之中的第三名和尚法缘。这个和尚专好打猎,杀害生灵,他每逢出去打猎去,也许晚间去白天回来,也许半夜三更回来,今天因为星斗无光,天昏地暗,三更多天,他就由山上回来啦。先到自己住的禅堂内,见有两个小和尚在那交头接耳,法缘僧问道:“什么事?”两个小和尚遂告诉他说道:“现有胜英带领许多的侠剑客,前来攻打白莲寺,师祖父跟他们在东禅堂东院动手呢。”

    法缘僧闻听,遂放下打的飞禽走兽,够奔东禅堂东院而来。走到西月亮门外一看,有个红乎乎的人与他的师傅动手,二人杀在一处,犹如一个团儿相似。法缘僧心中暗想:“我何不在暗地中助我师傅一叉之力?”举起叉来,前把靠着叉盘,为的是没有声音,方要向外发叉,又停了不发,皆因为方丈与女剑客动手,二人行高就低,忽左就右,蹿高纵矮,犹如团儿一般,法缘僧有叉不敢出手,恐怕伤了他的师傅,方要照女剑侠发叉,又赶上他师傅绕过来,故此又停止。众人都愿看老方丈与女剑客动手,谁也未见西月亮门外有人,艾道爷是眼观六路,耳听八方,叫道:“胜英!你顺着我的手儿看。”胜爷早已看明,问道:“恩师,此人可留不可留?”艾道爷说道:“此人一脸的杀气,也是杀生害命之辈,留不留在两可之间。”胜爷遂点了点头,注销一只金镖,说了一声:“着!”法缘僧向东仰面躲看,这只金镖直奔法缘的哽嗓咽喉打去,就听得“当啷啷”一声响,五股托天叉落地,和尚翻身栽倒。胜爷叫金头虎与贺照雄起镖,贺照雄一起金镖,冒出一股鲜血,容血冒尽,贺照雄将和尚的首级用刀割下,金头虎将和尚的首级,拴在五股托天叉上,挑着喊道:“众位看看!这个和尚被我胜三大爷用金镖打死了!”庙里的和尚一看,正是三和尚法缘,群僧一阵大乱。

    老和尚心中惨切,二徒弟方被女道姑所杀,三徒弟又被胜英一镖打死,老和尚心中一乱,方便铲带起了金风。女剑客剑法更门改路,惊动了心慈面软的艾道爷,遂叫道:“道友!剑下留情,慈悲为是,老方丈无有死罪。”此时女剑客改的是一支八仙颠倒剑,使了六十余剑,怎见得?有赞为证:果老乘驴削凤毛,先师拐李剑术高。仙姑摆下绝命阵,湘子飞花神鬼逃。且说女剑客方使到“仙姑摆下绝命阼”的招数,平着宝刃奔璧和僧腰上扫来,璧和僧见剑临切近,立着铲用月牙一拿女剑客的宝刃,女剑客未容璧和僧用铲的月牙子将剑拿住,早将宝刃抽回,璧和僧的铲已经落空。说时迟,那时快,女剑客趁着璧和僧的方便铲落空,遂纵起身躯,使了一招湘子飞花剑法,奔璧和僧肋肩带背砍去。艾道爷在一旁看的明白,念了一声:“无量佛,道友剑下留情,可惜那大年纪。”女剑客的宝刃看看落在璧和僧的头与肩上之际,闻听艾道爷在旁说情,遂将宝刃向回一撤,欲待不伤老方丈,已经收招不住,竟将老方丈断去左臂。可怜老方丈铁镖金刚璧和僧九十余岁的童身,正当悟性参禅,不开杀戒,只因识人不明,收下不肖的徒弟,一时又感于护短溺爱,为徒弟开了杀戒,竟被女剑客斩去一臂。众僧人见老方丈断去左臂,立时右手的铲抛于尘埃,翻身栽倒地上,一个个俱都亮出兵刃,要在东禅堂院内厮杀,一决雌雄。此时胜三爷等见群僧亮出兵刃,要以多为胜,胜三爷大伙遂也亮出兵刃,要混战一场。艾道爷说道:“胜英且慢,不用汝等动手,不论有多少僧人,我与道友俱能当之。”又叫道:“贾明何在?速将老方丈抬在一旁,以免众人脚踏。”贾明与香五二人急忙过去,将老方丈抬在西北角上,放于地下。金头虎手提老方丈半节胳膊,叫道:“香五小子!我给他接上吧?”杨香五说:“贾明你别挨骂啦,你看看群僧与女剑客在那杀上了。”单说众僧容贾明、香五将老方丈抬走,遂一拥齐上,团团将女剑客围住。此时女剑客一柄宝刃,犹如削瓜切菜一般,只见杀得人头滚滚,鲜血淋漓。艾道爷掌剑护住东西两面,不叫僧人越过界线与胜爷等交手,艾道爷犹旋风一般,时而东面,时而西面,僧人有向前进者,辄被艾道爷的宝刃削折兵刃,于是众僧不敢前进。战了工夫不久,带伤者不知有多少,身首两分及腰断两节者三十余人。法蓝见如此光景,情知不能报复,艾莲迟尚未动手,女剑客一人尚不能敌,遂对法吉等使了一个暗令子,在混杀之时已经潜逃无踪了。其余那些僧人的武技都不如法蓝与法吉等人,女剑客如同虎入羊群一般,艾道爷见此光景,不忍多事杀人,遂大声喝道:“胜英!你还不收场?再待一会,这群恶僧将尽矣。”胜爷这才抱着鱼鳞紫金刀大声喝道:“众僧人听真,有抛家伙不战者,站在南面,不论奸歹,决不能杀害。胜英等此来,为的是救被难的少妇长女,汝等如不作战,可抛了兵刃,任凭逃生,决不追杀。如其不然,胜英的鱼鳞紫金刀,混杀乱剁,一个也不留!”

    此时众僧人一听此言,正苦无暇逃走,不啻半空中下了一道赦旨一般,个个抛了家伙,跪在尘埃,女剑客这才收了招数。

    地下的死尸横躺竖卧,受伤不能动转的哀求求饶者触目皆是,死于非命者三十余人,受轻伤能自爬起跪于胜爷面前者五七十人。胜爷说道:“汝等乃一时之愚,既往不究。我且问汝等,白莲寺庙中所藏的妇女,俱都在何处?”其中有老实的僧人说道:“这些事连我等也不知道,庙内有两个老人,是伙居道,伺候我们二当家的,派人将他们找来,便知底细了。”胜爷问道:“此二人现在何处?”那和尚说道:“这一阵交战,可不知他二人哪里去了。”欧阳大义士说道:“我知道他二人现在哪里。因为我在二更来天的时候,给黄三太他们盗家伙与大衣服零碎东西之时,我看见这两个王八羔子。”小英雄们在庙外之时,是空着手呢,乱刃剁老道,哪里来的家伙呢?皆因为庙中的老方丈与艾道爷交谈之时,群僧都齐集在东禅堂东院,欧阳大义士乘那时进了白莲寺,在地窨子之中,将三太等的兵刃衣服俱都盗出,交与小弟兄们了。欧阳大义士在盗物之时,早在各处留心妇女们都在哪里,寻找多时,并不见少妇长女们的下落。在众僧跪求饶命的时候,欧阳爷早告知胜三爷,叫胜三爷问群僧们少妇长女的下落,故此胜爷质问群僧女子的收藏所在。哪知道法慧僧所作所为,群僧是毫不闻问,法蓝僧虽然有些知晓,皆因为法慧偷盗窃取,每逢偷着古董玩物,辄送给法蓝僧,法蓝僧知道,徉作不知,任法慧所为。先前庙中有四个老伙居道,掌管庙中的地亩,伺候掌院僧法蓝、法慧、法缘、法宝等,后来法慧由外面用竹皮箱子向庙中运妇人女子,事被老伙居道知晓,那两个伙居道劝止法慧,说:“此庙乃正悟参修,清静所在,老方丈璧和僧费尽心血,募化十方,才招集这些修道僧人,不许污染此庙。”法慧不听,那两个伙居道要禀报老方丈璧和僧,法慧闻听大怒,遂用香砂**袋将那两个伙居道迷了过去,用绳子捆好,提出庙北山上,将两个伙居道俱都杀死,掷在山洞之内,然后告诉群僧,如有从中作梗或走漏风声者,与此两个伙居道一律处治。由此四个老伙居道剩了两个,这两个只有忍耐而已。从此庙中的僧人,对于法慧所作之事,无敢过问者,任法慧所为,法慧奸淫完了妇女,再叫他的徒弟们奸淫。如今胜爷问妇女们的下落,有僧人告诉寻找这两名伙居道。欧阳爷说道:“我知道这两伙居道,我盗东西的时候,见有两个伙居道藏在花园丛中,谁知道此二人挪了地方没有?”胜爷遂打发金头虎贾明将那两名伙居道找来。

    这两名伙居道见了胜爷,跪在胜爷面前。胜爷一见这两个伙居道,俱都是慈眉善目,赶紧用手扶起,胜爷说道:“如今白莲寺的僧人,恶贯满盈,已经伏诛。找你们二人,并不是别的事,所为问汝等在此庙中窝藏的妇女现在何处?”伙居道说道:“胜老爷子,此庙之事,无有我们二人不知的,这个窝藏妇女所在,就在观音堂西北隅地道之内。”遂叫两个伙居道在头前引路,艾道爷与女剑客在前,胜爷大伙在后面跟随,来到观音殿。女剑客先参拜了观音神像,然后艾道爷与胜三爷等,大伙一同参拜观音,拜毕观音神像,这才由二老伙居道带路,奔殿之西北角,有一个五尺粗的大磨盘相似,上头按着一朵莲花,莲花梗有个像粗饭碗似的东西。二老伙居道指着这块磨盘说道:“每逢妇女们由此处下去,里面什么样,我等没进去过。还有一件事,里面有两个大案贼,是法慧僧半路收的师弟,皆因为法慧僧黑夜提着箱子,里面装的是妇人,这两个大案贼要见面分一半,被法慧用香砂袋将他二人迷昏过去,捆好了弄到庙中,用解药解过来,法慧问他俩怕死不怕?你道大案贼更怕死,不住的求饶。法慧说:“既然怕死,我将你二人解了绑绳,放开你们,收你们作个师弟,你们可得听我调遣,不许二心。两个大案贼应允,落了发作了法慧师弟。听说法慧叫这两个大案贼,专管看守此地道,法慧收他们两个人,皆因为爱他们两个人的武技高强。不论哪位要是下去,可得小心留神,以免受此贼子的暗算。”胜爷闻听点了点头,遂说道:“多劳二位的指教,胜英感激非浅。”胜爷这才叫金头虎掀磨盘。金头虎说:“咱们有力量,这个磨盘,一提就开。”语毕,遂上了磨盘,提着莲花梗,挪了半天,磨盘纹丝儿都不动。贾明累的黑紫脸变成了青白色,遂叫道:“三大爷!这两个伙居道不是好人,他冤咱们,快将他们宰了吧。”欧阳大义士叫道:“贾明你是浑虫!你站在磨盘上提莲花梗,磨盘焉能动转呢?你快滚下来吧,看着我的吧。”贾明由磨盘上跳下来,欧阳大义士由腰间兜囊之中,掏出一条绒绳,拴在莲花梗上,用力一拉绒绳,只见磨盘向左一转,闪开半面。欧阳大义士解下绒绳,将绒绳带在囊中。一看这个地窨子口有一层铜铁网罩着,女剑客用宝刃将铜铁网削断,众人围着向里一看,黑乎乎深不见底,地窨子口有三层倒下的台阶。晃着火折子一看,有一棵大立柱子,约有一围来粗,上下必须爬此柱子,将柱子磨的异常光滑,再向底下看黑乎乎看不真切。此地道有三丈余深,上下之人非有本领不可,不然不能下去。众人看完了,俱都面面相觑,谁也不敢下去。胜爷是侠客身份,不能下去,欧阳大爷平生不近妇女,艾道爷也是不近妇女。杨香五说道:“贾爷能下去。”贾明说道:“宰了半天和尚啦,我要下去,好叫和尚宰我?咱们的人不死一个,你就不乐意。”艾道爷念了一声无量佛,遂叫道:“道友,方才在东禅堂东院,道友大开杀戒,伤三十余命。如今道友若能下地窨子,救出这一群无辜的妇女们,庶乎可以功过相抵。”俩个伙居道说道:“请你多留神,里面可有我们法慧僧两个师弟。”

    女剑客说声:“晓得。”遂由地道下了三层阶脚石,一只手抱着柱子,顺着柱子而下,三丈余深站了实地,底下是平坦地,南北一丈二宽的夹道,东西有二三十丈长。女剑客向西走了不远,有四扇垂花门,开着两扇,关着两扇。上门限吊着一口铡刀,下门限吊着一口铡刀,上门限是刃朝下,下门限是刃朝上。女剑客侧耳细听,里面嗡嗡直响,正是这两个大案贼在夹道内比试武艺呢。这两个贼,一个叫法朗,一个叫法光,法朗使三尖两刃大砍刀,法光使鸦角流金枪。女剑客用宝剑尖一点铡刀,刀由上门限而下,再斩断锁链,铡刀坠地,消息已破,下门的铡刀就不能向上起了,皆因为锁是连着的。女剑客向夹道内一纵,燕子抄水势,宝剑在前面横着来斩法朗,法朗见女道姑的宝剑来到切近,将三尖两刃刀向地下一戮,三尖两刃刀被女剑客用宝剑将刀斩断,法郎尚不知何事呢,方要逃走,被女剑客一剑斩得头尸两分。女剑客遂说道:“可惜你生为男子,下贱的品格,给和尚看妇女。”法光闻听,是女子的声音,这法光与女子在地窨子之中,守了三四个月,见了女子就想污染呢,遂说道:“你是姑娘,还是妇人?”女剑客并不答言,手起剑落,挟肩带背将法光斩为两段。这两个淫贼,只在地窨子之中快乐了三四个月,就被女剑客所杀。女剑客斩完了这两个淫贼,遂进了北禅堂。此禅堂明三暗五,女剑客掀绣花帘,进了东暗间。一看有七个妇女,有起来的,有没起来的,有一个妈妈,年约四十来岁,满面上搽着胭脂粉。又一看那些妇女,也是脂粉满面,他们一看女剑客一身血迹,手擎着明晃晃的宝刃,吓的妇女们哭哭啼啼。女剑客说道:“你们不要啼哭,贫道前来搭救你们重见天日。”女剑客又向那妇人道:“你是干什么的?”这个妇人说道:“师傅,我是在杭州府卖胭脂粉的,皆因我身量矮小,都管我叫小李妈。我做买卖回家天晚啦,和尚用**药将我迷惑过去了,用箱子装好,弄到庙中。我到庙里头,我净做些好事,和尚盗来的妇女们,有固执不从的,和尚要杀,我必劝解劝解。”女剑客闻听,修行眼一转,见北墙上钉着有一条大红绸子被,靠墙有一张藤椅,藤椅上坐着一人,红绸子汗巾勒着,此人脸色难看。女剑客问道:“这是何人?”

    李妈说道:“这位也姓李,大李村的小姐,文学的姑娘,被和尚盗来,宁死也不顺从。我劝她,我说:“姑娘,你明着不从,暗中将你迷过去,何愁你驴儿不拉磨呢?”姑娘痛哭了一场,谁知她身上忽然起了一身的黄水疮,流浓流水。这些妇女都不及此女美貌,此女可称天姿国色,和尚爱她容貌俊美,未忍杀害,治好了这身黄水疮,打算再成好事。哪知这个女子,她得便就要寻死,故此将她勒在藤椅之上。”女剑客问道:“被凶僧盗来多少日子了?”李妈说道:“有六十余日了。”

    女剑客左手提灯,上前一看,果然脸面上黄水淋漓,皮里肉外都是,这真是上天保全烈女。女剑客本是六十三岁的黄花女,她看得出来此女是真正童身。女剑客打了一个稽首说道:“无量佛,观世音菩萨的保佑。”后来此女被女剑客救出去,胜爷叫人给搭回家去,此女痊愈之后,姿容胜于昔日。六十余日,未失贞操,这也是德门善报。女剑客说道:“李妈,你将姑娘解了,你搀着她,我救你们出地窨子。”李妈说道:“师傅你慈悲吧,你救出我们去,你必修的长生不老,成佛作祖。”女剑客说道:“不要多言。”李妈将姑娘解下来,女剑客在前带路,七个妇女,一个个跟随在后,李妈搀扶着李小姐,看见了两个死尸,吓的众人直哆嗦,来到垂花门,女剑客将下门坎的铡刀用剑斩断,众人顺夹道向东去,到了明柱这儿,向上一看,上边已然有太阳之光。女剑客说道:“我先上去,放下长绳来,先将李家姑娘提上去,然后再一个一个向上提你们。”大伙说:“师傅,我们有一年的,半年的,三五个月的,全都没见天日,你将我们救上去,我们不能忘你大恩大德。”女剑客将宝刃还匣,两手一拢明柱,两腿一蹬,上了去,用胳膊肘一跨,上了三层阶脚石。女剑客一看,东面是红油漆板,于是由油漆板旁纵上地道,一看艾道爷英雄等俱都在地道上等候呢。艾道爷问道:“道友,里面有多少妇女?”女剑客说道:“道友随我来。”

    二人遂奔观音殿内,女剑客对艾道爷说道:“里面有两个凶僧,已被我杀死。有七个少妇长女,有一个四十来岁的婆子。这七个妇女,都是擦胭脂抹粉的形色,俱都失了贞节。惟有李家一位千金,在藤床上勒着,至死不从凶僧,生了一身的黄水疮,六十余日,血水淋漓,俊美之容变成丑态,所以贞节未失。连李家小姐带婆子,共是九人。我先顺下长绳去,用绳将李家小姐的腰捆好,再将她提上来。我看那老妇人与那七个女子,俱都不是什么好人,将他们都活埋在内,道友你看如何?”艾道爷说道:“不可不可。都是野女村姑,被和尚所盗,不从则杀,威逼力迫,谁不惜命?将他们都救将上来,叫他们骨肉团圆。至于她们将来有什么事,咱们就不管了。道友慈悲吧。”艾道爷再再相劝,女道姑这才点头。二人出了观音殿,有几个和尚与伙居道找来长绳,女剑客登阶脚石,顺下绳子去,离地四尺,绳子不够长。杨香五说道:“将我的飞抓接上吧。”女剑客将杨香五的飞抓接在绳头上面,飞抓套在手腕上,底下的婆子将姑娘的腰系上,将李家姑娘提上来。黄三太等看此女满面黄水疮,不像人样,胜爷叫庙内的僧人搭了一张藤床来,女剑客搀扶着李家小姐上了藤床,搭到观音殿内。女剑客再回来顺下长绳去,叫他们再系上一个,底下系好了一个,女剑客向上一提,这个妇人与众不同。原来这个妇人本是乡村之女,到了地窨子之中,每日吃的是鸡鸭鱼肉,半年有余,养了一身胖肉,分量甚重,女剑客杀了几乎一夜,独斗群僧,虽然不乏为,也有点精神困倦,拉这个妇人的时候,觉着分量一重,遂向西面的红油漆板一倚,这一倚红油漆板不要紧,女剑客身遭大难,就听里面一响,毒药弩由板内一齐发出,女剑客松了绳子向上纵时,左肋早中了一毒药弩。窝弓劲弩,比人打的力量都大,女剑客方向上纵时,这一弩打上。艾道爷问道:“道友怎样?”女剑客说道:“贫道休矣,再不能同道友奉经诵卷,同参正果了。这也是贫道杀伐过重,观音菩萨立时报应。”艾道爷说道:“道友不要心慌,不要紧,贫道自有办法。”金头虎接续着要向上提人,胜爷应允。将众妇人一个一个的提上来之后,胜爷叫庙里的和尚寻找了一架辘轳,架在地窨子口上,黄三太与金头虎贾明等下了地窨子几个人,将地窨子之中的金银绸缎首饰,装在大筐之内,上面的人用辘轳向上摇,将地窨子中的金银对象全都拉上来之后,用包裹包好。胜爷叫过这七个妇女说道:“你们各自归家,如不识道路可以打听行路之人,就说走路迷惑了。回家之后,就提有南七北六十三省总镖头请的高人,破了白莲寺,救出汝等,汝等俱都各提小包裹各自回家去罢。”

    众妇女叩头谢了胜爷救命之恩,各携包裹而去,不必细表。胜爷又打发人雇了一只船,去武昌府江夏县松竹观万笏山,来回的船脚,叫李妈侍奉女剑客。伙居道将女剑客搭在船上,艾道爷取出百草转阳丹,叫婆子与道姑起下毒药弩,调和百草转阳丹,连服带敷,这百草转阳丹有起死回生之力,服后即已止住疼痛。艾道爷也上了此船,同女道姑同赴万笏山去了,暂且不必细表。

    单说胜爷将未曾逃走的和尚叫到面前说道:“此事不能经官,倘若经官,事情可就大了,也没有你们的便宜。汝等速将那些和尚俱填塞在地窨子之内,用土屯了,往后再不可发生暧昧之事了。所有的银钱,我们是分文未动,决不爱财,仍归你们。”胜爷吩咐完毕,镖行众人来到禅堂,和尚与胜爷打净面水沏茶,要款待胜爷斋饭。胜爷等说道:“不便骚扰你们。”

    金头虎喊道:“我这还饿着呢!几乎叫人家活埋了,难道说还饿着走吗?”胜爷不理,点查人数,小弟兄七个、诸葛道爷、弼昆长老、欧阳爷全在,单独不见剑客夏侯商元。胜爷愕然,遂问道爷:“怎么大师兄不见了?”诸葛道爷念了一声无量佛,说道:“胜施主不要惊慌,大师兄他送干闺女去了。”胜爷闻听,这才恍然大悟。列位,老剑客果然是送干闺女去啦。将干闺女送到奚家屯,并将那些金银首饰衣服,俱都送与了奚家姑姑娘见了父母,悲喜交集,骨肉团圆。老剑客送完了干姑娘,急忙再奔白莲寺,进了白莲寺,胜爷等大伙已离了白莲寺,奔江苏十三省总镖局去了。老剑客问明了伙居道,才知道自己的恩师已回松竹观,胜爷等已回镖局子,老剑客急忙顺水路追赶艾道爷。追了不到一个时辰,将艾道爷的船追上,纵上船去,叫道:“恩师!您将破香砂袋的对象与弟子留下了吗?”艾道爷说:“我临行仓卒,未曾与你留下。”夏侯商元说道:“您要那物无用,将来我们要再遇上香砂袋,就不能抵抗,请恩师将此物授与弟子吧。”艾道爷笑道:“我要此物何用?”说着话由腰间百宝囊中取出,递与夏侯商元。老剑客接到手中,问道:“恩师,此物怎样用法?”艾道爷将制造此物的来历说明,并将用法告诉夏侯商元。老剑客听明,遂说道:“恩师,此物叫何名称?”艾道爷说道:“此物尚未起名,但是你既问它的名称,就叫日月飞煌筒吧。”老剑客说道:“恩师,弟子就此跟您告辞,奔江苏追我师弟他们去了。”艾道爷点头。老剑客拜罢了恩师艾道爷,遂纵下船只,返身再追赶胜爷大伙。老剑客的脚程日行千里,不到半日的工夫,在路途之上就追上胜爷了,一共老少是二十位,这才共同回归镖局子。

    在路途之上,有话则长,无话则短,这一日老少十二位来到十三省总镖局,黄昆与赵得胜师徒见了胜三爷,先谢过了救命之恩,然后将原镖交还。胜爷到镖局子后院去看蒋伯芳与张旺,嘱咐二位贤弟好好养伤。大伙吃完了饭,胜爷说道:“众位,现在杭州府、钱塘、仁和两县,一体严拿蒋伯芳与贺照雄。”聋哑仙师说道:“胜施主,你打算怎么办善后呢?”胜爷说道:“我打算上控杭州府。”聋哑仙师说道:“要那么一办,事情可就大了。白莲寺三四十条人命,拆擂台砸死人,黄昆又刀杀九命,事实俱在,恐怕有些不便。”胜爷说道:“死生在所不惜,咱们大家酌量写呈子,我去上控。请道兄与丁绅董商量写这张呈子。”于是丁绅董请聋哑仙师出主意,写了呈子,上面略谓:“具呈人民子胜英,皆因门下黄三太、杨香五、张茂龙、李煜、萧银龙、贾明,在杭州钱塘门外八月庙酒楼上饮酒,忽听楼下有妇人哭得可怜,皆因六人年轻,问明情由,知系焦振芳抢夺民妇,遂打抱不平,救秀才之妻。焦之家人,报告了焦振芳,将六人围住不放,恰遇蒋伯芳解劝,焦振芳家人暗算蒋伯芳,绕至蒋伯芳背后,剁蒋伯芳一刀,蒋伯芳用棍将刀磕飞,刀落于焦振芳家人长毛狗王三太阳穴上,当时殒命。

    焦振芳以官势压人,诬赖小民之师弟蒋伯芳等抢绸缎店、估衣铺,得财伤主。众家人包围了蒋伯芳,与蒋伯芳动手,蒋伯芳见恶奴人多势强,遂乘焦振芳之马逃走。焦振芳素与贺照雄有隙,暗聘陀头和尚,要杀贺照雄满门尽绝,巧遇侠剑客劝凶僧,凶僧不听,遂杀了凶僧,将人头掷于焦振芳宅院。焦振芳仗赖两县一府势力,设立擂台,因此打死摔伤黎民无数。焦振芳又霸占黄昆之妻,谋害黄昆,诬盗栽赃,将黄昆下狱,屈打成招,问成死罪。民子实有不白之冤。”等情,将杭州府前后之事,俱都说明。写完了呈子,大伙休息,胜爷、贺照雄、黄三太、萧银龙、张茂龙够奔江宁府。

    进西门先到守备衙门,见了守备李廷仁。胜爷与黄三太等行礼已毕,李廷仁将胜爷接进衙署,守备李廷仁说道:“前次老达官与圣上盗回万寿灯,拿住闵德润,胜老达官带病还家。钦差大人常与下官提及,欲保老达官与国出力,可惜老达官看仕路太轻,回家去了。”胜爷说了几句谦词话,李守备又问:“胜爷来此何干?”胜爷说道:“我要告钱塘、仁和两县及杭州府,民子有不白之冤。”守备李廷仁闻听此言一怔。李廷仁知道胜爷乃行侠作义之人,决不能妄告不实。李守备遂同着胜爷爷儿五位到了院衙门。李廷仁报告了回事处差官房,差官房出来五七位,迎接胜爷。皆因为钦差大人暗中常谈胜爷,说胜爷可惜年迈了,要不然可称国家栋梁之才,因此差官房之人,出来五七位,非常恭敬,请胜爷屋中坐。到了差官房内,让胜爷落座。胜爷说道:“众位老爷们,我是打官司来啦。”众差官说道:“您打官司等到过堂再说,您先落座。”胜爷谦让再三,这才落座。正在谈话之际,进来一人,年有四十余岁,众差官说道:“胜老义士,您认识吗?这是管家李二老爷。”胜爷闻听,过去请安,黄三太等均过来行礼。众差官说道:“李二老爷,您替我们给回一声吧,胜老达官要上告杭州府与钱塘、仁和两县。”管家李二老爷说道:“好好,我与胜老义士回禀。”

    管家李二老爷去不多时,回来说道:“钦差大人有话,不过堂,要与老达官在书房中相见。”管家李二老爷引路,众差官陪着胜爷来到书房以外,胜爷止住脚步,管家李二老爷掀帘栊进书房。李二老爷向钦差大人回道:“现有十三省总镖头胜英到了。”就听钦差大人说道:“有请胜老义士。”管家老爷遂掀着帘栊说道:“胜老义士,钦差大人有请。”胜爷急忙摘下鸭尾巾,撤去绢帕,头发向后一散。胜爷又对黄三太等也用手一指头上,小弟兄们会意,也各撤去头巾绢帕。胜爷迈步进书房,匍匐而前,说:“民子胜英拜见大人。”黄三太等都跪在胜爷之后。钦差大人说道:“老义士请起。前者老义士盗灯有功,本督院欲提拔老义士,老义士告病还家。非是本院不奏圣上,表白老义士之功,皆因老义士不欲居官。可是老义士这点侠肝义胆,本院已奏于当今矣。老义士今者要上控何人?请老义士当面言来。”胜爷以头触地说道:“民子罪该万死,民子要上告钱塘、仁和两县与杭州的知府。小民有呈状。”语毕,由袖内抽出呈状,顶在头上。管家二爷将呈子取过,放在桌案之上,王大人从头至尾看了一遍,看毕遂说道:“堂堂知府,纵子行凶。胜老义士,你背后跪着的是何人?”胜爷说道:“都是与此案有关之人,并皆是小民的门徒。”黄三太等不敢仰视,都跪在地上不语。大人向下一看,叫道:“你们都抬起头来。”头一个黄三太抬起头来,钦差大人一看,仪表非俗,满脸正气。大人问道:“你叫何名?”黄三太说道:“小民家住浙江绍兴府山阴县结义村,姓黄名三太。”大人问道:“汝上辈以何为业?”三太说道:“小民之父黄梧,乃大明守备。”

    一背三代,都是作官之家。贺照雄又背了三代,钦差一看,贺照雄五官端正,面如冠玉,一脸正气,贺照雄并将焦振芳要用陀头和尚杀一家老少,幸遇侠客之事说了一遍,钦差大人点了点头。又叫张茂龙抬起头来,钦差一看,长的人品不俗,问他姓名。又叫萧银龙抬起头来,钦差一看,元宝耳朵,瓜子脸,带着喜容,男长女像。钦差大人心中暗说:“这焉能是杀人明伙之辈?”来的这几位,俱是让人见喜之人,丑陋之人俱没叫来。钦差大人说道:“胜老义士,呈状上人还多呢。”胜爷说:“回禀大人,有因两县一府严拿,逃之在外,还有没有回来的。”

    钦差大人说道:“作官的要不与民作主,枉食国家俸禄,那叫什么官呢?无奈一节,此事关系重大,我必需明查暗访,访明白了再行办理。可不是本院官官相护,必需慎重从事,将实情访明白了,果如呈上所言,我必将在拿之人一同撤销。胜老义士请下去吧,在外听传就是了。”胜爷叩头碰地,退将出来。

    还未出书房,回事处报告:“回禀大人得知,杭州府黎民公愤的呈状到了。”这张呈子应当胜爷退下去再递,胜爷还没有退下来,差官房便递这张公愤的呈子,这都是胜爷上和下睦的好处。忠良爷接过公愤的呈子观看,第一位杭州府的绅耆赵元成,其余都是杭州府的绅耆举监生员与黎民铺户,不下一千余家,都是告杭州府的公子焦振芳。有告赊账不还的,有告霸占妇女的,有告仗势欺人的,有告无故摆擂伤人的。忠良爷看完了呈状,说道:“胜老义士,你所告之事,如今已经证实啦。但是本院仍然得访查明白,再为定案。胜老义士听传吧。”胜爷复又倒地磕头,小弟兄在后面也是跪着磕头,然后这才退出。走到书房外,众小弟兄窃看忠良爷,那派正气,令人可畏。差官房的老爷叫道:“胜老义士,在这吃饭吧!”胜爷说道:“多蒙诸位关照,足感盛情了。这是众位老爷们格外抬爱,民子感激不尽,民子要告辞了。”众差官送出院衙。黄三太这是初次见钦差大人。后文书上黄三太打虎惊圣驾,当时拿在圣驾前,要以惊驾之罪发落三太,那时左有王羲,右有石朗,羲奏道:“黄三太打虎,那乃是保圣驾。”圣上遂赦他无罪。黄三太跪在底下不谢恩,王大人说:“民人不宜见圣驾,要讨一个差使。”

    圣上说:“寡人封你四路飞虎厅的御马快。”黄三太仍不谢恩。

    王大人又说:“作官必有文凭路引。”正赶上圣上换衣服,脱马褂子,圣上遂说道:“以此马褂为凭。”黄三太这才谢恩。

    回家贺龙衣,惹恼了杨香五,盗圣上的九龙玉杯,几乎剐了黄三太,这才引出一部彭公案来。

    闲文少叙,单言胜爷回到镖局子,再派人四外找寻由火烧红棚时所出去的二十七拨人,有未回来的,俱都派人去寻找。

    胜爷在镖局子之中,对道爷说道:“这场官司要打赢了,也不枉我行侠作义这一辈子。”道爷安慰胜爷:“不要急躁,且候王大人访查明白了,定有办法。”胜爷于是专候传案。这日忽然镖局子门外一阵大乱,门房之人进来禀报:“胜老达官爷,大事不好了!江宁府的守备李大老爷、院衙门王千总老爷、江宁府的三班都头、江宁县的三班都头,现在镖局外,言说有要紧的公事,要见您老人家。”胜爷飘银髯,心中暗想:“这必是杭州府走了人情啦,我的官司输了。”遂说道:“我这就迎请众位老爷。”胜爷遂同着黄三太等出来迎接,走到镖局子大门外,观看两位武职官颜色更变,守备千总每人拉着胜爷一只手,叫道:“老义士!现在江苏省的七十多员官一概全都担了处分。”胜爷说道:“莫非我之官司输了吗?”二位武官说:“你的官司还莫有一定呢。”胜爷说:“请二位大老爷客厅谈话吧,此处不是讲话之所。”二位武官遂同着胜爷进镖局子客厅,彼此落座。胜爷说道:“请二位大老爷明言赐教。”王千总、李守备二人说道:“这场事太新鲜啦,昨夜晚三更将过,院衙门内刀杀二命,管家二老爷被杀,护印的童子被杀,盗去九头狮子烈火印。在印所的墙上题了八句诗。”说着取出公事,打开了给胜爷观看。胜爷一看,却是一张黄表纸,写的不甚好,但看上面写的是:“民子斗胆拜天颜,叩禀大人虎驾前。皆因胜英实万恶,苦害黎民真可怜。愤气来到院署内,携印先归九龙山。胜英若到十海岛,大半三侠不归还。”胜三爷看罢,飘银髯说道:“胜英,胜英,你命休矣。二位大老爷同府县官人前来,想是锁拿民子胜英了?”守备、千总齐声说道:“此事黑白可辨,岂有捉拿老义士之理?现在通城七十余员官俱都不安,惟有钦差大人谈笑自若,对阖城文武官员说:‘你们众位不要惊恐,我衙门内出了杀命盗印的事,不与你们众人相干,本院吃万岁爷的俸禄,不叫百姓避屈含冤。你们可知道这座九龙山在哪里?十海岛在何处?’文武官员面面相觑,俱各不知。

    大人这才派下官前来,先与老义士一个信,明天大人堂谕下,派老义士为原办。这座九龙山必然贼人众多,镖行之人力有不及,大人必派官兵,帮助老义士抄山寻印。胜老达官,这档子事,你得尽力而为,我们要回去交代公事去啦。”千总、守备与众都头告辞。

    胜爷送众官人走后,回到客厅,大伙问:“院衙门来人何事?”胜爷遂将诗递与三太,说道:“你将此诗对大伙高声朗诵,念到老夫的名字,不要吞吞吐吐。”黄三太接过诗来对大伙念了一遍,念到“大半三侠不归还”之处,孟二侠与萧三侠俱都站起说道:“这是告我们三人。”胜爷说道:“没有你们哥俩。”萧、孟二位侠都说道:“怎么不写别人呀?”胜爷又问道:“九龙山、十海岛在何处?众位可有知晓的吗?”众人俱都不知。胜爷说道:“道兄募化十方,必然知道吧?”道爷说道:“九龙山、十海岛都俱在江苏。这座山可不比八大名山,此山寨主乃是大明朝末科的武状元,此人姓白名玉祥,上山擒猛虎,下海捉蛟龙,堪比战国时的起、翦、颇、牧,六略三韬无不通晓。我与你提一个人,莲花湖的总辖寨主韩秀由七岁与此人学艺,韩秀的水性及文韬武略,俱跟白玉祥所学。”胜爷说道:“若是去九龙山探山,可先到何处呢?”道爷说道:“有一个人,姓王名九龄,此人家住菊花村,乃是菊花村之首户。因在莫州庙上被秦义龙大杆子所伤,回到镖局子治好了伤痕,回归故里,愤不出世,他现在家中居住。若我们去九龙山,可先到他那儿,作为站脚之处。”胜爷问道:“这菊花村距九龙山多远呢?”道爷说道:“九龙山在菊花村西五里之遥。”

    胜爷又说道:“探山可去多少人呢?”道爷答道:“去少了不成,因为上九龙山必先乘船,有二十里水路,还得路过铜铁闸十二道,方能上山。咱们可去之人,年长的大师兄可去,震九江屠粲屠大爷也可去,这二位都娴习水性。贫道我也当去,弼昆长老、孟铠孟二侠、萧杰萧三侠、贾七爷、李四爷、踏雪于丰恒、丁绅董丁桂芳、黄昆、欧阳天佐、欧阳天佑、邱三爷邱琏,俱都可去。年青的三太、香五、茂龙、李煜、濮德勇、张凯、李智、高恒、侯华璧、邱成、欧阳德、贾明、胡景春可去。

    诸葛道爷共分派了去探山的老少四十八位,九龙山在镖局东南百里之遥。道爷说道:“咱们众人吃完了晚饭起身,连夜行走。”四十余位俱都带各人应手的家伙,震九江屠大爷带路。

    屠大爷叫道:“胜三弟!王九龄家中是深宅大院,他家里除去他小夫妻之外,就是男女下人,并无有外人。咱们吃完了晚饭,定更来天,会水的带好了水衣水靠。”蛮子说:“我不会水。”

    道爷说道:“大义士放心,这回去的人会水的甚多,你放心吧。”

    众人由镖局子起身,至五更天,老少四十余位到了菊花村。

    此村有五百余户人家,东西的街道,坐北有所瓦房,门前栽有数棵门槐,都有一围多粗,根深叶茂。屠爷叫道:“三太!上前叫门。”三太遂进前,慢慢敲打门环。里面有人问:“什么人叫门?”三太说道:"是十三省总镖局子的。”老家人提着灯笼将门开放,用灯笼一照,老家人一看黄三太是壮士打扮,遂问道:“你找谁?”三太说道:“现有震九江屠粲屠大爷、神镖将胜三爷、孟铠孟二侠、萧杰萧三侠,他们几位前来拜访。”

    老家人一看光戴鸭尾巾的有十几位,老家人说道:“你且稍候,容我回禀我家主人。”三太点头称是。老家人遂回归内院,唤起王九龄。王九龄不敢怠慢,急忙出来迎接。见了胜三爷等,俱各寒暄已毕,王九龄遂向院中相让,胜三爷说道:“贤侄有闲房吗?”王九龄说道:“你来了多少位?小侄男有闲房四十余间呢。”胜三爷说道:“我们来了四十余位。”王九龄说道:“东跨院现有五间北房,五间南房,三间东房,三间西房。这一所房屋,足可容几十位。”大家进了北上房,从人献上茶来,王九龄又叫家人将东西厢房赶紧打扫洁静。大家喝着茶,王九龄叫老家人套上四套的大车,奔**县去买鸡鸭鱼肉,叫长月工在本村找一两个厨师傅,要手艺好的。真是人多好办事,天将到晌午,酒席已经做得,遂调摆桌案,入座饮酒。王九龄这才问道:“胜三叔来此何干?”胜爷命王九龄叫从人暂且退出,胜爷就将钦差衙门丢失黄金印、杀人的事说了一遍,并把贼人所留的诗句也念了一遍,遂又将约请大众要探九龙山,寻找盗印之人。王九龄说道:“胜三叔,你就来了四十八位,你就是来四百八十位,用上六年的工夫,也不能进九龙山。因由东河坡上船,二十余里到了铜闸,提闸的时候人能出入,不提闸人不能出入。这十二道闸,就是山沟,水面上有拦江锁、混江锁、滚江锁、转轮刀,有铜钱网,有弩刀。常听老人提念,有二位虎狼似的老寨主,掌管水八寨、旱八寨、中平八寨,另外有小六寨,都是有能为的英雄,共有四五百位寨主,喽卒过万,飞龙舟、飞虎舟、飞豹舟,大小战船有几百只,水旱相连三百余里,四周有水围着,每年种稻田三百余顷,苇塘、竹林等有三二百顷,山坡之地有果木树,不计其数;过了麦秋,农田无事之时又以捕鱼为业,旱潦得收。他父子乃是仁人君子,大明朝末科的武状元,因避李闯王之乱,携带家眷来在此山,可称得起是无穷的富贵,占此山有四十余年,招聚天下的英雄,山内是士农工商无所不备。此人实有奇才,并不欺压良善,如若是旱田不收,派人在大集场收买粮食,比如玉米六吊钱一石,他能给六吊五百钱一石,先兑钱后收货。是九龙山的喽卒寨主,买卖公平交易,他焉能杀官人,偷盗印信,暗告胜三叔你呢?所以我说你打九龙山,六年也进不去山。”胜爷一听,叫道:“九龄啊!要按你所说,九龙山我不能进去,焉能拿盗印杀人之人呢?”王九龄说道:“三叔你若有妙法,小侄男的眼光可看不到了。”聋哑仙师说道:“胜施主你听,王施主他所谈一点也不虚。”胜爷说道:“如此说来,我不能进山了?”道爷说:“非也,凡事都在人办。”胜三爷叫道:“道兄!六略三韬,哪位也不及道兄你,就请道兄为弟划一策吧。”聋哑仙师说道:“胜三弟,大伙都在这里呢,酒席筵前大家商议,山峰险固,处处有人把守,实难进山。明天一早晨,派一位足智多谋之人,见机而作。如得此人,可拿着你们三侠的名帖,你们三位的名声,我料白玉祥大概也有耳闻,他必然接见,明着拜访,暗中看其山势。到在那里,若见此人,全凭三寸之舌,请问白寨主盗印的究系何人?落在九龙山没有?见了本人,就知道印在此山中与否。胜施主当面问问大伙谁能前去下名帖。”

    胜爷一抱拳,对大伙问道:“哪一位明天去到九龙山、十海岛下名帖去?”胜爷问了一回,四十八位默默无言,此时王九龄也在一旁。胜爷又叫道:“众位!这回如能下名帖,探山后倘得回黄金印,由钦差大人奏明圣上,功名可立。哪位替我出力?”胜爷说着话,面有难色。说话之间,闪出了血心热胆的美英雄黄三太,说道:“恩师不要为难,弟子三太愿往。”道爷说道:“不是我拦你,你有刚无柔,有勇无谋,你去必然坏事。”三太刚要还言,胜爷向三太-摆手,三太面带惭愧而退。

    聋哑仙师说道:“胜施主,你再问问吧。”胜爷又问了一次,闪出来雪亮眼透明心的小侠客萧银龙说道:“胜三伯父,小侄男可能前往吗?”胜爷闻听,观看萧三侠,萧三侠未及答言。

    银龙说道:“我去有三可,黄三哥去不得。我并不是比我黄三哥的武艺强,我能见机而作,不致暴烈,又不致示弱于人。老寨主既是大明朝末科武状元,听王师兄说已七十余岁之人,必不能见人就杀,我全凭三寸之舌,决不能有危险。设遇不幸,一则为救钦差,得回官印;二则为我胜三大爷,与孟二伯父,及我天伦的官司,虽被害,亦值得了;我若无事,平安而归,也可名扬天下。我意已决,前三年我十四岁,探莲花湖受险,未遭其害,萧金台大闹群英会也没有死,大概我不是短命鬼。像二伯父与我天伦,你们三位能成为三侠,若前怕狼后畏虎,焉能有侠客之名?”银龙语毕,大伙议定,就叫银龙前去。天至晚晌,银龙叫道:“三大爷,请你预备好了名帖吧,明天小侄男起身。”胜爷点头应允,银龙遂出北上房,回归东厢房而去。

    一夜无书,第二日清晨,小英雄起得身来,换了新衣服,喝茶吃点心完毕,转身形来到北上房。胜爷此时漱口喝茶,银龙叫道:“胜三伯父!你将名帖与小侄男吧。”胜爷将三张名帖递与小英雄,小英雄接过名帖,夹在靴掖之中,笑嘻嘻的说道:“小侄男走了。”胜三爷低头无语,萧、孟二位侠客不忍卒视,各以袍袖拂面。小英雄迈步出离上房,来到大门过道,有黄三太、贺照雄、张茂龙、杨香五等在后面跟着相送,出离了菊花村西。走出有二里余,有一片大松林,再向西二里余,就是九龙山的东河坡。萧银龙在松林前止步说道:“众位兄长,岂不闻送君千里,必有一别?快请回吧。”黄三太叫道:“萧贤弟多多保重。”语时面带戚容。萧银龙叫道:“三哥!胆小不得将军做。我若遭不幸于九龙山,美名留于千载,虽死犹生。大丈夫若生不成名,与死何异?明天后天小弟若不能回来,必然是被他们所害,小弟死后若有魂灵,必然与众位弟兄托梦以告九龙山之事。小弟若平安无事回来,依然共在一处。众位兄长请回吧,小弟下帖去了。”美英雄语毕,转身形向西北而去,黄三太等以目相送,小英雄头也不回走下去了,三太等悻悻而归。

    小英雄走出三里之遥,来到九龙山的河坡,眼睛乱转。一看山的形势,是山连水水连天,大江一道,波浪花打起来多高;向西一看,黑压压峻岭高峰。小英雄看了看山形,复顺大江的东岸向北去,走出约有二里之遥,有摆渡船只不计其数,小侠客站在码头之上,水手问道:“少爷雇船吗?”银龙说道:“正是。”水手说道:“你上哪儿去?”小英雄说道:“我去九龙山。”船家摇头说道:“不去,不去。”小英雄再向前走,连问了五六个船家,俱都不去。萧银龙将杏核眼一转,在河沿上踟蹰,看见距河坡两三丈远,有两只渔船,两个人摇橹,两个人撒网打鱼;再看三五丈远,也是两只渔船,每船上站立四个人,再向西一看,一排排净是打渔船。船上的人都是蓝油布的裤褂,挽着袖口,露着胳膊,底衣到磕膝盖下,俱都是青筋暴露,船都是一般大小,船油得焦黄雪亮的。小侠客一看,向渔船上一抱拳说道:“辛苦众位,你们的打鱼船,可是九龙山的吗?”打鱼的人说:“不错。”小侠客说道:“借问你一声,有报事的头目么?”打鱼人说道:“有报事的头目。”银龙说道:“劳你驾,我这里有三张名帖,请你转达报事的头目一声,我要拜见九龙山总辖寨主。”打鱼人由腰间掏出呼啸,向西鸣了三声,西边的渔船也接着鸣了三声呼啸,再向下也是如此。工夫不大,由西面来了一只小船,船上站定一位老者,其行甚快。

    原来这是九龙山八十四只渔船,所打的鱼,一来是本山中自用,二来是发卖生利,每船四个人,兼管传达事务,若净管报事,岂不是白吃闲饭吗?故此兼打鱼获利。这位老者的船来到东面这只渔船切近,遂问道:“有何事故?”打鱼人说道:“现在有人下名帖,要拜见老寨主。”老者的渔船拢了岸,也未搭跳板,老者纵下船来。看那老者年过花甲,身穿蓝布大褂,白袜青鞋,颔下胡须已然白了,面对银龙问道:“少壮士可有名帖吗?”银龙躬身问道:“老人家你贵姓?”老者说道:“我姓路,排行在四。”银龙叫道:“路头!烦你多受累,我这里有三张名帖,请递到里面。在下我姓萧,由十三省总镖局子来的,南七北六十三省总镖头,那是我胜三伯父。这三封名帖是拜见总辖白老寨主的,我有要言面陈,请路头领替我回一声。”老喽卒路四上下气打量,萧银龙的长相恰如少女一般,老喽卒说道:“您是萧少爷,人称塞北观音的吗?”银龙说道:“正是。”

    说着话,由腰间取出靴掖子,拿出名帖递给老喽卒。老喽卒一看,这几个字很好认:胜英、孟铠、萧杰。老头目笑道:“原来是三位老侠客。”萧银龙说:“岂敢。”遂又指名帖说:“这是吾天伦,这是我胜三伯父,这是我孟二伯父。”老喽卒说:“久仰,久仰。”遂又说道:“少侠客,河坡有酒饭铺,您暂先在那候等一时,我就用快船到闸口,先用箭将名帖射到山上。

    一拨一拨的传递,毫不耽误,也得过午刻才来回信,吃完了午饭你再来眺望。”萧银龙说了一句:“多谢老人家。”老喽卒上了船,如箭般向西而去。萧银龙遂在河坡小饭铺喝茶吃饭,吃完了饭,开发了钱,又到河坡溜达,等得无精打采。

    等到过午太阳西下之时,小侠客向西一看,大江之中亚赛两条龙一般的船向南排着,破浪而来。离河坡近了才看的真切,原来两路船是二龙出水势,每路十只,银龙数的数,为何那么清楚呢?皆因为数的是船桅,要不然迎头而来,可数不清楚。

    船桅上有青龙旗,上边横着写九龙山三字,下面斗大的一个白字,被风吹的飘摆不定。船上的喽卒,削刀手、挠勾手、七股长叉手、青铜刺、分水枪、长箭手,排满了十只战船。北面这十只船,头只船上有一张金交椅,金交椅上坐着一位豪杰,年在二十五六岁,头戴宝蓝色的六楞抽口壮帽,在顶门上衬着一朵蓝芙蓉花,是短衣襟小打扮,背后一对家伙,黄澄澄的如意柄,细腰窄背,面如美玉,仪表非俗。南面一排船,头只船上也有一张金交椅,上面坐定着一位英雄,头戴银灰色六楞抽口壮帽,正当中有一朵白芙蓉花,面如冠玉,腰围子下,明晃晃十二支月牙镖,背后背着一对家伙是亮银柄。萧银龙一看是二位少年,俱都是英姿爽爽。来到河坡,南北两排俱都是次第拢岸下锚,搭跳板、按扶手。二人站起身躯,报事的老头目引路,登上岸来。老头目路四用手指着说道:“这就是十三省总镖局的萧少镖头。”又一指上首这位,对银龙说道:“这就是我们大少寨主爷白义,别号银獬豺。这是我们二少寨主爷白俊,别号玉麒麟。”三位各见礼已毕,银龙说道:“小可不避刀斧,受十三省总镖头,我胜三伯父所差遣,斗胆前来拜访老寨主。”

    二位少寨主秉性不同,大少寨主是忠厚朴诚,二少寨主是智勇双全。大少寨主说道:“岂敢。”银龙又说道:“我初次来此,贵山的规矩,多有不知,求二位指教。”二少寨主答道:“少侠客远来,身临贱地,我奉家严之命,接待来迟,多要原谅。”

    银龙说道:“二位少寨主过奖了。”语毕,互相抱拳,二少寨主引路上船。银龙一看,船上的旌旗行舒就卷,一层层,一排排,密布刀枪,令人望而生畏。有心不上船,暗想:“我是干什么来啦?”于是随着二位少寨主上船,喽卒抬到船上一张方桌,彼此谦让,分宾主落座。二少寨主玉麒麟由囊中取出令字旗,蓝绸子地白七星,这杆旗合山的寨主与喽卒俱都遵旗而行,真是展旗山摇动,传令神鬼惊。二少寨主一展令旗,鸣金、撤跳、起锚,掉过船头,向正西寨内而去,仍是十只船在南,十只船在北。三位坐在船头,喽卒垂手侍立,二少寨主白俊与银龙谈古论今,大少寨主朴实,随声附和。他们二位彼问此答,谈了些江湖的英雄,四海的豪杰,以及各种武术,彼此对答如流。不大的工夫,船到山坡切近,萧银龙观看山上,黑压压,碧森森,闸口的水,恰似牛吼一般向外直流。此处安设有铜铁栅栏,栏栅的柱子是四方的,有一尺来宽,一尺来厚,每栅栏相隔半尺有余,此闸要用人力,千八百人提也不起来,非用两边的千斤不能开闸。只见二少寨主将令子旗一展,遂说道:“我家老寨主令迎请下帖之人,开闸!”船上的人将船桅放倒,山上的喽卒们绞起千斤闸,将闸提起,二十只战船排为一行,鱼贯向闸门行去。三十只船进了头道闸,离二道闸切近,二道闸的分量就轻了。萧银龙留神细看,暗吃一惊,在头道闸口未曾看明,此闸是铁柱子,用风磨铜包的,宝刀宝剑不能断。船到切近,喽卒绞起二道闸门。如此进了十一道闸,到了十二道闸,闸的分量又重,闸口尤其坚固。外面第一道闸重有两千余斤,里面第一道闸重有两千余斤,当中的十道闸重各一千余斤。

    老寨主白玉祥制造这十二道闸,约有三年的工夫,花费了无数的金钱。此闸并非混铁所造,乃是四方的柏木柱子,外面铸以生铁,生铁之外包以风磨铜。此铜出在台湾,银龙故此认识,要是别位来,必以为是铁的。进了十二道闸口,十只船在西,十只船在东,头南舵北,水手立桅拉棚,二少寨主一展令字旗,落闸开船。这十二道闸口,有五百人把守,里闸是一百人把守,外闸是一百人把守,当中每闸是三十人把守。银龙闻听一声令下,唏啦哗啦,落了十二道闸。银龙心中暗想:“这就叫撒手不由人。要想出去,除非肋生双翅。”船向南去一里之遥,看见水内竹城一道,俱都是半尺余粗的竹子,用铁丝拧的铜铁网挂在竹城之上,年久风吹雨洒,生了锈如同长在竹子上一般,简直就是铜城铁壁。二少寨主令旗一晃,说道:“下帖之人已到,开竹城!”此竹城是十二只大船所做,一面六只,喽卒们闻听令下,竹城六只向东,六只向西。船底下有铁扫帚,连鱼都过不去。二十只战船过了竹城,来到寨前,下了战船登岸,是三合土砸地,两旁栽种的树木,半由天力,半由人工,每树相隔,俱都一丈来远。来到头道山口外,二百名削刀手都是年青力壮的人,比平常人都高一头,太阳平西的时候,削刀被日光一照,耀眼铮光。萧银龙心中暗想:“为我一个下帖之人,何必如此夸张?”萧银龙又一转想:“也许是为三位老前辈的声名,才这样举动。”不表萧银龙心中思想,二少寨主叫道:“萧少侠客!敝山每遇高朋下顾,必然摆队迎接,少侠客前行一步吧。”萧银龙说道:“二位少寨主,在下造次了,贵山有这样山威,在下要先行了。”语毕,向前走去。削刀手相隔一丈来远,双手带搭着架子,刃儿朝下,人的身量,五尺来高,刀刃离地四尺多高,非叫人的脑袋擦着刀刃不可。萧银龙哈着腰,向削刀手队内行去,刀刃俱都微擦粉嫩色壮帽。萧银龙向前走着,心中思想:“明朝吴三桂在关东盛京钻过刀山,喝过血酒;我胜三大爷在莲花湖也钻过刀山。我虽不敢比古人吴三桂与今人我胜三大爷,我萧银龙也可称钻刀山的第三个了。”

    不表萧银龙心中思想的事,再表二位少寨主在旁观看,萧银龙从刀下钻过,犹如无事人儿一般,小英雄真可比三国时的常山赵子龙,混身都是胆。少寨主看罢,一声令下:“削刀手撤队!”

    这一声令下,削刀手俱都转身形,背向而立,两排人各向上走一步,当中让出一丈来宽的档子。过了头道山口,来到二道山口外,萧银龙举目观看,二百名长箭手,每人都张弓执矢,纫扣搭弦,身穿虎皮色的衣服,一个个左手如托泰山,右手如抱婴儿。小侠客心中明白:“这是卖弄威风,决不能乱箭攒人。何况还有二位少寨主陪着我呢。”银龙是视有如无,向前大摇大摆而行,二位少寨主暗中佩服银龙,不愧是侠客的后人。走到相隔长箭手两三丈远,二少寨主一声令下:“长箭手撤队!”

    长箭手撤下箭去,将弓向背后一背,一排排,一行行,垂手而立。过了二道山口,来到三道山口,栅栏门儿之外,二百名挠勾手,所使的家伙以本山出产的藤子作杆,有六尺来长,安着六寸长钢尖子带倒须勾,一百名在东面,一百名在西面,具都伸着枪杆子,相隔一尺来宽的档子,尖儿对着尖儿。人要是打当中走,必被枪尖扎上,倒须勾挂着。萧银龙走到距挠勾三二尺远,仍然是徐步而前,自自在在,独如无物一般。二少寨主令旗一展,挠勾手将挠勾抱在怀内,向两旁站立,大气儿不闻。

    萧银龙进了红油漆栅栏门,有两个大汉,身体魁梧,一个面似熟蟹盖,疙哩疙疸;一个面似蓝靛,凶若瘟神,俱各怀抱扑刀。

    见了银龙,一声喊嚷:“什么人敢进寨门?”二少寨主说道:“这是下帖人,少侠客萧银龙。我弟兄奉老寨主之命前去迎请。”这两名大汉微声说道:“少侠客,见了我家老寨主,你要小心哪。”银龙带笑答道:“多承指教。”走了不远,又见两个大汉,也是如此。一连走过了三对大汉,迎面有一座高台,三丈余高,四角见方,南北长百余丈,东西宽百余丈。白玉祥占山四十余年,煞费苦心,工程浩大,建设非只一日,九龙山内有七座砖瓦窑,九座石灰场窑,石匠工人三千余名,九龙山的寨子墙,大半是石头所作,又有稻田,竹苇藤等出产,山坡良田共有千顷,喽卒都以耕耘为业,大麦二秋之后,捕鱼获利,喽卒寨主都有家眷,女子学养蚕织布,俱都是按治理国家之法。

    二位少寨主陪着银龙奔西面汉白玉台阶,萧银龙一上台阶,就见有两个挎绿鲨鱼皮鞘腰刀的拦阻,二少寨主说明情由,这才放过去,如此经过三拨盘诘,这才到了台上。银龙心中思想:“不是二位少寨主迎接于我,插翅难进九龙山。”到了台上向南走,见有四扇洒金花绿垂花门,二少寨主说道:“萧少侠客,且停贵步,容在下与少侠客通禀。”大少寨主陪着银龙,二少寨主进垂花门,到了大厅之内,向正座上躬身,口中说道:“天伦老寨主,曹二叔,我弟兄已将下书人请到,现在垂花门外。”银龙在外面,就听里面一声大笑说道:“这必是效苏秦、张仪故智,前来下说辞来了。你就将下帖之人请进。”二少寨主白俊出了垂花门,叫道:“萧镖头,我家老寨主有请。”萧银龙正一正壮帽,掸一掸身上的尘土,大摇大摆进了中平大寨聚义厅。银龙留神一看,但见正当中面南背北,两张金交椅上并肩端坐二人,东边这位,头上带银灰色虎壳脑的老虎帽,顶门颤巍巍的素芙蓉花,面皮皱纹堆累,白云缎的大氅,银灰色短靠,腰系十字绊,一巴掌宽的英雄带,颔下银髯飘洒胸前,精神百倍,七十余岁的年纪腰板不塌。银龙看罢,便知上座必是大明朝末科的武状元。西面坐着的这位老者黑脸钢髯,银龙认识,这位正是台湾省的三千岁曹士彪,此人在台湾,除去张奇善、石朗,就属着他了。他为何落在此处呢?皆因他不遵台湾的法律,不论何人,他要一不顺气,就用擂鼓点金锤碰死,石朗出主意,叫张奇善多给他金银,叫他离开台湾。张奇善说道:“有何法可使他离开此地呢?”石朗说道:“我自有良谋。”

    这一日曹士彪与石朗闲谈,谈到凡人莫不思想故土,曹士彪遂亦露出思回祖国之意。石朗说道:“贤弟如有归意,我与王驾千岁商议,多与三千岁金银珠宝,三千岁可以回归祖国,骨肉团圆。”曹士彪有三个侄子,俱都在九龙山,曹宝江、曹宝海、曹宝河。石朗这样一说,将曹士彪心说活了,遂禀明千岁,他愿回祖国与侄子相聚,于是张奇善赠了他几只船,船上满载金银细软之物,另外是一船风磨铜,赠送白玉祥的。曹士彪来到九龙山,见了白玉祥,遂将离开台湾之意,告诉了白玉祥,交了风磨铜。白玉祥心中明白,人家这是暗着取消他的三千岁了,白玉祥遂说道:“贤弟既愿与愚兄相聚,你就为九龙山的二老寨主。”因此曹士彪落于此处。闲言叙过,书归正传。萧银龙扭项回头向东一看,东敞厅下有八个大红油漆栅栏,上面有黑地金字匾,每栅栏上的镖上有三个小字,上书前八寨第一寨,向下看第二块匾,上书前八寨第二寨,直至第八寨;西面八个红字油漆栅栏,匾上三个小字,后八寨第一寨,直至第八寨。

    两面共合十六块匾。北面的东边有三小寨,就是曹家哥儿三个;北面的西边也有三小寨,就是白家哥儿三个的小寨。前八寨南边有四个红油漆栅栏,上头挂着黑面金字匾,中平第一寨,中平第二寨,中平第三寨,中平第四寨;后八寨南边有四个红油漆栅栏,也挂着中平第一寨,第二寨,第三寨,第四寨。每寨之中都端坐一位正寨主,寨主后面站立十余家寨主的,有站立二十来家寨主的,真是穿红的红似血,穿白的白似雪,一个个精神百倍,器宇轩昂,胖胖,瘦瘦,高高,矮矮,丑丑,俊俊,等等不一。

    萧银龙看罢,向北面抱拳说道:“老寨主,下帖人拜见。”

    聚义厅两旁站百余名削刀手,俱都手擎朴刀,叫道:“下书人跪下!这是老寨主。”银龙佯作未闻。削刀手说道:“你怎么不言语?吓傻啦?快跪下呀,一句话将汝剁成肉泥。”老寨主文韬武略之士,心中明白,站起身躯,手捻银髯说道:“你们不要一齐喊叫,俱都压言。”又对银龙说道:“少镖头来到敝山十海岛,有何言下教?”萧银龙说道:“老寨主,十三省总镖头我胜伯父遣我前来,在下不避刀斧,拜见高明,怕误了老寨主的呼唤,斗胆进了大厅。现因绿林道有不法之人,目无国法,在江苏省院衙门盗去钦差大人的宝印,刀杀二命。老寨主请想,我们是保镖的,以作生意为本,不能管这些闲事。皆因盗印之后在墙上留下诗句,写的是:'民子斗胆拜天颜,叩禀大人虎驾前。皆因胜英实万恶,苦害黎民真可怜。愤气来到院署内,携印暂归九龙山。三侠若到十海岛,大半子川不归还。皆因为王大人是一国的忠良,恐怕屈枉了民人,未便锁拿我胜三大爷,这才委派我胜三大爷为原办,追拿盗印之人。我胜三伯父,久闻老寨主占据九龙山,开垦为业,并不作非礼之事,命我前来,请问老寨主一言,黄金印若落在九龙山,我回镖局子回复我胜三伯父;如其未落在贵山,我胜三伯父好到别处找盗印之人。如果官兵一到,老寨主纵有惊天动地之能,老寨主也不能与官兵抗衡,作违背国法之事。老寨主,自古皆有死,民无情不立,想老寨主决不能妄言,有则言有,无则言无。并且钦差大人他又是个一国的忠良,清似水明如镜,老寨主必不致暗害忠良,恐怕老寨主被他人朦误,故此我胜三伯父才命我前来下帖,请示一切。”老寨主闻听萧银龙所说之话,声音洪亮,字句清楚,谈笑自若,老寨主手捻银髯微笑无言。二寨主曹士彪站起身躯说道:“萧银龙,前三年你在萧金台说服天下的英雄,如今你又来到九龙山动说词,你胆量真不小。”遂站起身形,赶奔进前,劈胸一掌,抓住萧银龙的英雄带,一仰手萧银龙离地三四尺。萧银龙在山口钻刀时面无惧色,此时银龙桃花脸儿一红,沈了沉气说道:“老寨主,吾以情理而来,请问老寨主这是怎的?”曹士彪哈哈一笑说道:“我是爱你英雄盖世,你敢进九龙山,我敬你三杯美酒。”语毕,遂将银龙放下,叫道:“左右,酒上来呀!”敞厅的西暗间有盛酒的器具,预备山外来人使用,兵卒答应,急忙将酒送到,曹士彪接过酒来说道:“我敬你三斗。”您道这杯是锡的,约有小茶杯大小,这一斗没有十二两也有半斤。满斟一杯递与银龙,银龙说道:“谢过老寨主的美意。”双手捧酒斗叫道:“老寨主!厚承错爱,我萧银龙量浅,请老寨主恕过。”白老寨主在座上说道:“二寨主,且敬一杯吧,银龙年幼。”曹士彪说:“一杯吧。”银龙看此酒杯外面是锡的,比银子还白,里面可是景泰蓝的,此物乃北京所造,但是酒在里面看不出清浊。银龙心中暗想:“景泰蓝的酒杯里,倘酒内若有毒物,杀人不用刀。”银龙又看白、曹二公不像暗昧之人,自己一咬银牙,心中暗想:“既来之,则安之。”一仰脖,一杯酒入腹,叫道:“二位老寨主!酒杯干了。”曹士彪在座上哈哈大笑道:“好好好,老子英雄儿好汉。看菜来!”左右端过来一盘,大块豆腐一般的一块烧羊肉,这是曹士彪打台湾省带来的厨子做的,他专好吃此物,伺候他的人,将此物端在曹士彪面前,盘中放着明亮亮的刀子。曹士彪拿起刀子,切了一块四方块儿,用刀子挑起,对银龙说道:“你来这块。”银龙心中暗想:“我从来不爱吃酱羊肉,要是在盘里,叫我自己吃,我可就不吃啦,如今他用刀子扎着,我可不能不吃。”思想至此,赶奔进前先说:“谢过二老寨主。”

    然后一张口,接过羊肉,整块的就咽将下去了。曹士彪一看,虽然长得像女子,吃东西犹如虎狼一般,遂说道:“好小子!

    好小子!”此时白老寨主已然想起答复之语来了,遂对银龙说道:“少壮士,黄金印倒是落在我的九龙山了。因何落在我这里呢?皆因为他们在我这里住着,常常言说胜老者害的他们家败人亡,他们要到院衙内递状子告胜老者,我以为告状焉有不可,哪知他们是这么告法,将黄金宝印盗来,带在九龙山。黄金宝印,是国家的制度,虽然在我这里,我决不能损坏,容某与大家相商,必叫少义士好回复胜老者。少义士你看,现在天已平西,水路出山,有三十余里,天色已晚,少义士在九龙山下榻一夜,明日再送少义士出山如何?”老寨主语至此,遂叫道:“白义、白俊!将少义士陪到光辉寨上宾馆安歇。”

    过来两个童子年皆十四五岁,在头前带路,白义、白俊奉陪银龙,出西垂花门,向西北而去,有三丈余高,汉白玉石头台阶,左右有汉白玉的栏杆,向西北去有一所大寨,进寨子犹如楼台一般,北面是明五暗七的上宾馆。非老寨主至亲至友,不能向这里陪。银龙一进上宾馆,清香朴鼻,红油漆架子的花盆,摆定四时不谢之花,八节长春之草,当中养鱼缸,四犄角设有如同大水缸似的大瓷盆,里面有醉仙桃,醉仙桃有一围粗。

    此时两个童子掀软帘,里边秉灯烛,萧银龙一看,后檐墙花梨紫檀的条案,条案上古瓷盘中摆设着各样翠玉的玩物,有翡翠盘中摆着雕成的桃梨等果品、翡翠的白菜、翡翠的西瓜,真是希世之宝。西暗间挂着茶青绸子帘,上面悬挂一块横匾,黑地金字是“光辉寨”。东暗间也有一块黑子金字匾,上书“上宾馆”。三位英雄相让,遂分宾主落座,有从人献过香茶,茶罢搁盏,厨役擦抹桌案,从新又摆上等酒席,三位喝酒,谈古论今。大少寨主白义忠厚朴诚,是位志诚的君子,二少寨主白俊,通今博古,与萧银龙谈话,一问一答,倒很投机,真称起交友投分。二少寨主问厨役:“酒菜预备齐了吗?”厨役答道:“酒菜均已备齐。”二少寨主屏退左右,如有呼唤再进来伺候。

    厨役等退出去,二少寨主说道:“萧义士,我兄弟有不好启齿的两句话。”银龙说道:“二位少寨主有话,只管赐教。”二少寨主说道:“我兄弟要高攀,与少侠客结义为友。”萧银龙站起身躯,控背躬身,遂说道:“多承二位兄长的美意。但公事尚未蒙老寨主吩咐,今若与二位兄长结为金兰之好,恐老寨主嗔怪。一俟公事完毕后,我萧银龙与二位兄长结盟,是求之不得了。”二位少寨主又道:“我们暂先为兄弟,以后再为磕头如何?”银龙当即应允。虽结为口盟弟兄,银龙可不问印的事,从此再说话,可呼兄唤弟了,不以义士、寨主呼之了。您道这也是天命,胜三爷不该遭难,钦差大人的洪福,要不然,焉能打得了九龙山呢?偏偏银龙来下书,结拜了盟兄弟,先占了人和。闲言不表,话说白俊叫道:“贤弟!你的酒少喝吧,你进寨的时候,我看有对你不悦之人。”银龙说道:“我知道。我一进大寨聚义厅的时候,有林士佩抱着狼牙钻,程士俊抱着方天画杆戟,他们二人在第一排。第二排,白莲寺的长院僧法蓝在左,右面上有-位道人,背后背着八口宝剑,年有六七十岁,此道乃是七星真人的师兄、八宝真人李士宽。三排有一老一少,老者是宝刀将韩殿奎,少者是黑脸面,正是铁戟将方成。他们六个人,俱都怒容满面,对也不对?”二少寨主说道:“不错,不错。但是我家老寨主说明天送你出山,那是言而有信。然而大伙公议之事,无论怎么办,你不要驳回,驳也是白费事。”

    白义又说道:“子不言父过,我天伦向来未作过错事,如今招了这干人,竟闹的我们家务不和。”萧银龙回答道:“二位兄长,小弟这条小命,在二位兄长掌握之中,二位兄长也不要多喝了,就此安歇吧。”白家弟兄放下酒杯说道:“我弟兄尚有公事,贤弟你就自己受点寂寞吧。”于是走出了上宾馆。萧银龙送白氏兄弟走后,下役将残席撤去,两个童子伺候萧银龙喝茶,萧银龙说道:“二位小童,你们也去吃饭去吧。”两个童子掀起东暗间的软帘说道:“少爷您要夜间饿了,里面有食盒,内有各种食物,您渴了暖壶中有茶。”然后又将西暗间床帐与银龙收拾齐整,两个童子这才走出了上宾馆。萧银龙进西暗间一看,屋中的陈设完全不是山大王的气派,犹如官宦人家的势派一般。银龙看明,将隔扇对好,将灯熄灭,自己安歇,小侠客雪亮眼,透明心,自有准主意。一进东垂花门的时候,看见三四个人打西垂花门出去,就看见一个后影,可没看真切。

    这四个人正是太仓三鼠与张德寿,当时闻听老寨主要接萧银龙,这四人赌气而走。他们为何来到这里呢?皆因崔通的父亲与白玉祥是联盟,由崔通的引线,老寨主白玉祥才收留他们,既将他们收留之后,见他们品行不端,遂将他们安置在下客所。

    这九龙山内有上宾馆、中宾馆、下客所,上宾馆是老寨主的高朋贵友,中宾馆是各位寨主的宾朋居住的所在,下客所是喽卒们招待朋友的所在。因四个人品行不好,故此安置在下客所,如今张德寿见萧银龙来到,老寨主排队迎请,遂对崔通说道:“咱们来的时候,不恭敬咱们。”崔通说道:“你别这么挑眼啦,要不是老寨主与我父有联盟之谊,还不收留咱们呢。”四个人又听将萧银龙安置在上宾馆,气更大啦。因何九龙山这么待宾朋呢?皆因为白老寨主最敬慕战国时孟尝君之为人,每看史记,看到孟尝君有三千食客,待宾朋按上中下三等,上宾上席,出入车马;中宾中席,出入无车马;凡下宾亦不却之,只有粗茶淡饭,并无酒席车马等事。白老寨主因羡孟尝君之为人,故此修造了上宾馆、中宾馆、下客所,凡有朋友往来,按其资格人品而安置之,所以待遇不同。如今老寨主摆队接萧银龙,又安置在上宾馆下榻,张德寿心中不平,与崔通发牢骚。崔通本是好人,复又说道:“若不是看我天伦的面子,还不收留咱们呢。要想叫人家收留在上宾馆,多学些好就行啦。”张德寿说:“我不过发牢骚而已,如今萧小短命鬼来到,我有一计害三贤之法。”三鼠问张德寿道:“你有什么法子?怎么能够一计害三贤呢?”张德寿说道:“这小子今天得了脸啦,必然吃饱了喝足啦,安歇睡觉。单等三更时分,咱们四个人蹑足潜踪,奔上宾馆,那上宾馆又没有什么消息埋伏,最好拨门不过,将门拨开了,将小冤家一刀结果了性命,将事办完,换好衣服,擦脸洗手,回到下客所,咱们安歇睡觉,假作不知。老胜英打发小冤家萧银龙来的,萧银龙死在九龙山内,必然疑老寨主所害,决不能说是别人刺杀的。老寨主到了那个时候,也不能说不算的话,他还能说是别人刺死的吗?就是老寨主说栽筋斗的话,胜英也不能听那一套,没有别的办法,就是老寨主交出黄金印去,胜英也不能善罢甘休,必然带领镖行群众来到九龙山,给萧银龙报雪恨。九龙山可不比莲花湖、萧金台、碧霞山、双龙山,那样容易打,镖行的人想要进山都难。临到那时,九龙山与镖行的人打上啦,镖行打死九龙山的人,九龙山也得打死镖行的人,两边都伤人。白老寨主看不起咱们,到那时两边杀得天昏地暗,人死无数,这就叫一计害三贤。”崔通闻听说道:“你这宗计策真叫又毒又狠。咱们三个人谁是萧银龙的敌手?那萧银龙眼珠一转,计上心头,可与别人不同,善于揣度防范。你说他吃饱了喝足了,必然安歇睡觉,若依我说萧银龙未必吃饱了就睡。”张德寿说道:“崔贤弟你也太过虑了,愚兄此计万无一失。此时天气已经二更多天,咱们就此奔光辉寨上宾馆,刺杀小冤家,万无一失。”崔通说道:“此计可不算正大光明。咱们在人家这里住着,虽然将咱们安置在下客所,总算是招待咱们啦,人家招待咱们,咱们反设法害人家,这宗事我决不能办。前者我由双龙山与你们分手,打算谁也别见谁啦,你们三个人,这回又约我投奔九龙山,九龙山白老寨主,因我的面子,才收留下咱们。要去你们三个人去,我不能去办这宗暗昧之事。”张德寿说道:“崔贤弟,你总是妇人之仁,不晓得利害关系,咱们不这么办,九龙山也不能平安无事。现在黄金印暗藏在九龙山,胜英乃是原办,白老寨主能否人赃俱献与胜英?将来难免一场血战。先杀了小冤家,去了绿林道中的一个祸害。”崔通先前不去,后来被张德寿与柳玉春、秦尤说活了心啦,这才跟随他们三个人前去。

    上宾馆是他们的熟路,四个人来到光辉寨上宾馆,秦尤问道:“谁去动手?”张德寿说道:“与姓胜的仇深似海者,乃是秦大哥,还是秦大哥动手。我这里有熏香盒子,又有解药,完全借与秦大哥你,将小冤家萧银龙熏将过去,然后进屋杀他,是非常的容易。”秦尤闻听,点头称是,接过了熏香盒子与解药。秦尤说道:“你们三位与我望风,我好进去动手。”

    张德寿说道:“不用嘱咐,那是自然。”秦尤接过熏香盒,来到上宾馆门前,张德寿、崔通、柳玉春三人,俱都纵上房去给秦尤寻风。秦尤用刀将上宾馆外间的门拨开。秦尤先拨的上门闩,然后又拨下门闩,拨完之后,用手一推,仍然不开。秦尤心中暗想:“我太慌疏啦,没将上门闩拨开。”这才又从新用匕首刀拨上闩,将上闩拨开,这才将外间屋门推开。蹑足潜踪进去一看,里间屋门帘放着,关着屋门。秦尤这才拉仙鹤尾巴,顺门缝向屋中打熏香,方一拉仙鹤尾巴,自己大吃一惊,几乎将自己熏倒,原来未闻解药。秦尤这才闻了解药,向屋中打熏香,工夫甚大,不见屋中有动静,哪知银龙早把鼻孔塞上。秦尤正在纳闷,忽听屋中有嚏喷声音。秦尤这才收起熏香盒子,由背后拔出匕首刀,撩起茶青绸子软帘,用匕首刀拨门。秦尤仍然拨了三次,将门推开,向屋中探头窥看,一看屋中帐子放着,秦尤心中暗想:“小冤家这回可该死啦。”秦尤思想着,用手一掀帘子,伸腿往屋中便走,背后的匕首刀被绸子门帘卷了一下子,秦尤也未解其意,并不疑惑,走向帐子前,伸手由背后抽刀,刚一抽刀,吓了一跳,背后的匕首刀,已经没有啦。

    您道秦尤的刀哪去啦?萧银龙在暗间屋中,早将窗户打了梅花孔,向外观看,四个贼人来的时候,小英雄早就看见啦。比及秦尤拨门的时候,小英雄暗将上道闩又给插上了,秦尤是不省其事,以为未将门的上闩拨开呢。拨完了外间屋门,再拨里间的门,秦尤拨完了上闩,再拨下闩,小英雄仍将上闩关好,遂由上风口纵上迎门的匾上,头朝南脚朝北,容秦尤一掀帘向屋中走时,银龙趁着帘子卷刀柄时,便将秦尤的匕首刀拔去。秦尤走到西暗间里边,伸手一掀帐子帘儿,一看里面躺着一个人,这才伸手由背后抽刀。秦尤正在摸不着刀时,萧银龙已由匾上跳下,晃着火折子一照,哈哈一笑说道:“我当是何人?原来是秦尤。屋中是你,外面必然是张德寿、崔通、柳玉春了。你是明清八义的后人,我是萧三侠的后人,姓萧的不能暗算人,这是你的匕首刀,仍然还你,愿意单打独斗,便单打独斗;愿意群殴,你便将那三个人也叫下来。”语毕,小英雄将刀掷到秦尤的跟前。萧银龙为什么不暗算秦尤呢?秦尤背朝外脸朝里之时,小英雄若在秦尤背后,用匕首刀刺他,不费吹灰之力,便可结果了秦尤的性命。皆因为萧银龙乃是精明之人,明白大体。第一件,秦尤是盗灯的正犯;第二件,此处乃是九龙山,倘若将秦尤刺死,第二日白老寨主若是一怒,必然责备自己为何在九龙山杀人?到了那时,有理倒变成无理啦。小英雄思想到这个地方,故此才将匕首刀掷给秦尤。秦尤拾起匕首刀,萧银龙已退到东暗间门口,秦尤出了上宾馆,叫道:“萧银龙!你出来吧!”萧银龙向外一纵,秦尤劈头就是一刀,萧银龙用双笔一捋秦尤的刀,秦尤急忙抽刀换招,判官双笔神出鬼没,匕首刀不能破判官双笔。房上的张德寿低声说道:“秦大哥不能取胜,哪位下去帮助动手?”柳玉春看着有点便宜,遂说道:“我下去。”单等银龙转到西面,脸朝东之时,柳玉春纵下来,在银龙背后,用了个脑后摘巾,就是一刀。小侠客与秦尤动手之时,早就留神上宾馆西面房上这三个小辈,柳玉春纵下来之时,银龙右手笔向秦尤胸前猛然一点,秦尤见笔往后一退,小英雄一翻身,左手的笔就拿柳玉春的刀,右手的笔照定柳玉春的肩头便滑。柳玉春由房上纵下来,一心的胜算,以为这一刀必将银龙结果了性命,他焉知小英雄早就留了他们的神啦,未能暗算人家,自己的肩头反被判官笔刮了一道血槽,只一个照面,柳玉春便受了伤。崔通此时见柳玉春受了伤,也纵将下来加入助战,张德寿此时也由房上跳将下来会战银龙。萧银龙一双笔前后左右上下,摘解撕捋,真假虚实,会斗久经大敌杀人不眨眼的四寇。四个贼围着小侠客在上宾馆前鏖战。张德寿叫道:“三位且慢动手!萧银龙小冤家,你将双笔收了招,这儿不是战场,有花草盆架碍事。咱们到宽阔之处,单打独斗,比赛输赢,我要给我师傅七星真人赵道爷报仇,要俩打一个,我不姓张。你敢去不敢去?”小侠客是艺高人胆大,遂说道:“若论少爷本是为黄金印来的,不能与毛贼私打,你们四个毛贼草寇就是一齐动手,我也不惧怕你们。你们说上哪儿去?”

    张德寿说道:“三位哥哥随我来。”

    张德寿等在前,小侠客在后面跟随,蹿房越脊,一直奔西南,由房上走出去有三道寨子,下了大墙,只见黑压压一片树木,南面是桃树,北面是杏树,在当中是一片菜园子。现在是九月时间,畦中的菜都净啦,这段菜畦东西约有六七尺宽,南北有一丈一二尺长,都是菜畦,异常的宽阔。张德寿说道:“姓萧的,你看这儿好不好?”又叫道:“三位哥哥北面站立,我与他一人单打独斗,给我的老师报仇。”张德寿戥壳皮一晃,奔银龙便砍,银龙双笔接架相还。战了五七个回合,贼人的戥壳皮被银龙左手的笔拿住,右手的笔奔贼肩头便点,贼人闪躲不及,受了微伤,哎哟一声,抹头向西便跑。您道小侠客为何不向他的致命处扎呢?小侠客这是别有用意,为的是将他们扎的血淋淋的,明天老寨主必问,为何在九龙山伤人?小侠客好有答词,就说他们夜间暗算我,错非在九龙山动手,要是在别的地方,就将他们都结果了性命。这么一来,这叫人情两尽,还引不起大风波来。闲言少叙,张德寿向菜畦西面跑的时候,小英雄留神观看菜畦中,有一寸多高的草儿,有人走的脚印,有马踏的脚印儿,小英雄看明白了,随后便追。张德寿由第一畦跑到第二畦上,被菜畦绊倒。银龙心中暗想:“我照他肉厚之处,扎他两笔。”心中思想着,向张德寿身前一纵,就觉着脚底下发软,愈较劲愈向下沈,小英雄自知中计,恐怕双笔扎了自己,将双笔一掷,两手一拢磕膝盖。这二三百道菜畦内,原来里面有三十六道陷坑,将小英雄打落在第一道陷坑之中。这二三百道菜畦,并不是都是陷坑,其中这三十六道陷坑,有三五相连的,有隔五七道菜畦是陷坑的,陷坑上面铺的是竹席,席之四周用竹钉儿钉在就地,上面撒上二三寸浮土,然后撒上草籽儿,用九龙山上的山水浇了,三五日便长起青草。上面的人脚印儿,是用藤子条绑上破鞋,慢慢拍出来的脚印儿,如同人走的一般不二,马的脚印儿也是这样造做的,若不然银龙还是真不能上这种当。坑底下铺的是石灰面儿,有一丈六尺深陷坑,银龙落在陷坑之中,上面的土向下落,底下的石灰向上起,银龙再用手护眼时已来不及,将双眼已经迷的不能视物了。张德寿见银龙坠入陷坑,哈哈一笑,对秦尤等说道:“三位哥哥,你们看看如何?小短命鬼纵然有托天的本领,这回大概也难讨公道。”语毕,由腰间百宝囊中取出五钩如意抓,走到坑边,伸下抓去,将萧银龙抓将上来。柳玉春、秦尤二人也过来了,掏出飞抓将萧银龙四马倒攒蹄捆上。秦尤说道:“将他宰了吧。”

    张德寿说道:“秦大哥你说得真容易,将他宰了?没有那么便宜他的。绿林道的人死在他手里的,不知道有多少啦,这小子就是老胜英的爪牙,他比老胜英厉害十分。今天我报老师之仇,你报杀叔之恨,将小冤家凌迟处死,一刀一刀的剐他,先割他的二目。秦大哥,你揪着他头发,将头巾绢帕给他捋将下来,我用飞抓将他的双笔先抓上来,剐完了他,用双笔将他钉在就地。”张德寿将双笔由陷坑中抓将上来,秦尤已然将银龙的头巾绢帕俱都捋将下去。张德寿对萧银龙说道:“你是萧三侠的后人,谁人不知震三江萧杰?父是英雄,儿是好汉,你也曾做过不少轰轰烈烈之事,岁数虽然不大,可称得起镖行的人物。今天我是一刀一刀的割你,你要哼哈你就不是萧三侠的儿子。”

    萧银龙自落在陷坑之中,心中那分难过就如同钢刀刺心的一般,自己又是后悔,又是懊丧。悔的是自己奉胜三大爷之命,下书来的,谁叫自己与贼人较量,致落在陷坑之中?懊丧的是若为下书,死在有名人物的手中,名正言顺,落个万古不朽;自己平生心高志大,半途丧在万恶淫贼之手,也太不值了,大江大浪俱都闯过,不想坠入四个小辈的圈套中。再说自己乃是千顷地一棵苗儿,从此香烟断绝,不能在二老堂前尽孝。小英雄正在思想之际,忽听张德寿说要将自己千刀万剐,小英雄钢牙一咬说道:“淫贼张德寿!不要臭美。萧三侠的后人,乃是奇男子大丈夫,岂能哼咳?别说千刀万剐,你说是刀山油锅,少侠客我敢钻也敢跳。少侠客被你一刀一刀的割了,将来你还不知落得怎么样死呢!少侠客在阴曹地府必然看得见你!”萧银龙虽然嘴里这样说,心中可不免颤跳。您道若是在别处遇难,还许有能人前来解救,镖行的能人甚多,到处皆有;惟有在这座九龙山上,高山峻岭犹如削壁一般,就是肋生双翅,都不能飞到此处,这一回是准死无疑。张德寿叫道:“崔大哥!你过来帮个忙儿,他无论如何嘴强,我今天也要叫他哼咳。我先不割他的肉,这小子的坏,杏核眼一转,就冒出坏来,眼是心中之苗,我先用刀剜他的二目,他无论怎样刚强,一剜他的眼睛,他也得哎哟。秦大哥揪着他的发髻,崔大哥你过来,拢着他的左边,柳大哥拢着他的右边,好不叫他动弹。”崔通有不忍之心,遂说道:“张德寿,你既然要报仇,杀人不过要他一死而已,何必如此呢?”秦尤说道:“崔贤弟,咱们是联盟的弟兄,萧银龙是胜英的心腹,胜英与秦家有不共戴天之仇,杀了胜英一个心腹,也不枉使尽了心机,报仇雪恨。今天好容易捉住了绿林道的对头,又给我报仇,又给张贤弟报仇,又给绿林道大众除了祸害,一举三得。崔贤弟,你就不帮个忙儿吗?”崔通被逼不过,这才过来拢住萧银龙的一只胳膊,柳玉春也拢住一只胳膊,秦尤揪着银龙的头发,张德寿举着刀就要剜银龙的眼睛。银龙说道:“姓张的,你要是大丈夫,你给姓萧的一个痛快,咱俩结个鬼缘。你要是剜姓萧的眼睛,一见血我就骂你八辈,什么不好听,我骂你什么。”张德寿说道:“姓萧的,你只要不哼咳,你就是少侠客。姓张的不怕挨骂,你的嘴,我的刀。”说着话就要向银龙的眼中递刀。张德寿哼了一声说道:“我这口刀是圆头的,没有尖儿,如何能剜他的眼睛?秦大哥,你的匕首刀有尖儿,你借我一用吧。伸手由秦尤背后抽出匕首刀来,偏着刀尖儿向银龙的眼中便递。银龙一闭眼,银牙一咬,张德寿说道:“你就是闭眼也脱不过去。”说时迟,那时快,钢刀看看到在银龙的眼边,就听嗖的一声,鲜血淋漓,几乎栽倒尘埃,钢刀撒手,张德寿口中直喊:“怪哉!怪哉!”立时一道白线由张德寿的背后而来,英雄咳嗽一声:“什么人大胆,敢在九龙山私自害人?岂不知九龙山的山规吗?”张德寿甩手不敢答言,秦尤、柳玉春、崔通俱都撒手,犹如木雕泥塑,不作一语。就听此人说道:“你们几位要与他有仇,他有家乡住处,又有十三省镖局子,你们不会到他家中或镖局子找他去吗?九龙山的饭竟喂了些无知之人。我要不看在崔大哥的面上,我非说不好听的不可。”崔通说道:“贤弟既看在劣兄的面上,就不便向下再说啦。”张德寿、秦尤、柳玉春一看,来者不是别位,正是本山的二少寨主玉麒麟白俊。方才打的暗器,原来是白家的独门绝艺,天下无双,百发百中的月牙镖,将张德寿的手背片下一薄片儿肉去。张德寿等情知理亏,借着崔通解劝之时,三个人遂暗暗溜了边啦,逃之乎也。崔通见他们走了,又见白俊向银龙道惊,遂也去了。

    白俊走到银龙面前,说道:“三弟,你真不愧侠客之后,果然没有哼哈之字。在聚义厅上面不更色,在荒郊旷野,群贼加害,毫无畏惧,真不愧为白俊的盟弟。愚兄救护来迟,望贤弟恕过。”语毕,将银龙绑绳解开。银龙说道:“不是二哥来到,小弟已作泉下人了。”遂将发髻挽好,用绢帕包头,戴上了壮帽,整理衣襟,然后与白俊行礼说道:“二哥救命之恩,小弟没齿难忘。”白俊说道:“贤弟说哪里话来?自己弟兄,何必如此?这都是愚兄之忽略,致使贤弟受此宵小之欺凌,明天愚兄必叫贤弟出此恶气。咱们大哥向来是朴实忠厚,不说谎言,明天叫咱们大哥,在我家老寨主的面前,将他等刺杀贤弟之事,对老寨主说明,请老寨主发命令,叫他们与贤弟聚义厅前比武,贤弟的武学在他们之上,劣兄已经目睹。在聚义厅前比武之时,贤弟别照致命处扎他们,将他们扎个鲜血淋漓,叫他们滚一边养伤去,也出了贤弟之气。”萧银龙说道:“此事不必禀明老寨主,愚弟咎由自取,决不该与他们在此较量。我本是下书来的,谁叫我一时不忍,与他们较量?倘非仁兄救了小弟,小弟死在这里,两头不知底细,我胜三大爷必疑九龙山所为,屈煞好人,暗中笑煞贼人。那时两造杀得天昏地暗,岂不为小人所愚弄?此事不特使愚弟长一番见识,这也是教训小弟的。小弟有几句冷言冷语,二哥莫要怪罪小弟。张德寿乃是个采花的淫贼,小弟深知其所为,后山若有家眷,千万留神。崔通虽然忠厚,但与此辈小人们常处,难免与之俱化。”白俊闻听说道:“此山只有愚兄的家眷,后山内有家母与小妹,小妹名菊贞,武技不在你我之下,这群小子不去便罢,去了是准吃苦头。婆子丫环也有会武的。其余寨主喽卒的家眷,俱都在山寨之南另有一寨,贤弟你不必过虑。这座山不比别的山,这四个小辈,不做无礼之事,是他们的幸福;倘做无礼之事,插翅也难逃。”

    萧银龙又说道:“二哥,小弟尚有一事相求,这个张德寿是个万恶淫贼,秦尤是盗万寿灯与刺杀钦差大人的正凶,尚在通缉之中。千万可别叫他们出山,以免良民涂炭。”白俊说道:“此事只在愚兄一句话耳。十二道钢闸有五百喽卒把守,无山令决出不了十二道闸,这四个贼子,决不能请下山令来。明天我晓谕把守十二道闸的头目,不叫他们四人出山。”弟兄二人说着话,走到光辉寨,白二少寨主将童子唤醒,童子与银龙打了净面水,洗涤面上的尘垢,掸去身上的灰土,沏来香茶,弟兄二人谈话。银龙问道:“二哥何以知我被害?”二少寨主说道:“贤弟进山之时,吾见他们四人面带不悦之容,吾恐怕他们有暗昧之事发生;三更来天,我遂来在光辉寨上宾馆,察看贤弟的动静。吾进屋一看,不见了贤弟,我遂往四外探视,忽闻桃杏林中间有人说话的声音,我闻声追至,正赶上贤弟与张德寿动手。比及张德寿受伤逃走,往陷坑引领贤弟,我欲发言已来不及了。”萧银龙闻听,这才明白二少寨主救自己的情由。二人坐在上宾馆中说话之时,萧银龙并不提黄金印三个字,还是二少寨主白俊说道:“明天吾家老寨主对黄金印之事,必实行公议办法,无论怎样发落,贤弟千万不要驳回,由公议而行,贤弟纵然驳回,也是无效,徒取无趣。”银龙唯唯称是。二少寨主说道:“明天贤弟走后,见了三侠,多替愚兄致意,以后镖行老少,凡在本山遇难者,愚兄若知之,必然竭力相救。并望贤弟多加良言,致意三位老侠客,此事最好和平解决,倘若以武力解决,彼此两方皆有不便,恐都无好结局。总而言之,总是不发生战事为妙。再者,九龙山的势情贤弟已亲眼得见了,知子者莫如父,知父亦莫如子,我父平生好奇好胜,顺者无论怎么办都行,逆者无论如何也不能办。”萧银龙说道:“仁兄之言,小弟敢不如命?现时小弟之命,在兄掌握之中,弟出山之事,全仗仁兄了。”二少寨主说道:“贤弟不必客气,愚兄尚有公事在身,不能久陪,贤弟多要小心。还有一事,明日吾父若款弟饮酒,弟千万勿扰,山中有许多的不满意贤弟之人,总以早出山为妙,多在九龙山一时,贤弟多一时危险。”萧银龙说道:“多承二哥指教,小弟谨当遵命。”语毕,二少寨主出离光辉寨上宾馆,银龙向外相送。

    二少寨主走后,银龙转身回来,童子不离左右伺候银龙,银龙喝了会子茶,天已大亮。就见大少寨主、二少寨主从外面进来。银龙站起身躯,向里相让,并对大少寨主说道:“昨晚若不是二哥救护,小弟早死多时了。”大少寨主说道:“叫贤弟受惊,实乃余兄弟之罪。”彼此谦恭数语,二少寨主叫道:“贤弟!吾父特派我兄弟前来请贤弟。”萧银龙闻听,整理衣襟,遂同白氏昆仲,来至中平大寨,进西垂花门,到了聚义厅。

    萧银龙一看,仍是三十余寨的寨主齐集于中平寨上。萧银龙这次见了老寨主,大异于昨,口中说道:“多谢老寨主款待。”

    语毕,提大氅请安,白老寨主一看银龙这般的光景,更加喜悦。

    座上仍是曹士彪与白老寨主并肩而坐,就听白老寨主说道:“我们大众公议已决,这有三封名帖,是我们回拜三位老侠客的。

    来而不往非礼也,你回去报告胜老达官,九头狮子烈火印现在老夫之手,此物乃是国家的制度,白某天胆也不敢损坏。少义士再转达三位侠客,此印在东北寨隐逸楼天花板下悬挂,十日之内,聘请三位侠客进山盗印。三位老侠客十天之内,若能将印盗去,我将盗印杀人的凶手,双手奉献与三位侠客,我父子也自绑投案,打盗印窝主的官司。三位老侠客十天不能将印盗去,另外再让一天,十一天倘若仍不能盗去,将印仍然由本犯送归院衙,作为罢论。但是盗印的官司,可得三位侠客自己去打了,与白某无干。”说着话,将三封名帖,由上面递与二少寨主,转递与银龙。银龙双手恭恭敬敬接过了名帖,一看上面写的是“白玉祥”三字,三封名帖俱都是一样。银龙将名帖放在靴掖之内,遂对老寨主白玉样鞠躬说道:“萧银龙蒙老寨主款待,感激不尽,愿将钧谕回复三侠。”老寨主遂吩咐:“调摆桌案,用过酒饭,再走不迟。”萧银龙抱拳说道:“在下在光辉寨上宾馆中,蒙二位少寨主招待,已经用过了点心。公事在身不敢久留,在下告辞了。”老寨主白玉祥说道:“少镖头空腹而走,白某心有不安,还是用过早饭为是。”萧银龙答道:“在下归心似箭,食亦不能甘昧。”白老寨主哈哈大笑道:“白俊,将大厅中古玩取过几件,奉送少镖头,以作纪念。”白俊答应一声,到大厅中一看,心中暗想:“萧三弟人缘儿真好,我父与他初次见面,就这样喜爱与他,要送给他古玩。我何不借水行舟,取几件值钱之物,暗中表示我弟兄的感情?”白俊在大厅中看罢多时,见有一金茶盘儿,价值甚昂,遂将茶盘儿拿在手中。又见有一套汉白玉的茶壶,四个茶杯,放在茶盘上,双手一托,来在中平大寨。白老寨主在座上一看,黄澄澄的赤金茶盘上,放着汉白玉的茶壶,四个茶杯。白老寨主心中暗想:“白俊真能牺牲,竟将这样贵重之物取来。”白老寨主哪知道自己儿子与银龙结为金兰之好?虽然看着赤金盘儿和那玉壶玉杯有点心疼,也就说不上不算来。口中说道:“少镖头初次到敝山寨,无物可赠,权将此物赠与少镖头,聊表微意。”萧银龙抱拳说道:“既蒙优待,又加厚赠,在下实不敢受。”白老寨主说道:“此不过是纪念品,万勿推辞。”老寨主说着话,又叫大少寨主取些零玩物,大少寨主取了些猫眼、璧玺、翡翠之类,用一个木质茶盘儿托着,叫道:“萧少镖头,此不过是玩物,能值几何?老寨主之谕,岂可违拗?”大少寨主劝银龙,叫银龙收下,二少寨主暗中用磕膝盖推银龙的大腿。萧银龙杏核眼一转,心中暗想:“不要白不要,反叫我二位仁兄不愿意。我既然要,便捡好的拿,别看二哥你托的赤金茶盘,我还是不要。”银龙一伸手,取了一个翠班指,此班指犹如菜叶色儿一般,当中一条红线。取过了班指,带在左大拇指上,口中说道:“谢过老寨主的美意。”老寨主说道:“不成敬意。”老寨主当时双眉一皱,心中暗想:“一茶盘东西就是那样值钱,他就拿去啦。此子不但识人,而且识物。”老英雄微然一笑,说道:“少侠客,你要保重些。”又听曹士彪哈哈一笑,说道:“真是好小子!喽卒们,拿一百锭蒜头金来作为路费。”银龙说道:“在下实不敢收了。”曹士彪说道:“为何一样朋友,两样待遇?吾哥哥送你班指,你怎收下了呢?”白老寨主说道:“贤弟你有玩物送与少镖头些。少镖头奉公而来,若带去许多银子,岂不有嫌疑了?”曹士彪闻听白老寨主之言,复又说道:“哪里有甚玩物?”说着话忽然想起,由腰间取出一个金如意,约有六寸长,此物乃是压囊的玩物,曹士彪递与二少寨主说道:“以此物作为见面之礼吧。”银龙刚要推辞,白俊向银龙一使眼神,老寨主在座上说道:“少镖头,这是本山二老寨主一分敬意,收下为是。”银龙这才伸手接过金如意。左手是班指,右手是金如意,面对曹士彪说道:“谢过二老寨主美意。”曹士彪哈哈一阵大笑说道:“好小子!爹是英雄儿好汉,不愧萧杰的儿子。”银龙将金如意放在兜囊之中,控背躬身对上面说道:“谢过二位老寨主,在下就此告辞。”白老寨主吩咐白义、白俊:“你弟兄二人,仍用二十只船相送。”又吩咐:“拿我的令字旗,告诉他们,无论本山的头目与喽卒及来宾人等,如有阻拦少镖头去路者,将人头割下,挂在船桅上号令。”银龙又抱拳谢过老寨主,白义在前,萧银龙在当中,白俊在后,出了中平寨。传出号令,二十只战船,鼓号齐鸣,九龙山群雄没有不暗中佩服银龙的。品格下贱的贼,俱各气愤不平,然而可不敢言语。

    三位英雄出离了东垂花门,顺东北汉白玉台阶而下,下了中平寨,奔前八寨,处处都有寨主与喽卒把守,二少寨主一现令字旗,俱各垂手而立。离了北山口,来到河坡,二十只船上,众喽卒垂手侍立,请三位少英雄上船,鼓乐喧天,好不热闹。

    三位小英雄共上一只战船,船头上放着大六人桌,三位俱都落座。第一通作乐已毕,二少寨主吩咐开船,喽卒们哪敢怠慢?

    摇桨橹,奔竹城而来,出离了竹城一里多地,到了里闸口,闸口上有一百名喽卒,队伍甚是整齐。二少寨主展开令字旗说道:“守闸的头目,我弟兄奉老寨主之命,送萧少镖头出去,急速开闸!”喽卒头目大伙一看,令字旗招展。阖山的寨主与喽卒,无论大小人物,没有不敬这杆令字旗的,守闸的喽卒头目吩咐喽卒,赶紧绞起千斤铜闸,二十只战船鱼贯而行。此时萧银龙留神详细观察,弟兄三位喝着茶,银龙问道:“二位兄长,此闸是风磨铜打造的吗?”二少寨主答道:“非也。里面是木头,木头之外有铁板,铁板外是风磨铜叶。”银龙问道:“二哥,这道闸门有多大分量呢?”二少寨主白俊说道:“不到两千斤。”

    说着话来到二道闸口,令字旗一展,仍然开闸。银龙问道:“这道闸口有多重的分量?”二少寨主说道:“千斤有余。共合十二道闸口,里外两道闸口俱都加重,约有两千来斤;当中十道闸口,俱都是一千来斤重。里外二闸各一百名喽卒把守,当中十道闸各三十人把守,俱都弓上弦刀出鞘,昼夜防范。兵刃俱都是七股渔叉,铁蒺藜锤。”萧银龙一看,铁蒺藜锤的锤头俱都有饭碗大小。弟兄们谈着话,过了十一道闸。来到了外闸口,三位英雄坐的这只船,停在闸口南面,等候那十九只船。

    工夫不大,十九只船俱都来到了,船头向东,二十只船雁排翅排开,北面十只,南面十只。二少寨主遂吩咐开闸,二十只船出了十二道铜铁闸,船上的喽卒急忙立桅拉棚,鼓乐齐奏。弟兄三人在船上喝着茶,有童子在旁伺候。真是波浪涛涛,浪花飞起多高,天未及午时,已看见东河岸。来到码头,弟兄三位吩咐将船拢岸,喽卒下锚,搭跳板,按扶手,弟兄三位下船之后,二少寨主一展令字旗说道:“二十只战船的喽卒头目,无事不许下船。”众喽卒答应,弟兄三人弃舟登岸,萧银龙抱拳躬身说道:“二位哥哥请回吧,送君千里,总有一别。”白俊说道:“二十只战船相送,这乃是老寨主的吩咐。你我弟兄的私情,愚兄必须要护送一程,尚有要言相告。”二少寨主又叫道:“喽卒,奏乐三通!”船上鼓乐齐奏,大少寨主与二少寨主向东南相送,送出去有半里余地,银龙说道:“二位哥哥请回吧。”白俊叫道:“三弟!你乃是明白人,子不言父过,古有明训,劣兄岂敢言父过?家严平生未做过错事,惟有这一场事,做得太不合乎情理。贤弟你乃明白人,盗印之人与我父子并非甚近之友,黄金印自到九龙山之后,闹得我们家务不和。古人云,顺天者生,逆天者亡。别看九龙山兵多将广,邪不能侵正,康熙圣主乃是有道的明君;钦差大人是清如水明如镜,清廉正直的人;再说你们爷们侠肝义胆,济困扶倾,谁人不知?不想今日九龙山助桀为虐,如此行为,焉能长久?我父子早晚必败,事犯公堂。贤弟你是原办,那时节多多的照应。但愿以和平了解,勿动干戈,实为愚兄的大愿。”银龙叫道:“二位兄长放心,但能和平解决,总以和平为上。万一两造失和,动了干戈,倘若九龙山失败,小弟与三位老前辈,决不能叫白老寨主打官司。盗印之人我也明白**分了,定叫他们去打官司,名正言顺。”二少寨主说道:“如此不枉我弟兄结拜一场。贤弟请吧。”

    萧银龙这才转身奔东南,二位少寨主转身奔西北河岸回船,彼此走出数十步外,俱都扭项回头,有依依不舍之状,直至走得双方不能相望之时。

    银龙回思山中情景,四贼行刺,在桃杏林中间几乎丧命,幸结义的二哥相救。在聚义厅上几乎被曹士彪抓起摔死,哪想他又以囊中金如意为赠?又看了看手上的班指,用手一捂胸前,自己暗想:“我好比撞破玉龙飞彩凤,顿开金锁走蛟龙。”一行在道途之上,一边思想,一边走着,不觉的已经与菊花村相隔二三里许。前面有一片松林,看见松林之中有人眺望,进松树一看,原来是黄三太、张茂龙、李煜、贺照雄等在此等候。

    三太笑道:“兄弟,你可回来了?”萧银龙将九龙山之事,略略一说,大伙一同回了菊花村。到菊花村口,杨香五和金头虎贾明等出村相迎,金头虎喊道:“打鬼!打鬼!小龙显魂来了。”

    银龙遂说道:“昨天二十只战船接进我去,临出来又是二十只战船送出来的。”金头虎说道:“你别净说露脸的话啊,不定在哪儿玩了一天,今天跑回来了。”黄三太说道:“贾贤弟不要玩笑。”大伙说话之间来到王宅,众英雄进了王宅,到东跨院上房屋中。胜爷一看银龙回来了,惊喜交集,遂问道:“贤侄回来了?”老少群雄一看银龙喜容满面,他又伸手由兜囊中取出绿皮子靴掖,将三封名帖向上一举,俱都是“白玉祥”三个字。银龙说道:“白老寨主回拜三位老人家,有三张名帖为证。”又说道:“二位老寨主还赠小侄男两样东西。”说着话摘下班指说道:“这是白老寨主所赠,小侄男原不敢受,白老寨主言说作为纪念品,与公与私,毫无关系。曹二寨主也要赠小侄男一百锭蒜条金,小侄男坚不收受,他又以金如意相赠。”

    说着就将金如意掏出,二物俱都呈上,与三位老人家观看。胜三爷说道:“这是贤侄拿命换来的东西,二物仍归贤侄。嗣后无论是谁,若将黄金宝印得回,将贼人擒获,这头功总得让与贤侄。但不知白玉祥对黄金印与盗印的正犯有何办法呢?”萧银龙遂将九龙山白玉祥所说十日为期盗印之话,对胜三爷详细说了一遍。胜三爷问道:“九龙山的道是否如道爷所言?”萧银龙说道:“九龙山有十二道铜铁闸,俱都是台湾省所产的风磨铜所包,宝刀宝剑,不能损伤。过了十二道闸口,还有一道竹城,两只大船做成的门户,船底有铁扫帚,虽鱼虾皆不能过。山如削壁,陡岩叠嶂,天然的险固,中平八寨依山为台,百余丈见方,大寨设于中央。莫说是十一天的期限,若依小侄男的眼光看来,一百一十天也是难以进得九龙山内,别说盗印。”

    胜爷闻听不悦,遂说道:“如此说来,黄金宝印不能盗了。”

    银龙说道:“实不容易。不特白玉祥足智多谋,并又占了地利。”

    聋哑仙师说道:“此言不假。”胜爷说道:“莫非等候十二日之久,自去投首,打官司不成吗?”聋哑仙师念了一声无量佛,说道:“谋事在人,成事在天,岂能坐以待毙?今天大伙且休息一日,明日前去探山,今天先将船只预备好了。”胜爷说道:“有十二道铜铁闸,鱼虾都不能过,为之奈何?”道爷说道:“按理说没有上不去的山。”王九龄在旁说道:“胜三叔,小侄男有戴苇蛇子的船只,可不甚大。”聋哑仙师说道:“大船更不适用。但不知王施主有多少只?”王九龄说道:“现有能用者四只。”聋哑仙师说道:“这四只作为探险之用,有要紧的事可先用这四只。另外再雇几只备用,也不要甚大的。雇船的时候,作为闲谈,别透出形色来,问他的船是多少银子排的,预备损坏了的时候,好照价赔偿人家。”王九龄听罢此言,遂派精明的家人前去雇船备用。大伙商议明天起身,多备煤米柴炭,茶叶点心,吃食物件。镖行来了四十八位,连王宅的家人共合五十余位,第二日准备起身探九龙山。孟金龙、金头虎这类的英雄急得擦拳摩掌,精细的都料这场事不知须冒若干危险。

    一夜无书,第二日大伙起身,由菊花村到河沿,五里之遥,王宅的四只船在前,又雇了四只,留两只在河坡备用,去了两只,共合是六只船。聋哑仙师主谋叫孟金龙在第一只船上。第二只船上是老剑客夏侯商元、震九江屠粲、神刀将李刚,与三位老侠客。后面船上就是黄昆、黄三太、赵得胜、贺照雄等。

    六只船鱼贯而行,奔九龙山的闸口而来。

    这一去,正所谓:英雄大闹九龙山,一举扫平十海岛。盗印之贼终归案,平明高奏凯歌还。上宾馆中说话之时,萧银龙并不提黄金印三个字,还是二少寨主白俊说道:“明天吾家老寨主对黄金印之事,必实行公议办法,无论怎样发落,贤弟千万不要驳回,由公议而行,贤弟纵然驳回,也是无效,徒取无趣。”银龙唯唯称是。二少寨主说道:“明天贤弟走后,见了三侠,多替愚兄致意,以后镖行老少,凡在本山遇难者,愚兄若知之,必然竭力相救。并望贤弟多加良言,致意三位老侠客,此事最好和平解决,倘若以武力解决,彼此两方皆有不便,恐都无好结局。总而言之,总是不发生战事为妙。再者,九龙山的势情贤弟已亲眼得见了,知子者莫如父,知父亦莫如子,我父平生好奇好胜,顺者无论怎么办都行,逆者无论如何也不能办。”萧银龙说道:“仁兄之言,小弟敢不如命?现时小弟之命,在兄掌握之中,弟出山之事,全仗仁兄了。”二少寨主说道:“贤弟不必客气,愚兄尚有公事在身,不能久陪,贤弟多要小心。还有一事,明日吾父若款弟饮酒,弟千万勿扰,山中有许多的不满意贤弟之人,总以早出山为妙,多在九龙山一时,贤弟多一时危险。”萧银龙说道:“多承二哥指教,小弟谨当遵命。”语毕,二少寨主出离光辉寨上宾馆,银龙向外相送。

    二少寨主走后,银龙转身回来,童子不离左右伺候银龙,银龙喝了会子茶,天已大亮。就见大少寨主、二少寨主从外面进来。银龙站起身躯,向里相让,并对大少寨主说道:“昨晚若不是二哥救护,小弟早死多时了。”大少寨主说道:“叫贤弟受惊,实乃余兄弟之罪。”彼此谦恭数语,二少寨主叫道:“贤弟!吾父特派我兄弟前来请贤弟。”萧银龙闻听,整理衣襟,遂同白氏昆仲,来至中平大寨,进西垂花门,到了聚义厅。

    萧银龙一看,仍是三十余寨的寨主齐集于中平寨上。萧银龙这次见了老寨主,大异于昨,口中说道:“多谢老寨主款待。”

    语毕,提大氅请安,白老寨主一看银龙这般的光景,更加喜悦。

    座上仍是曹士彪与白老寨主并肩而坐,就听白老寨主说道:“我们大众公议已决,这有三封名帖,是我们回拜三位老侠客的。来而不往非礼也,你回去报告胜老达官,九头狮子烈火印现在老夫之手,此物乃是国家的制度,白某天胆也不敢损坏。

    少义士再转达三位侠客,此印在东北寨隐逸楼天花板下悬挂,十日之内,聘请三位侠客进山盗印。三位老侠客十天之内,若能将印盗去,我将盗印杀人的凶手,双手奉献与三位侠客,我父子也自绑投案,打盗印窝主的官司。三位老侠客十天不能将印盗去,另外再让一天,十一天倘若仍不能盗去,将印仍然由本犯送归院衙,作为罢论。但是盗印的官司,可得三位侠客自己去打了,与白某无干。”说着话,将三封名帖,由上面递与二少寨主,转递与银龙。银龙双手恭恭敬敬接过了名帖,一看上面写的是“白玉祥”三字,三封名帖俱都是一样。银龙将名帖放在靴掖之内,遂对老寨主白玉样鞠躬说道:“萧银龙蒙老寨主款待,感激不尽,愿将钧谕回复三侠。”老寨主遂吩咐:“调摆桌案,用过酒饭,再走不迟。”萧银龙抱拳说道:“在下在光辉寨上宾馆中,蒙二位少寨主招待,已经用过了点心。公事在身不敢久留,在下告辞了。”老寨主白玉祥说道:“少镖头空腹而走,白某心有不安,还是用过早饭为是。”萧银龙答道:“在下归心似箭,食亦不能甘昧。”白老寨主哈哈大笑道:“白俊,将大厅中古玩取过几件,奉送少镖头,以作纪念。”

    白俊答应一声,到大厅中一看,心中暗想:“萧三弟人缘儿真好,我父与他初次见面,就这样喜爱与他,要送给他古玩。我何不借水行舟,取几件值钱之物,暗中表示我弟兄的感情?”

    白俊在大厅中看罢多时,见有一金茶盘儿,价值甚昂,遂将茶盘儿拿在手中。又见有一套汉白玉的茶壶,四个茶杯,放在茶盘上,双手一托,来在中平大寨。白老寨主在座上一看,黄澄澄的赤金茶盘上,放着汉白玉的茶壶,四个茶杯。白老寨主心中暗想:“白俊真能牺牲,竟将这样贵重之物取来。”白老寨主哪知道自己儿子与银龙结为金兰之好?虽然看着赤金盘儿和那玉壶玉杯有点心疼,也就说不上不算来。口中说道:“少镖头初次到敝山寨,无物可赠,权将此物赠与少镖头,聊表微意。”萧银龙抱拳说道:“既蒙优待,又加厚赠,在下实不敢受。”白老寨主说道:“此不过是纪念品,万勿推辞。”老寨主说着话,又叫大少寨主取些零玩物,大少寨主取了些猫眼、璧玺、翡翠之类,用一个木质茶盘儿托着,叫道:“萧少镖头,此不过是玩物,能值几何?老寨主之谕,岂可违拗?”大少寨主劝银龙,叫银龙收下,二少寨主暗中用磕膝盖推银龙的大腿。

    萧银龙杏核眼一转,心中暗想:“不要白不要,反叫我二位仁兄不愿意。我既然要,便捡好的拿,别看二哥你托的赤金茶盘,我还是不要。”银龙一伸手,取了一个翠班指,此班指犹如菜叶色儿一般,当中一条红线。取过了班指,带在左大拇指上,口中说道:“谢过老寨主的美意。”老寨主说道:“不成敬意。”

    老寨主当时双眉一皱,心中暗想:“一茶盘东西就是那样值钱,他就拿去啦。此子不但识人,而且识物。”老英雄微然一笑,说道:“少侠客,你要保重些。”又听曹士彪哈哈一笑,说道:“真是好小子!喽卒们,拿一百锭蒜头金来作为路费。”银龙说道:“在下实不敢收了。”曹士彪说道:“为何一样朋友,两样待遇?吾哥哥送你班指,你怎收下了呢?”白老寨主说道:“贤弟你有玩物送与少镖头些。少镖头奉公而来,若带去许多银子,岂不有嫌疑了?”曹士彪闻听白老寨主之言,复又说道:“哪里有甚玩物?”说着话忽然想起,由腰间取出一个金如意,约有六寸长,此物乃是压囊的玩物,曹士彪递与二少寨主说道:“以此物作为见面之礼吧。”银龙刚要推辞,白俊向银龙一使眼神,老寨主在座上说道:“少镖头,这是本山二老寨主一分敬意,收下为是。”银龙这才伸手接过金如意。左手是班指,右手是金如意,面对曹士彪说道:“谢过二老寨主美意。”曹士彪哈哈一阵大笑说道:“好小子!爹是英雄儿好汉,不愧萧杰的儿子。”银龙将金如意放在兜囊之中,控背躬身对上面说道:“谢过二位老寨主,在下就此告辞。”白老寨主吩咐白义、白俊:“你弟兄二人,仍用二十只船相送。”又吩咐:“拿我的令字旗,告诉他们,无论本山的头目与喽卒及来宾人等,如有阻拦少镖头去路者,将人头割下,挂在船桅上号令。”银龙又抱拳谢过老寨主,白义在前,萧银龙在当中,白俊在后,出了中平寨。传出号令,二十只战船,鼓号齐鸣,九龙山群雄没有不暗中佩服银龙的。品格下贱的贼,俱各气愤不平,然而可不敢言语。

    三位英雄出离了东垂花门,顺东北汉白玉台阶而下,下了中平寨,奔前八寨,处处都有寨主与喽卒把守,二少寨主一现令字旗,俱各垂手而立。离了北山口,来到河坡,二十只船上,众喽卒垂手侍立,请三位少英雄上船,鼓乐喧天,好不热闹。

    三位小英雄共上一只战船,船头上放着大六人桌,三位俱都落座。第一通作乐已毕,二少寨主吩咐开船,喽卒们哪敢怠慢?

    摇桨橹,奔竹城而来,出离了竹城一里多地,到了里闸口,闸口上有一百名喽卒,队伍甚是整齐。二少寨主展开令字旗说道:“守闸的头目,我弟兄奉老寨主之命,送萧少镖头出去,急速开闸!”喽卒头目大伙一看,令字旗招展。阖山的寨主与喽卒,无论大小人物,没有不敬这杆令字旗的,守闸的喽卒头目吩咐喽卒,赶紧绞起千斤铜闸,二十只战船鱼贯而行。此时萧银龙留神详细观察,弟兄三位喝着茶,银龙问道:“二位兄长,此闸是风磨铜打造的吗?”二少寨主答道:“非也。里面是木头,木头之外有铁板,铁板外是风磨铜叶。”银龙问道:“二哥,这道闸门有多大分量呢?”二少寨主白俊说道:“不到两千斤。”

    说着话来到二道闸口,令字旗一展,仍然开闸。银龙问道:“这道闸口有多重的分量?”二少寨主说道:“千斤有余。共合十二道闸口,里外两道闸口俱都加重,约有两千来斤;当中十道闸口,俱都是一千来斤重。里外二闸各一百名喽卒把守,当中十道闸各三十人把守,俱都弓上弦刀出鞘,昼夜防范。兵刃俱都是七股渔叉,铁蒺藜锤。”萧银龙一看,铁蒺藜锤的锤头俱都有饭碗大小。弟兄们谈着话,过了十一道闸。来到了外闸口,三位英雄坐的这只船,停在闸口南面,等候那十九只船。

    工夫不大,十九只船俱都来到了,船头向东,二十只船雁排翅排开,北面十只,南面十只。二少寨主遂吩咐开闸,二十只船出了十二道铜铁闸,船上的喽卒急忙立桅拉棚,鼓乐齐奏。弟兄三人在船上喝着茶,有童子在旁伺候。真是波浪涛涛,浪花飞起多高,天未及午时,已看见东河岸。来到码头,弟兄三位吩咐将船拢岸,喽卒下锚,搭跳板,按扶手,弟兄三位下船之后,二少寨主一展令字旗说道:“二十只战船的喽卒头目,无事不许下船。”众喽卒答应,弟兄三人弃舟登岸,萧银龙抱拳躬身说道:“二位哥哥请回吧,送君千里,总有一别。”白俊说道:“二十只战船相送,这乃是老寨主的吩咐。你我弟兄的私情,愚兄必须要护送一程,尚有要言相告。”二少寨主又叫道:“喽卒,奏乐三通!”船上鼓乐齐奏,大少寨主与二少寨主向东南相送,送出去有半里余地,银龙说道:“二位哥哥请回吧。”白俊叫道:“三弟!你乃是明白人,子不言父过,古有明训,劣兄岂敢言父过?家严平生未做过错事,惟有这一场事,做得太不合乎情理。贤弟你乃明白人,盗印之人与我父子并非甚近之友,黄金印自到九龙山之后,闹得我们家务不和。古人云,顺天者生,逆天者亡。别看九龙山兵多将广,邪不能侵正,康熙圣主乃是有道的明君;钦差大人是清如水明如镜,清廉正直的人;再说你们爷们侠肝义胆,济困扶倾,谁人不知?不想今日九龙山助桀为虐,如此行为,焉能长久?我父子早晚必败,事犯公堂。贤弟你是原办,那时节多多的照应。但愿以和平了解,勿动干戈,实为愚兄的大愿。”银龙叫道:“二位兄长放心,但能和平解决,总以和平为上。万一两造失和,动了干戈,倘若九龙山失败,小弟与三位老前辈,决不能叫白老寨主打官司。盗印之人我也明白**分了,定叫他们去打官司,名正言顺。”二少寨主说道:“如此不枉我弟兄结拜一场。贤弟请吧。”

    萧银龙这才转身奔东南,二位少寨主转身奔西北河岸回船,彼此走出数十步外,俱都扭项回头,有依依不舍之状,直至走得双方不能相望之时。

    银龙回思山中情景,四贼行刺,在桃杏林中间几乎丧命,幸结义的二哥相救。在聚义厅上几乎被曹士彪抓起摔死,哪想他又以囊中金如意为赠?又看了看手上的班指,用手一捂胸前,自己暗想:“我好比撞破玉龙飞彩凤,顿开金锁走蛟龙。”一行在道途之上,一边思想,一边走着,不觉的已经与菊花村相隔二三里许。前面有一片松林,看见松林之中有人眺望,进松树一看,原来是黄三太、张茂龙、李煜、贺照雄等在此等候。

    三太笑道:“兄弟,你可回来了?”萧银龙将九龙山之事,略略一说,大伙一同回了菊花村。到菊花村口,杨香五和金头虎贾明等出村相迎,金头虎喊道:“打鬼!打鬼!小龙显魂来了。”

    银龙遂说道:“昨天二十只战船接进我去,临出来又是二十只战船送出来的。”金头虎说道:“你别净说露脸的话啊,不定在哪儿玩了一天,今天跑回来了。”黄三太说道:“贾贤弟不要玩笑。”大伙说话之间来到王宅,众英雄进了王宅,到东跨院上房屋中。胜爷一看银龙回来了,惊喜交集,遂问道:“贤侄回来了?”老少群雄一看银龙喜容满面,他又伸手由兜囊中取出绿皮子靴掖,将三封名帖向上一举,俱都是“白玉祥”三个字。银龙说道:“白老寨主回拜三位老人家,有三张名帖为证。”又说道:“二位老寨主还赠小侄男两样东西。”说着话摘下班指说道:“这是白老寨主所赠,小侄男原不敢受,白老寨主言说作为纪念品,与公与私,毫无关系。曹二寨主也要赠小侄男一百锭蒜条金,小侄男坚不收受,他又以金如意相赠。”

    说着就将金如意掏出,二物俱都呈上,与三位老人家观看。胜三爷说道:“这是贤侄拿命换来的东西,二物仍归贤侄。嗣后无论是谁,若将黄金宝印得回,将贼人擒获,这头功总得让与贤侄。但不知白玉祥对黄金印与盗印的正犯有何办法呢?”萧银龙遂将九龙山白玉祥所说十日为期盗印之话,对胜三爷详细说了一遍。胜三爷问道:“九龙山的道是否如道爷所言?”萧银龙说道:“九龙山有十二道铜铁闸,俱都是台湾省所产的风磨铜所包,宝刀宝剑,不能损伤。过了十二道闸口,还有一道竹城,两只大船做成的门户,船底有铁扫帚,虽鱼虾皆不能过。山如削壁,陡岩叠嶂,天然的险固,中平八寨依山为台,百余丈见方,大寨设于中央。莫说是十一天的期限,若依小侄男的眼光看来,一百一十天也是难以进得九龙山内,别说盗印。”

    胜爷闻听不悦,遂说道:“如此说来,黄金宝印不能盗了。”

    银龙说道:“实不容易。不特白玉祥足智多谋,并又占了地利。”聋哑仙师说道:“此言不假。”胜爷说道:“莫非等候十二日之久,自去投首,打官司不成吗?”聋哑仙师念了一声无量佛,说道:“谋事在人,成事在天,岂能坐以待毙?今天大伙且休息一日,明日前去探山,今天先将船只预备好了。”

    胜爷说道:“有十二道铜铁闸,鱼虾都不能过,为之奈何?”

    道爷说道:“按理说没有上不去的山。”王九龄在旁说道:“胜三叔,小侄男有戴苇蛇子的船只,可不甚大。”聋哑仙师说道:“大船更不适用。但不知王施主有多少只?”王九龄说道:“现有能用者四只。”聋哑仙师说道:“这四只作为探险之用,有要紧的事可先用这四只。另外再雇几只备用,也不要甚大的。雇船的时候,作为闲谈,别透出形色来,问他的船是多少银子排的,预备损坏了的时候,好照价赔偿人家。”王九龄听罢此言,遂派精明的家人前去雇船备用。大伙商议明天起身,多备煤米柴炭,茶叶点心,吃食物件。镖行来了四十八位,连王宅的家人共合五十余位,第二日准备起身探九龙山。孟金龙、金头虎这类的英雄急得擦拳摩掌,精细的都料这场事不知须冒若干危险。

    一夜无书,第二日大伙起身,由菊花村到河沿,五里之遥,王宅的四只船在前,又雇了四只,留两只在河坡备用,去了两只,共合是六只船。聋哑仙师主谋叫孟金龙在第一只船上。第二只船上是老剑客夏侯商元、震九江屠粲、神刀将李刚,与三位老侠客。后面船上就是黄昆、黄三太、赵得胜、贺照雄等。

    六只船鱼贯而行,奔九龙山的闸口而来。

    这一去,正所谓:英雄大闹九龙山,一举扫平十海岛。盗印之贼终归案,平明高奏凯歌还。大文学 www.dawenxue.org
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